18 diciembre 2014

'White Christmas'


'White Christmas' es una canción navideña compuesta por Irving Berlin, estrenada por Bing Crosby el 25 de diciembre de 1941 en su show radiofónico de la NBC. La versión regrabada por el mismo Crosby en 1947 estuvo acreditada durante décadas como el single más vendido de todos los tiempos con más de 50 millones de copias vendidas.

Irving Berlin
Irving Berlin, que no sabía leer ni escribir música, encargaba la escritura de sus obras a su secretaria Helmy Kresa. El 8 de enero de 1940, mientras pasaban en la soleada California unas Navidades en La Quinta, un lujoso complejo que frecuentaban numerosas estrellas de Hollywood, Berlin le pidió a Kresa que pasara a partitura su última canción 'White Christmas', un tema de 48 compases, mientras exclamaba: "Es la mejor canción que he compuesto", a lo que añadió: "¡Qué demonios! ¡Es la mejor canción que se ha escrito jamás!"

La primera versión se grabó en 1942 como una de las canciones de la banda sonora de la película 'Holiday Inn' protagonizada por Bing Crosby y Fred Astaire, y en un principio pasó desapercibida ensombrecida por el tema principal de la película, 'Be careful, it's my heart', pero a finales del mes de octubre de 1942, 'White Christmas' escaló las listas de 'Your Hit Parade'. Permaneció en el primer puesto hasta pasado el Año Nuevo. Las emisoras militares recibían miles de llamadas pidiendo escuchar la canción. El tema entró incluso en la lista 'Harlem Hit Parade' durante tres semanas, siendo la primera aparición de Crosby en las listas de música orientada a la audiencia negra. El mismo año 1942 'White Christmas' ganó el Oscar a la mejor canción.

Reeditado por Decca, el tema volvió al nº1 en las Navidades de 1945 y 1946 y, desde entonces, volvería a aparecer cada año, hasta que se crearon las listas Billboard de temas navideños en 1963. La versión que se conoce hoy no es la original, cuyo master se deterioró, aunque existen numerosas copias en vinilo. En marzo de 1947 se regrabó con la participación de los músicos que participaron cinco años antes, la Trotter Orchestra y los Darby Singers, intentando ser lo más fieles a la original. Aunque Crosby manifestó en su día que "hasta un grajo con labio leporino podría haber cantado la canción", el tema se vio inevitablemente asociado a él durante el resto de su carrera.


I´m dreaming of a white Christmas,
Just like the ones I used to know.
Where the tree-tops glisten,
And children listen
To hear sleighbells in the snow.

I´m dreaming of a white Christmas,
With every Christmas card I write,
"May your days be merry and bright,
And may all your Christmases be white".

Frank Sinatra (1944)



Charlie Parker y Kenny Dorham (1948)

traducción literal:
(Sueño con unas Navidades blancas,
como las que yo solía conocer,
en las que la copas de los árboles brillan
y los niños escuchan
cómo suenan los cascabeles de los trineos en la nieve.

Sueño con unas Navidades blancas,
con cada felicitación que escribo:
"Que tus días sean felices y brillantes,
y que todas tus Navidades sean blancas".)

The Drifters (1954)

The Supremes (1965) 


video
Kenny Burrell (1966)

Eydie Gorme y Los Panchos (1966)

letra en español de Cecilia Echeñique:
(Oh, blanca Navidad 
vuelves, 
con tu mensaje celestial 
A anunciar al mundo la paz 
Que es la fuente de la felicidad. 

Oh, blanca Navidad 
blanca, 
tus dulces voces formaré 
En mi vida perdurará 
Un mensaje de amor y de paz.)

Paul Mauriat (1967)


The Temptations (1970)

'White Christmas' es una de las canciones más versionadas de la historia, con más de 500 registradas en diferentes idiomas. Irving Berlin compuso unos compases de introducción que, en la mayoría de versiones se omiten:

The sun is shining, the grass is green,
The orange and palm trees sway.

There's never been such a day
in Beverly Hills, L.A.
But it's December the twenty-fourth,
And I am longing to be up North...

Carpenters (1978)

(El sol brilla, los prados lucen verdes
y los naranjos y palmeras se balancean.

Jamás amaneció un día así
en Beverly Hills, L.A.
Pero estamos a 24 de diciembre
y me gustaría estar más al norte...)

Chicago (1998)

Lady Gaga (2011)

Michael Bublé & Bing Crosby