14 agosto 2016

David Crosby


Hoy cumple 75 años el músico, compositor y cantante David Crosby, nacido en Los Ángeles. Durante su carrera, además de publicar varios discos en solitario y junto a su colega y amigo Graham Nash, ha sido co-fundador de tres grupos: The Byrds (1964-1967), Crosby, Stills & Nash (1968-presente) y CPR (1997-2004), un trío de jazz-rock que formó con James Raymond, uno de sus hijos.

Crosby (izq) con los Balladeers
David es hijo de Floyd Crosby, un director de fotografía premiado con un Oscar y Aliph Van Cortland, descendiente de la dinastía holandesa de los Van Cortland, familia de eminentes políticos norteamericanos del siglo XIX. Es hermano del desaparecido (se suicidó en 1997) y también músico Ethan Crosby, quien le enseñó los primeros acordes a la guitarra. David asistió a diversas escuelas en Los Angeles, Montecito y Santa Barbara. En 1960 sus padres se divorciaron y Crosby se matriculó en la universidad de Santa Barbara con el fin de estudiar interpretación, pero al poco, lo dejó para comenzar una carrera en la música y se trasladó a Nueva York donde se introdujo en el Greenwich Village. Durante un tiempo formó parte de los Les Baxter Balladeers, un conservador grupo de folk trajeado y con corbata.

Posteriormente, de nuevo en Los Angeles, formó pareja con su hermano Ethan antes de lanzarse a la carretera en solitario. Vivió como un vagabundo algunos meses tocando aquí y allá, hasta que en 1964 conoció en el Troubadour de Los Angeles a Jim McGuinn y Gene Clark que formaban un dúo folk. Crosby comenzó a hacer armonías con ellos y decidieron seguir juntos como trío. Añadieron al baterista Michael Clarke y Crosby, tras intentar infructuosamente aprender a tocar el bajo, se hizo cargo de la guitarra rítmica, entrando como bajista Chris Hillman. Así nacieron The Byrds, que tras su versión de 'Mr tambourine man', se hicieron populares en medio mundo gracias a sus perfectas armonías vocales y el sonido de la Rickenbacker 360 de doce cuerdas de Jim McGuinn.

McGuinn, Hillman, Clarke y Crosby
Cuando Gene Clark -que hasta entonces había sido el compositor principal de los temas de Byrds- les dejó alegando agotamiento y stress, y, sobre todo, miedo a volar, McGuinn y Crosby se pusieron las pilas y comenzaron a componer. El resultado fueron temas como 'Mr spaceman' y 'Eight miles high', que siguieron cimentando la fama y popularidad de la banda. Los Byrds alcanzaron con su cuarto álbum, 'Younger than Yesterday' (1967), en el que ya incluían muestras de rock psicodélico e influencias hindús, el mismo estatus de artistas que ya tenían grupos como Beatles o Beach Boys.


Tras actuar en el célebre Festival Pop de Monterey en el famoso 'verano del amor' de 1967, un excesivo afán de protagonismo de Crosby condujo a desavenencias en la banda.

The Byrds en 1967
Cuando se encontraban grabando su quinto trabajo, 'The Notorious Byrd Brothers', David propuso incluir uno de sus temas, 'Triad', que tenía una letra controvertida acerca de un ménage à trois. Hillman y McGuinn prefirieron incluir una versión de un tema de Goffin-King, 'Goin' back', lo que disgustó mucho a Crosby, quien pensaba que debían seguir incluyendo composiciones originales. En octubre de 1967 McGuinn y Hillman le comunicaron a David que ya no pertenecía a la banda.

Crosby en Monterey
"Vinieron a casa a echarme. Llegaron zumbando en sus Porsches y me dijeron que era imposible trabajar conmigo y que, como tampoco era tan bueno, estarían mejor sin mi. Y desde entonces me río. Que les jodan!. Pero me dolió mucho. No traté de razonar con ellos. Simplemente dije: 'ha sido una penosa pérdida de tiempo...adiós'" (David Crosby, 1980)
Unos meses antes, en el Festival de Monterey, Crosby ya despertó las iras de McGuinn, cuando al día siguiente de actuar ellos, David actuó con Buffalo Springfield. Su amigo Stephen Stills le rogó suplir esa noche el hueco que Neil Young había dejado, abandonando el grupo unos días antes del concierto.

Joni Mitchel y David Crosby
Cuando en invierno de 1968 Crosby se vio sin grupo, adquirió un magnífico velero (aparece en la portada de 'CSN', 1977) con el dinero que recibió como compensación por dejar los Byrds, y pasó unos meses de relax en Florida. Allí conoció a Joni Mitchell, que aún no había grabado su primer álbum y Crosby se interesó por su carrera, presentándole a personas influyentes de la industria musical y ayudando a producir su primer álbum. Ambos trabajaban en el proyecto cuando apareció Stills, que también había dejado Buffalo Springfield y Crosby y Stills decidieron comenzar a trabajar juntos.

Durante una fiesta celebrada en la casa de Mama Cass conocieron al británico Graham Nash que asimismo había dejado a The Hollies. Entre los tres fundaron Crosby, Stills & Nash, cuya actuación en Woodstock y la publicación de su primer álbum homónimo les catapultó rápidamente a la fama internacional. David contribuyó con temas como 'Guinnevere', 'Almost cut my hair', 'Long time gone', 'Lee shore', 'Déjà vu, 'Wooden ships', coescrita con Stills y Paul Kantner, de Jefferson Airplane, 'Delta', 'Shadow captain' y 'Anything at all'. Fueron los Jefferson quienes grabaron y publicaron oficialmente por primera vez el tema de Crosby 'Triad', uno de los motivos de la disputa con Byrds, y David pudo por fin publicarla personalmente en el doble álbum en directo '4 Way Street'.


Con Stills y con Nash, así como con Neil Young en ciertas ocasiones, David siguió actuando y grabando y han publicado hasta la fecha once álbumes como trío y cuarteto.

Como dúo, junto a su colega Nash, grabó siete discos, cinco de estudio y dos en directo, con temas como 'Where will I be?', 'Page 43', 'Carry me', 'Bittersweet' y 'Naked in the Rain'. Ambos han sido invitados en numerosas ocasiones a colaborar con sus voces en  grabaciones de otros artistas. Su primer álbum en solitario de los seis que ha grabado hasta 2006 fue 'If I only could remember my name' (1971), con temas como 'Music is love', 'Laughing' y 'Traction in the rain'. Con colaboraciones de Nash, Young, Joni Mitchell y miembros de Jefferson Airplane, Grateful Dead y Santana, es un trabajo que ha ganado respeto y reconocimiento con el paso del tiempo y sigue reeditándose con éxito.

Tardó 18 años en grabar su siguiente trabajo en solitario. Tuvo muchos altibajos creativos en su carrera debido a problemas de salud (padece obesidad, es diabético y en 1995 sufrió un trasplante de hígado), de drogas ( durante los años ochenta tuvo una gran adicción a la cocaína y la heroína) y con la justicia (pasó nueve meses en una prisión tejana por posesión de drogas, y ha sufrido varios arrestos por las mismas razones y por posesión ilegal de armas).

En 1989 se publicó el álbum 'Oh Yes I Can', con temas como 'Drive my car''Tracks in the dust' y 'In the wide ruin', cantada a dúo con Jackson Browne. Su siguiente entrega, 'A Thousand Roads' (1993) sólo contenía tres temas compuestos por David: La que dió título al álbum, 'Thousand roads''Hero', escrita y cantada a medias con Phil Collins y 'Yvette in english', compuesta en colaboración con su vieja amiga Joni Mitchell.

En 1994 el trío CS&N volvió a reunirse para grabar 'After the Storm', álbum al que Crosby contribuyó con los temas 'Till it shines', 'Street to lean on' y 'These empty days', co-escrita con Graham Nash. El mismo año aparecieron en el segundo festival de Woodstock. En 1995 David publicó un álbum en directo, 'It's All Coming Back to Me Now...' que, hasta la fecha, es su última grabación discográfica en solitario. Con Stills, Nash y Young volvió a publicar un álbum en 1999: 'Looking Forward', al que nuevamente contribuyó con dos temas, 'Dream for him' y 'Stand and be counted', escrita en colaboración con James Raymond.  

James Raymond y David Crosby
James, nacido en 1962 es un hijo que tuvo David en una de sus primeras relaciones de adolescente que, tras nacer, fue dado en adopción. Como adultos, padre e hijo se reencontraron y desde entonces, James -también músico- acompaña a David y Graham Nash en sus conciertos. encargándose de los teclados. En 1998 David y James junto al guitarrista Jeff Pevar formaron el trío CPR, cuyo primer álbum contenía temas como 'Little blind fish', 'Morrison', 'Yesterday's child' y 'That house'. El mismo año publicaron un disco en directo, 'Live at the Wiltern', en el que el trío repasaba en versión actualizada viejos éxitos de Crosby con los Byrds y CS&N. Publicaron un álbum más, 'Just Like Gravity' en 2001 y en 2004 el trío se separó.

Crosby, Stills & Nash en 2012
El año 2006 Crosby y Nash colaboraron con David Gilmour en la grabación del álbum 'On an Island', que fue nº1 en el Reino Unido. Ambos acompañaron a Gilmour en el concierto 'Remember that night' que ofreció el guitarrista de Pink Floyd en el Royal Albert Hall y en su consiguiente gira por Estados Unidos. Ese mismo año se puso a la venta un estuche de tres cd's, 'Voyage' conteniendo sus clásicos, grabaciones inéditas y versiones alternativas de sus canciones con Byrds y CS&N.

Nash y Crosby 'ocupando' Wall Street
En 2008 el cuarteto al completo, Crosby, Stills, Nash y Young, publicó el álbum en directo 'Déja Vu Live', grabado dos años antes y utilizado por Young en su documental 'CSNY Déjà Vu'. En 2012 David Crosby realizó una gira mundial con Graham Nash y Stephen Stills. En julio de ese año publicaron el doble CD en directo 'CSN 2012'. También participaron ese año en el movimiento popular 'Ocupy Wall Street' y tocaron en plena calle de Nueva York, con sólo dos guitarras acústicas y sin micrófonos. El mes de enero de 2014 apareció su cuarto álbum de estudio en solitario, 'Croz', su primer trabajo como David Crosby en dos décadas y tiene previstos dos álbumes para 2016.


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