17 agosto 2014

LP 'Kind of Blue'


El 17 de agosto de 1959 se publicó el álbum 'Kind of Blue' del trompetista Miles Davis, considerado por numerosos críticos de jazz la auténtica obra maestra del músico de Alton (Illinois). La influencia de este álbum en la música en general, tanto en jazz, como en rock y música clásica ha llevado a muchos a nombrarlo uno de los más influyentes trabajos musicales de todos los tiempos.

A finales de 1958 Miles lideraba una de las mejores bandas de hard bop del país. La componían el saxofonista alto Cannonball Adderley, el tenor John Coltrane, el pianista Bill Evans, el bajista Paul Chambers y el baterista Jimmy Cobb. Tocaban una selección de standards del pop y originales bebop de Charlie Parker, Thelonious Monk, Dizzy Gillespie y Tadd Dameron. Como en todo jazz basado en el bebop, las bandas de Davis improvisaban sobre las progresiones armónicas de los acordes de cada tema. Davis fue uno de muchos músicos de jazz que comenzaban a sentirse insatisfechos con el estilo, y consideraban las cada vez más complejas progresiones de acordes un obstáculo a su creatividad.

En 1953 el pianista George Russell había publicado su obra 'Lydian chromatic concept of tonal organization', que ofrecía una alternativa a la práctica de la improvisación basada en acordes y sus progresiones. Abandonando la tradicional fórmula de acordes menores y mayores de la música clásica, Russel desarrolló una nueva fórmula usando escalas o series de escalas para las improvisaciones. Miles ya había aplicado las teorías 'modales' de Russell en el tema que dio título a su álbum 'Milestones' (1958). Tras las primeras sesiones de Davis con Bill Evans, antiguo alumno de Russell, el trompetista se mostró satisfecho con los resultados y decidió grabar un álbum completo basado en las nuevas 'formas modales'. Para entonces, Bill Evans había abandonado el sexteto para iniciar su carrera en solitario y fue reemplazado por el jamaicano Wynton Kelly, pero Miles le pidió que volviera a la banda para el proyecto 'Kind of Blue'.

Como era costumbre en Davis, prácticamente no hubo ensayos previos y los músicos tenían una idea muy vaga de lo que se iba a grabar aquellas dos tardes de primavera (2 de marzo y 22 de abril) en los estudios de 30th Street en Nueva York bajo producción de Teo Macero. Como bien describe Bill Evans en las notas de la cubierta del disco, Davis le había dado a cada músico unos esquemas de escalas y líneas melódicas sobre las que improvisar y una vez ensamblados, Miles les dio una breves instrucciones en cada pieza y se pasaba directamente a grabar la toma.

Con tan poca preparación, los resultados fueron tan satisfactorios que se generó la leyenda de que todas las piezas del álbum fueron grabadas en una sola toma. En realidad, únicamente 'Flamenco sketches' no precisó de repeticiones. Davis, consciente del ego herido de Wynton Kelly, el pianista sustituto de Bill Evans a quien Kelly veía con disgusto ocupar de nuevo su plaza, le eligió a él como pianista en la grabación de 'Freddie freeloader', un tema más enraizado en el blues.

La recepción del álbum fue apoteósica y está considerado desde entonces una obra cumbre, no solo de Miles, sino del jazz y la historia de la música en general. Sin embargo, el trompetista en una entrevista de 1986, tras su etapa eléctrica renegaba de trabajos anteriores como 'Birth of the Cool' y 'Kind of Blue' y dudaba de la conveniencia de permanecer fiel a un estilo: "'So What' y 'Kind of Blue' fueron concebidos en aquel momento, la hora y el dia precisos y ya pasó. Se acabó. (...) Lo que solía tocar con Bill Evans, aquellos tonos modales y acordes sustitutivos... poseíamos la energía entonces y nos gustaba. Pero actualmente no siento ningún placer tocándolo. Es como pavo recalentado."



14 agosto 2014

James Horner


El 14 de agosto de 1953 nació en Los Ángeles (California) el compositor de bandas sonoras y director de orquesta James Horner. Conocido por integrar elementos corales y electrónicos en muchas de sus partituras para el cine y por su frecuente uso de influencias musicales celtas, Horner escribió la música de más de 100 películas, entre ellas la banda sonora más vendida de la historia, 'Titanic'..

Hijo de inmigrantes austríacos, comenzó a tocar el piano con cinco años. Fue enviado a Londres, al Royal College of Music y se doctoró en la Universidad de Calfornia y , en 1970, comenzó a componer para el cine. Sus primeras bandas sonoras importantes las compuso para los films de serie B de Roger Corman, como 'The Lady in Red' y 'Humanoides desde el espacio' (1979), a la que siguieron en los años ochenta '48 Horas', 'Krull' (1983), 'Cocoon' (1985), 'Aliens' (1986), 'Willow' (1988), 'Glory' y 'Campo de Sueños' (1989).

En los noventa continuó cosechando éxitos: 'Juegos de patriota' (1992), 'En busca de Bobby Fischer' (1993), 'Apolo 13', 'Braveheart' (ambas 1995) y 'Titanic' (1997), por la que consiguió dos premios Oscar, uno por 'mejor banda sonora' y otro por 'mejor canción': 'My heart will go on'.


En el nuevo milenio sus obras más destacadas fueron: 'Una mente maravillosa' (2001), 'Apocalypto' (2006) y 'Avatar' (2009) y 'The Amazing Spider-Man' (2012).

James Horner fue criticado en numerosas ocasiones por 'reciclar' o reutilizar parte de sus partituras en diferentes películas en las que ha trabajado. Hay, incluso, un movimiento en internet y un grupo en Facebook que lo critica por su característico 'parapapá', que comparten películas como 'Avatar', 'Troya' o 'Willow', recurso utilizado por el compositor para enfatizar la tensión de la escena, constituyendo una de sus firmas personales.
Murió en junio de 2015 a los 61 años cuando practicaba una de sus aficiones favoritas: volar.  Se estrelló cuando pilotaba una de sus avionetas privadas cerca del Bosque Nacional de Los Padres, a unas 60 millas al norte de Santa Bárbara (California). 

11 agosto 2014

Gustavo Cerati


El 11 de agosto de 1959 nacía en Buenos Aires el músico, compositor y productor argentino Gustavo Cerati, conocido por haber sido el líder, voz, guitarra solista y compositor principal de Soda Stereo (1982-1997), una de las bandas más importantes e influyentes de la música latina. Su trabajo tanto en solitario como junto a Soda Stereo lo posicionan como uno de los mejores músicos de rock iberoamericano.

Con Soda Stereo publicó siete álbumes de estudio con temas como 'Te hacen falta vitaminas', 'Sobredosis de TV', 'Dietético', 'Nada personal', 'Juegos de seducción', 'Persiana americana', 'Signos', 'En la ciudad de la furia', 'Corazón delator', 'El séptimo día', 'Cae el sol', 'Un millón de años luz", 'Té para tres', "Hombre al agua", "Canción animal', 'Primavera 0', 'Luna roja', 'Ameba', 'Ella usó mi cabeza como un revólver' y la que es tal vez la más famosa, 'De música ligera'.

En su carrera, Cerati experimentó con la música electrónica ('Plan V', 1997) y la música sinfónica ('11 Episodios Sinfónicos', 2001). A lo largo de su trayectoria como solista grabó desde 1993 los álbumes 'Amor Amarillo', 'Bocanada' (1999), 'Siempre es Hoy' (2002) y 'Ahí Vamos' (2006) ganando y recibiendo nominaciones de numerosos premios Grammy Latino, MTV y Gardel.

En 2007 Soda Stereo regresó en una gira llamada 'Me verás volver', tras la cual sus integrantes retomaron sus actividades por separado. El último trabajo de Cerati fue el álbum 'Fuerza Natural' (2009), que contenía el tema 'Déjà vu'. El 15 de mayo de 2010, Gustavo sufrió un ictus cerebral y permaneció en coma y bajo respiración asistida hasta su fallecimiento el 4 de septiembre de 2014.

06 agosto 2014

Charlie Haden


El 6 de agosto de 1937 nació en Shenandoah, Iowa, el contrabajista de jazz estadounidense Charlie Haden. Su carrera musical comenzó a los dos años cuando fue nombrado el 'más joven cantante de country' en una emisora local, pero a los 15 años contrajo la polio, lo que afectó a sus cuerdas vocales, imposibilitándole controlar la afinación mientras cantaba. Unos años antes, su hermano lo introdujo en el jazz y de forma autodidacta, comenzó a tocar el contrabajo.

Ed Blackwell y Charlie Haden
A mediados de los años cincuenta estudió en el conservatorio de Oberlin (Ohio) y en el Westlake College for Modern Music en Los Angeles. Tras tocar con Art Pepper (1957), Paul Bley ('Live at the Hillcrest Club, 1958) y Hamton Hawes (1958-59) consigue introducirse en el círculo profesional. En 1959 entra a formar parte del cuarteto de Ornette Coleman, una figura clave en la historia del jazz moderno y muy pronto empezó a investigar en esa dirección que Coleman inició conocida como free jazz. En ese contexto, Charlie Haden participó en el bautismo discográfico de ese movimiento con el álbum 'The Shape of Jazz to Come' (1959) con la valiosísima colaboración de Don Cherry, otro músico inigualable y líder junto a Coleman de aquel movimiento musical revolucionario.

En 1960 participó con otro contrabajista, Scott LaFaro en un manifiesto musical titulado 'Free Jazz' del que ambos eran insignes representantes en su instrumento. En 1964 trabajó con el trío de Denny Zeitin y en 1966 volvió con Ornette Coleman al tiempo que expandía su área de actuaciones con colaboraciones a diestro y siniestro.

En esos ámbitos destacó por su participación en las reuniones de trabajo, de estudio y de grabación de la 'Jazz Composer's Orchestra' y en 1969 pudo por fin ver hecho realidad un deseo que llevaba persiguiendo desde años atrás: grabar su primer disco a su nombre en el seno de la 'Liberation Music Orchestra'. Con unos arreglos muy originales realizados por Carla Bley, la música de la Liberation también destacaba por el carácter político de los temas, siendo la primera vez que en ese contexto, un grupo de jazz se hacia eco de las canciones populares alusivas al bando republicano de la Guerra Civil Española.

Después del disco con Ornette Coleman grabado por Impulse en 1976, 'Song for Che', en homenaje a Ernesto Che Guevara, Charlie Haden forma junto a Don Cherry, el cuarteto Old and New Dreams con el que recorrió toda Europa, Asia y Norteamérica.
A finales de los ochenta, Charlie Haden elabora un discurso musical nuevo en el marco de su nueva formación Quartet West, cuyo debut, 'Quartet West', es uno de los álbumes imprescindibles del jazz contemporáneo. A partir de 1990, Charlie Haden explora universos jazzisticos mas íntimos dando entrada en su música al formato de dúo. En ese contexto Haden se explaya en la composición y su relajamiento junto al otro protagonista nos descubre una música de gran inventiva, limpia en la ejecución y abordada desde una óptica puramente instrumental.

En 2008 publicó 'Rambling Boy' (2008) en el que contó con colaboraciones de algunos de sus familiares, además de Béla Fleck, Pat Metheny, Elvis Costello, entre otros. Su último trabajo como líder fue el álbum 'Come Sunday' grabado en febrero del año 2010 con Hank Jones, que murió tres meses después. En 2010 publicó junto a Keith Jarrett el álbum 'Jasmine' y 'Sophisticated Ladies' con Quartet West apareció en 2011. En él colaboraron diferentes vocalistas como Melody Gardot, Norah Jones, Cassandra Wilson, Ruth Cameron y Diana Krall. Charlie Haden murió el 11 de julio de 2014 a los 76 años tras una larga enfermedad.