18 julio 2018

Martha Reeves


Hoy cumple 77 años la cantante norteamericana de soul y R&B Martha Reeves voz solista de Martha & the Vandellas, uno de los grupos Motown más populares y exitosos en el periodo 1963-1967. En contraposición con otros artistas de la casa, como las Supremes o las Marvelettes, Martha & the Vandellas imprimían a sus temas una carga más poderosa de R&B.

Claros ejemplos son '(Love is like a) Heatwave', 'Nowhere to run', 'Jimmy Mack', 'Quicksand', 'In my lonely room', 'I'm ready for love' o 'Dancing in the streets'. En 1972 el grupo se separa y Martha comienza su carrera en solitario grabando varios álbumes en diferentes compañías sin éxito. En los ochenta se retira y en 2004 aparece grabando su primer álbum en 24 años, 'Home to you'. Al año siguiente fue elegida para ser uno de los nueve miembros del Consejo Municipal de Detroit, cargo que desempeñó hasta el 2010, año en el que no fue reelegida. Actualmente sigue actuando y en 2012 realizó giras por todo el mundo.

Dion DiMucci


Hoy cumple 79 años el cantante norteamericano Dion DiMucci nacido en el Bronx neoyorquino, uno de los artistas más populares de EEUU en los años previos a la 'invasión británica'. Entre 1958 y 1963 tuvo más de una docena de éxitos en el Top40.

Fred, Dion, Carlo y Angelo
En 1957 Dion formó junto a Carlo Mastrangelo, Freddie Milano y Angelo D'Aleo el grupo vocal Dion & the Belmonts con los que ya tuvo varios éxitos como 'I wonder why' (1978),  'A teenager in love' y 'Where or when' (ambos Top5 en 1959). Ese año Dion había sobrevivido al más famoso accidente de avión de la historia del rock: Estuvo a punto de tomar el mismo vuelo en el que murieron Holly, Valens y Big Bopper, pero no tenía los 36$ necesarios para pagarse el billete. En 1960, Dion, que sufría desde la adolescencia una fuerte dependencia a la heroína, tuvo que pasar unas semanas en una clínica para desintoxicarse.

Cuando salió, su nuevo mánager Sal Bonefetti lo convenció para que iniciara su carrera en solitario, dirigida a un publico más adulto, aprovechando la estancia de Angelo en el ejército. Publicó su primer álbum, 'Alone with Dion' en el sello Laurie. El single 'Lonely teenager' alcanzó el puesto 12, pero los que siguieron, 'Havin' fun' y 'Kissin' game' no respondieron bien. Cuando ya se veía relegado al circuito de cabarets, grabó 'Runaround Sue', un tema escrito por Ernie Maresca con un nuevo grupo vocal, The Del-Satins. El tema alcanzó el nº1, vendió más de un millón de copias y recibió un disco de oro.

Su siguiente single, 'The Majestic' también entró en las listas pero fue su cara B, 'The wanderer', la que triunfó, llegando al nº2. Dion continuó publicando éxitos como 'Lovers who wander' y 'Little Diane' (1962). Terminado su contrato con Laurie, firmó con Columbia Records, donde publicó 'Donna the prima donna''Ruby baby' y 'Drip drop' (1963).
A continuación, con la aparición de los Beatles y la invasión de grupos británicos en el panorama musical norteamericano, los gustos del público cambiaron, por lo que Dion -al que John Hammond había introducido en el mundo del blues- comenzó a grabar versiones de Willie Dixon como 'Hoochie coochie man' y 'Spoonful', grabaciones producidas por Tom Wilson y con Al Kooper a los teclados, que no tuvieron repercusión.

En abril de 1968 Dion sintió "una poderosa experiencia religiosa" cuando tras una de sus numerosas desintoxicaciones de heroína volvió a Laurie Records con el fin de firmar un nuevo contrato. En Laurie le pusieron como condición grabar un tema escrito por Dick Holler en respuesta a los asesinatos de John F. Kennedy, y de Martin Luther King y Robert Kennedy en verano de 1968, 'Abraham, Martin & John'. El tremendo éxito de la canción (más tarde lo sería para otros artistas como Marvin Gaye), que llegó al nº4 en EEUU y al nº1 en Canadá, resucitó la carrera de Dion. Vendió más de un millón de copias y fue disco de oro.

Los años siguientes su música fue radicalmente diferente, publicando varios álbumes con temas propios, como 'Born to be with you', producido por Phil Spector en 1975 y que, a pesar de los elogios que recibió de la crítica y de músicos como Pete Townshend o Jason Pierce, tuvo ventas muy pobres. Dion sintió entonces la llamada divina, se hizo de la secta de 'cristianos renacidos' y, durante unos años, sólo grabó álbumes de música gospel y música 'cristiana' en los que reflejaba sus convicciones cristiano-evangélicas.


En 1989 volvió a la escena rock y grabó el álbum 'Yo Frankie', con colaboraciones de Paul Simon, Lou Reed, k.d. lang, Patty Smith y Bryan Adams, y producción de Dave Edmunds, que también toca la guitarra en el álbum.

Desde entonces Dion volvió a aparecer en los medios (VH-1 y MTV) y a realizar giras. También a finales de los noventa Dion tuvo de nuevo conflictos espirituales y se convirtió al catolicismo. Desde entonces ha seguido grabando e incluso formó un grupo de corta vida, Little Kings, con ex-componentes de The Del-Lords y Smithereens. En 2008 publicó un álbum 'Heroes: Giants of Early Guitar Rock', en el que interpreta versiones clásicas de rock and roll. En enero de 2012 publicó un álbum grabado en formato de trio, aparecido en enero de 2012, el magnífico 'Tank Full of Blues'. En él Dion toca todas la guitarras, canta, compone la mayoría de las canciones y produce. Su publicación más reciente fue 'New York Is My Home' publicado en febrero de 2016, que fue precedido del single homónimo grabado con Paul Simon.


17 julio 2018

Spencer Davis


Hoy cumple 79 años el músico galés nacido en Swansea, Spencer Davis, fundador en 1963 del grupo The Spencer Davis Group. Con seis años aprendió a tocar la armónica y el acordeón y unos años más tarde se pasó a la guitarra teniendo como principales influencias a Big Bill Broonzy, Huddy Ledbetter, Buddy Holly, Davey Graham, John Martyn, Alexis Korner y Long John Baldry.

Con dieciséis años descubrió el R&B americano y, cuando escuchó a un grupo de dixieland hacer una versión skiffle del tema 'John Henry', no lo dudó más y formó el grupo The Saints con un tal Bill Perks (éste se cambiaría más tarde el nombre a Bill Wyman). Instalado en Birmingham a causa de sus estudios, solía actuar tras las clases en bares locales. Allí salió un tiempo con Christine Perfect, la futura señora McVie e integrante de Fleetwood Mac. Con ella al piano y Spencer a la guitarra de 12 cuerdas, interpretaban juntos canciones folk canadienses y temas de W.C.Handy y Leadbelly.

Spencer, Muff y Steve
En 1963 Davis fue a ver a un grupo de jazz tradicional, Muff Woody, en el que tocaban Muff y Steve Winwood. Steve tenía quince años y ya despuntaba por sus habilidades musicales con el órgano. Su hermano era un buen músico de jazz y tocaba el bajo. Davis les persuadió para formar con él una banda y fundaron el Rhythm and Blues Quartet con Pete York a la batería. Fundamentalmente tocaban versiones de R&B americano y al cabo de un año estaban contratados como grupo fijo en el Marquee de Londres y se habían cambiado el nombre a Spencer Davis Group.

Pete York, Spencer Davis, Muff Winwood y Steve Winwood

En 1964 firman un contrato discográfico con Island Records y Chris Blackwell se convierte en su productor. Al año siguiente consiguen su primer nº1, 'Keep on running', seguido de 'Somebody help me'. En 1967 publicaron 'Gimme some lovin' y 'I'm a man', ambos discos de oro.

Tras estos éxitos, Steve Winwood y su hermano abandonan el grupo. Stevie para formar Traffic, y Muff para trabajar como director artístico en Island Records. Spencer reorganiza el grupo con Phil Sawyer (ex-Les Fleur de Lys) a la guitarra y Eddie Hardin a la voz y los teclados. Con esta formación graban un par de éxitos más, 'Time seller', y 'Mr second class'. Eddie Hardin y Pete York dejan la formación para formar el dúo Hardin & York y son reemplazados brevemente por Nigel Olsson y Dee Murray, futuros acompañantes de Elton John.

Tras la grabación del álbum 'Funky', el grupo de separa en 1969. Hubo una reunión de Davis, Hardin y York en 1973 y, con la adición de Charlie McCracken al bajo, grabaron dos álbumes más -'Gluggo' (1973) y 'Living In A Back Street' (1974)- antes de separarse definitivamente. Actualmente Davis sigue actuando al frente de Spencer Davis Group, con dos formaciones, una para Estados Unidos y otra para sus shows en Europa.

16 julio 2018

Stewart Copeland


Hoy cumple 66 años el músico norteamericano Stewart Copeland, nacido en Alexandria (Virginia). Hijo de un oficial de la CIA y una arqueóloga escocesa, Copeland es conocido principalmente por haber sido el fundador y batería del grupo Police desde 1977 hasta 1984, año en el que Sting decidió continuar en solitario. En 2007 volvieron a reunirse para celebrar el 30 aniversario con una gira mundial que acabó en agosto de 2008.

Además de un magnífico baterista -fue considerado el 5º mejor de todos los tiempos por la revista Rolling Stone- Stewart es un compositor de talento, como demostró con su grupo Klark Kent (en el que podía interpretar las canciones que Sting no le permitía incluir en sus discos) y con numerosas bandas sonoras para el cine, como 'La ley de la calle' (Rumble Fish) de Coppola, 'Wall Street' de Oliver Stone 'Rapa Nui' de Kevin Reynolds.

También ha compuesto música para la TV, ballet, ópera y video-juegos, como el juego de Playstation 'Spyro' y sus secuelas. En 1989 formó el trío de pop-fusion Animal Logic con Stanley Clarke al bajo. Su primer álbum fue bien recibido, pero tras las pobres ventas del segundo, se separaron. Copeland ha colaborado con su batería con varios artistas como Peter Gabriel, Mike Rutherford y Tom Waits.

En la 49ª ceremonia de entrega de los premios Grammy de 2007, los tres componentes del trío Police aparecían de nuevo juntos en un escenario para interpretar 'Roxanne'. Esta actuación marcó el comienzo de la gira internacional Police Reunion Tour que, con motivo del 30 aniversario de la banda, comenzó en mayo de ese mismo año y se extendió hasta agosto de 2008 ofreciendo el trío en ese tiempo más de 150 shows. Simultáneamente, Copeland publicó su recopilatorio 'The Stewart Copeland Anthology'.
El año 2012 Copeland se reunió de nuevo con Stanley Clarke para una gira europea. En 2015 se le vio tocar en un quinteto llamado Off The Shore, formado además por Jon Kimura Parker, Yoon Kwon, Marlon Martinez y Judd Miller. En 2017 formó en Italia el supergrupo Gizmodrome con Adrian Belew (Zappa, King Crimson, Talking Heads), Vittorio Cosma y Mark King (Level 42). El álbum debut homónimo se publicó en septiembre de 2017.

Rubén Blades


Hoy cumple 70 años Rubén Blades, nacido en Panamá. Blades tiene tres carreras bien distintas y diferenciadas entre sí. Por un lado es un compositor, productor y cantante de lo que algunos han llamado 'salsa intelectual'. No en vano para muchos seguidores de su música en Hispanoamérica está considerado como el 'poeta de la salsa'. Tanto en solitario como acompañado de Fania All Stars o Willie Colon ha publicado más de treinta álbumes, recibiendo seis premios Grammy.
Como actor de Hollywood ha aparecido en treinta películas como 'Un lugar llamado Milagro', 'Enemigo Íntimo', 'Abajo el telón' y 'Todos los caballos bellos', junto a artistas de la talla de  Melanie Griffitth, Diane Keaton, Jack Nicholson, Denzel Washington o Bruce Willis.
Finalmente, Blades posee la carrera de abogado y fue durante años un entregado activista social que ha defendido los derechos humanos y civiles en Panamá. Tras un intento fallido de alcanzar la presidencia del país en 1994 (quedó tercero con el 20% de los votos), ha ejercido como Ministro de Turismo en uno de los últimos gobiernos panameños (2004-2009).

Nacido en 1948 en la ciudad de Panamá, fue el segundo de cinco hijos de Anoland Bellido de Luna, una cantante y pianista de nightclub y Rubén Blades Sr, músico, jugador de baloncesto e inspector de policía. Su abuela Emma, una mujer culta y librepensante jugó un papel importante en la infancia de Rubén. Blades la recordaba en una entrevista: "Menuda mujer! Practicaba el yoga y el espiritismo, pertenecía a los Rosacruces, levitaba y era vegetariana cuando nadie se había planteado entonces tal cosa. Me llevaba al cine a ver películas americanas y me enseño el verdadero sentido de las palabras justicia y verdad." Rubén creció con el nacimiento del rock'n'roll en los cincuenta y sesenta, escuchando a Elvis y a los Beatles. Pero en su hogar también sonaba el jazz americano de Dizzy Gillespie, Glenn Miller y Duke Ellington así como artistas latinoamericanos como Beny Moré, Pérez Prado y la Orquesta Casino de la Playa.

Uno de sus ídolos era el cantante adolescente Frankie Lymon, cuyas canciones se sabía de memoria y a quien llegó a escribir una carta con el fin de unirse a su grupo. Su madre jamás envió la carta, pero en su lugar le compró una guitarra. Su primera experiencia en un escenario la tuvo sustituyendo a última hora al cantante del grupo de su hermano, los Saints. Tocaban versiones de clásicos norteamericanos y Rubén cantaba en inglés. Pero su idílica imagen del mundo americano se le vino abajo cuando en 1964 se produjeron los primeros disturbios sociales entre norteamericanos y panameños que provocaron 21 muertos y más de 500 heridos. Rubén, decidió entonces no volver a cantar en inglés y se metió de lleno en la música latina escuchando las creaciones del sexteto de Joe Cuba, Ismael Rivera, Cortijo y su Combo y Cheo Feliciano, cuyo estilo vocal Rubén imitaba a la perfección.

Los Salvajes del Ritmo
Al mismo tiempo asistió a la Universidad de Panamá donde estudió Derecho y Ciencia Políticas. Continuó cantando y formó parte del Conjunto Latino y los Salvajes del Ritmo. En 1968 grabó un álbum con Bush y los Magníficos que llegó a oídos del productor de Joe Cuba en Nueva York. Se le invitó a unirse a la banda de Cuba, pero Rubén prefirió quedarse en Panamá para terminar su carrera de abogado. No obstante, la dictadura militar panameña clausuró la Universidad a causa de unos disturbios y Rubén decidió entonces viajar a Nueva York. Allí conoció a numerosos músicos latinoamericanos como Tito Puente, Machito y Willie Colón que se estaban abriendo paso con éxito en los Estados Unidos

Allí grabó con Pete Rodriguez el álbum 'De Panama a New York'. Poco después de su publicación, que resultó un fracaso comercial, la Universidad panameña fue reabierta y Blades regresó para finalizar sus estudios. Tras graduarse en 1972 aceptó un trabajo de abogado en el Banco de Panamá. En 1973, el padre de Rubén, que trabajaba en la policía secreta del pais, fue acusado por el teniente coronel Noriega, jefe del Servicio de Inteligencia del país, de estar realizando espionaje para la CIA. Blades Sr. negó las acusaciones, pero prefirió abandonar Panamá e instalarse en Miami con su familia. Rubén (hijo) le siguió al año siguiente y se instaló en Nueva York, donde trabajó para el consulado panameño y trató de buscarse un hueco en la escena neoyorquina de salsa. Poco después trabajó en la sección de correos de la discográfica Fania, donde entró en contacto con gente del negocio. Primero se dio a conocer como compositor y más tarde como cantante. Al poco tiempo, debutó con la banda de Ray Barreto en el Madison Square Garden sustituyendo al cantante solista de la orquesta.

Rubén y Willie Colón en 1977
Dos años después se encontraba con el trombonista Willie Colón, quien colaboró con él como arreglista y grabando 'Metiendo Mano' (1977), con temas como 'Pablo Pueblo', escrita por Blades en 1968, o 'Plantación adentro', un tema de Tite Curet Alonso, que trataba sobre el trato brutal perpetrado a los nativos americanos durante la etapa colonial y que se hizo tremendamente popular en los países caribeños.
Un año después ambos publican 'Siembra', considerado el álbum de salsa más popular de la historia. Lleva vendidas más de 25 millones de copias, y aún hoy es un punto de referencia para la salsa estableciendo un alto listón para la música afrocaribeña.


El disco produjo dos singles de gran éxito: 'Plástico' y 'Pedro Navaja', cuyo personaje principal era como una versión hispana de 'Mack the Knife'. Blades explicó su punto de vista: "El álbum tuvo éxito no sólo por la música y el ritmo para bailar. También se sentían identificados con los personajes que aparecían en las canciones". Por ello a su música la llamaron 'salsa consciente' o salsa con contenido social.

Seguidamente Blades compartiría cartel con artistas como Celia Cruz, Tito Puente y Johnny Pacheco, así como el grupo Fania All Stars. Canciones de esa época son 'Paula C', 'Juan Pachanga' y 'Sin tu cariño', estas dos últimas con solos de piano de Papo Lucca. En 1978 Blades compuso el tema 'El Cantante', que ante la insistencia de Willie Colón Rubén cedió al ex-compañero de Willie, Héctor Lavoe (conocido en el gremio salsero como el 'cantante de cantantes'), quien la grabó y la convirtió en éxito y en su canción bandera.

Sin embargo no en todas partes eran celebradas sus politizadas letras. En 1981 se publicó 'Canciones del Solar de los Aburridos', que incluía el tema 'Tiburón', muy crítico con la intervención estadounidense en los gobiernos caribeños lo que motivó que las emisoras de Miami prohibieran la emisión de la cancíón y que Blades se viera obligado a llevar un chaleco antibalas cuando actuaba allí. Otro tema muy popular del mismo disco fue 'Ligia Elena'. Ese mismo año 1981 tuvo su primera experiencia cinematográfica apareciendo en el film 'The last fight'

Los Seis del Solar (1983)
Tras cinco años juntos y cuatro discos de oro, Blades dejó de colaborar con Colón en 1982 para centrarse en sus propios temas y fundó su grupo, Seis del Solar, que practicaba una inusual fusión de salsa tradicional, jazz, rock, doo-wop y otros ritmos latinos. Decidió prescindir de los metales para distinguirse de su anterior etapa con Willie e incorporó a su sonido elementos del rock contemporáneo, como los sintetizadores. Muy populares en las comunidades latinas, su primer álbum fue el primer disco de salsa en publicarse en una gran compañía, Elektra/Asylum Records.

'Buscando América' (1983)
Mientras la mayoría de los trabajos del género contenían letras festivas e intrascendentes, 'Buscando América' (1983) incluía canciones que tocaban temas serios de contenido social y político, como 'El padre Antonio y el monaguillo Andrés', dedicado al padre Arnulfo Romero (asesinado por el gobierno represivo de El Salvador de aquella época, solo por adquirir conciencia y poner voz a los sin voz, exigir respeto por los derechos humanos y reclamar justicia social; fue catalogado de comunista y asesinado vilmente) o 'Desapariciones', en la que hablaba sobre los secuestros políticos perpetrados por las dictaduras latinoamericanas. El álbum vendió 300.000 copias en los primeros meses, fue nominado a los Grammy y la revista Time lo incluyó en el Top10 de los mejores álbumes del año.


A continuación, Blades decidió realizar un viejo sueño: Graduarse en leyes por la universidad de Harvard. Una vez conseguido, en 1985, volvió a la música con 'Escenas' (1985), que incluía temas como 'Sorpresas (Pedro Navaja II)' o 'Silencios', a dúo con Linda Ronstadt.

'Nothing but the Truth' (1988)
Le siguió en 1987 'Agua de Luna', con canciones inspiradas en las obras de Gabriel García Márquez. En 1988 rompió su antigua promesa de adolescente y grabó un álbum íntegramente cantado en inglés, 'Nothing But the Truth', en el que colaboraron músicos como Sting, Elvis Costello, Eric Clapton y Lou Reed. Contenía temas como 'The letter', 'In Salvador' y 'Ollie's doo-wop' en el que satirizaba a Oliver North y su escándalo del Iran-Gate. Un año después añadió un séptimo miembro a su grupo que pasó a llamarse Son del Solar y publicó el álbum ganador de un Grammy, 'Antecedentes'.

Mientras mantenía su agenda ocupada con grabaciones y giras, Blades continuó con su carrera en el cine, apareciendo en el film 'Un lugar llamado Milagro' (Robert Redford) en el papel de Sheriff que trata de mantener la paz entre los habitantes de un pequeño pueblo de Nuevo Mexico y una compañía constructora que pretende establecerse allí. Más tarde trabajó con Jack Nicholson en 'The Two Jakes' y en una comedia romántica, 'Crazy from the heart', con Christine Lahti. Activo en numerosas campañas de defensa de los derechos humanos en su natal Panamá, también ha participado en eventos internacionales, como el video anti-apartheid 'Sun City' que grabó en 1988 junto a Bono, Bonnie Raitt y Bruce Springsteen, entre otros.

En 1991, tras la caída del primer gobierno democrático posterior a la invasión de Estados Unidos para deponer al general Noriega, Blades vuelve a Panamá con la intención de fundar un partido, el movimiento Papa Egoró, cuyos fundamentos había redactado con el fin de erradicar la corrupción, el desempleo y el tráfico de drogas en Panamá. Para ello se postula como presidente del país y, aunque las primeras encuestas parecían favorecerle, sólo consigue un tercer puesto con un 20% de los votos. No obstante, miembros del partido consiguen cargos importantes en el gobierno. "En ningún momento, -explica Rubén- "pensé en llegar a presidente o nada por el estilo y, si lo hubiera conseguido, no hubiera sido por deseos de poder. Lo que pretendíamos era poner de manifiesto que hay una parte importante de la población panameña que no está de acuerdo y no se identifica con la política que se les ha impuesto. La campaña que realizamos consiguió sus propósitos totalmente".

Lisa Lebenzon y Rubén Blades
Algunos críticos de Blades sugirieron que los resultados hubieran sido diferentes si Rubén no hubiera escogido como esposa a una rubia anglo-sajona, la actriz norteamericana Lisa Lebenzon. En algunos casos las críticas fueron duras: "En el fondo, Blades sabe que ha olvidado a sus amigos, a su gente, su país, su música e incluso a sí mismo". En el aspecto musical, Rubén Blades inaugura la década de los noventa firmando contrato con Sony Music International, que abre una nueva etapa en su carrera.

'Tiempos' (1999)
Sus siguientes trabajos, 'Caminando', 'Amor y control' y 'La rosa de los vientos', producido íntegramente en Panamá con músicos y técnicos del país, conforman una trilogía en la que su obra definitivamente se encamina hacia la universalización de los ritmos y estilos que conforman la música latina, adoptando influencias celtas, árabes e hindúes en sus obras. En 'Tiempos', publicado en 1999, colaboró con el grupo de jazz costarricense Editus, por el que ganó un Grammy por 'mejor disco de pop latino'. El año 2003 ganó un Grammy latino por su álbum 'Mundo' y, dos años después, 'Across the 110th Street', con la Spanish Harlem Orchestra fue nominado al mejor disco de salsa/merengue del año.

Rubén poniendo cara de político
Entre 2004 y 2009 Blades ejerció como Ministro de Turismo y es curioso constatar que su etapa de ministro ha sido bajo el mandato de Martín Torrijos, hijo de uno de los dictadores -Omar Torrijos (1968-1981) y Manuel Antonio Noriega (1981-1989)- cuyos regímenes combatió y criticó duramente en sus letras.

Rubén con Cheo Feliciano
Una vez cumplida su etapa como político, Rubén ha vuelto a la música y publicó en 2009 'Cantares del Subdesarrollo' y reunió a sus Seis del Solar para celebrar su 25 aniversario con una gira por las Américas. Con ellos publicó también en 2010 el álbum doble 'Todos Vuelven Live'. Tras una gira por Europa, publicó en 2012 un álbum junto con Cheo Feliciano, 'Eba Say Ajá', de nuevo nominado al 'mejor álbum de salsa', del que se extrajo el single 'Lo bueno ya viene'. El mes de junio de 2014 publicó 'Tangos', álbum en el que reinterpreta en clave de tango y milonga algunos de sus éxitos más celebrados, con la colaboración del músico argentino Carlos Franzetti y acompañado por la Orquesta de Leopoldo Federico. Por otro lado anunció que va a suspender sus giras fuera de Panamá ya que pretende volver a presentarse a las elecciones presidenciales de su país en 2019. Su entrega más reciente fue 'Medoro Madera' en 2018.

15 julio 2018

Joe Satriani


Hoy cumple 62 años el músico neoyorquino Joe Satriani, considerado por muchos de sus compañeros músicos el mejor guitarrista del mundo del momento. Empezó su carrera como instructor de guitarra y entre sus alumnos podemos encontrar a Steve Vai, Lasrry LaLonde o Kirk Hammett.

En 1988 acompañó a Mick Jagger en su primera gira en solitario. También ha tocado la guitarra solista para Deep Purple (1994) y ha colaborado con Steve Vai, Brian May, Eric Johnson y Robert Fripp, entre otros. Bastante influido por los grandes del blues-rock como Jimi Hendrix, Eric Clapton, Jeff Beck y Jimmy Page, Satriani ha publicado desde 1986 catorce álbumes en solitario, con discos tan memorables como 'Surfing with the Alien' (1987) y 'Flying in a Blue Dream' (1989) o el doble recopilatorio 'Time Machine' (1993).

Ha sido nominado en 15 ocasiones al Grammy como mejor instrumentista y actualmente forma parte del supergrupo Chickenfoot junto al vocalista Sammy Hagar, ex-Van Halen, el bajista Michael Anthony (también un ex-Van Halen) y el batería Chad Smith de los Red Hot Chili Peppers. En 2009 publicaron su primer álbum homónimo, 'Chickenfoot' y en septiembre de 2011 apareció 'Chickenfoot III' que a pesar del título fue el segundo trabajo de la banda.

En 2008 Joe demandó al grupo Coldplay por supuesto plagio por la gran similitud existente entre su éxito 'Viva la vida' y el tema de Satriani, 'If I could fly', publicado cuatro años antes en su álbum 'Is there love in space?'. Satriani retiró la demanda tras llegarse a un acuerdo extrajudicial. Coldplay comentó al respecto que la similitud era puramente casual y que ellos estaban tan sorprendidos como el propio Satriani.

Satriani, Vai y Petrucci en un G3
Satriani también fue fundador y único miembro constante en 1996 del supertrío de guitarristas G3, por el que han pasado ya Robert Fripp, Steve Vai, John Petrucci, Eric Johnson, Andy Timmons, Michael Shenker, y Paul Gilbert, entre otros. Este proyecto es únicamente para tours en directo, los cuales desde 1996 se han producido prácticamente cada año, aunque se han publicado varios álbumes con algunos de sus shows.
Los trabajos más recientes del guitarrista fueron 'Unstoppable Momentum' en mayo de 2013, 'Shockwave Supernova'. en julio de 2015 y 'What Happens Next' en enero de 2018.

Alicia Bridges


65 años cumple hoy la cantante norteamericana de R&B Alicia Bridges, nacida en Lawndale (Carolina del Norte). Es conocida, sobre todo por su éxito internacional de 1978 'I love the nightlife'. Desde entonces ha grabado tres álbumes pero no ha sido capaz de repetir el éxito. Actualmente sigue en activo como productora y DJ.

Ya desde niña era capaz de cantar con estilo y a los diez años tocaba la guitarra con soltura. Con 12 años tuvo su propio programa de radio, en el que además de cantar, llevaba el control de los platos y los mandos de la mesa de mezclas. En 1977 es contratada por Polydor Records y su single 'I love the nightlife', de 1978 alcanza el Top5 y se convierte en un hit internacional. También es nominada al Grammy y el tema es tan popular que es escuchado incluso en emisoras de música country. 'I love the night life', coescrita por Bridges fue concebida en un principo como una canción de R&B, pero el editor discográfico Bill Lowery vió el potencial que tenía como tema 'disco'.

No se equivocó y el remix que Jim Burgess hizo del hit, fue otro éxito en las pistas de baile de todo el mundo. Aparece en varias películas como 'Amor al primer mordisco', 'The last days of disco' y 'Priscilla La Reina del desierto' (1995). Su inclusión en la banda sonora de ésta última y el hecho de que Alicia sea lesbiana, hizo que fuera asociada desde entonces al entorno gay.
El siguiente tema de Alicia fue 'Body heat', un tema rock con enérgicos riffs de guitarra. En aquella época existía en las discotecas una gran rivalidad entre los aficionados al disco y los aficionados al rock, por lo que se grababan muchos híbridos disco/rock como éste. Actualmente sigue activa como productora y DJ. Sus canciones digitalizadas se pueden encontrar en sus páginas web aliciabridges.com, discoround.com y ilovethenightlife.com

Trevor Horn


Hoy cumple 69 años el músico y productor británico Trevor Horn, nacido en Durham (Inglaterra). Comenzó su carrera como músico de sesión de la cantante disco Tina Charles. En el grupo también se encontraba el teclista Geoff Downes con el que funda en 1978 The Buggles y juntos graban el éxito internacional 'Video killed the radio star'.

Geoff Downes y Trevor Horn en Buggles
Dos años más tarde son invitados a formar parte de Yes, tras la marcha de Jon Anderson y Rick Wakeman y con ellos graban 'Drama'. El disco no es bien recibido entre los seguidores de la banda, por lo que Trevor decide abandonar siete meses después y dedicarse a la producción.

Trevor Horn con Yes en 1980
Volvió con Yes -como productor- en 1983 y colaboró en la composición de 'Owner of a lonely heart' que significó la vuelta del grupo a las listas de éxitos. A continuación Trevor fundó junto al ingeniero y productor Gary Langan, el programador informático J.J. Jeczalik, la arreglista Anne Dudley y el periodista musical Paul Morley, el grupo avant garde de pop electrónico Art Of Noise.

Art of Noise (1999)
Hasta 1999 publicaron seis álbumes con temas como 'Beat box', 'Close (To the edit)', 'Moments in love', 'Peter Gunn' (con Duanne Eddy), 'Dragnet', y 'Kiss' (con Tom Jones).
Como productor ha trabajado con Tina Turner, Robbie Williams, Pet Shop Boys, Simple Minds, Seal, Paul McCartney y Belle & Sebastian, entre muchísimos otros. Sus últimos trabajos en este campo han sido el 21º álbum de Yes, 'Fly From Here', el 8º de Seal, 'Soul 2', ambos aparecidos en 2011, y el séptimo de Billy Idol, 'Kings & Queens of the Underground' publicado en 2014. En 2015 produjo el más reciente trabajo de Seal: '7'.

Linda Ronstadt


Hoy cumple 72 años la 'Primera Dama del Rock', Linda Ronstadt, nacida en Tucson (Arizona) y una de las más versátiles y exitosas intérpretes femeninas de la música pop americana. Reconocida por sus múltiples cambios de registro, pocos artistas han demostrado tanta audacia construyéndose un nombre en géneros tan diversos como rock, country, ópera y mariachi. Ha publicado más de treinta álbumes en solitario con 21 temas en el top40, como 'You're no good', 'When will I be loved', 'Heat wave', 'That'll be the day', 'Blue bayou', 'It's so easy' o 'Just one look'. Ha recibido 28 nominaciones a los premios Grammy, de los cuales ha ganado once y ha colaborado con músicos tan dispares como Frank Zappa, Rosemary Clooney, Philip Glass o Gram Parsons.

El padre de Linda era un comerciante hijo de un emigrante alemán que se estableció en México en 1840 al que le gustaba escuchar y cantar, sobre todo, música mexicana. También Linda encontraba placer en cantar armonías con su hermana y sus dos hermanos y se sentía especialmente orgullosa cuando le dejaban ser la voz solista. A los seis años decidió ser cantante y perdió todo el interés en la escuela. Sus primeros modelos fueron Ella Fitzgerald, Billie Holiday y Maria Callas. Con catorce años formó con dos de sus hermanos un trío folk llamado The Union City Ramblers cuyo repertorio incluía la música con la que habían crecido: folk, country y temas mexicanos.

Unos años más tarde, tras un breve paso por la universidad, con dieciocho años cumplidos, Linda pone rumbo a Los Angeles donde se une al cantautor Bob Kimmel y al guitarrista Kenny Edwards para formar The Stone Poneys, un grupo folk-rock al estilo Mamas and the Papas o Lovin' Spoonful. En 1966 firman un contrato con Capitol Records y en 1967 obtienen su única entrada en el Hot100 con 'Different drum', perteneciente a su segundo álbum. Para entonces, las numerosas giras, el abuso de drogas y una serie de desastrosos conciertos como teloneros de los Doors llevan al trio a separarse y Ronstadt, tras publicar el tercer álbum de la banda, completó el contrato con Columbia grabando los dos álbumes siguientes en solitario.

En 'Hand Sown ...Home Grown' y 'Silk Purse' se rodeó de músicos de estudio de Nashville y en el segundo se incluía su primer hit en solitario, 'Long, long time'. En retrospectiva, Ronstadt ha llamado sus comienzos como artista solista 'los años en blanco'. Las constantes giras, el abuso de la cocaína y complicadas relaciones sentimentales no ayudaron a que fuera una época fácil y agradable de recordar. Para colmo, Linda sufría de pánico escénico y no sentía la menor empatía con el público. "Me sentía como un submarino rodeado de cargas de profundidad." En 1972 apareció 'Linda Ronstadt', cuyas bajas ventas provocaron que Capitol rescindiera el contrato a la cantante. En el álbum colaboraron varios músicos de su banda de acompañamiento, como Randy Meisner, Bernie Leadon, Don Henley y Glenn Frey que seguidamente fundarían el grupo Eagles.

En 1973 Linda firma con Asylum Records y entra en contacto con el productor Peter Asher que se convierte en su mánager. El primer fruto de su colaboración es el álbum 'Don't Cry Now' que contenía su primer hit country: 'Silver threads and golden needles'. También se incluía una versión de 'Desperado', tema de Frey y Henley perteneciente al álbum debut de Eagles. Su continuación, 'Heart Like a Wheel' (1974), producido asimismo por Peter Asher y con colaboraciones del multiinstrumentista Andrew Gold, fue el primero de una serie de álbumes de Ronstadt millonarios en ventas.

Hoy considerado uno de los grandes álbumes de country rock, se mantuvo 51 semanas en las listas Billboard, con temas como 'You're no good' y 'When will I be loved'. Hasta el final de la década, se sucedieron los éxitos con temas como 'Heat wave' (1975), 'That'll be the day' (1976), 'Blue bayou', 'Poor poor pitiful me' (1977), 'Back in the U.S.A.', 'Ooh baby baby' (1978), 'Just one look' (1979) y 'Hurt so bad' (1980).


Un salto del rock a la opereta no es nada sencillo y pocas voces lo consiguen con éxito. En 1981 Ronstadt dejó boquiabiertos a los críticos y a sus fans encarnando el difícil papel de soprano como Mabel en la producción Broadway 'Los piratas de Penzance'.

Su aparición como Mimi en La Boheme sin embargo recibió críticas adversas pero la cantante no se arrepintió de su experiencia con el bel canto. Otro cambio de registro lo realizó grabando dos álbumes de baladas jazz norteamericanas: 'What's New' (1983) y 'Lush Life' (1984), también producidos por Peter Asher y acompañada por la orquesta de Nelson Riddle. En un campo más alejado aún del pop, publicó 'Canciones de mi padre' (1987), una selección de los temas mexicanos favoritos de su padre cantados en español.

Gran amiga de Emmylou Harris, se reunió con ésta y Dolly Parton para la grabación en 1987 de 'Trio', una colección de clásicos del country que fue nº1 en las listas del género e incluía el nº1 'To know him is to love him' de los Teddy Bears. En 1999 repitieron la experiencia con 'Trio II'.

En 1989 apareció 'Cry Like a Rainstorm, Howl Like the Wind' que incluía varios duetos con el cantante Aaron Neville. El álbum vendió más de tres millones de copias y contenía el nº1 y ganador de un Grammy 'Don't know much' y la balada 'Adios', compuesta por Jim Webb. Otro dueto del álbum, 'All my life' recibió otro Grammy el año siguiente.

El éxito de su disco con temas cantados en español la animó a continuar en esa línea y en 1991 publicó 'Más Canciones', al que siguió en 1992 'Frenesí', merecedor de un nuevo premio Grammy. Su siguiente trabajo, 'Winter Light' (1993) fue el primero de sus álbumes no producido por Peter Asher. Con la canción que dio título al disco, Linda se estrenó como compositora y arreglista. A pesar de obtener excelentes críticas y estar considerado por muchos el mejor álbum pop de la cantante en los años noventa, no pasó del puesto 92 de las listas Billboard y fue su álbum peor vendido desde 1972.


Con 'Feels Like Home' (1995) vuelve al country rock que la encumbró y con temas como 'The waiting' y 'Walk on' retorna a las listas country por primera vez desde 1983.

Seguidamente graba un álbum con clásicos del rock reinventados como canciones de cuna, 'Dedicated To The One I Love' (1996) que recibió un Grammy al 'mejor álbum para niños'. 'We Ran', publicado en 1998 con temas rock firmados por Bruce Springsteen, Bob Dylan, Doc Pomus y John Hiatt, fue pese a las buenas críticas el mayor fracaso comercial de su carrera. A partir de entonces volvió a trabajar con Emmylou Harris en 'Western Wall- The Tucson Sessions' y completó su largo contrato con Asylum Records el año 2000 grabando un álbum de temas navideños, 'A Merry Little Christmas'.

Desde entonces, Linda Ronstadt publicó en el sello Verve 'Hummin' to Myself', aparecido en noviembre de 2004 con temas clásicos del jazz americano ésta vez acompañada de un grupo. Su publicación más reciente y seguramente el último de su carrera, fue el álbum 'Adieu False Heart' (2007), junto con la cantante cajun Ann Savoy. En 2011 Linda anunció su retirada del show business y en 2013 confesó que ya no era capaz de cantar una nota debido al Parkinsons que padece.