09 diciembre 2016

Joan Armatrading


Hoy cumple 66 años la cantautora y guitarrista británica Joan Armatrading, nacida en la isla de San Cristóbal, de las Antillas Menores. Fue la primera británica negra que consiguió éxito comercial con su estilo musical -un folk aderezado con toques de soul y reggae- y además, una longeva y consistente carrera.

Joan fue una de los seis hijos con quienes se mudaron sus padres en 1957 a la industrial ciudad británica de Birmingham. Fue un choque violento para una niña de siete años que vivió su infancia y alejada de los demás niños. En la adolescencia practicaba con su guitarra y comenzó a escribir canciones. Con uno de sus novios tocaba música jamaicana en los clubes de los barrios negros de Birmingham. Pero Armtrading se cansó pronto del sonido jamaicano y un golpe de suerte le ayudó a labrarse su destino. Trabajaba como secretaria en una oficina cuando acompañó a una amiga a una audición para la versión británica de Hair. Su amiga no consiguió el papel, pero a ella le ofrecieron uno en el coro y pasó los siguientes dieciocho meses realizando giras con la troupe por todo el país, distinguiéndose por ser la única que no se desnudaba en cierta escena del musical.

Joan pasó los años siguientes componiendo canciones y tratando de encontrar alguien que se interesara por ellas. Con la ayuda del letrista Pam Nestor, Joan logra publicar su álbum debut, 'Whatever is For Us', aparecido en 1973. Aunque muy bien recibido por la crítica, las ventas fueron escasas. Le siguió, ya sin ayuda, 'Back in the Night' (1975), pero fue su tercer álbum 'Joan Armatrading' (1976) en el que contaba con músicos de Fairport Convention y que, gracias a una buena campaña publicitaria de su sello (A&M Records), logró llamar la atención del gran público. El resultado fue su primer Top10 en las listas británicas de singles con 'Love and affection'.

Sus siguientes álbumes funcionaron bien entre su público británico, pero en Estados Unidos tuvo que esperar a publicar 'Me, Myself, I' (1980) para conseguir un hit. A pesar de ello, en Norteamérica no ha pasado del status de artista de culto, sin alcanzar las cotas de popularidad que mantiene en el Reino Unido. Sus trabajos más recientes han sido 'This Charming Life' (2010) y 'Starlight', publicado en 2012.

Jakob Dylan


Hoy cumple 47 años el músico y compositor del grupo Wallflowers, Jakob Dylan, nacido en New York City. Es el menor de los cuatro hijos que tuvo Bob con Sara Lownds.

Su vida privada y su condición de hijo de Bob Dylan son temas que evita en todas las entrevistas. De hecho, no se conocen muchas fotografías de sus hijos (cuatro también) o de su esposa, una amiga de la infancia con la que se casó en una ceremonia celebrada en casa de su madre Sara en 1992. Ese mismo año publica el primer álbum de 'The Wallfowers', que no obtuvo grandes ventas. El grupo había sido formado en 1989, y en principio denominado The Apples, fue cambiando constantemente de formación permaneciendo Dylan en todas ellas, como compositor principal.

The Wallflowers
Su segundo álbum 'Bringing down the horse' (1996) por fin consigue entrar en listas y alcanza el top5, logrando vender más de cuatro millones de copias. En él encontramos temas tan interesantes como '6th avenue heartache', 'The difference', 'Three Marlenas' y 'One headlight', por el que recibieron en 1998 dos Grammy: uno por mejor canción de rock del año y otro por mejor interpretación de rock vocal de grupo.

En su siguiente CD, 'Breach', con el single 'Sleepwalker' todavía consiguió vender un millón de copias, pero sus trabajos, 'Red letter days' (2002) y 'Rebel, sweetheart' (2005), tras la marcha del guitarrista Michael Ward, han recibido una acogida más discreta. The Wallflowers decidió tomarse un descanso y Jakob Dylan publicó en 2008 el álbum en solitario 'Seeing Things', que recibió excelentes críticas, seguido de su más reciente entrega, 'Women + country' (2010), producido por T-Bone Burnett.
En enero de 2012, The Wallflowers dieron por finalizado el descanso del grupo y volvieron al estudio para grabar 'Glad All Over', publicado en octubre de 2012 y precedido por el single 'Reboot the mission'.