19 octubre 2016

Karl Wallinger


Hoy cumple 59 años el músico y productor británico nacido en Prestatyn (Gales) Karl Wallinger. Conocido por haber formado parte del grupo Waterboys entre 1983 y 1986 y posteriormente como líder de World Party.

Aunque nació y pasó su infancia en Prestatyn (Gales) se educó en el colegio público de Chartehouse en Surrey. Desde muy temprana edad se vio expuesto a la música de Beatles, Beach Boys, Dylan y Love, sonidos que emergerían de nuevo con su música 30 años después. Su carrera musical comenzó en 1977 como teclista del grupo Pax y seguidamente formó el efímero grupo Quasimodo con Dave Sharp y Nigel Twist (futuros The Alarm). A continuación trabajó en una editora musical y fue director musical del 'Rocky Horror Show'.

En 1983 fue reclutado por Mike Scott de The Waterboys y Wallinger contribuyó como teclista en dos álbumes de la banda, 'A Pagan Place' y 'This Is The Sea', así como en las actuaciones en directo. Su habilidad como multiinstrumentista asombró a Scott, quien en 'This Is The Sea' le concedió a Karl un mayor protagonismo que en el primer álbum. En él contribuyó además de sus arreglos con los teclados, sintetizadores de bajo y percusión, componiendo el tema 'Don't bang the drum', que abre el álbum.

Sospechando que sus propias ambiciones musicales iban a chocar tarde o temprano con Mike Scott, Wallinger optó por dejar a The Waterboys en 1986, siendo sutituido por Guy Chambers. Mientras trabajaba en material para su álbum en solitario, colaboró en los arreglos del álbum debut de Sinéad O'Connor, 'The Lion and the Cobra'. Sinéad le devolvió el favor haciendo coros en los dos primeros trabajos de Karl.
Wallinger grabó en el estudio de su casa 'Private Revolution' (1986), que publicó bajo el nombre de World Party y cuyo single, 'Ship of fools', consiguió entrar en el Top40 británico.


Le siguieron 'Goodbye Jumbo' (1990) y 'Bang' (1993) con temas como 'Way down now', 'When the rainbow comes', 'Put the message in the box', 'All I gave' y 'Is it like today?'.

Su cuarta entrega, 'Egiptology' (1997), grabada tras la muerte de su madre, resulta un fracaso comercial aunque el tema 'She's the one', contenido en él, fue versionado con éxito por Robbie Williams. Otros temas de 'Egiptology' fueron 'Call me up' y 'Beautiful dream'. Tras un paréntesis de tres años publica 'Dumbing Up' (2000) y a continuación, en 2001, sufrió un aneurisma cerebral que lo tuvo apartado de todo hasta 2006, año en que, recuperado su control del habla, de sus piernas y de su sentido del humor, reapareció realizando varios conciertos.

En 2007 fue telonero con World Party en la gira australiana de Steely Dan. En abril de 2012 se publicó un estuche recopilatorio de cinco CDs, 'Arkeology', con 70 temas, la mayoría de ellos no publicados previamente y varios compuestos en 2011 con numerosas caras B, maquetas, sesiones en directo y versiones memorables de clásicos de Dylan y los Beatles.

Jeannie C. Riley


Hoy cumple 71 años la cantante country nacida en Stamford (Texas) Jeannie C. Riley, que en 1968 tuvo un gran éxito en Estados Unidos con un tema de Tom T. Hall, 'Harper Valley PTA'. Fue la primera mujer en tener un nº1 simultáneo en las listas de pop y country, algo que no volvió a suceder hasta trece años después con Dolly Parton y su '9 to 5'

Jeannie creció con el sueño de muchas adolescentes como ella: llegar a ser una artista del country. Tras finalizar la high school y casarse muy joven con su compañero de colegio Mickey Riley, Jeannie le convenció para que hicieran lo que hacían todos los aspirantes a estrellas de country: mudarse a Nashville. Una vez allí, Mickey encontró trabajo en una gasolinera y Jeannie como secretaria en una editora musical. En sus ratos libres grababa maquetas para los Wilburn Brothers, Johnny Paycheck y la gente de Little Darlin Records.

Shelby Singleton Jr.
Por aquel tiempo, Shelby Singleton Jr, un productor que había adquirido los estudios Sun del legendario Sam Phillips, estaba dándole vueltas a un tema que, estaba seguro iba a ser un hit, si encontraba a la intérprete adecuada. La canción contaba la reacción de una viuda residente en una pequeña localidad del sur llamada Mrs Johnson, a quien su hija le trae una carta del colegio. En ella el consejo escolar le insta a reprimir su modo de vida libertino, censurando su afición a salir con hombres y las mini faldas que viste. La canción concluye con Mrs Johnson sacándole los colores uno a uno a todos los miembros del consejo revelando su hipocresía y sus propias 'vergüenzas'.

Cuando Shelby escuchó una de las demos de Jeannie, supo que era la voz que estaba buscando, y tras publicar 'Harper Valley, P.T.A.', Riley y la canción fueron la sensación en pocos días. Cuatro semanas después ya fue certificado como disco de oro. En total, vendió cerca de seis millones de copias. Jeannie había hecho realidad su sueño, se compró un Cadillac rosa, retocó su imagen y semanas después aparecía en el show de Ed Sullivan con botas y minifalda, como la heroína de su canción. El álbum que siguió al hit, repitió nº1 y disco de oro. Seguidamente continuó grabando discos que  -en menor medida- fueron éxitos en las listas pop, como 'The girl most likely', 'There never was a time', 'The rib', 'The back side of Dallas' (1969), 'Country girl' (1970), 'Oh, singer' y 'Good enough to be your wife' (1971). Pero Jeannie no estaba satisfecha: "Quería cambiar mi imagen. La gente me confundía con la heroína de 'Harper Valley T.P.A.', pensando que yo soy así y no es cierto". Volvió a cambiar su imagen y comenzó a aparecer una vestimenta mucho más tradicional y conservadora sobre el escenario


Para mediados de la década sus grabaciones ya no aparecían en las listas y Jeannie -según cuenta en su autobiografía- comenzó a beber. Su matrimonio se rompió y poco después Jeannie se convirtió a los 'cristianos renacidos'.

A partir de aquí solo cantaba música gospel y se distanció de su canción estrella, por lo contestatario de su letra, pero siguió llevándola en el repertorio en sus actuaciones. En 1978 se estrenó la película 'Harper Valley P.T.A.' que protagonizaba Barbara Eden (Mi bella genio) interpretando el papel de la viuda Mrs Johnson. Tres años más tarde repetiría el papel en el show de TV del mismo nombre emitido por la NBC.

Un nuevo divorcio (Jeannie y Mickey se volvieron a casar poco después de la primera ruptura) y un mánager sin escrúpulos que la dejó al borde de la quiebra, llevaron a Jeannie durante los años noventa a una profunda depresión que la mantuvo en cama cinco años y que le llevó a ganar mucho peso pasando de una talla 38 a una 52. Afortunadamente -"con la ayuda de mis amigos, la familia y mi fe en Dios"- consiguió vencer la depresión y en el 2000 estaba inmersa en varios proyectos como un programa semanal de radio, charlas a grupos cristianos y planes para producir a nuevos artistas del country.

George McCrae


Hoy cumple 72 años el cantante de disco-soul George McCrae, nacido en West Palm Beach (Florida) y que tuvo un gran éxito en las pistas de las discotecas a mediados de los setenta. En 1974 McCrae fue invitado a grabar una canción que precisaba de un falsete muy agudo que Wayney Casey de KC & the Sunshine Band no conseguía.

El resultado fue 'Rock your baby', que alcanzó el nº1 en las listas americanas, inglesas y nada menos que 80 países más, siendo de los primeros hits de la era 'disco'. Fue 'tema del año' para la revista Rolling Stone y George fue premiado con un Grammy. Hasta la fecha se han vendido más de once millones de copias. En 1975 logró un Top5 en el Reino Unido con 'It's been so long' y no logró repetir el éxito aunque se mantuvo activo durante los ochenta, especialmente en Europa.