26 septiembre 2016

Tracey Thorn


Hoy cumple 54 años la cantante y compositora británica nacida en Hatfield (Inglaterra) Tracey Thorn, conocida por ser la vocalista del dúo Everything But The Girl.

Tracey Thorn y Ben Watt
Tracey conoció a Ben Watt en la Universidad de Hull, donde ambos eran estudiantes y juntos firmaron un contrato con Cherry Red Records como Everything But the Girl. El nombre vino de un cartel que leyeron en una tienda de muebles. "Vendemos cualquier cosa para su dormitorio. Todo menos la chica". Su primer single fue una versión de 'Night and day' de Cole Porter, a la que siguió su primer álbum, 'Eden' (1984).

Al año siguiente publicaron 'Love Not Money' y en 1986 apareció su tercer álbum, 'Baby the Stars Shine Bright', producido por ellos mismos. En 1988 repitieron la experiencia y produjeron el álbum 'Idlewild', en el que su música ya iba claramente dirigida a un público más pop. Su versión del tema 'I don't want to talk about it' de Danny Whitten, aparecida en single y de gran éxito, no figuraba en la primera edición del disco, por lo que fue añadida en ediciones posteriores.

Durante los años ochenta también realizó colaboraciones aportando su personal voz a grupos como Style Council ('Paris Match'), The Go-Betweens ('Head full of steam'), Working Week ('Venceremos') y Adam F ('The tree knows everything'). En 1990 publicaron 'The Language of Life' con produción de Tommy Lipuma, con temas como 'Driving' o 'Me and Bobby D'. Stan Getz colaboró con el saxo en 'The road'.

Su sexto álbum 'Worldwide', además del tema 'Old friends' contenía una versión de 'Love is strange'. El tema fue muy popular y se incluyó en un álbum, 'Acoustic' (1992) con versiones acústicas de 'Time after time', (Cindy Lauper), 'Tougher than the rest', (Bruce Springsteen), 'Alison' (Elvis Costello),  'Downtown train' (Tom Waits) y 'The only living boy in New York' (Simon & Garfunkel)


Seguidamente el dúo tuvo que parar un tiempo su actividad porque Ben Watt contrajo el síndrome de Churg-Strauss, un trastorno poco frecuente caracterizado por una inflamación de los vasos sanguíneos autoinmune.

Hasta 1994 no grabaron material nuevo para el álbum 'Amplified Heart'. Uno de los temas fue 'Missing', cuya remezcla realizada por Todd Terry fue editada en single y un éxito internacional, incluso en Estados Unidos donde alcanzó el puesto nº2 de las listas Billboard. Sus siguientes álbumes, 'Walking Wounded' (1996) y 'Temperamental' (1999), últimas entregas como dúo hasta la fecha, mostraron un giro hacia la música electrónica.

Actualmente, Tracey vive junto a su compañero de EBTG y marido Ben Watt, en el norte de Londres. La pareja tuvo dos hijas gemelas en el año 1998 y un hijo varón que nació en el 2001. Desde el 2000 el dúo no ha realizado trabajo alguno debido a que Ben Watt se concentró en su labor como DJ y productor, mientras que Tracey se ocupó de la crianza de sus hijos. Tras 28 años viviendo juntos, Ben y Tracey se casaron en 2009.

En 2007 Thorn volvió a los estudios de grabación para publicar 'Out of the woods', álbum en el que contó con varios productores, entre ellos Ewan Pearson, que repite labores de producción en el último álbum de estudio de Tracey aparecido en mayo de 2010: 'Love and its opposite'. A finales de octubre de 2012 publicó 'Tinsel and Lights', un álbum con temas navideños de varios autores como The White Stripes, Ron Sexsmith, Randy Newman, Joni Mitchell, Sufjan Stevens, Low y Scritti Politti.

Olivia Newton-John


Hoy cumple 68 años la actriz y cantante australiana Olivia Newton-John, nacida en Cambridge (Inglaterra). La gente recuerda a Olivia principalmente como la dulce Sandy en 'Grease', el musical inspirado en la década de 1950, que protagonizó junto a John Travolta en 1978.

Pocas personas saben que esa misma mujer ha sido la Embajadora de Buena Voluntad de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, que combatió las matanzas de delfines en Japón en la década de 1970, que fue condecorada por la Reina Isabel II con la Orden del Imperio Británico, o que posee el récord femenino de permanencia en el nº1 de Billboard ('Physical', 10 semanas en 1981), y la canción número uno para la década de 1980 superando a estrellas como Michael Jackson y Madonna.

Olivia en 1966
Hija de un profesor galés y una madre de origen alemán, cuya familia huyó de Alemania cuando accedió al poder el nazismo, en 1954 emigró con su familia a Melbourne (Australia), donde su padre fue contratado para dar clases de alemán en la Universidad. Allí, Olivia ganó un concurso de cantantes aficionados cuyo premio consistía en un viaje a Londres para grabar un disco. Fue en 1966 y su primer single fue 'Till you say you'll be mine' con Decca Records.

Tras varios proyectos -que incluían su contratación para un grupo y consiguiente serie de TV (a modo Monkees)- que no cuajaron, en 1971 graba su primer álbum 'If Not For You', que le proporciona sus primeros hits internacionales, 'If not for you' y 'Banks of the Ohio', Top 10 en el Reino Unido y Australia. En 1974 representa al Reino Unido en el Festival de Eurovisión con el tema 'Long live love', acabando en cuarta posición el año que ganó ABBA con 'Waterloo'.
Un año antes, publicó el álbum 'Let Me Be There' en Estados Unidos, cuyo single del mismo título fue Top10 en las listas de pop y country.


Su siguiente single, 'I honestly love you' se convirtió en la canción emblemática de Olivia Newton-John. Compuesta por Jeff Barry y Peter Allen, la balada fue su primer nº1 en EEUU, por el que obtuvo dos premios Grammy.

Animada por el éxito con la audiencia americana de country, se trasladó a EEUU y publicó 'Have you never been mellow', 'Please Mr Please', 'Something better to do' (1975), 'Let it shine', 'Come on over' y 'Don't stop believin' (1976), que terminaron de consagrarla en Norteamérica. Siguió su etapa como Sandy Olsson en la película musical 'Grease' (1978), en la que compartió el protagonismo con John Travolta. La banda sonora del film que incluía los temas 'You're the one that I want', 'Hopelessly devoted to you' y 'Summer nights', permaneció 12 semanas en el nº1.

Aunque su siguiente incursión en el cine musical, 'Xanadu'  fue un fracaso como película, la banda sonora fue disco de platino con temas como 'Magic', 'Suddenly' (con Cliff Richard) y 'Xanadu'. Olivia Newton-John logró todo cuanto se puede lograr en el mundo del espectáculo: películas taquilleras, discos multi-platino, Grammys, American Music Awards, una estrella en el paseo de la Fama en Hollywood y múltiples reconocimientos alrededor del mundo. Fue la primera extranjera en lograr un nº1 en las listas de música country en los Estados Unidos, y fue la primera cantante country en convertirse también en una estrella de la música pop y rock - todo esto antes de que llegara la época de los canales de música por televisión y el sonido digital. Fue pionera al lanzar uno de los primeros LP's totalmente realizados en vídeo ('Physical', 1981) y presentar uno de los primeros conciertos en vivo por la cadena HBO.

Olivia y John, 32 años después de Grease
Durante los últimos años Olivia ha representado a CHEC, la Coalición por la Salud Ambiental para los Niños, que investiga las causas ambientales del cáncer en niños. También se ha dedicado de lleno a hablar de su experiencia con el cáncer de mama, brindando esperanza a otras mujeres en la misma situación, hablando de su propia experiencia y supervivencia. En la actualidad sigue dando conciertos, en su mayoría para causas benéficas. En 2010 se publicó 'Grace and Gratitude', el nº 22 de su discografía y se editaron dos singles, 'Help me to heal' y 'Instrument of peace'. En noviembre de 2012 salió a la venta el álbum 'This Christmas', grabado junto a John Travolta, con clásicos navideños. Su publicación más reciente fue 'Two Strong Hearts Live', el álbum en vivo junto al cantante australiano John Farnham.

Gal Costa


Hoy cumple 71 años la cantante brasileña Gal Costa, nacida en Salvador (Bahia). Poseedora de una voz suave y aguda, Gal Costa tiene un variado repertorio, en general de canciones románticas, que la colocan entre las más grandes cantantes brasileñas. A más de 50 años del comienzo de su carrera, posee una larguísima lista de trabajos propios, además de diversas participaciones en discos de otros artistas.

Ha interpretado canciones de distintos géneros musicales, como la samba, la bossa nova, el baião, el frevo y el axé. Destacada por su versatilildad, el compositor cuya propuesta más ha encajado con la visión inperpretativa de Gal es probablemente Caetano Veloso, aunque sean frecuentes en su repertorio composiciones de Ary Barroso, Dorival Caymmi, Jorge Ben y Chico Buarque, entre otros. Entre los temas más representativos de su carrera se encuentran 'Baby', 'Vapor barato' y 'Meu nome é Gal'.

En 1981 publicó el álbum 'Fantasia' que contenía uno de sus mayores hits, 'Festa do interior'. A lo largo de su carrera, en la que ha publicado más de treinta álbumes, como 'Domingo' (1967) con Caetano Veloso, 'Gal Costa' (1969), 'India' (1973), 'Gal canta Caymmi' (1975), 'Gal canta Tom Jobim' (1999), 'Minha Voz, Minha Vida' (2001), Gal siempre se ha mantenido en la vanguardia de la música popular brasileña, arriesgándose siempre a grabar estilos distintos de los que había trabajado anteriormente y buscando la actualidad de su sonido.

Esta tendencia se hizo menos pronunciada en su producción de la primera década del segundo milenio, en la que se ha dedicado más a regrabaciones y álbumes en directo como el magnífico 'Live at The Blue Note' (2006), exceptuando el álbum 'Hoje' (2005) que contiene composiciones contemporáneas inéditas. En 2012 publicó 'Recanto' y su entrega más reciente fue 'Estratosférica', publicado en mayo de 2015.

Bryan Ferry


Hoy cumple 71 años el músico, cantante y compositor británico Bryan Ferry nacido en Washington, Tyne & Wear (Inglaterra). Es uno de los mejores vocalistas de pop-rock británicos y uno de los dandys por excelencia del género. Fundó Roxy Music junto a Brian Eno en 1971.

Antes de esto, Bryan (cuyo padre era granjero y minero) estudió en una escuela de arte, trabajó como maestro de alfarería y fue cantante de varias bandas como los Banshees y Gas Board. La formación inicial de Roxy Music consistía en Graham Simpson (bajo), Dexter Lloyd (batería), Andy MacKay (saxo), Brian Eno (teclados) y David O'List (guitarra). En 1971, Paul Thompson y Phil Manzanera se hicieron cargo de la batería y guitarra, respectivamente.

Su primer álbum, 'Roxy Music' tuvo como productor al letrista de King Crimson Peter Sinfield y se publicó en 1972. Fue un gran éxito en el Reino Unido generando el hit 'Virginia plain'. Los sintetizadores de Brian Eno y la voz y las letras de Brian Ferry sentaron las bases de toda una escuela musical conocida como art-rock (o, como lo denominó Robert Duncan: 'romanticismo cromado'). Esta tendencia hacia una cuidada y hábil sofisticación en las formas, opuesta a la tradicional cruda rebeldía del rock englobaría talentos como King Crimson o Flock of Seagulls.

Su segunda entrega, 'For Your Pleasure', fue el último álbum en el que colaboró Brian Eno. Las personalidades de Brian y Bryan chocaban a menudo, aunque en temas como 'In every dream home a heartache' su asociación es absolutamente sobrecogedora. Para reemplazarle, Ferry fichó a un multi-instrumentista, Eddie Jobson, que añadiría un toque más rockero a sus siguientes trabajos, 'Stranded' (1973) y 'Country Life' (1974), que logró entrar en el Top40 estadounidense. Sin embargo, la carrera de Roxy no logró despegar en América y los caminos de los músicos se separaron. Tanto Ferry como MacKay y Manzanera iniciaron carreras en solitario. Phil Manzanera comentaba años después al respecto: "Roxy era un grupo demasiado europeo para dar el salto a América. No eramos lo suficientemente rústicos."

El primer álbum de Ferry en solitario, 'These Foolish Things' (1974), contenía una serie de versiones de clásicos como 'It's my party' o 'Sympathy for the devil' en la línea de lo que había hecho Bowie un año antes con 'Pin-Ups'. Especialmente destacable es su versión de 'Hard rain's a-gonna fall' de Dylan. El mismo año se publica 'Another Time, Another Place' que, aunque contiene algun tema original, está compuesto por más versiones, entre las que destaca 'The in crowd'.

Jerry Hall y Bryan Ferry en 1975
En 1975 Ferry reagrupó Roxy Music para el álbum 'Siren' y acometer un nuevo intento de conquistar el mercado norteamericano. Ferry le confesó a Rolling Stone: "Quiero triunfar aquí porque, despues de todo, aquí está la cuna del rock'n'roll". Irónicamente, el éxito que le abrió las puertas en Estados Unidos fue un tema disco: 'Love is the drug'. Esto le hizo concentrar sus esfuerzos en este estilo de música y, en 1977, publica sin Roxy Music 'In Your Mind', que tampoco cumplió sus propósitos.

Con la ayuda de hábiles músicos de sesión de Los Angeles, graba en 1978 su quinto álbum en solitario: 'The Bride Stripped Bare', en el que se dice que descargó (sobre todo en 'When she walks in the room') su resentimiento con su ex-pareja Jerry Hall, que  tras dos años de relación le había abandonado a finales de 1977 por Mick Jagger. En 1979 Roxy Music se volvió a reunir para grabar el álbum 'Manifesto'. La formación sufrió algunos cambios y quedó como un septeto: Ferry, Manzanera, MacKay, Thompson y los nuevos miembros Gary Tibbs, Alan Spenner y Paul Carrack a los teclados. El álbum produjo tres singles, entre ellos dos de éxito en el Reino Unido: 'Angel eyes' (nº4) y 'Dance away' (nº2), cuyas ediciones en single fueron regrabadas y remezcladas.


El sonido del grupo había cambiado y ya no aparecían en su música aquellos elementos impredecibles de antaño, dando paso a arreglos más suaves y homogéneos. Rolling Stone escribió: "No es que Roxy Music se haya vuelto disco. Realmente jamás llegaron a definirse"

A continuación, Thompson dejó el grupo, dejando únicamente a Ferry, MacKay y Manzanera como miembros originales y se publicó 'Flesh + Blood' (1980), que fue un gran éxito comercial en Inglaterra, aunque desde Estados Unidos recibió algunas críticas como "un disco especialmente malo de Roxy Music, cuya falta de calidad despide cierta fascinación morbosa". En 1981 Roxy Music grabó el single 'Jealous guy' en homenaje a John Lennon, asesinado un año antes. Fue el único nº1 de la banda.

Seguidamente, en 1982, se grabó el octavo y último álbum de la banda, 'Avalon', con el que recuperaron el favor de la crítica y el público con hits y clásicos de la banda como 'More than this', 'Avalon', 'The main thing', 'The space between' y 'True to life'. Recibió la categoría de disco de platino a ambos lados del Atlántico. Seguidamente realizaron una gran gira y, en 1983, Ferry disolvió la banda de nuevo y se casó con la modelo que aparecía en la portada de 'Avalon', Lucy Helmore.

Ferry publicó en 1985 su sexto álbum, 'Boys and Girls'. Fue su único LP en lograr el nº1 en el Reino Unido y asimismo fue su mayor éxito en ventas en Estados Unidos. Una de sus canciones, 'Slave to love' fue usada en la banda sonora del film '9 semanas y media'. En 1987 apareció 'Bête Noire' y en 1994 se publicó 'Mamouna', un trabajo en colaboración con Brian Eno y con guitarras y producción de Robin Trower, que se llevó cinco años para terminar. Entretanto, Ferry había grabado otro álbum de versiones, 'Taxi' (1993), que recibió mejores críticas y éxito comercial del que recibió 'Mamouna' cuando finalmente se puso a la venta.


Tras un tiempo apartado del negocio musical, Ferry volvió en 1999 con  'As Time Goes By', una colección de temas de los años treinta y canciones propias, algunas del repertorio de Roxy Music. El álbum recibió una nominación al Grammy.

En 2001 Ferry, Manzanera, Mackay y Thompson vuelven a reformar Roxy Music y realizan extensas giras durante un par de años. Sin embargo no graban nada nuevo, algo que sí hace Ferry con la ayuda de Manzanera y Thompson: 'Frantic' (2002), que incluía más colaboraciones con Brian Eno y varios temas firmados por Dave Stewart. Desde entonces, Bryan sigue alternando su trabajo con Roxy Music y en solitario.

El año 2007 publicó  'Dylanesque' (2007) con versiones de Dylan, que alcanzó el Top5 británico y en 2010 se puso a la venta 'Olympia' (2010), el cual, a pesar de contar con ilustres colaboradores como Eno, Manzanera, MacKay, Dave Stewart, David Gilmour, Scissor Sisters, Nile Rodgers, entre otros, y a Kate Moss en la portada, es el disco con peores ventas de su catálogo.
Tras separarse en 2003 de Helmore, Ferry, al que se le estima una fortuna de más de 30 millones de libras ha mantenido varias relaciones con chicas muy jóvenes como Katie Turner -35 años menor que él- diferencia de edad que no parece ser un obstáculo para Bryan que, en enero de 2012, contrajo matrimonio con Amanda Sheppard, de 29 años y una de las ex-novias de su hijo Otis.

En 2012 se publicó 'The Jazz Age', en el que al frente de la Bryan Ferry Orchestra, ofrece versiones jazz de sus viejos hits. El álbum de nuevo fue un fracaso comercial pero gracias a la inclusión del tema 'Love is the drug' en el film 'The great Gatsby', Ferry editó un álbum extra llamado 'The Great Gatsby - The Jazz Recordings (A Selection of Yellow Cocktail Music)' con temas que aparecen en la película. Su publicación más reciente fue el álbum 'Avonmore' aparecido en noviembre de 2014.