03 septiembre 2016

Steve Jones


61 años cumple hoy Steve Jones, guitarrista británico nacido en Londres, conocido principalmente por haber sido fundador y guitarrista de la banda Sex Pistols. También es conocido en el mundillo musical por haber desarrollado en su adolescencia cierta 'cleptomanía' de la que fueron víctimas Bob Marley, Roxy Music, Rod Stewart y Keith Richards entre otros.

Así consiguió su famosa guitarra Gibson Les Paul Custom color crema que, al parecer le sustrajo a Mick Ronson en un concierto de David Bowie en el que Steve y sus colegas se hicieron pasar por montadores de escenario. Su estilo a la guitarra estaba basado en Johnny Thunders, de los New York Dolls y sus primeras influencias musicales fueron de glam-rock, a través de Bowie y Marc Bolan. Con sólo cuatro singles y un álbum, los Sex Pistols inventaron el punk británico y su actitud de "me importa todo un carajo", así como la influencia que tuvieron en la música y moda, siguen plenamente vigentes hoy día.

El disciplinado trabajo de Jones como guitarrista en el grupo mantuvo cohesionado el sonido de la banda conservando un difícil equilibrio entre el rock y el caos total. Junto a Paul Cook, Glen Matlock y John Lydon, los Sex Pistols destilaban la anarquía suficiente como para tener al público del Reino Unido en un estado que oscilaba entre el shock y el asombro.

Tras la disolución del grupo en 1978, Jones y Paul Cook formaron la efímera banda punk The Professionals, que apareció en el film 'Ladies and Gentlemen, The Fabulous Stains'. En 1982 se instaló en Los Angeles y trabajó como productor y guitarrista de sesión, colaborando con músicos como Siouxsie and the Banshees, Bob Dylan, Iggy Pop, y Megadeth. En 1987 Jones graba un álbum en solitario, 'Mercy', (el single es usado en la serie 'Miami Vice') al que sigue 'Fire and gasoline' en 1989.

Steve Jones en 2008
En 1996, formó la banda Neurotic Outsiders junto a los ex- Guns n' Roses, Duff McKagan y Matt Sorum y el ex-Duran Duran, John Taylor. Publicaron un álbum homónimo ese mismo año. Ha participado en todas la reuniones y reencuentros de Sex Pistols hasta la fecha, como sus apariciones en 2008 en el festival de Wight, el Peace & Love Festival en Suecia y el Live at Loch Lomond Festival en Escocia. Sigue residiendo en Los Ángeles, donde condujo un programa de radio, 'Jonesy's Jukebox', en la emisora Indie 103.1. y los años 2013 y 2014 ha participado como actor en algunos episodios de la serie de TV 'Californication'.

Eric Bell


Hoy cumple 69 años el guitarrista de rock Eric Bell, nacido en Belfast, conocido por ser el fundador y el guitarrista original del grupo Thin Lizzy.

Bell comenzó su carrera tocanda en bandas locales del área de Belfast, entre otros la última formación de Them con Van Morrison, entre septiembre y octubre de 1966. También tocó con bandas como Shades of Blue, The Earth Dwellers y The Bluebeats, antes de unirse a The Dreams, un grupo de baile que hacía versiones pop. Abandonó el proyecto en 1969, y formó un grupo rock a finales de año junto a músicos locales como Phil Lynott, Eric Wrixton y Brian Downey. Bell nombró la banda Thin Lizzy, basándose en Tin Lizzie, un robot, personaje del comic 'The Dandy'.

Lynott, Downey y Bell  (1973)
Wrixton abandonó el grupo meses después y el trio que quedó firmó un contrato con Decca Records. Bell tocó como guitarra solista en los tres primeros álbumes del grupo, 'Thin Lizzy' (1971), 'Shades of a Blue Orphanage' (1972) y 'Vagabonds of the Western World' (1973), así como en su hit 'Whiskey in the jar'. Fue coautor de varios temas, entre ellos, 'The rocker',  uno de los temas que no faltan en sus actuaciones en directo.

A pesar de que Thin Lizzy ganaba en popularidad, la presión de las grabaciones, giras y los excesos de la vida de una estrella de rock, comenzaron a pasarle factura. Abandonó la banda tras un concierto de Nochevieja de 1973, después de lanzar su guitarra al aire, empujar a patadas el amplificador hacia el público y marcharse enfadado.

Después manifestó que no se arrepentía: "Realmente me tenía que marchar por temas de salud. Estaba agotado, y todo lo que sucedía a mi alrededor... simplemente, no supe manejarlo". Su reemplazo temporal fue Gary Moore. En 1974, tras un tiempo liderando su propia banda, Eric Bell Band, fue reclutado por Noel Redding (ex-Jimi Hendrix Experience), junto al teclista Dave Clarke y el baterista Les Sampson para formar The Noel Redding Band. Con ellos grabaría dos álbumes ('Clonakilty Cowboys', 1975 y 'Blowin'', 1976), antes de separarse en 1976.

Eric Bell, Noel Redding, Les Sampson y Dave Clarke (1975)

En 1980, Bell, Phil Lynott y Brian Downey grabaron una canción tributo a Jimi Hendrix, 'Song for Jimi', que aparece en la caja recopilatoria 'Vagabonds, Kings, Warriors, Angels' de 2002.

También apareció como artista invitado en la última gira de Thin Lizzy en 1983 y realizó una gira europea con el grupo de blues rock Mainsqueeze, liderado por el saxofonista Dick Heckstall-Smith. Bell tocó junto a Gary Moore en el concierto tributo a Phil Lynott 'The Boy Is Back in Town' en el Point Theatre, Dublín en 2005. Actualmente sigue actuando y grabando con su grupo, Eric Bell Band, con el que ha publicado varios álbumes, como 'Irish Boy' (1998). Su entrega más reciente fue 'Belfast Blues in a Jar' en 2012.

Al Jardine


Hoy cumple 74 años Al Jardine, guitarrista y cantante nacido en Lima (Ohio). Fue miembro fundador y guitarra rítmica de los Beach Boys durante más de 35 años.

Al Jardine
También hacía los coros y cantó la voz solista en algunos temas de la banda como 'Help me Rhonda', 'Then I kissed her', 'Cotton fields', 'Come go with me' o 'Lady Linda'. Ésta última fue composición suya y uno de los mayores éxitos que obtuvieron los Beach Boys fuera de Estados Unidos. Tras la muerte de Carl Wilson en 1998, Jardine dejó de actuar en directo con la banda.

Al Jardine y Brian Wilson en 1964
En 2006 acompañó a Brian Wilson en una gira por EEUU, en la que interpretaban el álbum 'Pet Sounds' completo. A continuación grabó su primer álbum en solitario 'A postcard from California', publicado en junio de 2009 con colaboraciones de sus colegas de Beach Boys: Brian Wilson, Carl Wilson, Bruce Johnston, Mike Love y otros como Steve Miller, Dewey Bunnell y Gerry Beckley (de America), Neil Young y David Crosby.

The Beach Boys en 2012
En diciembre de 2011 se anunció que Brian Wilson, Mike Love, Al Jardine, Bruce Johnston y David Marks se iban a reunir para la grabación de un álbum con canciones nuevas y para realizar una gira mundial conmemorando su 50 aniversario. La gira comenzó con su actuación en febrero de 2012 en la ceremonia de entrega de los Grammy y el álbum, 'That's Why God Made the Radio', apareció en junio de 2012. Al final de ese año, Wilson, Jardine y Marks anunciaron que no volverían a actuar con el grupo que sigue liderado por Mike Love, único miembro original.