21 junio 2016

Nils Lofgren


Hoy cumple 65 años el guitarrista, pianista y cantante norteamericano Nils Lofgren, nacido en Chicago, el cual, aunque conocido principalmente por su trabajo junto a Neil Young y Bruce Springsteen, ha desarrollado una interesante -aunque inconsistente- carrera en solitario.

Nils creció en Maryland, cerca de Washington D.C. Aprendió a tocar el acordeón con cinco años y pocos años después estudió música clásica y jazz. A los quince se pasó a la guitarra eléctrica y tras ver a Hendrix en directo, dejó los estudios y con dieciséis años, se trasladó al Greenwich Village de Nueva York donde llegó a grabar un single con la banda Dolphin para Sire Records.

En 1969 formó el grupo Grin junto al bajista Bob Gordon, el batería Bob Berberich y más tarde, su hermano Tom Lofgren a la guitarra. La reputación de Grin creció rápidamente en Washington D.C. y Neil Young, que se encontraba de gira por la zona, se fijó en él y le invitó a tocar el piano en su álbum 'After the Goldrush'. Lofgren contribuyó al nacimiento del grupo que acompañaría a Young en repetidas ocasiones, Crazy Horse, pero en vez de permanecer con Young, aprovechó el momento para conseguir un contrato discográfico para su grupo Grin.

Publicaron tres álbumes entre 1971 y 1972, que a pesar de las buenas críticas (sobre todo su segundo trabajo, '1+1') no vendieron lo esperado. Tampoco el cambio a A&M Records evitó que el flojo 'Gone Crazy' fuera el canto del cisne de la banda. Nils aceptó entonces la invitación de Young para ir de gira con él y tocar en el álbum 'Tonight's the Night'. En 1974 Grin se separó oficialmente por falta de éxito y problemas financieros.

Lofgren fue entonces uno de tantos que figuraba en las quinielas de quién iba a sustituir a Mick Taylor en los Rolling Stones, pero firmó como artista solista con A&M Records y su primera entrega, 'Nils Lofgren' (que Rolling Stone consideró en 2007 "uno de los mejores discos de 1975"), afianzó su nombre como artista en solitario. Contenía el tema 'Keith don't go (Ode to the Glimmer Twin)', dedicada a Keith Richards en el que Nils, como entregado fan- le pedía a Keith Richards, en nombre de todos los guitarristas del mundo, que no se dejara llevar por las drogas.

Echamos de menos a nuestro padre Jimi
y cuesta respirar tras esa pérdida
Pero aún te tengo a tí, hermano
así que no te claves tú mismo en la cruz
Te he visto liderar la banda
Has puesto movimiento en mi alma
y has llevado el mensaje a millones
que ahora te dicen "Keith, no te vayas"


Le siguió 'Cry Tough' (1976), en el que contaba con colaboraciones de Al Kooper, Buddy Miles, Jim Gordon y Aynsley Dunbar. Sin embargo, su siguiente trabajo de estudio, 'I Came to Dance' , tuvo menor aceptación.

En 1979, tras dos años de silencio, se anunció el álbum 'Nils' (1979) como un esperado retorno. El álbum contenía dos temas co-escritos con Lou Reed, quien también incluyó otras tres colaboraciones de ambos músicos en su trabajo 'The Bells', publicado el mismo año. El single 'Shine silently', aunque no fue un hit, recibió críticas muy positivas. Otros temas destacables del álbum son 'No mercy' y 'I found her'. Tras firmar con Backstreet Records, Lofgren publicó los álbumes 'Night Fades Away' en 1981 y 'Wonderland' en 1983. Una semana después de publicar este último, cambió el presidente de la compañía y a Nils le fue rescindido el contrato.

Nils y Bruce
Volvió a ser una figura más interesante como colaborador que como solista y tras finalizar la 'Trans Tour' con Neil Young, Lofgren se unió en 1984 a la E Street Band de Bruce Springsteen, sustituyendo a Stevie Van Zandt. Permaneció en la banda hasta su disolución en 1991, aunque volvió a ella cuando Bruce la recuperó en 1999 y ya suma 21 años con ellos.

En 1992 volvió a los estudios de grabación con el álbum 'Silver Lining', con colaboraciones del 'boss' (que hace voces en 'Valentine'), Ringo, Clarence Clemons, Levon Helm y Billy Preston. En la siguiente entrega, 'Crooked Line' su maduración como músico se hizo evidente. Esta vez echó una mano Neil Young que hizo voces y tocó la armónica en 'You' y la guitarra en 'Drunken driver'. Tras varios discos en directo, en 2002 publicó 'Breakaway Angel' al que siguió 'Sacred Weapon' en 2006, con colaboraciones de Willie Nelson, Graham Nash y David Crosby .

En 2008 se publicó 'The Loner-Nils sings Neil', en el que interpreta temas de Neil Young. Una bonita forma de cerrar el círculo. Su primer álbum de material nuevo (compuso 11 de los 12 temas del disco) en seis años ha sido 'Old School' (2011), su más reciente trabajo de estudio, en el que cuenta con colaboraciones de Sam Moore, Paul Rodgers y Lou Gramm. Posteriormente, en 2014 se editó un estuche con 9 CDs y un DVD con una retrospectiva de toda su carrera. Sigue grabando y actuando con Patti Scialfa y Bruce Springsteen como parte de la E Street Band y en 2014 se publicó el más reciente álbum del 'boss', 'High Hopes' en el que también ha colaborado Lofgren.

Ray Davies


Hoy cumple 72 años el músico londinense Ray Davies, conocido por ser el principal compositor, guitarrista, cantante y líder junto a su hermano Dave del grupo The Kinks, uno de los más importantes e influyentes grupos británicos de los sesenta junto a Beatles y Rolling Stones.

The Kinks en 1968

La lista de grandes canciones que ha compuesto Ray a lo largo de su carrera es numerosa: 'You really got me''All day and all of the night''Stop your sobbing' (1964), 'Tired of waiting for you' (1965), 'Dedicated follower of fashion' (1966), 'Sunny afternoon' (1966), 'Dandy''Lola''Waterloo sunset' (1967), etc etc.

Desde 1985 Ray ha publicado cinco discos en solitario y desde 1996 The Kinks han dejado de actuar en directo, por lo que Davies actúa con su propia banda. Su tercer álbum 'Other Peoples Lives' de 2006 fue Top40 en las listas británicas. En enero de 2004 recibió un disparo en la pierna cuando perseguía a unos individuos que le habían arrebatado el bolso a su acompañante mientras caminaban por el barrio francés de Nueva Orleans. Unos días antes había recibido de manos de la reina Elizabeth II la designación de Comendador de la Orden del Imperio Británico.

Su entrega discográfica más reciente fue el álbum 'See My Friends' publicado en noviembre de 2010 en el que Ray interpreta sus éxitos junto a otros artistas como Bruce Springsteen, Jon Bon Jovi, Jackson Browne, Metallica, Amy McDonald y Alec Chilton, entre otros. Actualmente está participando activamente en la reedición de parte de la discografía de los Kinks y ante la posibilidad de una reunión del grupo Davies ha manifestado: "Antes será necesario solucionar cuestiones creativas y empresariales". En verano de 2012 actuó en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos interpretando 'Waterloo sunset'.

Lalo Schifrin


Hoy cumple 84 años el pianista, arreglista, director y compositor argentino Lalo Schifrin, nacido en Buenos Aires, conocido por sus numerosas bandas sonoras para el cine y la TV, por las cuales ha recibido 6 nominaciones al Oscar y 21 al Grammy, obteniendo el premio en cuatro ocasiones.

En los años cincuenta y sesenta trabajó como director musical del quinteto de Dizzy Gillespie y como arreglista en la orquesta de Xavier Cugat. Animado a escribir música para el cine y la TV, Lalo se trasladó a Hollywood, donde consiguió grandes éxitos con los temas de series de TV como 'El agente de CIPOL' (1964), 'Mision Imposible' (1966), 'Mannix' (1967), 'El planeta de los simios' (1974) y 'Starsky y Hutch' (1975).

En 1973 Wiliam Friedkin, director de 'El Exorcista' le encargó una pieza de seis minutos para el inicio de los créditos. Los ejecutivos de la Warner instaron a Schifrin para que 'suavizara' el 'oscuro y complicado tema' que presentó, al considerar que la mezcla de imágenes y sonido 'asustaba' demasiado al público. Al hacer éste caso omiso, su composición fue desechada en favor del 'Tubular Bells' de Mike Oldfield. Lalo confesó en una entrevista que su colaboración con Friedkin fue una de las experiencias más desagradables de su vida.

Lalo Schifrin ha escrito las bandas sonoras de más de 70 películas, entre ellas 'El rey del juego' (1965), 'Bullitt', 'Infierno en el Pacífico' (1968), 'Los héroes de Kelly' (1970),  'Harry el sucio' (1971), 'Harry el fuerte''Operación Dragón' (1973), 'Los cuatro mosqueteros' (1974), 'Terror en Amityville' (1979), 'Brubaker' (1980), 'El golpe II''Impacto súbito' (1983), 'La lista negra' (1988), 'Hora punta' con sus correspondientes secuelas, y 'Tango' (1998).

Manu Chao


55 años cumple hoy Manu Chao, músico y cantante francés hijo de españoles nacido en París. En 1987 forma con su hermano y su primo el grupo Mano Negra que obtiene gran éxito en Francia y Sudamérica con el tema 'Mala vida'. Gracias a sus temas de fusión de punk, flamenco, ska, reggae, salsa, raï argelino y ritmos africanos, fueron pioneros de lo que se llamaría 'world music'.

Antes de formarse Mano Negra, Manu y su primo Santi Casariego tocaban en un grupo llamado Hot Pants, que en 1986 grabó el ábum 'Loco Mosquico'. En él ya practicaban un rockabilly flamenco cantado en español e inglés con múltiples influencias, sobre todo de The Clash. Los álbumes 'Puta's fever''King of Bongo' y 'Casa Babylon' se publicaron a continuación y Manu permaneció en el grupo hasta 1994, año en el que comenzó en solitario.

Sus dos primeros álbumes, 'Clandestino' y 'Próxima Estación: Esperanza' fueron un gran éxito en España y el mundo latino con temas como  'Desaparecido''Welcome to Tijuana' y 'Me gustas tú'. En 2007 apareció 'La Radiolina', su quinto álbum en solitario que contenía el tema 'Me llaman calle'. Hasta la fecha, su última publicación ha sido el doble CD en directo 'Baionarena (2009).