02 mayo 2016

Lily Allen


Hoy cumple 31 años la cantante británica Lily Allen, nacida en Hammersmith (Londres). Tras comprobar el éxito que obtenía con sus grabaciones en MySpace, consiguió un contrato para grabar su primer álbum y su single debut, 'Smile' (2006) llegó al nº1 en el Reino Unido.

Su segundo álbum, 'It's not me not you' (2009), también alcanzó el puesto de honor con temas como 'The fear' (nº1 en UK), 'Not fair' y 'Fuck you', un gran éxito en la Europa continental, donde se convirtió en un himno contra la homofobia. Muy controvertida por sus opiniones negativas sobre otros artistas como Luke Pritchard, Bob Geldolf, Amy Winehouse, Kylie Minogue y Katy Perry, ha recibido varios premios y distinciones como un NME Award, un BMI Award y un Brit Award, asi como el premio a 'la peor vestida' concedido por la revista NME en 2007.

Tras dos parejas y dos embarazos fallidos, en 2010 se casó con el decorador Sam Cooper y actualmente es madre de dos niños. Hoy, hace exactamente dos años, el día de su 29 cumpleaños, se publicó su tercer álbum, 'Sheezus'.

Dr. Robert


Hoy cumple 55 años el músico y cantante Bruce Robert Howard, nacido en Haddington (Escocia), más conocido en el mundo musical por Dr. Robert, voz solista, guitarra y compositor del grupo de pop-soul británico The Blow Monkeys, los cuales tuvieron gran éxito a mediados de los ochenta con temas como 'Digging your scene' y 'It doesn't have to be that way' (1987)

Formado en 1981 contaba además con Mick Anger al bajo, Neville Henry al saxo y Tony Kiley a la batería. Su álbum debut, 'Limping for a Generation' apareció en 1984, pero su primer éxito no llegaría hasta dos años después con el tema 'Digging your scene' de su segundo álbum 'Animal Magic', que conquistó las pistas de baile americanas e inglesas. También en el resto de Europa fue muy popular.

Su tercer trabajo, 'She Was Only a Grocer's Daughter', publicado en 1987, fue Top20 en las listas británicas gracias a un nuevo hit, 'It doesn't have to be that way', que asimismo fue un gran éxito en Europa (En USA ni entró en listas). Ese mismo año grabaron para la banda sonora de 'Dirty Dancing' una versión de 'You don't own me' , tema que popularizara Lesley Gore en 1963.

El año 1989 Robert grabó con la diva del Chicago-house Kym Mazelle el single 'Wait' que fue Top10 en Inglaterra y se incluyó en el cuarto álbum de la banda, 'Whoops! There Goes the Neighbourhood'En 1990 se separaron y Robert colaboró con Paul Weller en su primer trabajo en solitario. Con él compuso y produjo además temas para un álbum de Dee C. Lee que apareció bajo el nombre de Slam Slam.

En noviembre de 2007 los miembros originales de The Blow Monkeys decidieron unirse de nuevo y publicaron nuevo álbum, 'Devil's tavern' (2008), al que siguió 'Staring at the Sea' en 2011. En 2013 apareció el álbum 'Feels Like a New Morning', cuyo adelanto fue el single 'Oh my' y su trabajo más reciente fue 'If Not Now, When' en abril de 2015.

Engelbert Humperdinck


80 años cumple hoy Arnold George Dorsey, cantante pop británico que adoptó como nombre artístico el de un famoso compositor de opera alemán, Engelbert Humperdinck y logró a finales de los años sesenta una serie de éxitos internacionales como 'Release me', 'The last waltz' y 'A man without love' y 'My Marie'.

Nacido en la India e hijo de un oficial inglés destinado en Madras, a mediados de los años cuarenta, su familia volvió al Reino Unido, concretamente a Leicester, donde Dorsey comenzó a tomar clases de saxofón. En su adolescencia se vio obligado a trabajar en una fábrica a la vez que se presentaba a concursos locales de canto como imitador de cantantes famosos. Precisamente de una de sus parodias de Jerry Lewis le vino el apodo 'Gerry Dorsey', con el que actuó durante al menos diez años. Aunque su temprana carrera musical se vio interrumpida por el servicio miltar, tuvo su primera oportunidad de grabar su primer disco en 1958 con Decca Records, 'I'll never fall in love again' que no logró entrar en las listas. Dorsey continuó actuando en night-clubs y en 1961 cayó enfermo de tuberculosis.

En 1965, ya recuperado, se pone en manos de Gordon Mills, también manager de Tom Jones, y este le sugiere un cambio de nombre, decidiéndose por Engelbert Humperdinck, nombre de un famoso compositor de óperas del siglo XIX. Pero el motivo no es la fama del compositor sino lo estrambótico (para un angloparlante) y enrevesado del nombre. Desde entonces, Dorsey actúa bajo ese nombre, aunque los herederos del compositor no le permiten el uso del apellido en territorio alemán y austriaco, por lo que allí actúa como 'Engelbert' a secas.

Por fin, en 1967, su versión de la canción 'Release me', un tema compuesto en 1946, logra alcanzar el top5 en USA y el primer puesto en las listas británicas, donde permaneció seis semanas, cerrándole el paso nada menos que al single 'Penny lane / Strawberry fields forever' de los Beatles. Con más de un millón de copias fue el single más vendido del año en el Reino Unido.


Hasta 1969 le siguieron seis top5 consecutivos, 'There goes my everything''The last waltz' (nº1), 'Am I that easy to forget''A man without love''Les bicyclettes de Belsize' y 'The way it used to be'. Ese año publicó su último top10 en las listas británicas, 'Winter world of love'

Cuando sus baladas dejaron de interesar, Engelbert se concentró en grabar álbumes y en sus shows de Las Vegas, en cuyos escenarios fue por unos años fue un personaje habitual. El año 1976 fue nominado a un Grammy por el tema 'After the lovin' que fue un top10 en USA. Siguió grabando y actuando (hasta 200 shows al año) durante los años ochenta, en los que fue muy popular en Alemania, donde grabó varios discos en alemán.

Posteriormente trabajó con diversos productores europeos y en 2012, cuando ya pocos sabían de él fue elegido por la BBC para representar a Reino Unido en el Festival de Eurovisión 2012, celebrado en Bakú. Con 76 años cumplidos, se convirtió en el solista de mayor edad de la historia del festival. Interpretó el tema 'Love will set you free' finalizando en penúltima posición, a pesar de ser uno de los favoritos.

Hasta la fecha Humperdinck ha vendido más de 150 millones de copias de sus discos (64 de oro y 24 de platino) y su entrega más reciente fue un álbum doble de duetos, 'Engelbert Calling', con artistas como Elton John, Charles Aznavour, Johnny Mathis, Lulu, Willie Nelson, Olivia Newton-John, Cliff Richard, Smokey Robinson, Kenny Rogers, Neil Sedaka, Ron Sexsmith, Gene Simmons, y Dionne Warwick, entre otros.