26 agosto 2016

Valerie Simpson


Hoy cumple 70 años la compositora, productora y cantante Valerie Simpson, nacida en Nueva York, que junto a su marido Nickolas Ashford, compuso una serie de canciones fundamentales de la historia del pop.

Entre ellas se encuentran 'One step at a time' (Maxine Brown'Never had it so good', (Ronnie Milsap), y 'Let's go get stoned' (Ray Charles). En 1966 son contratados por Motown Records, donde escribirían y produjeron sus temas más populares, cantados por Marvin Gaye y Tammi Terrell: 'Ain't no mountain high enough', 'Your precious love', 'Ain't nothing like the real thing' y 'You're all I need to get by'. Según Marvin Gaye, Valerie Simpson cantó las partes que Terrell no pudo terminar en su último álbum, para que la familia de Tammi -que sufría un tumor cerebral- recibiera unos ingresos extra.

Nick Ashford  compusieron y produjeron prácticamente todas las canciones de tres álbumes de Diana Ross. Asimismo trabajaron con Gladys Knight & The Pips ('Didn't you know you'd have to cry sometime', 'Landlord', 'Bourgie, bourgie' y 'Taste of bitter love'), Smokey Robinson & The Miracles ('Who's gonna take the blame'), The Marvelettes ('Destination: Anywhere'), The Supremes ('Some things you never get used to') y The Dynamic Superiors ('Shoe, shoe shine').
Valerie y

Como intérprete, Valerie grabó junto a Nickolas su primer disco en 1964, 'I'll find you', publicado bajo el nombre de Valerie & Nick. En 1970 fue la solista en el álbum de Quincy Jones, 'Gula Matari', interpretando 'Bridge over troubled water' y al año siguiente publicó un álbum con Motown, 'Valerie Simpson Exposed', al que siguió 'Valerie Simpson' (1972).

Tras dejar Motown, Simpson y Ashford se casan y vuelven a publicar como dúo bajo el sello Warner, en el que graban los hits 'Don't cost you nothin' (1977), 'It seems to hang on' (1978), 'Is it still good to ya' (1978), 'Found a cure' (1979), 'Street corner' (1982) y su mayor éxito, 'Solid', publicado en 1984. En los últimos años estaban realizando actuaciones en salas pequeñas y actuaron por primera vez en Japón en 2009, dando ocho conciertos en el Blue Note de Tokyo. Nickolas Ashford murió en agosto de 2011. El año 2012, Valerie publicó nuevo álbum en solitario: 'Dinosaurs Are Coming Back Again', donde incluye un dueto con Roberta Flack, una versión instrumental de 'Ain't no mountain high enough' y la última sesión de grabación realizada por Roberta Flack.

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