27 septiembre 2016

Avril Lavigne


Hoy cumple 32 años la cantante, compositora, diseñadora de moda y actriz canadiense Avril Lavaigne, apodada la 'princesa del pop-punk'.  Ha vendido cerca de 40 millones de copias y 35 millones de sencillos en todo el mundo y es, según Forbes, una de las celebridades jóvenes más ricas del mundo, con una fortuna estimada en más de 70 millones de dólares.

Avril nació en Belleville (Ontario) como Avril Ramona Lavigne y creció en Napanee, una localidad de apenas 5000 habitantes situada 150 kilómetros al suroeste de Ottawa. Su hogar, de profunda tradición cristiana, estaba regido por su madre Judy, mientras que su padre, John trabajaba en la compañía de telecomunicaciones Bell Canada. Avril fue la segunda de tres hermanos, Matt su hermano mayor y Michelle, la pequeña. De niña a Avril le encantaba seguir a su hermano a todas partes. "Si él jugaba hockey, yo tenía que jugar también, si decidía jugar a base-ball, también quería hacerlo yo." La familia realizaba numerosas acampadas y excursiones en canoa y bicicleta. Asistían a la iglesia evangélica y cuando Avril cumplió diez años, cantó un solo en una celebración, lo que atrajo la atención sobre su talento. Pronto cantó fuera del ámbito eclesiástico y actuó en ferias y festivales locales.

Fue descubierta a los catorce años, cuando cantaba en una librería, por Cliff Fabri, su primer mánager. Fabri lo recordaba así en una entrevista: "Cuando la ví por primera vez, su voz me encantó, también su aspecto; pero lo que más me atrajo de ella era su actitud. Solía acompañar a su padre y su hermano cuando estos iban de caza. Un día le pregunté que haría ella si apareciera un cervatillo entre la maleza buscando a su madre. Avril hizo un gesto de apuntar y disparar y agregó: 'Cena'."

Avril en 1999
En 1999 Avril ganó un concurso cuyo premio consistía en cantar junto a Shania Twain en el Corel Centre de Ottawa. Avril lo recuerda: "Cuando salí al escenario frente a 20.000 personas, me invadió una sensación de felicidad indescriptible. Se me puso una sonrisa de oreja a oreja y lo tuve claro. Ésto era lo que quería hacer con mi vida. Formar una banda salir al escenario y realizar un show con mis propias canciones"

Esta actuación le permitió acceder a escenarios más importantes y pronto, en el sello Arista Records se fijaron en ella y la ficharon. En aquel momento Avril tenía dieciséis años y había firmado un contrato de 1,25 millones de dólares. Con un prometedor futuro en la música por delante, Avril dejó los estudios y se puso a trabajar. En Arista le proporcionaron temas de corte country para grabar, pero tras seis meses de ensayos con los compositores del sello, llegaron a la conclusión de que Lavigne se inclinaba más por el rock. La mandaron a Los Angeles donde trabajó en colaboración con un equipo de compositores como The Matrix. Avril volcó todos sus sentimientos de adolescente en las letras y surgió 'Complicated'.


Cambió de mánager, poniéndose en manos del poderoso grupo de management canadiense Nettwerk. Estos formaron para ella una banda de acompañamiento que consistía en jóvenes músicos que incluían al guitarrista Jesse Colburn, el baterista Matt Brann, el bajista Charles Moniz y el guitarra solista Evan Traubfeld.

Su álbum debut, 'Let Go' se publicó en junio de 2002 y en los primeros seis meses ya había vendido más de ocho millones de copias. Fue nº1 en Inglaterra, convirtiéndose Avril, a sus diecicocho años, en la artista más joven en lograrlo. Los singles 'Complicated' y 'Sk8er Boi' alcanzaron el nº1, el álbum fue el tercero más vendido del año y Avril recibió un Music Award de MTV por 'mejor nuevo artista'
Con su look de skater callejera y su nada estereotipada imagen femenina enganchó tanto a padres como a hijos. La corbata que usaba en su primera época fue adoptada como complemento por millones de adolescentes en todo el mundo.

Cuando cambió la corbata por las prendas de camuflaje militar, sus fans sigueron la moda. Fue llamada en ocasiones la 'anti-Britney', debido en gran parte, a su imagen real y menos comercial, pero también porque era considerablemente más auténtica: "Debo luchar para mantener una imagen realmente mía... Rechazo algunas sesiones de publicidad glamurosa porque ésta no luce como yo. No voy a usar ropa reveladora que muestre mi trasero, mi vientre o mis senos. Aunque tengo un gran cuerpo. Sólo digo: no quiero vender sexo. Creo que  es estúpido y vulgar. Tengo mucho más que decir." En abril de 2003 recibió varios premios Juno y su canción 'I'm with you' se incluyó en el film de Jim Carrey 'Bruce Almighty' (Como Dios).

Comenzó a trabajar en su segundo álbum 'Under my Skin' y decidió prescindir de equipos de composición haciéndose cargo ella misma de la letra y música de los nuevos temas, contando para ello con la colaboración de su amiga y colega compositora, la canadiense Chantal Kreviazuk y el guitarrista de su banda Evan Traubfeld, con quien compuso 'Don't tell me'. El álbum se publicó en la primavera de 2004 y alcanza los primeros puestos en numerosas listas de éxitos de todo el mundo. A continuación Avril realizó una gira en la que dio más de 120 conciertos en un año. En ellos demostraba su talento con las guitarras eléctrica y acústica, el piano y la batería.
En 2005 firma contrato con la agencia de modelos Ford y publica una versión de 'Imagine' de John Lennon.

Su tercer álbum, titulado 'The Best Damn Thing', salió a la venta el 17 de abril de 2007. Se caracterizó por un sonido más pop. Según Lavigne, quería hacer algo "alegre, divertido, más seguro" y diferente a lo que había grabado hasta ese momento, abandonando el estilo sombrío de 'Under My Skin' por una mezcla de glam rock y pop punk. Lavigne escribió la mayoría de las canciones junto con Lukasz Gottwald, Butch Walker y Evan Taubenfeld. La producción estuvo a cargo de Dr. Luke, Rob Carvallo, Walker, Lavigne y su entonces esposo Deryck Whibley. El álbum llegó al número uno en más de doce países, incluyendo Canadá, Estados Unidos, Japón y Reino Unido. Tan sólo en Asia vendió más de 2 millones de copias y fue certificado con disco de diamante en Japón. En Estados Unidos debutó en el nº 1 del Billboard 200 y recibió disco de platino.


Se lanzaron oficialmente cuatro sencillos: 'Girlfriend', 'When you're gone', 'Hot' y 'The best damn thing'. Entre ellas, destacó 'Girlfriend', nº1 en numerosos países y uno de los mayores exitos de Lavigne. Fue grabada con versiones del estribillo en ocho idiomas diferentes: alemán, español, francés, inglés, italiano, japonés, mandarín y portugués y fue certificada por IFPI como la canción más descargada de internet durante 2007.

Avril presenta 'Black Star'
En 2008, Lavigne se embarcó en una nueva gira mundial, llamada 'The Best Damn Tour'. En Malasia, el partido islámico de la oposición, intentó prohibir el concierto, alegando que su movimiento en el escenario era 'demasiado sexy' y promovía valores incorrectos en los jóvenes. Sin embargo, el espectáculo fue finalmente aprobado por el gobierno. Ese mismo año lanzó su línea de ropa, Abbey Dawn, y en 2009 presentó su primer perfume 'Black Star', al que siguieron 'Forbidden Rose' en 2010 y 'Wild Rose' en 2011. En enero de 2010, mientras preparaba las canciones de su nuevo álbum, Lavigne colaboró en el diseño del vestuario del film de Tim Burton 'Alicia en el Pais de las Maravillas'. Pidió escribir una canción para la banda sonora y el resultado fue 'Alice' que se puede oir durante los títulos de crédito finales.

Por fin, tras dos años y medio de grabaciones, retrasos, discusiones con la discográfica y falsos anuncios de publicación, apareció en marzo de 2011 su cuarto álbum 'Goodbye Lullaby'. Su primer single, 'What the hell' fue de nuevo un hit en Estados Unidos, Europa y Asia. Contiene dos temas compuestos enteramente por Avril, 'Goodbye' y '4 real'. El resto está escrito con sus colaboradores habituales:  Evan Taubenfeld, Butch Walker y Max Martin.
El mes de noviembre de 2013 apareció su quinto álbum, 'Avril Lavigne', cuyo adelanto fueron los singles 'Here's to never growing up' y 'Rock n' roll'. En abril de 2015 lanzó el single 'Fly', grabado para los Juegos Olímpicos Especiales de Verano celebrados en Los Angeles.

Meat Loaf


Hoy cumple 69 años el actor y cantante nacido en Dallas (Texas) Michael Lee Aday (nacido Marvin), más conocido por el apodo Meat Loaf (trozo de carne) que recibió en su infancia por su exceso de peso. Tras pertenecer a varias bandas locales, consigue un papel en el musical 'Hair', que le permite viajar por todo el país. En Nueva York conoce en 1971 al compositor y pianista Jim Steinmann, con el que decide asociarse.

Jim había escrito un musical llamado 'Neverland' (una versión de Peter Pan) y muchas de las canciones que contenía las aprovecharon para grabar 'Bat Out of Hell', una colección de extensos temas sobre dramas adolescentes con un tratamiento wagneriano que les lleva un año de intensos ensayos. Se trasladan a Los Ángeles para presentar su disco, pero es rechazado en todas las discográficas. Deciden financiarlo por sus propios medios y Todd Rundgren, líder del grupo Utopia, accede a producir el disco, que por fin ve la luz en 1977. A finales de ese año fue disco de platino.

Todo el mundo esperaba la secuela 'Bad for Good', también con temas de Steinmann, pero Meat Loaf, que acababa de ser padre, quiso tomarse un descanso. En 1981 Steinmann publica el disco, de nuevo producido por Rundgren, pero sin Meat Loaf. Éste por su parte publica 'Dead Ringer'. Ninguno de los dos álbumes consigue el éxito del primero y Meat Loaf pasa una mala época económica y personal. Apenas consigue mantener cierto éxito a costa de mantener una gira constante de conciertos, y cuando todo el mundo le daba por desaparecido, en 1989 vuelve a asociarse con Steinmann, grabando 'Bat Out Of Hell II', que sale al mercado en 1993, siendo número uno en ventas en todo el mundo.

El single 'I’d do anything for love (But I won’t do that)' se convierte en todo un número 1 y pese a su larga duración es radiado y el vídeo clip dirigido por Michael Bay es emitido en todo el mundo. Consigue -de nuevo- el reconocimiento internacional siendo galadornado con un Grammy. En 1996 publica 'Live around the world', un magnífico álbum doble en directo, que hasta ahora resume su mejor obra.

Ha seguido grabando, incluso la secuela fallida -de nuevo con Steinmann- 'Bat out of Hell III' (2006) y en 2010 publicó 'Hang cool Teddy Bear', producido por Rob Cavallo. Su última entrega hasta la fecha fue 'Hell in a Handbasket' (2011) y tiene prevista la publicación de un disco con temas navideños. Sobre futuros proyectos, Meat Loaf manifestó en 2013 que estaba trabajando nuevamente con Jim Steinmann en un nuevo álbum. El resultado, 'Braver Than You Are', se publicó en septiembre de 2016.

Randy Bachman


73 años cumple hoy el guitarrista y compositor canadiense nacido en Winnipeg (Manitoba) Randy Bachman, conocido por su pertenencia al grupo Guess Who y, posteriormente por ser fundador del grupo Bachman-Turner Overdrive, muy popular a mediados de los años setenta.

En 1960 Randy funda junto a Chad Allan el grupo Guess Who, que a finales de la década graban tres álbumes de bastante éxito, sobre todo 'American Woman', cuyo single homónimo consigue ser el primer nº1 en Estados Unidos de un grupo canadiense. Su popularidad se dispara, pero la vida disipada del rockero y las interminables giras no casaban con su necesidad de permanecer junto a su familia ni con las creencias religiosas (era mormón) que Randy profesaba entonces, por lo que abandona el grupo. Publica un álbum en solitario, 'Axe' y en 1971 se reencuentra con Chad Allan, que había dejado a su vez Guess Who antes de su fulgurante éxito. Juntos forman Brave Belt, que con la inclusión en el grupo de otro ex-Guess Who, Fred Turner, se convierte definitivamente en Bachman-Turner-Overdrive.

Chad Allan abandona el grupo y BTO publica en 1973 su primer álbum sin apenas repercusión. El segundo, 'Bachman-Turner Overdrive II', publicado el mismo año, sí da en la diana, así como 'Not Fragile' (1974), 'Four Wheel Drive' y 'Head On' (1975), con singles de gran éxito como 'Takin' care of business', 'You ain't seen nothing yet', 'Hey you' o 'Looking out for #1'.

En 1977 Randy deja la banda que sigue actuando como 'BTO', pero ya con escaso éxito. En los años ochenta y noventa, Bachman toma parte en varias reagrupaciones tanto de Guess Who como de BTO y se ve envuelto en disputas legales con Fred Turner por el nombre y el logo de la banda. En 1999 vuelve a apuntarse a una nueva reunión de Guess Who con los que permanece de gira hasta 2003. El año 2010, Randy Bachman y Fred Turner, tras veinte años de diferencias, se reunieron para grabar un nuevo álbum: 'Bachman & Turner'al que siguió una gira que los llevó hasta 2011 por escenarios de todo el mundo. En 2015 Bachman publicó el álbum 'Heavy Blues', en el que colaboran músicos como Neil Young, Joe Bonamassa, Peter Frampton, Robert Randolph y el desaparecido Jeff Healey.

Freddy Quinn


Hoy cumple 85 años el cantante austríaco Freddy Quinn, muy popular en Alemania entre los años cincuenta y sesenta con sus baladas de marineros que, lejos de la patria, anhelan un pronto regreso a sus hogares. Vendió más de sesenta millones de copias de sus discos y permaneció como una figura muy querida y respetada durante muchos años.

Freddy Quinn nació como hijo del comerciante irlandés John Quinn y la periodista austriaca Edith Henriette Nidl. Tras acompañar a su padre a Estados Unidos, asistió allí a la escuela en Morgantown (Virginia). Más tarde, cuando su madre recuperó la custodia de Freddy, este volvió a Austria, donde Edith se casó con un aristócrata arruinado llamado Rudolf Anatol Freiherr vonPelz, que adoptó a Freddy con el nombre de Franz Eugen Helmuth Manfred Nidl-Peltz. Freddy odiaba el nombre y más tarde tardaría quince años en lograr cambiarlo al de su padre biológico. Acabó sus estudios en Viena y todavía adolescente viajó en auto-stop por el sur de Europa y el norte de África. Seguidamente se unió a diversas troupes circenses donde tocaba el saxo y aprendió ejercicios acrobáticos y de funambulismo.

En Roma tocó y cantó para las tropas norteamericanas y se enroló en varios buques que navegaban a Argelia, Marsella y Rotterdam. En uno de los puertos argelinos que visitó actuó en el destacamento de la legión extranjera, que en aquel tiempo contaba con una mayoría de alemanes. Fue allí donde comenzó a cantar sus canciones en los que manejaba los conceptos de 'Sehnsucht' y 'Heimweh' (morriña, nostalgia, amor por la patria lejana), que calaron hondo en la audiencia. Esto le trajo dinero y simpatías por doquier.

Tentado con alistarse a la legión, finalmente se decidió por la vida de civil y vuelve a Alemania, donde continuó actuando en las bases norteamericanas desplegadas por el país cantando canciones de rockabilly. En un local de St. Pauli, en Hamburgo es descubierto por un par de cazadores de talentos del sello Polydor, con quienes Quinn graba en 1956 dos versiones en alemán de temas americanos, 'Sie hieß Mary Anne' (Sixteen tons) y 'Heimweh' (Memories are made of this). En la imprenta no sabían como escribir Quinn, por lo que sólo apareció el nombre 'Freddy' en la portada, nombre por el que se hizo conocido a partir de entonces. El single, gracias a su cara B, 'Heimweh', espoleada por la versión en inglés que realizó Dean Martin ese mismo año, fue el disco más vendido en Alemania en 1956. También en 1956 defendió a Alemania en el Festival de Eurovisión con la canción 'So geht es jede Nacht'

Comenzando a finales de 1950, Quinn protagonizó varias películas como 'Freddy, die Gitarre und das Meer' (1959), 'Freddy unter fremden Sternen' (1959), 'Freddy und das Lied der Südsee', (1962) y 'Heimweh nach St. Pauli' (1963), en las que siempre encarnaba al marino o aventurero sin raíces que anhela una familia, amigos y un hogar, el tema principal de casi todas su canciones. Estas encontraron una amplia audiencia en la Alemania de la postguerra y varios autores de la época, entre ellos Bert Kaempfert, Lotar Olias, Ernst Bader y James Last compusieron baladas marineras para la voz de barítono de Quinn.

Entre 1956 y 1966 obtuvo diez nº1 en las listas alemanas, una marca que no ha igualado ningún otro cantante- y fue el artista más popular con éxitos como 'Rosalie' (1956) 'Heimatlos' (1957), 'Der Legionär', 'Ich bin bald wieder hier' (1958), 'Die Gitarre und das Meer', 'Unter fremden Sternen' (1959), 'La Paloma' (1961) o 'Junge, komm bald wieder' (1962) o 'Vergangen, vergessen, vorüber' (1964), no sólo en Alemania, también en otros países europeos, ya que Freddy dominaba varios idiomas.


Su último nº1 fue 'Hundert Mann und ein Befehl' (1966), una versión alemana del hit americano 'The ballad of the green berets' del sargento Barry Sadler. En la misma línea, grabó ese mismo año el tema 'Wir', una canción protesta en contra de las manifestaciones de los jóvenes izquerdistas pacifistas a los que llama 'vagos y parásitos' y 'Eine Hand voll Reis', una canción sobre la guerra de Vietnam.

Aunque no repitió éxitos en las listas, permaneció durante muchos años como uno de los artistas favoritos en teatros, salas de conciertos y shows de TV. Freddy Quinn también era un actor de circo que maravilló a las audiencias de televisión con un acto de funambulismo en vivo y sin red de seguridad. En otra ocasión, también televisada, montó sobre un león dentro de una jaula mientras el felino se balanceaba sobre una superficie movediza. No pudo sin embargo eludir al Ministerio de Hacienda alemán que descubrió en 2004 que Quinn había estado viviendo en Hamburgo, habiendo declarado este su residencia en Suiza. Se declaró culpable y los atrasos del fisco más la multa le costaron al Sr, Quinn un millón de euros. Actualmente sigue residiendo en Hamburgo y desde el año 2009 rechaza fotos y entrevistas y vive completamente retirado de los focos y la vida pública