01 junio 2017

Ron Wood


70 años cumple hoy el guitarrista londinense Ron Wood, nacido en Hillingdon (Londres), un músico que pasó por diversas bandas británicas determinantes como Jeff Beck Group o Faces, antes de incorporarse como segundo guitarrista en 1975 a los Rolling Stones con los que permanece hasta la fecha.

Wood nació como el menor de tres hermanos. Su padre tocaba la armónica y dirigía una banda de música, además de ser patrón de un remolcador. Su madre, Lizzie, era ama de casa, pero había trabajado en una fábrica al igual que lo hicieron numerosas mujeres británicas en tiempos de guerra. Toda la familia tenía tendencias artísticas y musicales. A menudo Ron se unía a sus hermanos Art y Ted cuando estos practicaban con los pinceles o los numerosos y variados instrumentos musicales que poseían.

The Birds
Ya de adolescente, Ron se unió en 1964 a The Birds, una banda británica que tuvo cierta repercusión pero la confusión de nombres con otros grupos emergentes como Yardbirds o los americanos Byrds les restó popularidad. Aunque intentaron arreglarlo cambiando a Thunderbirds, ya era tarde y el grupo se disolvió en 1967. Un año después se incorporó a Creation, un grupo mod de corta vida con el que grabó varios singles sin demasiada repercusión.

The Jeff Beck Group
Seguidamente entró en contacto con el guitarrista Jeff Beck que andaba formando un nuevo grupo tras su despido de los Yardbirds. Ron se apuntó como bajista y con la inclusión de un entonces desconocido vocalista llamado Rod Stewart y Nicky Hopkins al piano, se formó The Jeff Beck Group. Wood y Stewart compartían gustos y aficiones (entre ellas, la botella) por lo que se hicieron grandes amigos. La oferta musical de la banda consistía en un blues contemporáneo puesto al día dando lugar a un sonido predecesor de lo que se conocería como heavy metal.


Publicaron dos álbumes en 1968 y 1969 respectivamente, 'Truth' y 'Beck-Ola' considerados clásicos del rock. 'Truth', publicado unos meses antes que el debut de Led Zeppelin, incluía al igual que ellos, el tema 'You shook me' de Willie Dixon.

Ambos trabajos fueron muy bien recibidos por la crítica y se vendieron aceptablemente, sin embargo el explosivo temperamento de Beck (que había rechazado la oferta de los Stones para suplir a Brian Jones) no facilitaba la vida interna de la banda y en plena gira por Norteamérica (la cual tenía que culminar en el festival de Woodstock) el grupo se disolvió.

Al mismo tiempo que Wood y Stewart dejaban a Jeff Beck, Steve Marriott hacía lo propio con Small Faces. Los miembros que quedaron reclutaron a Rod y Ron y se renombraron Faces. En su primer trabajo 'First Step' (1970) aparecía una composición de Lane, Stewart y Wood llamada 'Flying', uno de los grandes temas de la banda.

Siguió 'Long Player' (1971), que incluía la primera versión (grabada en directo) de un tema de McCartney publicado unos meses antes, 'Maybe I'm amazed'. En noviembre del mismo año se publicó su trabajo más popular, 'A Nod Is As Good As a Wink... to a Blind Horse', que fue top10 en las listas americanas y nº2 en las británicas. Contenía el hit 'Stay with me'.

La banda se hizo más que famosa por sus escandalosas fiestas y actuaciones regadas con alcohol y sus miembros vivieron el estilo de vida del rock & roll al límite, pero la ascendente popularidad de Rod Stewart, cuyo tercer álbum en solitario, 'Every Picture Tells a Story' había sido nº1 en USA y el Reino Unido, comenzó a causar confusión. ¿Eran los Faces o Rod Stewart y los Faces?. En el último álbum del grupo 'Oh La La', Rod participó muy poco y en las giras consiguientes de Faces su puesto fue ocupado por diversos cantantes, hasta que en 1973 Ronnie Lane abandonó el grupo, que finalmente se disolvió.


Wood por su lado, intervino ese año como uno de los invitados en el famoso concierto que ofreció Eric Clapton en el Rainbow londinense junto a Townshend, Steve Winwood y Jim Capaldi, entre otros.

En 1973 Ronnie decidió grabar su primer álbum en solitario, 'I've got my own album to do', en el que colaboraron Mick Jagger y Keith Richards. Cuando los Stones se quedaron unos meses después de nuevo sin guitarrista debido a la marcha de Mick Taylor, Richards le propuso a Ron Wood el puesto.

Participó en la grabación del álbum 'Black and Blue' y en abril de 1975 ya era miembro oficial de 'la mejor banda de rock and roll', aunque no llegó a serlo 'de pleno derecho' hasta la salida de Bill Wyman en 1993. También en 1975 publicó su segundo álbum, 'Now Look'.

Siguieron los álbumes con Rolling Stones 'Love you Live' y el clásico 'Some Girls' en 1977. En 1979, Wood publicó su tercer álbum en solitario, 'Gimme Some Neck', su trabajo mejor posicionado hasta la fecha en las listas Billboard. Contó para él con la ayuda de los Stones (menos Wyman), Mick Taylor, Mick Fleetwood, Jim Keltner y Bobby Keys, entre otros.

Las pausas de los Stones entre giras las aprovechaba Ron para seguir tocando con Keith Richards como los New Barbarians. Por otro lado también le dedicaba a otra de sus grandes aficiones: la pintura. Es autor del autorretrato de la portada de 'Gimme Some Neck'. En 1981 publicó su cuarto álbum '1234'.


Durante los años ochenta, Wood y los Stones siguieron grabando y actuando, aunque alguno de sus trabajos comenzó a cosechar críticas negativas. Con 'She's so cold' de 'Emotional Rescue' y 'Start me up' y 'Waiting on a friend' de 'Tatoo You' mantuvieron el tipo, pero los enfrentamientos de egos entre Jagger y Richards se dejaron notar en los siguientes dos trabajos, 'Undercover' y 'Dirty Work', en los que parecía que los Stones se habían quedado sin ideas.

En 1992 Wood publicó 'Slide on This', un trabajo que, a diferencia de los anteriores -considerados proyectos secundarios- acometió con decisión y liderazgo, sintiéndose por primera vez cómodo en el papel de director de la banda formada para el caso con músicos como el ex Faces Ian McLagan, Chuck Leavell de Allman Brothers Band, así como Charlie Watts, The Edge (U2) y los Hothouse Flowers.

En los noventa continuaron las giras con los Stones promocionando los álbumes 'Steel Wheels', 'Voodoo Lounge' y 'Bridges to Babylon'. El año 2001, Ron Wood grabó su sexto trabajo en solitario, 'Not For Beginners', que incluía un tema de Dylan, 'King of kings', en el que el mismo Bob contribuye con la guitarra. Desde entonces ha seguido grabando y actuando con Rolling Stones ('A Bigger Bang') y su trabajo más reciente en solitario fue 'I Feel Like Playing', publicado en septiembre de 2010.

En noviembre de 2012, con motivo del 50 aniversario de la banda, los Stones realizaron una gira llamada 50 & Counting que los llevó por Europa y Norteamérica culminando en julio 2013 en el Hyde Park londinense. A esta le siguió la gira internacional 14 On Fire que comenzó en febrero y los llevó por Asia, Europa (25 de junio en Madrid) y Oceanía hasta noviembre 2014. El 24 de mayo de 2015 se inició la Zip Code Tour que se extendió hasta el pasado 17 de marzo, día en el que finalizó en la ciudad de México. Una semana después los Rolling Stones ofrecieron un concierto gratuito al aire libre en La Habana, Cuba. En diciembre de 2016 se publicó el álbum más reciente de los Stones, 'Blue & Lonesome', el primer disco de covers de su carrera.

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