15 mayo 2017

Grace Kelly


Hoy cumple 25 años la saxofonista, cantante, compositora y arreglista de jazz Grace Kelly. Nacida en Wellesley (Massachusetts) de padres coreanos fue una auténtica niña prodigio, que con 7 años ya había compuesto una canción, 'On my way home' y con 12 grabó su primer CD, 'Dreaming'. "El futuro de nuestra música está en buenas manos" (Jimmy Heath)

Su nombre no es un seudónimo ni un nombre artístico. Es real. Nacida Grace Chung de padres coreanos, su madre se volvió a casar en 1997 con Robert Kelly, que la adoptó legalmente, dándole su apellido. Los padres de Grace solían escuchar discos de Stan Getz y la niña se quedó prendada de 'ese sonido'. Se empeñó en tocar el saxofón a toda costa, pero primero tuvo que recibir clases de piano y clarinete.
Con once años grabó su primer álbum, 'Dreaming' (2004), acompañada por Doug Johnson al piano y John Lockwood al bajo. Con la misma formación publica en 2005 'Times Too', un disco doble con versiones de standards pop y jazz. En su tercer trabajo se incluía un tema compuesto por Kelly, 'Every road I walked' que la hizo merecedora de varios premios. Su arreglo de 'Summertime' asimismo fue muy elogiado.

Con 16 años ingresó en el Berklee College of Music donde se graduó en 2011 con un diploma en música profesional. Sus profesores de saxofón fueron George Garzone, Lee Konitz, Greg Osby, Jerry Bergonzi y Allan Chase. Precisamente con Lee Konitz, graba Grace su cuarto álbum, 'GRACEfulLEE', que es muy bien acogido por la crítica, siendo proclamado uno de los mejores CDs del milenio por la revista Downbeat. 'Mood Changes' (2009) contiene nuevos temas originales de Kelly, como '101' y 'Happy theme song', que, nuevamente reciben el premio de jóvenes compositores de jazz de ASCAP.

El mes de enero de 2010 se publicó su sexto trabajo, 'Man with the hat' grabado junto a Phil Woods, que la había presentado al público cinco años antes en el Festival de Jazz de Pittsfield. Grace ha tocado desde entonces, entre otros, con Dave Brubeck, Hank Jones, Wynton Marsalis, Keith Lockhart, Frank Morgan, Kenny Barron, Cedar Walton, Marian McPartland, Harry Connick, Jr, Esperanza Spalding, Russell Malone, Rufus Reid, Matt Wilson, Dianne Reeves, James Cotton, Jamie Cullum, Monty Alexander, Dee Dee Bridgewater y Geri Allen. Un curriculum impresionante para una joven con muchísimo talento, que está llamada a romper moldes.  En 2013 apareció el directo 'Live at Scullers' y su trabajo de estudio más reciente ha sido el álbum 'Trying To Figure It Out' (2016).

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