07 mayo 2016

Anne Dudley


Hoy cumple 60 años la pianista, compositora y arreglista británica Anne Dudley, cuyos trabajos se han desarrollado en el género clásico y en el pop. Conocida principalmente por su pertenencia al grupo tecno-pop Art of Noise, también han sido notorias sus bandas sonoras, como la de 'Full Monty', por la que recibió (no sin polémica) un Oscar en 1998.

Formada musicalmente con educación clásica, comenzó su carrera como músico de sesión y en los años ochenta inició su relación profesional con Trevor Horn. Contribuyó con teclados y arreglos orquestales al álbum 'The Lexicon of Love' de ABC y trabajó para artistas como Frankie Goes to Hollywood, Seal, Marc Almond, Rod Stewart y Robbie Williams. Otros arreglos orquestales de Dudley incluyen trabajos para Lloyd Cole & the Commotions ('Rattlesnakes'), Paul McCartney ('Press to Play'), Annie Lennox ('Medusa'), Tina Turner ('Wildest Dreams' y George Michael ('Careless Whisper'), entre muchos otros.

En 1983 formó junto con el ingeniero de sonido Gary Langan, el programador de sintetizadores J.J. Jeczalik, el periodista Paul Morley y el productor Trevor Horn el grupo tecno-pop avant garde Art of Noise, una de las bandas pioneras del sampling en el pop. Destacaron los temas 'Beat Box' (1984), 'Moments in Love' (1985), 'Peter Gunn' (1987) con Duane Eddy y 'Kiss' (1988) con Tom Jones.

En los años noventa, tras la disolución de Art of Noise, Anne se ganó merecida fama por sus bandas sonoras, entre las que destacan 'Juego de Lágrimas' (1992), 'Full Monty' (1997), por la que recibió un Oscar a la mejor banda sonora original, y 'American History' (1998). La concesión del Oscar a la Mejor Música para una Comedia o Musical, se vio beneficiada por el cambio que efectuó la Academia ese año, dividiendo la categoría de mejor banda sonora original en dos: Mejor Música para una Película Dramática y Mejor Música para una Comedia o Musical, decisión que se tomó porque Alan Menken no cesaba de llevarse estatuillas doradas para su casa gracias a sus fabulosas composiciones para Disney).

Aún así sorprendió la decisión de los jueces ya que 'Full Monty' apenas contenía música original, que en cualquier caso quedaba eclipsada por las canciones de diversos autores que se escuchan a lo largo del metraje. Por increíble que parezca, esta partitura se impuso a otras bastante más elaboradas como 'Anastasia', 'La boda de mi mejor amigo', 'Mejor… imposible' y 'Men in black: Hombres de negro'.

En 1999, Dudley, Horn y Modley (sin contar con Jeczalik ni con Langan) revivieron el proyecto Art of Noise añadiendo a la formación al guitarrista Lol Creme. Publicaron el álbum conceptual 'The Seduction of Claude Debussy', que no logró despertar la atención en el mercado pop, por lo que la banda se disolvió de nuevo.
Entre sus últimos trabajos para el cine se encuentran las bandas sonoras de 'Tristán e Isolda' (2006) de Ridley Scott y 'El Libro Negro' de Paul Verhoeven. En 2012, Dudley compuso música adicional, además de trabajar como pianista, orquestadora y productora para la adaptación cinematográfica del musical 'Los Miserables'.

Pete Wingfield


Hoy cumple 68 años el músico, cantante, productor y periodista inglés Pete Wingfield, nacido en Liphook (Hampshire). A principios de los setenta alternaba su trabajo como periodista musical en Melody Maker y Let It Rock, entre otras revistas del género, con otra labor como pianista y compositor.

Muy influenciado por la música negra desde su juventud, comenzó a tocar el piano en grupos como Jellybread y Keef Hartley Band. En 1974 formó un grupo de estudio, Olympic Runners, que entre 1974 y 1976 logró colocar varios temas en las listas de R&B americanas, como 'Do it over', 'Put the music where your mouth is' y 'Grab it'.

En 1975 Island Records le ofrece grabar un disco en solitario. En 'Breakfast Special', Wingfield, además de cantar todas las voces, tocó piano, órgano Hammond, clarinete, melódica, melotrón, sintetizadores, vibráfono e hizo el té. Uno de los temas del álbum, 'Eighteen with a bullet', lo había compuesto Pete en 1972 pensando en The Dells, pero sus caminos nunca se cruzaron. Su propia versión fue un hit en Estados Unidos y el Reino Unido.

Tras el repentino y único éxito, Wingfield volvió a la sombra tocando para Maggie Bell, Van Morrison, y como director musical para los Everly Brothers en su retorno a los escenarios. Pete además ha tocado el piano para los Hollies, B.B.King, Freddie King, Memphis Slim, Ian Matthews, Al Stewart, Housemartins, The Beautiful South y para Paul McCartney en su álbum 'Run to the devil'. En los ochenta produjo a Dexy's Midnight Runners, Hot Chocolate, The Kane Gang, Alison Moyet y The Sugarhill Gang y un grupo de estudio holandés con cantantes de sesión llamado Band of Gold, que tuvo en 1984 un hit menor en USA con 'Love songs are back-medley'. Su mayor éxito como productor fue el single de Proclaimers, 'I'm gonna be (500 miles)' de 1993.

Thelma Houston


Thelma Houston cumple hoy 70 años. Cantante y actriz norteamericana nacida en Leland (Mississippi) tuvo su único gran éxito con su versión de 1977 del tema 'Don't leave me this way' escrito por Gamble y Huff y que habían popularizado Harold Melvin & the Blue Notes dos años antes. Fue nº 1 en diecisiete países y sigue siendo de los clásicos 'disco' más pinchados.

Logró un éxito menor al año siguiente con 'If it's the last thing I do' y grabó un par de álbumes de duetos con Jerry Butler. En 1985, el tema 'You used to hold me so tight' fue su último top20 en las listas de R&B. Houston ha seguido grabando y actuando hasta la fecha. El año 2007 se publicó el álbum 'A Woman's Touch' y en 2010 contribuyó con los temas 'You make me feel' y 'Don't leave me this way' al show 'Divas of Disco' grabado en directo en abril de 2007 en Avalon, Hollywood, junto a las cantantes CeCe Peniston, Linda Clifford, France Jolli y el grupo A Taste of Honey.
En julio de 2013 se estrenó en Soundcloud 'Enemy', el resultado de una colaboración de Thelma con el productor Janitor. Se grabaron varios temas más, recogido en el EP 'Forty-two' publicado en septiembre de 2013.

Lluís Llach


Hoy cumple 68 años el cantautor catalán Lluís Llach, nacido en Girona. Uno de los máximos exponentes de la nova cançó y un referente musical e intelectual de varias generaciones, surgió en los años sesenta con una clara postura nacionalista y antifranquista que le obligó al exilio en Paris.

Desde niño, Llach estuvo expuesto a un buen número de corrientes musicales. Dada su proximidad geográfica con Francia, sintió la influencia de Brassens, Brel y, sobre todo, de Leo Ferré. También es un gran admirador del gospel de Mahalia Jackson. Cuando se trasladó a Barcelona para continuar sus estudios, entró en contacto con la nova cançó y en 1967 entró a formar parte del colectivo Els Setze Judges, convirtiéndose en el decimosexto y último componente. Ese mismo año editó su primer disco, un EP de cuatro canciones: 'Que feliç era amre', 'La barca', 'El parc' y 'En Quítero'.

En 1969 publicó un single grabado en el Palau de la Música que contenía 'L'estaca', una canción que la censura franquista había autorizado para la grabación pero no obtuvo permiso para ser cantada en directo. Este hecho ayudó a que la canción se convirtiera en un himno antifranquista y a que el cantante sufriera numerosas multas y suspensiones de conciertos. Con su participación en un recital en Cuba en 1970, donde criticó al gobierno español, se ganó además la persecución intelectual.
El 12 de diciembre se le prohibió un recital en la final del I Premio Revelación de Canción en la Comunidad Valenciana, en Valencia, donde participaba como artista invitado. Su situación profesional se volvió insostenible y decidió exiliarse a París. Allí conoce a Paco Ibáñez y a Mikis Theodorakis y publica su tercer álbum, 'Com un arbre nu'. Lluis se consagra con una memorable actuación en el Olympia de Paris y en 1974 vuelve a Barcelona para actuar en el Palau de la Música, donde presenta su nuevo disco 'I si canto trist'.

Con 'Viatge a Ítaca' (1975) se confirma como uno de los cantautores más importantes del momento y en 1976, tras la muerte de Franco, triunfa de nuevo en Barcelona con sus actuaciones en el Palacio de los Deportes. Pero la transición política estaba aún en pañales y Llach seguía sufriendo acoso policial y suspensiones de sus conciertos. Los trágicos sucesos sucedidos en marzo de 1976 en Vitoria, durante los cuales 5 personas murieron y 40 resultaron heridas en un enfrentameiento con la policía, inspiraron a Lluis para grabar el oratorio 'Campanades a morts'.

Pasada la etapa de la canción política, Llach se consagró a un tipo de canción más poética e incluso fue capaz de crear una sinfonía descriptiva en 'Verges 50' (1980), una revisión de los paisajes de su infancia a través de la música. En los ochenta sus trabajos eran menos directos, pero más elaborados. En 1986 firmó con CBS y tras el Llach combativo y el poético, surgió el Llach músico. En esta etapa exprimió las posibilidades de la música sinfónica y firmó álbumes como 'Astres' (1986), 'Geografia' (1988) y 'Torna aviat' (1991), en el que contó con la colaboración de Victoria de los Ángeles.

En 1992 fichó por Picap, un sello dirigido por Joan Carles Doval y en 1994 publicó la obra 'Un pont de mar blava', en la que junto al poeta Miquel Martí i Pol realizó una síntesis musical de diversas culturas mediterráneas. A lo largo de su trayectoria se ha mantenido siempre fiel a sus constantes ideológicas y anímicas. Sin concesiones a la presiones de los sellos discográficos ha conservado una línea de calidad y compromiso como el primer día. El año 2007 celebró su despedida de los escenarios tras cuarenta años de carrera poniendo su punto final en un concierto celebrado el 24 de marzo en Verges.
Desde octubre de 2015 es diputado en el Parlamento de Cataluña.

Jim Lowe


El 7 de mayo de 1927 nació en Springfield (Missouri) Jim Lowe, músico, cantante, disc-jockey de radio y un experto en la música americana de los cuarenta y cincuenta, famoso por su gran hit de 1956, 'The green door'.

En 1954 se encontraba en Chicago trabajando como disc-jockey y tratando de buscarse un hueco en la industria musical. Firmó con el sello Mercury donde compuso y grabó temas de country & western. Una de sus canciones fue el tema 'Gambler's guitar', que parecía tener un buen futuro, pero el músico ya establecido Rusty Draper versionó el tema y eclipsó la versión original de Lowe. Jim se trasladó a Nueva York para continuar su carrera en la radio y allí firmó con Dot Records. Su primer single con el nuevo sello fue 'Close the door (They're coming in the windows)' (1955), un pegadizo tema novelty.

Unos meses más tarde, en 1956 publica en la misma línea 'The green door', que se cuela tres semanas en el nº1 entre dos temas de Elvis ('Don't be cruel' y 'Love me tender'). La canción habla de una puerta de color verde tras la cual se oye gente riendo y divirtiéndose. El narrador pide entrar pero no le abren y él se pregunta qué se cuece tras la puerta verde. El tema recibió numerosas versiones, entre ellas -la más popular- una del galés Shakin' Stevens en 1981.

También el grupo cubano Los Llopis se encargó de realizar en 1960 una versión en español: 'La puerta verde'. Jim Lowe tuvo un par de hits menores más con 'Four walls' y 'Talkin' to the blues' y grabó dos álbumes para Dot Records, tras lo que retornó a su trabajo como disc-jockey radiofónico. Se retiró en 2004 y murió en diciembre de 2016 a los 89 años.