31 agosto 2016

Glenn Tilbrook


59 años cumple hoy el músico británico Glenn Tilbrook, nacido en Woolwich (Londres). Desde 1974 es el líder, guitarrista y cantante del grupo Squeeze y junto a Chris Difford, es el compositor de prácticamente la totalidad de su repertorio. Tilbrook se encarga de la música y Difford de las letras.

Así han escrito éxitos como 'Up the junction' (1979), 'Cool for cats', 'Pulling muscles from the shell' (1980), 'Tempted' (1981), 'Black coffee in bed' (1982), 'Annie get your gun' (1982), 'Hourglass' (1987) o 'Heaven knows' (1996), perteneciente a la banda sonora de 'Hackers'. Tilbrook y Difford son los únicos componentes originales que aún permanecen en el grupo, y por sus diversas formaciones han pasado músicos como Jools Holland, Paul Carrack, Bruce Hornsby o Aimee Mann.

A partir del año 2000, tras la segunda disolución de la banda, Tilbrook publicó dos álbumes en solitario, 'The Incomplete Glenn Tilbrook' y 'Transatlantic Ping Pong' y siguió haciendo giras que, desde 2007, compatibiliza con su trabajo en Squeeze reunidos por tercera vez. Su último trabajo en solitario, 'Pandemonium Ensues', acreditado como Glenn Tilbrook and The Fluffers, fue publicado en marzo de 2009. En él cuenta con colaboraciones de Johnny Depp y su esposa Vanessa Paradis.


En su página personal se informaba en 2010 que Glenn y Chris habían pasado juntos el verano en Italia con vistas a componer material para un nuevo álbum de Squeeze. De momento no se sabe nada de tal álbum, aunque editaron un CD de cuatro canciones durante la gira que celebraron en 2012. En 2010 publicaron el álbum 'Spot the difference' con nuevas versiones prácticamente calcadas de clásicos de la banda, y en el que invitan a la audiencia a percibir las sutiles diferencias entre la versión original y la nueva.

Squeeze (2010)

Van Morrison


Hoy cumple 71 años el compositor y cantante nacido en Belfast (Irlanda del Norte) George Ivan Morrison, más conocido por Van Morrison, autor de maravillas como 'Astral Weeks' (1968) y 'Moondance', así como directos memorables como 'It's too late to stop now'. También es cierto que su carácter huraño e irascible ha dejado tras de sí más de una audiencia insatisfecha... o decepcionada. Los genios son así.

The Monarchs. Van, sentado, 2º por la izq.
Ya de niño, George tenía claro que quería ser músico, acostumbrado a la escucha de los numerosos discos de blues y jazz que su padre coleccionaba. Con seis años, Van le acompañaba a las tiendas de discos y allí comenzó a oir la música de Mahalia Jackson, Fats Domino, Muddy Waters, John Lee Hooker, Ray Charles y muchos otros. Además asistía con su madre a oficios religiosos en los que se interpretaba música gospel. Con doce, formaba parte del grupo Deannie Sands And The Javelins y unos años después, a principios de los sesenta, tocaba el saxo y la armónica con The Monarchs, con quienes realizó giras por Escocia y Alemania.


En 1964 se convierte en líder del grupo Them, cuya mezcla de blues y rock de garaje influyó a numerosos grupos futuros, entre ellos, The Doors. Them publicó dos álbumes y diez sencillos con Van Morrison en sus filas. Los mayores éxitos del grupo fueron 'Baby, please don't go' (1964), 'Here comes the night' (1965), y 'Mystic eyes' (1965), aunque fue la cara B del primero, 'Gloria', la que permanecería como clásico del rock, recibiendo versiones de Patti Smith, The Doors, Shadows of Knight y Jimi Hendrix, entre otros.

En mayo y junio de 1966 Them realizó una gira por los Estados Unidos, tocando como grupo residente durante 20 días en el Whisky a Go Go de los Angeles. La última semana coincidieron con los Doors y, según cuenta John Densmore en su libro 'Riders on the storm', Jim Morrison aprendió muchos trucos de escenario de Van, como su aire amenazador, su apariencia descontrolada y su habilidad para improvisar poesía sobre un ritmo de rock; incluso adquirió algunos hábitos, como la costumbre de Van de ponerse de cuclillas frente al bombo durante los compases instrumentales. La última noche juntos, los dos Morrisons y las dos bandas realizaron una prolongada jam session de 'Gloria'

Van Morrison en 1967
Al término de la gira, los miembros de la banda se vieron envueltos en disputas por los beneficios con el manager, Phil Solomon. Esto, unido a que sus visados en EEUU caducaron, hizo que los miembros de Them regresaron abatidos y desilusionados a casa. Tras realizar unos conciertos por Irlanda, la banda se disolvió y Morrison se concentró en la composición de los temas que compondrían su primer obra en solitario para Warner Bros: 'Astral Weeks'. Mientras tanto, Bert Berns que había compuesto y producido el tema 'Here comes the Night' con el grupo, animó a Van Morrison a volver a Nueva York para grabar unos temas en su nuevo sello, Bang Records.


De estas sesiones surgió un álbum que contenía el tema 'Brown Eyed Girl', editado en single y que alcanzó el Top10 americano en 1967. Cuarenta años después, sigue siendo la 4ª canción más solicitada entre los oyentes de radio norteamericanos.

Desafortunadamente, Berns murió de un infarto, y Van se vio de nuevo envuelto en disputas sobre su contrato con la viuda de Berns, que le prohibió actuar o grabar en la zona de Nueva York. Van Morrison se trasladó a Boston y, a pesar de tener dificultades para conseguir actuaciones, logró firmar un contrato con Warner Bros, que compró sus derechos a Bang Records.

En sólo tres días, Morrison graba con la ayuda de músicos de jazz el álbum 'Astral Weeks' con una fusión de jazz, folk y blues pocas veces oída hasta entonces. El disco, considerado por muchos su mejor trabajo y uno de los mejores discos de la historia, obtuvo excelentes críticas pero tuvo ventas escasas. Hoy sigue siendo una obra inclasificable descrita como "hipnótica, meditativa y poseedora de una fuerza musical única". Su tercer álbum, 'Moondance' (1970) fue su primer disco millonario en ventas con temas como 'Crazy love', 'Into the mystic' y 'Moondance', uno de sus clásicos, que no suele faltar en sus actuaciones, interpretada cada vez de forma diferente.

Desde entonces ha publicado 30 álbumes de estudio y seis en vivo, con temas como 'Domino' (1970), 'Tupelo honey' (1971), 'Jackie Wilson said' (1972), 'Warm love' (1973), 'Wavelenght' (1978), 'Full force gal', 'Bright side of the road' (1979), 'Someone like you' (1987), 'Irish heartbeat' (1988, con los Chieftains), 'Whenever God shines his light on me' (con Cliff Richard), 'Have I told you lately?' (1989), 'Real real gone' (1990),  'Enlightenment' (1991) y 'Gloria' (1993, con John Lee Hooker).
Desconfiado con los medios y poco dado a dar entrevistas, desde el verano de 1992 sin embargo, fecha en la que conoció a Michelle Rocca (de la 'beautiful people' de Belfast y actual esposa de Van) se vio obligado a aparecer en la prensa del corazón.

Eso no pareció hacerle perder ni pizca de genialidad, ya que siguió grabando magníficos álbumes con temas como 'Days like this' (1995), 'No religion', 'That's life' (1996, con Georgie Fame), 'Back on top' (1999), 'Let's talk about us' (2000, con Linda Gail) o  'Cry for home' (2006, con Tom Jones). El año 2008 grabó en directo -en dos únicas sesiones realizadas en el Hollywood Bowl- una de sus obras clásicas, 'Astral Weeks', cuarenta años después de su primera publicación. El resultado fue extraordinaro.
El 26 de junio de 2012 se anunció en Blue Note Records la publicación en octubre del álbum 'Born to Sing: No Plan B', el 34º álbum de estudio de Van. Como adelanto se editó el single 'Open the door (To your heart)'.

Su publicación más reciente (marzo 2015) fue el álbum 'Duets: Re-Working the Catalogue' en el que el músico de Belfast realiza nuevas versiones de temas de su catálogo acompañado por músicos como George Benson, Mark Knopfler, Stevie Winwood, Michael Bublé, Natalie Cole y Bobby Womack entre otros. Desde junio de 2015 George Ivan Morrison lleva el título de 'Sir' concedido por la reina de Inglaterra por sus servicios a la industria musical británica y al turismo en Irlanda del Norte. El 30 de septiembre de 2016 está prevista la publicación de su nuevo trabajo: 'Keep Me Singing', con nuevos temas originales del músico irlandés.

30 agosto 2016

Emily Bear


Hoy cumple 15 años la pianista y compositora norteamericana Emily Bear, auténtica niña prodigio nacida en Rockford (Illinois). Comenzó a tocar el piano con dos años, un año más tarde ya componía su propia música y a la edad de ocho años había escrito más de 350 piezas.

Sus numerosas apariciones en shows de TV y en festivales internacionales de música han hecho de ella un rostro muy popular en los hogares estadounidenses y en la actualidad sigue estudiando piano clásico con Mary Sauer, pianista titular de la orquesta sinfónica de Chicago, aunque no descuida su afición por el blues y el jazz estudiando asimismo improvisación con Alan Swain. Su sueño es llegar a convertirse en compositora de bandas sonoras y en mayo de 2013 apareció su sexto álbum, 'Diversity', producido por Quincy Jones. Ha actuado en escenarios exclusivos como el Carnegie Hall, la Casa Blanca y el Festival de Montreaux. El año 2015 apareció en el Jazzopen Festival de Stuttgart (Alemania).

Dana


Hoy cumple 65 años la cantante irlandesa Dana, nacida en Islington (Londres) y ganadora de la edición de 1970 del Festival de Eurovisión con el tema 'All kinds of everything'. A finales de los años ochenta entró en política y ya lleva dos intentos fallidos (1987 y 2011) para acceder a la presidencia de Irlanda.

Dana Rosemary Scallon estudió música en el Thornhill College, en Irlanda del Norte, donde su familia tuvo que trasladarse debido al exceso de contaminación en Londres. Su padre tocaba la trompeta en un grupo de música de baile y su madre les solía acompañar al piano. Dana fue la quinta de siete hermanos y con seis años ganó el primer concurso de talentos al que se presentó. Aprendió piano, violín y guitarra y cantó en el coro escolar. A comienzos de los años sesenta actuaba junto a sus hermanas en conciertos benéficos organizados por su padre. Estas terminaron abandonando la música (una para ser peluquera y la otra para emigrar con su marido a EEUU), por lo que, en 1965 Dana decidió seguir probando suerte en solitario.

Envió sus demos a Decca Records que la fichó en 1967. Su primera grabación con ellos fue 'Sixteen', cuya cara B, 'Little girl blue', estaba compuesta por Dana. En 1969 tomó parte en la selección de artistas para participar en el Festival de Eurovisión de 1969 que se celebraba en Madrid. Compitió con su cuarto single, 'Look around', pero quedó segunda.

Al año siguiente lo volvió a intentar con mayor éxito y Dana participó representando a Irlanda en la edición de 1970 del Festival de Eurovisión, con el tema 'All kinds of everything'. Entre los demás participantes se encontraban los máximos favoritos a llevarse el premio: la británica Mary Hopkin y el español Julio Iglesias. No obstante, ante la sorpresa de todos, incluída ella misma, Irlanda ganó por primera vez en su historia el Festival y la canción alcanzó el nº1 en Irlanda y el Reino Unido, siendo también un gran éxito en países como Australia, Austria, Alemania, Israel, Países Bajos, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

A lo largo de los años setenta grabó cinco álbumes con singles de cierto éxito como 'Who put the lights out' (1971), 'Please tell him that I said hello' (1974), 'It's gonna be a cold cold Christmas' (1975), 'Fairytale' (1976, nº1 en Mexico) y 'Something's cookin' in the kitchen' (1979). En 1979, coincidiendo con la visita del papa Juan Pablo II a Irlanda, Dana publicó en su honor 'Totus tuus', que fue nº1 en su país. En los años ochenta, se trasladó con su marido a Estados Unidos, donde su nuevo estilo musical, orientado a la 'música cristiana', tenía mayor audiencia y mercado. Allí también se hizo muy popular como presentadora y moderadora de programas religiosos en la TV.

En 1997 volvió a Irlanda para presentarse como independiente a las elecciones presidenciales del país. Quedó tercera con el 13,8% de los votos. En 1999 consiguió un escaño en representación del Ulster en la elecciones al Parlamento Europeo. En posteriores elecciones fue perdiendo votos, probablemente debido a sus posiciones extremistas en contra del aborto y a su euroescepticismo. En 2002 Joseph Ratzinger le otorgó la distinción de San Benito por sus contribuciones en defensa de la familia y en 2011 volvió a presentarse a la presidencia, quedando esta vez en sexta posición con sólo un 2,9% de votos.

29 agosto 2016

Eddi Reader


Hoy cumple 57 años Eddi Reader, compositora y cantante pop y folk nacida en Glasgow (Escocia). Desde 1992 ha publicado una decena de álbumes de cierto éxito en el Reino Unido, aunque su fama comenzó cuando se convirtió en la voz solista del grupo Fairground Attraction.

El grupo debutó en 1988 con el álbum 'First of a Million Kisse's'. El disco incluía la canción 'Perfect', que llegó a ser nº1 de ventas en Reino Unido en mayo de ese año. Asimismo copó numerosas listas en el resto de Europa, incluída España. Reader había trabajado anteriormente con Annie Lennox y Gang of Four y se estrenó en solitario en 1992 con el álbum 'Mirmama', al que seguiría 'Eddi Reader', su trabajo más popular. Los años 2007 y 2009 aparecieron 'Peacetime'  y  'Love is the way' respectivamente y su décimo y más reciente álbum hasta la fecha fue 'Vagabond', publicado en febrero de 2014.

María Dolores Pradera


Hoy cumple 92 años la cantante y actriz española Maria Dolores Pradera, nacida en Madrid, una de las voces más respetadas y queridas tanto en España como en América. Su voz suave y su perfecta dicción en diversos registros, así como sus grandes dotes dramáticas sobre el escenario, han convertido sus versiones de 'Flor de la canela', 'Fina estampa', 'Limeña' o 'Rosario de mi madre', clásicos peruanos, en clásicos de la canción popular en habla hispana.

Durante su infancia vivió en España y en Chile, donde su padre tenía negocios. En la década de 1940 comenzó a trabajar como actriz de cine y teatro, al tiempo que evidenciaba sus dotes para el canto. Intervino en filmes como 'Yo no me caso' (1944, de Juan de Orduña) o 'Los habitantes de la casa deshabitada' (1946, de Gonzalo Delgrás), en la que también intervino el actor Fernando Fernán Gómez, con quien estuvo casada desde 1947 hasta 1959
Fue en 1952 cuando Maria Dolores decidió dedicarse a la canción. Debutó en una sala de fiestas madrileña con un repertorio de boleros y canciones que ella había oido de niña.

Aunque la experiencia fue positiva, no se dedicaría de forma exclusiva a la canción hasta mediados de los años sesenta. Durante treinta años estuvo acompañada del dúo Los Gemelos (Santiago López Hernández y Julián López Hernández), hasta la muerte de Santiago a comienzos de los años noventa. Junto a ellos elaboró un repertorio de canciones folclóricas, españolas y latinoamericanas, que triunfaron tanto en España como en América, como `La flor de mi canela', 'Fina estampa', 'Amarraditos', 'Limeña' o 'El rosario de mi madre', que cuarenta años después siguen perteneciendo a su repertorio.

En 2007 lanza un recopilatorio en CD y DVD titulado 'En buena compañía', que recoge sus mejores duetos con artistas de la talla de Joaquín Sabina, Caetano Veloso, Rosana, Víctor Manuel o Maria del Mar Bonet. En noviembre de 2008 publicó 'Te canto un bolero' acompañada por Los Sabandeños y seleccionando once boleros entre lo mejor del repertorio clásico, donde se incluyen canciones como 'Contigo en la distancia', 'No sé porqué te quiero', 'Amar y vivir', 'Camino verde' o 'En un rincón del alma' entre otras.

28 agosto 2016

Shania Twain


51 años cumple hoy la cantante y compositora canadiense de country y pop, Shania Twain. Twain logró fama mundial con su tercer álbum, 'Come on Over', un disco que rompió varios récords de ventas alrededor del mundo (42 millones de copias), convirtiéndose en el álbum más vendido por una mujer, en el álbum de música country más vendido de todos los tiempos, el álbum mejor vendido de la década de los años 90, y el noveno álbum mejor vendido de toda la historia de la música, según el United World Chart.

Shania nació como Eileen Regina Edwards y se crió la segunda de cinco hermanos en los bosques norteños de Timmins, en Ontario. Tomó el nombre de 'Shania' de una palabra en lengua nativa que significa "Estoy en camino", en honor a su padre adoptivo, Jerry Twain cuyos orígenes pertenecían a la tribu Ojibwa. Su madre, Sharon, tenía raíces irlandesas. Shania pasó su infancia en condiciones de extremada pobreza. "Eramos muy pobres", recuerda Twain en una entrevista, "aunque de niña yo no me daba cuenta. Durante días nos alimentaban con pan, leche y azúcar. Juzgábamos la posición económica de las familias de otros niños por lo que comían. Cuando veíamos a uno comiendo pasteles o algo elaborado pensábamos: 'Vaya. estos deben ser ricos'".

Shania actuando con once años
Ya desde muy niña demostró gran interés por la música. Conscientes de que el talento de Shania podría ser un medio para sacarles de la pobreza, sus padres la animaron a cultivar sus dotes musicales y a aprender a tocar la guitarra. Con ocho años ya actuaba frente al público en bares de la zona. "Me sacaban de la cama a la una de la madrugada para ir a cantar con el grupo que tocaba en el bar. Hasta esa hora -en la que dejaban de servir alcohol- no podía pisar el establecimiento, debido a mi edad". Al principio Shania cantaba dos o tres temas con la banda y cuando cumplió los catorce, ya lideraba bandas de country y rock profesionales.

Al mismo tiempo, Shania trabajaba ayudando a su padre, que formaba parte de un grupo de reforestación en Canadá. No dejó de aparecer, a instancias de sus padres, cantando en emisoras de radio y TV locales, en residencias de ancianos, en concursos de talentos y fiestas de la comunidad. Cuando Shania recuerda esta época, en la que careció de una infancia normal, se muestra comprensiva con sus padres. "Mi madre estaba constantemente deprimida, con cinco hijos y nada que darles de comer. Sabía que yo tenía talento y vivió con la esperanza de que mis habilidades me llevaran a ser alguien especial".

Al cumplir Shania los 21, sus padres fallecieron trágicamente en un accidente de automóvil. Con tres hermanos adolescentes a su cargo, Twain aceptó un trabajo fijo como cantante en el Deerhurst Resort de la cercana localidad de Huntsville, lo que le permitió comprar una casa para ella y sus hermanos y una camioneta. Pero los adolescentes se hicieron adultos y, al cabo de tres años, Shania se encontraba sola y, por primera vez en su vida, sin más responsabilidades que darle un sentido a su propia vida. Era consciente de sus habilidades y su capacidad para salir adelante, por lo que decidió iniciar una carrera discográfica profesional.

El primer paso fue grabar una demo y mostrar su talento artístico con la ayuda de su amiga y mánager Mary Bailey. Fue presentada a las personas adecuadas del sello Mercury Nashville, quienes no tardaron en fichar a la joven canadiense. Su álbum debut, 'Shania Twain', se publicó en 1993 y, aunque no fue un gran éxito, se vendió aceptablemente en Estados Unidos, generando dos singles, 'What made you say that' y 'Dance with the one that brought you'. En Europa, el álbum tuvo bastante más éxito y el canal de videos musicales Country Music Television Europe la nombró 'mejor nueva estrella del año'.

Gran parte de la inspiración para su segundo álbum llegó de una nueva amistad que surgió con el británico Robert 'Mutt' Lange, un productor que había trabajado con bandas de rock como Def Leppard, Michael Bolton y los Cars. Lange, tras ver a Shania en un vídeo, la llamó por teléfono y se ofreció a producir su siguiente trabajo. Las conferencias a través del Atlántico se sucedieron y el británico compartió ideas con Twain y la animó a escribir los temas de su nuevo álbum. Cuando Robert y Shania se encontraron en persona en la Nashville Fan Fair de 1993, la colaboración creativa y personal que ambos habían generado, cristalizó en algo más: la pareja se casó seis meses después. "Escribimos juntos más de la mitad de mi segundo álbum, antes de que nos liáramos sentimentalmente. Desde cualquier punto de vista es un matrimonio sensacional. My marido es el productor de mis sueños y el amor de mi vida. ¿Qué mas puede pedir una chica?"


'The Woman in Me' fue un éxito rotundo, alcanzando, además del nº1 en las listas de country, un Top5 en las listas nacionales de pop. Sólo en Norteamérica, se vendieron más de nueve millones de copias. Aún así las críticas no eran muy favorables, y la acusaban de disfrazar el country con técnicas insípidas y tópicas de hard-rock, además de mostrar un mínimo pudor grabando videos cargados de erotismo para vender sus discos.

Sus fans ignoraban estas críticas, principalmente, porque la mayoría de ellos habían crecido acostumbrados y expuestos a las estrategias de marketing de la cadena MTV. Twain fue la primera estrella del country en aprovecharse de estas estrategias, Creó una imagen sexy y orientada a los videos (no realizó ni una gira durante el año en el que 'The Woman in Me' estuvo en lo alto de las listas country) y dirigida no sólo a los fans del género, también a la audiencia pop. Al cabo de unos meses, la canadiense se convirtió en un fenómemo de la música country, con hits como 'Whose bed have your boots been under?' y 'Any man of mine'.

El increíble éxito de su segundo álbum se quedó pequeño cuando se publicó 'Come on Over' en 1997. El álbum, con hits como 'You're still the one', 'From this moment on', 'That don't impress me much', 'Man! I feel like a woman' y 'Don't be stupid (You know I love you)' conquistó también las listas pop de medio mundo. Vendió más de 40 millones de copias, 20 sólo en Norteamérica. La cantante era en aquel momento una estrella conocida en todo el planeta simplemente como Shania. Rechazó un buen número de ofertas para el cine, se convirtió en la imagen de los cosméticos Revlon y fue nombrada por la revista People, una de las 50 personas más bellas del mundo.

Robert y Shania el día de su boda
Esa exposición pública también la hizo presa de la prensa amarilla que hurgó en su pasado y publicaba constantemente rumores de separación matrimonial. Hartos de la presión mediática, Twain y su marido se trasladaron a Suiza y se instalaron en una mansión cerca del lago Geneva, donde Shania podía llevar una vida relativamente 'normal'. Allí a salvo de prensa, fans y fotógrafos, Shania podía pasear tranquilamente por la calle e ir a comprar al supermercado.
Cuando Shania emergió de su reclusión suiza en 2002, lo hizo con nuevo disco, 'Up!' y un hijo, Eja, nacido un año antes. 'Up!' se publicó de un manera novedosa e inusual: Cada álbum era presentado como un disco doble, uno de ellos -versión roja- conteniendo las 19 canciones con un arreglo de pop-rock y el otro -versión verde- con arreglos country, que incluían mandolinas, violines y guitarras slide en la mezcla.

En Europa, sustituyeron el CD country por uno con 'aires asiáticos' (versión azul). Fue una estrategia para ampliar aún más la universal audiencia de la artista canadiense. Tras la publicación de 'Up!', Twain se embarcó en una gira de 113 conciertos en diez meses que comenzó en 2003. El tour generó, según Billboard, unos ingresos de más de 62 millones de dólares, siendo en 2004 la tercera gira más exitosa del año, detrás de las de Madonna y Prince. El álbum, como los anteriores, fue muy popular y de nuevo fue nº1 en numerosos países. Aunque en menor medida que 'Come on Over', las ventas también fueron millonarias, sobrepasando los 17 millones de copias.

Shania y Mark McGrath
El año 2004 se publicó un 'Grandes Éxitos' con 17 de sus hits y tres temas nuevos, entre ellos, 'Party for two', con el que, de nuevo, editaron dos versiones: una mezcla pop acompañada de Mark McGrath (cantante de la banda Sugar Ray) y otra con arreglos country en la que su partenaire musical fue Billy Currington.

El 15 de mayo del 2008 un portavoz de Mercury Nashville anunció que Twain y Lange se habían separado después de 14 años de matrimonio. Shania había sorprendido a Robert en un 'desliz' con la mejor amiga de la cantante, Marie-Ann Thiébaud. Una vez celebrado el divorcio en junio de 2010, Shania se casó en Puerto Rico con el ex de su ex-amiga, el industrial suizo y ejecutivo de Nestlé, Frédéric Thiébaud. Tras publicar en mayo de 2011 su primera autobiografía, 'From This Moment On' y protagonizar un programa de TV sobre su vida ('Why Not? with Shania Twain'), en junio del mismo año, salió a la venta su primer single en seis años, 'Today is your day'. Ese mismo mes anunció su contratación por dos años en el Caesars Palace de Las Vegas. Su show, que debutó el 1 de diciembre de 2012 llevó por título, 'Still the One'. El año 2015 realizó una gira y tiene previsto nuevo álbum en invierno de 2016.

Hugh Cornwell


Hoy cumple 67 años el músico y cantante británico Hugh Cornwell, nacido en Londres, conocido por haber sido guitarrista y voz solista entre 1974 y 1990 del grupo de punk/new wave The Stranglers.

El grupo, creado en 1974 como Guildford Stranglers se encuadra dentro del punk rock a pesar de haber aparecido antes de la primera oleada del género y se les considera como uno de sus precursores, más por sus actitudes que por la similitud estrictamente musical, ya que han explorado multitud de estilos. De todos sus integrantes, Cornwell era el único que tenía una carrera previa en la escena del rock, como compañero de Richard Thompson en el grupo adolescente Emil & the Detectives.

Ya como The Stranglers, la banda publicó hasta 1990 diez álbumes, siendo los cuatro primeros los más populares y más vendidos: 'Rattus Norvegicus', 'No More Heroes' (1977), 'Black and White' (1978) y 'The Raven' (1979) con temas como 'Peaches', 'Something better change' y 'No more heroes', que se convierten inmediatamente en clásicos del punk. Su quinta entrega, 'The Gospel According To The Meninblack', fue un fracaso comercial y confundió a sus seguidores, pues se apartaban bastante de su música habitual.

Recuperaron las ventas con 'La Folie' (1981), que contenía temas como 'Let me introduce you to the family' y 'Golden brown'. En 1983 firmaron con Epic Records y, hasta 1990, año en el que publicaron el álbum '10' (último con Cornwall en la banda) grabaron cuatro más, con temas como 'European female', 'Skin deep', 'No mercy', 'Always the sun' y '96 tears'.
En 1990 Hugh Cornwell abandonó el grupo tras dieciséis años y desde entonces ha publicado por su cuenta ocho álbumes, entre los que destacan 'First Bus to Babylon' (1999), 'Hi-Fi' (2001) y 'Mayday' (2002). Uno de sus trabajos más recientes, 'Hooverdam' (2009) fue ofrecido como descarga gratuita en su página personal. El año 2012 salió a la venta su último álbum hasta la fecha: 'Totem and Taboo'.

27 agosto 2016

Daryl Dragon


Hoy cumple 74 años el músico Daryl Dragon, nacido en Los Angeles. Hijo del compositor, arreglista y director de orquesta Carmen Dragon y nieto del actor de comedia Danny Thomas, Daryl formó en 1974 junto a su esposa Toni Tennille, el dúo pop Captain & Tennille.

En 1971 Toni Tennille fue la coautora de un musical de tema ecologista llamado 'Mother Earth'. Ese mismo año, Daryl era el teclista de los Beach Boys, donde Mike Love le puso a Dragon el apodo de 'captain'. A partir de entonces, Daryl no se separó en las actuaciones de su gorra de marino. Cuando el musical de Tennille se iba a trasladar a la parte sur de California, vieron que necesitaban un teclista. Como Daryl se encontraba en pausa entre giras, asistió a la audición y fue elegido.

Al acabar la gira del musical, ambos siguieron trabajando juntos y descubrieron su potencial como dúo. Su primer disco, 'The way I want to touch you', un tema de Toni, fue un éxito local y les facilitó un contrato con A&M Records. Su primer hit fue con un tema de Neil Sedaka y Howard Greenfield, 'Love will keep us together' (1975). El tema fue a nº1 nueve semanas tras su debut en Billboard y fue uno de los candidatos al Grammy por mejor canción del año. Vendió más de millón y medio de copias y obtuvo el disco de oro ese mismo año.

En 1975 se casaron y continuaron los hits: 'Lonely night (Angel face)', 'Shop around', 'Muskrat love' y 'You never done it like that'. Fue tal su éxito que disfrutaron de su propio show televisivo. En 1980, con Casablanca Records, consiguieron un nuevo nº1 con otro tema escrito por Toni Tennille, 'Do that to me one more time'.
En 2010 Toni Tennille anunció que Daryl sufría un trastorno neorológico, parecido al Parkinsons que le causaba un temblor en la mano, imposibilitándole seguir tocando. En enero de 2014, tras 39 años de matrimonio, Toni le solicitó el divorcio a Daryl.

Luis Gardey


Hoy cumple 79 años el compositor y cantante asturiano Luis Gardey, nacido en Gijón, que en los años sesenta fue muy popular en España con versiones de temas franceses, italianos y latinoamericanos.

Integrante a principios de los sesenta del grupo Los Brujos, en 1963, continuó en solitario y a partir de 1965 tuvo una serie de éxitos en España. 'Ma vie', 'Yo que no vivo sin ti', 'Siempre hay algo que me recuerda a ti', 'Quisiera', 'Quédate conmigo', 'Cuando digo que te amo', entre muchos otros, fueron temas que sonaron con insistencia en las entonces nacientes radios musicales. Pero un litigio por desvincularse con su casa discográfica supuso un alto en su progresión. En 1971 quiso retomar su carrera grabando de nuevo para Philips, pero dos años después anunciaba su retirada. En 1977, su amigo Danny Daniel, le propuso grabar un nuevo disco que podía servirle de re-lanzamiento. Y apareció entonces su álbum 'Nosotros'.

Este disco tuvo poca repercusión en España, sin embargo en Hispanoamérica y sobre todo en Cuba, donde suele residir de vez en cuando, Luis Gardey se convertiría en un ídolo. Uno de sus mayores éxitos allí fue 'O me quieres o me dejas (Devaneos)'. Julio Iglesias se sintió atraído por dicha canción, y decidió incorporarla a su repertorio. Pero el mayor éxito que Luis preparó para Julio, fue la canción 'Ni te tengo, ni te olvido', que llegó a ser grabada en varios idiomas.

A pesar su regreso y sus nuevos éxitos, la carrera musical de Luis Gardey finalizaba. Venían nuevos tiempos, la movida, nuevos artistas..., por eso en los años ochenta Luis volvió a centrarse en su pub 'Watergate' y en los diversos negocios que tenía en Cuba, en Panamá y Perú.  El año 2006 presentó en su Asturias natal un nuevo álbum tras quince años sin pisar los estudios, 'Sentimientos'.