16 marzo 2012

Fred Neil


El 16 de marzo de 1936 nació en Cleveland, Ohio, Fred Neil, compositor y cantante de blues y folk y uno de los pioneros del movimiento folk-rock. Fue uno de los muchos compositores asociados al Brill Building, edificio que albergaba a editores musicales y en el que trabajaron Gerry Goffin, Carole King y Neil Sedaka, entre otros. Aunque como intérprete no logró ningún éxito, muchas de sus canciones llegaron a ser populares en la voz de otros artistas como Roy Orbison, Karen Dalton, Jefferson Airplane y Nilsson, que grabó su composición más conocida: 'Everybody's talking', de la película 'Midnight Cowboy'.

Dylan, Karen Dalton y Fred Neil en 1961
A finales de los años cincuenta, Fred lo intentó como cantante grabando media docena de singles de pop y rockabilly que no tuvieron trascendencia. Algunas de sus primeras composiciones fueron grabadas por artistas del rock & roll como Buddy Holly ('Come back baby', 1958) y Roy Orbison ('Candy man', 1961) y, a comienzos de los sesenta, formó un dúo con Vince Martin. Fichan por Elektra Records y juntos grabaron como Martin & Neil el álbum 'Tear down the walls' (1965), en el que están acompañados de John Sebastian a la armónica y Félix Pappalardi al guitarrón.

Bleecker & MacDougal (1965)
A continuación Neil publicó -también en Elektra- su primer álbum en solitario, 'Bleecker & MacDougal' (1965), el más influido por el blues, en el que vuelve a contar con Sebastian y Pappalardi, además de Pete Childs a la guitarra eléctrica, instrumento poco habitual en los discos de folk de la época. El álbum contiene varias de sus mejores canciones como 'Little bit of rain', 'Other side of this Life' y 'Candy man'.

Fred Neil (1966)
Su segundo álbum, 'Fred Neil' (1966), editado por Capitol contiene su tema más conocido: 'Everybody's talking', que Nilsson llevaría al Top10 en 1969, en parte gracias a su inclusión en el film de John Schlesinger 'Midnight Cowboy', protagonizado por Dustin Hoffman y Jon Voight.
Otro tema conocido de Neil incluido en el álbum, que Tim Buckley -uno de sus descendientes musicales, junto con David Crosby, Stephen Stills y Joni Michell-- versionó, fue 'The dolphins', una canción sobre otra de sus grandes pasiones además de la música: los delfines.

Fred Neil en 1967
Cuando llegó el éxito de 'Midnight Cowboy' y el consiguiente Grammy, sus viejos trabajos fueron reeditados y muchas salas requerían su presencia para actuar. Sin embargo a Neil, como a su amigo Nilsson, no le gustaban nada los viajes y las giras, por lo que tras un concierto en 1970 con Stephen Stills en el Madison Square Garden, prácticamente se retiró a Coconut Grove (Florida) y fundó una organización contra la captura, tráfico y explotación de los delfines en el mundo.
Sólo regresó esporádicamente a los escenarios como en una ocasión en el Festival de Jazz de Montreaux y en pequeñas reuniones de amigos. Fred murió en 2001 a los 64 años.

1 comentario: