26 febrero 2017

Fats Domino


El 26 de febrero de 1928 nació en Vacherie (Louisiana) el pianista, cantante y compositor de R&B y rock and roll Antoine 'Fats' Domino. Con el boogie-woogie de su piano y su característica voz, Domino dio un giro importante al estilo de Nueva Orleans contribuyendo a lo que llegó a ser conocido como rock and roll. Vendió más discos que cualquier cantante de rock de los cincuenta con la excepción de Elvis Presley. Hasta la fecha se han vendido en el mundo más de 110 millones de copias de sus discos. El huracán Katrina le destrozó la casa, pero como decía en su canción 'I'm walking', él siguió caminando hasta el día de su muerte a los 89 años en octubre de 2017.

Fats Domino y Dave Bartholomew
Su padre era violinista y su tío Harry actuó como trompetista de jazz en las orquestas de Oscar Celestin y Kid Ory. A la edad de 6 años aprendió a tocar el piano, a los diez se buscaba la vida por unos centavos cantando en los bares de Nueva Orleans y más tarde empezaría con actuaciones en público acompañado de Billy Diamond, un bajista que le bautizaría como Fats (Grasas). Fue descubierto en 1948 en el Hideway Club por Lew Chudd de Imperial Records cuando cobraba tres dólares por semana. Allí conoció a Dave Bartholomew, que dirigía una orquesta de baile y trabajaba para Imperial, componiendo y realizando arreglos para músicos como Smiley Lewis, Spiders, Earl King, Huey Smith, Guitar Slim y otros.

Dave y Fats compusieron juntos 'The fat man' (1949), una canción en la que Domino se ríe de su propia imagen. Algunos consideran 'The fat man' la primera grabación de un rock and roll, aunque existe una gran controversia, disputándose muchas otras esa distinción. El tema, basado en 'Junker's blues' de Champion Jack Dupree, fue un enorme éxito, vendiendo alrededor de un millón de copias y llegando al segundo puesto en la listas de R&B. Dos años más tarde, 'Goin' home' fue nº1, disco de oro y consiguió entrar en el Top40 de las listas pop. Desde este punto y hasta la arrolladora llegada de los Beatles en 1964, Domino publicó hit tras hit y, aunque nunca alcanzó el puesto de honor en las listas pop, aparecía numerosas veces en el Top10.

En las listas de R&B obtuvo nueve nº1 y 24 Top5, entre ellos 'Going to the river' (1953), 'Ain't that a shame', 'All by myself', 'Poor me' (1955), 'I'm in love again', 'Blueberry hill', 'Blue monday'  (1956), 'I'm walkin', 'Valley of tears' (1957), 'It's you I love' (1957), 'Whole lotta loving' (1958), 'I want to walk you home' (1959), 'Walking to New Orleans', 'My girl Josephine' (1960) y 'Let the four winds blow' (1961). Su particular acentuación sincopada en temas como 'Be my guest' (1959) fueron una gran influencia en el 'ska' jamaicano. En 1963, cuando Imperial Records fue vendida a Liberty, Fats se marchó a ABC-Paramount Records, donde debutó con 'Red sails in the sunset'.


Aquí su brillante carrera de grabaciones tocó fondo aunque Domino siguió actuando en conciertos y permaneció en activo durante décadas. Sólo conseguiría un nuevo éxito en 1968, una versión de 'Lady Madonna' de los Beatles, escrita originalmente por Paul McCartney emulando el estilo de Domino.

En los años 1980, Domino decidió no abandonar más Nueva Orleans. Tenía una cómoda renta de sus derechos de autor y sentía una profunda aversión a los viajes. Por otro lado, estaba convencido de que en ninguna parte iba a encontrar comida como la de su tierra. Como artista afamado, su inclusión en el Rock and Roll Hall of Fame y una invitación a la Casa Blanca no se hicieron esperar. Domino vivía en una mansión rodeado de una vecindad de clase obrera en Lower 9th Ward, donde se le podía ver con su Cadillac de color rosa brillante. Realizaba apariciones anuales en el New Orleans Jazz & Heritage Festival y otros acontecimientos locales, demostrando en todo momento que su talento no había disminuido.

El piano de Fats tras el Katrina
Cuando el huracán Katrina se acercaba a Nueva Orleans en agosto de 2005, Domino decidió permanecer allí con su familia, debido a la precaria salud de su esposa. Su casa, estaba situada en una zona que sufrió una gran inundación. Tras unos días de confusión en los que se pensó que había perecido en el siniestro, se supo que él y su familia habían sido rescatados por un helicópetro y se encontraban a salvo. Cuando Fats pudo volver a su casa, estaba destrozada y había sido saqueada: de sus 21 discos de oro, solamente quedaban tres. En 2009 apareció en un concierto benéfico para recaudar fondos con el fin de reconstruir escuelas destrozadas por el huracán y en 2012 Fats apareció interpretándose a sí mismo en la tercera temporada de la serie 'Treme', cuyo argumento giraba alrededor de la reconstrucción de las casas, vidas y singular cultura de Nueva Orleans. Murió en su casa en Harvey, Louisiana el 24 de octubre de 2017 a los 89 años.

20 febrero 2017

Walter Becker


El 20 de febrero de 1950 nació en Queens (New York) el músico, compositor y productor estadounidense Walter Becker, guitarrista, bajista y co-fundador junto con Donald Fagen del dúo Steely Dan entre 1972 y 1981, y de nuevo, desde 1993 hasta 2017.

Su padre fue un industrial alemán que se dedicaba a la importación de maquinaria pesada. Tras divorciarse quedó a cargo de Walter, pasando este unas temporadas en Queens con su padre y otras en Scarsdale con su abuela. Cuando su padre murió repentinamente por una afección cardíaca, la pérdida afectó profundamente a Walter que contaba dieciséis años. Dos años antes, con un amigo del vecindario, Becker había empezado a practicar el blues con la guitarra. En 1966 asistió al Bard College y fue allí donde conoció a Donald Fagen, con quien congenió inmediatamente, ya que compartían el mismo gusto por el jazz y el blues.

Tocaron juntos en diversas bandas amateurs y su amistad creció. En 1969 finalizaron los estudios y ambos se mudaron a un apartamento en Brooklyn, donde comenzaron a escribir canciones juntos. Tocaron un tiempo con Jay & the Americans, antes de instalarse en California -contratados como compositores por Gary Katz para ABC Records- para, poco después, fundar Steely Dan, formación que tras los tres primeros álbumes consistía únicamente en Walter Becker y Donald Fagen, eso sí, con músicos de sesión contratados, de la talla de Larry Carlton, Joe Sample, Steve Gadd, Jeff Baxter, Michael McDonald o Randy Brecker.

Tanto Becker como Fagen desarrollaron la misma fobia hacia las actuaciones en directo y preferían realizar su trabajo en el estudio en el que, hasta 1980, realizaron cuatro álbumes memorables y temas como 'FM', de la pelicula del mismo nombre estrenada en 1978, en el que Becker demuestra su talento con la guitarra solista. Tras 'Gaucho', uno de sus mejores trabajos, cada uno tomó de manera amistosa su propio camino.

Becker se trasladó a Hawaii, donde se casó y produjo álbumes de Rickie Lee Jones, China Crisis y Michael Franks. Parcialmente retirado de la industria, en 1993 volvió a los estudios para producir el segundo álbum de su amigo y ex-socio musical Donald Fagen, 'Kamakiriad'. Donald le devolvió el favor produciendo el primer álbum de Becker en solitario, '11 Tracks of Whack' (1994).

Un año después los dos viejos amigos se encontraban de nuevo en ruta como Steely Dan y realizaron una gira que llenó de gozo a los seguidores de la banda, los cuales, tras sufrir 15 años de ausencia, estaban deseosos de nuevo material del grupo. Éste llegó en la forma de un nuevo álbum 'Two Against Nature' (2000), que ganó cuatro premios Grammy.

En 2003 publican 'Everything must Go', que contiene el primer tema de Steely Dan con Becker a la voz solista, 'Slang of ages'. Fagen y Becker, que a estas alturas habían perdido su fobia a los directos, se lanzaron los años siguientes a varias giras que además de los EE.UU y Canadá los llevó a Europa, Japón y Australia.
El año 2008, Becker grabó su segundo trabajo en solitario, 'Circus Money', producido por Larry Kein e inspirado en el reggae y la música jamaicana. Murió en septiembre de 2017 a los 67 años.