10 julio 2016

Arlo Guthrie


Hoy cumple 69 años Arlo Guthrie, músico norteamericano nacido en Nueva York. Como su padre Woody Guthrie, Arlo se caracteriza por cantar canciones denunciando la injusticia social. Su tema más conocido es 'Alice's Restaurant Massacree', un blues hablado de 18 minutos basado en un hecho real que le ocurrió a Guthrie el día de Acción de Gracias de 1965.

Arlo Guthrie
Ese Día de Acción de Gracias concreto, el 25 de noviembre de 1965, un Guthrie con 18 años de edad y su amigo Richard Robbins, de 19, fueron encarcelados por tirar ilegalmente algunos trastos y basura de Alice Brock en un solar de propiedad privada, tras descubrir que ese día el vertedero municipal se encontraba cerrado. Dos días más tarde fueron encontrados culpables en juicio ante un juez ciego, James E. Hannon. La canción describe irónicamente el efecto que produjo la visión de la entrada en la sala de juicios del juez acompañado de su perro lazarillo en el oficial de policía que realizó el arresto, tremendamente frustrado porque el magistrado era incapaz de ver las 27 fotografías de tamaño 8x10 con los círculos y flechas y un texto detrás explicando las evidencias y pruebas contra Arlo y Richard. Al final, los jóvenes fueron sancionados cada uno con una multa de 25 dólares y la obligación de retirar su basura.

La canción continúa describiendo cómo Guthrie es llamado posteriormente para el servicio militar y la burocracia surrealista reinante en el Centro de Reclutamiento de Whitehall Street en Nueva York. El remate del desenlace de la historia es que a causa de los antecedentes criminales de Guthrie por vertido ilegal de basura fue declarado totalmente inútil para el servicio en las Fuerzas Armadas. Guthrie comentaba en el tema con ironía, que el ejército no le consideraba moralmente preparado para "matar, quemar casas, pueblos, mujeres y niños por ser culpable de vertido ilegal de basura." El tema dio hasta para una película de Arthur Penn, que el mismo Guthrie protagonizó.

Que Arlo Guthrie se convirtiera en un músico de folk no fue ninguna sorpresa. El hogar de los Guthrie estaba impregnado de música, no solo por su célebre padre, sino también por las frecuentes visitas de artistas como Cisco Houston, Bob Dylan y Leadbelly. Con tres años ya tocaba la armónica y con seis dominaba la guitarra. Tras graduarse en la high school, asistió brevemente a la Universidad, pero poco después decidió dedicarse de pleno a la música y comenzó a actuar en clubs y cafés de la costa Este. En 1967 tocó por primera vez su composición 'Alice's Restaurant' en una emisora de radio de Nueva York. A continuación llovieron las llamadas para que volvieran a emitirla, convirtiéndose en un tema muy popular entre los estudiantes, que la acogieron como uno de los himnos contra la guerra de Vietnam. Sin embargo, Guthrie afirmó que el tema era más 'anti-estupidez' que 'anti-guerra'.

En 1969 apareció en el Festival de Woodstock, donde interpretó, entre otros, el tema 'Coming into Los Angeles'. Otra canción que popularizó Arlo fue 'City of New Orleans' (1972), escrita por Steve Goodman y que supuso su único hit, alcanzando el Top20 de las listas Billboard. En 1975 se publicó un doble álbum en directo junto a Pete Seeger, 'Together in Concert'. En 1976 grabó el álbum 'Amigo', considerado su mejor trabajo que, a pesar de las excelentes críticas, no tuvo ventas significativas. Contenía el tema 'Victor Jara', dedicado al cantautor chileno.

Guthrie ha grabado hasta la fecha más de una veintena de álbumes y sigue actuando regularmente manteniendo un considerable número de seguidores fieles. Su hijo Abe, su hija Sarah Lee y su yerno Johnny Irion tocan en su banda, extendiendo el legado musical familiar a una nueva generación. Ya no toca en directo la canción por la que es más conocido, 'Alice's Restaurant', como confesaba Arlo en una entrevista reciente: "Ya no hay manera de tocarla porque no me acuerdo de toda la letra. Puedo desempolvar la canción, pero no mis neuronas."

A pesar de ser hijo de Woody Guthrie y contar entre sus colaboradores y amigos con numerosas personas de ideología izquierdista, Arlo es un convencido votante de los republicanos. "Hemos tenido suficientes buenos demócratas. Lo que necesitamos ahora es mejores republicanos, una oposición verdaderamente leal". Sin embargo, para las elecciones de 2016 mostró su desacuerdo con los dos partidos.