31 octubre 2020

Russ Ballard


Hoy cumple 73 años el cantautor y guitarrista británico Russ Ballard, nacido en Waltham Cross, Hertfordshire (Inglaterra), un músico más recordado por lo que compuso, que por sus grabaciones como solista.

Russ Ballard (izq) con Argent
Comenzó su carrera como guitarrista de la banda Buster Meikle & The Day Breakers en 1961, junto con su hermano mayor Roy Ballard al piano y Bob Henrit a la batería. Tras un período con The Roulettes, junto a Adam Faith, se unió al grupo Unit 4 + 2, a principios de los años sesenta. Posteriormente, se convirtió en el vocalista y guitarrista de la banda Argent, donde obtuvo su primer hit, 'God gave rock and roll to you'. Esta canción fue luego versionada por las bandas Petra y Kiss.

En 1972, Ballard escribió para Colin Blunstone el tema 'I don't believe in miracles', que fue un hit. En 1973 abandonó Argent para comenzar su carrera como solista y compositor. De la pluma de Ballard surgieron temas de éxito para otras bandas como 'Liar' (1971) de Three Dog Night; 'So you win again' de Hot Chocolate (nº1 en el Reino Unido en 1977); el clásico del glam-rock 'New York groove' de Hello (1975), también versionado por Kiss y varios temas para Roger Daltrey, entre ellos, 'Free me' (1980), del álbum 'McVicar'. Para Rainbow compuso 'Since you've been gone' y 'I surrender'; para Santana, 'Winning' y para Elkie Brooks 'No more the fool'.

Escribió y produjo 'The border''You can do magic', para America, que supuso en 1982 la vuelta del grupo a las listas. También colaboró en el siguiente álbum de la banda, 'Your Move'. De su carrera como solista son recordados los temas 'The fire still burns' (1985) y la balada 'Hey Bernadette', entre otros. Ha publicado hasta la fecha nueve álbumes, empezando en 1975 con 'Russ Ballard'. Entre el resto, destacaron 'At The Third Stroke' (1979) y 'Barnet Dogs' (1980). 'Voices', incluida en la serie 'Miami Vice', sería unos de sus temas mas conocidos en Latinoamerica y 'On the rebound' su mayor éxito en las listas americanas, versionada  en 1980 por Uriah Heep. Tras un paréntesis en los años noventa para dedicarle tiempo a su familia, volvió al trabajo junto a su hijo Christian y en 2002 tuvo varios éxitos en Europa con temas de bandas como Bomfunk MCs y Infinite Mass, obteniendo un Top10 en 2003 con 'Love on the line' de Blazin' Squad. En 2006 publicó 'Book of Love' y su entrega más reciente ha sido 'It's Good To Be Here' en mayo de 2015.

Tom Paxton


Hoy cumple 83 años el autor de libros infantiles y cantautor folk norteamericano Tom Paxton, nacido en Chicago (Illinois). Con diez años, Tom y su familia se mudan a Bristow (Oklahoma), donde crece y realiza sus estudios, primero en la Bristow High School y luego en la Universidad de Oklahoma, especializándose en Arte Dramático.

Sin embargo, es la música folk la actividad en la que más se involucra. Destinado en Nueva York durante el servicio militar, cuando es licenciado, permanece en la ciudad y se integra en la escena folk del Greenwich Village. Sus primera actuaciones las realiza en el café The Gaslight, que le produce en 1962 su primer álbum. En 1964 es contratado por Elektra Records que publica sus primeras canciones. Al año siguiente hace su primera gira por el Reino Unido, y desde entonces, ha vuelto por allí prácticamente una vez al año, realizando también numerosas giras por Escandinavia, Canada, Japón y Australia.
Tom es autor de más de cien canciones, algunas de ellas muy conocidas y populares como 'The last thing on my mind', 'Ramblin' boy', 'Bottle of wine', 'Whose garden was this?', 'What did you learn in school today?' y 'Peace will come'.


Nominado cuatro veces al Grammy, Tom ha publicado más de sesenta álbumes bajo su nombre, aunque sus canciones han sido grabadas por decenas de artistas. Paxton sigue la tradición del movimiento folk de izquierdas, representado por Woody Guthrie y Pete Seeger.

Tom Paxton y Pete Seeger
Junto a temas románticos, la mayor parte de su repertorio lo componen temas de crítica social y desde el movimiento anti Vietnam en los 70 hasta la campaña contra Bush en el siglo XXI, Tom ha estado ahí con sus canciones tomando partido. Sus canciones abarcan un amplio abanico de temas, desde el más serio y profundo hasta los más cómicos y satíricos como 'What did you learn in school today?', que cuenta como a menudo enseñan mentiras a los niños en las escuelas. 'Jimmy Newman' es la historia de un soldado moribundo y 'My son John' es una canción sobre un ex-combatiente que vuelve a casa y no es capaz de describir a los suyos lo que ha vivido. 'Beau John' es un tema de la época de la lucha por los derechos civiles en el que insta a posicionarse contra las injusticias raciales.

'A thousand years', trata sobre la proliferación de neo-nazis y 'Train for Auschwitz' sobre el holocausto. 'On the road from Sebrenica' cuenta el asesinato de musulmanes bosnios en Bosnia y Herzegovina; 'The bravest' está dedicada a los bomberos que perecieron en el atentado del 11-S. Paxton compone otra serie de canciones 'de vida efímera', que tratan sobre acontecimientos y personajes concretos o noticias que toma del periódico.

Entre ellas se encuentran 'In Florida' (sobre las elecciones del 2000); 'Bobbitt', sobre John y Lorena Bobbitt; 'Little bitty gun', que satiriza a Nancy Reagan; 'The ballad of Spiro Agnew' y 'Lyndon Johnson told the nation', que en 2007 fue reescrita y se convirtió en 'George W. Told the Nation'. A partir de los años noventa se concentró en música para niños grabando nueve álbumes de temática infantil, uno de los cuales, 'Your shoes my shoes' (2002), fue nominado a un Grammy. El año siguiente su álbum 'Looking For The Moon' recibió una nueva nominación por mejor álbum de folk contemporáneo y su trabajo publicado en 2008, 'Comedians and Angels' también fue nominado en la ceremonia de los Grammy 2009. Su trabajo más reciente 'Boat In The Water' (su álbum nº 62) se publicó en 2017.

30 octubre 2020

Gavin Rossdale


Hoy cumple 55 años el músico y actor británico Gavin Rossdale, nacido en Londres y conocido por ser el cantante solista y segundo guitarra del grupo rock Bush desde 1992 hasta 2002 y de nuevo en 2010. Su álbum debut, 'Sixteen Stone' (1994) tuvo un éxito inmediato convirtiendo a Bush en una de las bandas de rock más vendedoras de los noventa.

Casi de la noche a la mañana, Bush pasó de tocar en pequeños locales de Londres a llenar estadios en los EE.UU., realizando giras continuas. Sin embargo, algunos críticos los etiquetaron como una mala copia de bandas como Nirvana y Pixies. Particularmente, la voz de Rossdale y sus monólogos recordaban demasiado al vocalista de Nirvana, Kurt Cobain.

El grupo Bush en 1997
No obstante, sólo en Estados Unidos -donde son más populares que en su país natal-, han vendido más de diez millones de copias de temas como 'Everything zen' (1994), 'Little things', 'Comedown', 'Glycerine' (1995), 'Machinehead' (1996), 'Greedy fly' (1997), 'The chemicals between us' (1999) y 'Letting the cables sleep' (2000) En el Reino Unido, el único single que tuvo cierto impacto en las listas de ventas fue 'Swallowed' (1996).

Gavin en Woodstock 99
Tras la publicación de su cuarta entrega, 'Golden State' (2001) y debido a sus bajas ventas el grupo se separa. Rossdale aprovecha entonces para formar Institute con los que graba el álbum 'Distort Yourself' (2005). Un año después disuelve la banda y en 2008 publica en solitario 'Wanderlust' (2008) en el que colabora entre otros su mujer, la cantante Gwen Stefani del grupo No Doubt. El mes de junio de 2010 los miembros de Bush decidieron reunirse para una gira y en septiembre de 2011 publicaron su quinto álbum de estudio, 'The Sea Of Memories'. En octubre de 2014 se publicó 'Man On The Run', precedido por los singles 'The only way out', 'Man on the run' y 'Loneliness is a killer', en marzo de 2017 apareció 'Black and White Rainbows' y su trabajo más reciente fue 'The Kingdom' en julio de 2020.

Timothy B. Schmit


73 años cumple hoy el músico norteamericano Timothy B. Schmit, nacido en Oakland (California) conocido por su labor como bajista en los grupos Poco e Eagles. Criado en Sacramento, Schmit comenzó a los 15 años en la música tocando en el grupo folk Tim, Tom & Ron.

Timothy con Poco
El grupo evolucionó hacia una banda de surf llamada los Contenders, y más tarde cambiaron el nombre a New Breed. Bajo este nombre tuvieron en 1965 un hit, 'Green eyed woman', un tema inspirado en The Animals, que fue muy radiado en su época. Con nueva denominación, ésta vez Glad, publicaron en 1968 el álbum 'Feelin' Glad'. En 1970, Tim se unió a Poco sustituyendo a Randy Meisner y con ellos grabó nueve álbumes contribuyendo con temas como 'Keep on trying' (1975), 'Just like me' (1976) y 'Find out in time' (1977).

En 1977 adandona el grupo y vuelve a sustituir a Meisner, esta vez en The Eagles, tras la gira de 'Hotel California'. En el siguiente trabajo de la banda, 'The long run', fue co-autor y cantó la voz solista de 'I can't tell you why'. Tras la ruptura de The Eagles en 1980, Schmit comienza una carrera en solitario y publica 'Playin' It Cool' (1984), al que siguen 'Timothy B.' (1987) y 'Tell Me The Truth' (1990). También colabora con otros músicos como Steely Dan, Boz Scaggs, Bob Seger y Crosby, Stills & Nash.

Tim con The Eagles
En 1994 los Eagles se reúnen de nuevo y graban 'Hell Freezes Over' en el que Timothy canta la voz solista de 'Love will keep us alive'. En 2001 Schmit graba 'Feed The Fire', su cuarto álbum en solitario con colaboraciones de todos sus compañeros de Eagles y en 2007 el grupo publica 'Long Road Out Of Eden', el primer álbum de Eagles con material nuevo desde 1979. A continuación realizaron una gira mundial que les llevó hasta Australia.
Timothy, por su parte publicó en 2009 su quinto álbum, 'Expando', que por primera vez contiene únicamente temas compuestos por Tim. Es su mejor trabajo hasta la fecha e incluye una estupenda colección de temas de soft rock californiano como 'Ella Jean', o 'Parachute'. Su entrega más reciente fue 'Leap of Faith', publicado en septiembre de 2016, el primer trabajo de un miembro de los Eagles tras la muerte de Glenn Frey.

Otis Williams (Temptations)


Hoy cumple 79 años el cantante Otis Wiliams nacido en Texarkana (Texas), voz baritona de los Temptations y único sobreviviente del grupo original del que fue co-fundador en 1960.

The Temptations en 1965
Interesado por la música desde niño, de adolescente puso en marcha varios grupos vocales, entre otros Otis Williams and the Siberians, El Domingoes y los Distants. Estos últimos obtuvieron un hit local, 'Come on', co-escrito por Williams y el manager/productor Johnnie Mae Matthews, con Richard Street a la voz solista. Posteriores grabaciones de los Distants no repitieron el éxito y ante una oferta de Berry Gordy de Motown Records, Otis y sus compañeros de banda Elbridge 'Al' Bryant y Melvin Franklin abandonaron The Distants y junto con Eddie Kenricks y Paul Williams, que procedían de The Primes, formaron The Elgins, quienes firmaron en 1961 con Motown como The Temptations.

The Temptations se convirtió e lo largo de su existencia de cinco décadas en el grupo negro de mayor éxito, pasando por él notables vocalistas como David Ruffin, Dennis Edwards, Richard Street, Damon Harris, Ron Tyson, Ali-Ollie Woodson, Theo Peoples, Ray Davis y G.C. Cameron. Hasta la fecha llevan publicados 42 álbumes y más de cien singles, de los cuales 14 fueron nº1 en las listas de R&B y cuatro en las listas pop.

The Temptations en 2004
Los frecuentes cambios de formación que sufrió la banda, provocaron que Otis y Melvin Franklin firmaran un pacto no escrito para no abandonar nunca el grupo con el fin de darle estabilidad. Franklin aguantó hasta 1994, un año antes de morir, dejando a Williams como único sobreviviente del quinteto original que en 2010 cumplió 50 años. A pesar de ello, no es fácil oirle cantar la voz solista. Otis prefiere ser uno de los 'tenores en la sombra' y centrar su trabajo en el liderazgo y organización de la banda. Aún así se le puede oir de solista en algún tema del grupo como 'I ain't got nothin' (1972) o las introducciones de 'Check yourself' (1961) o 'Masterpiece' (1973). Hoy día siguen actuando, han grabado en total 43 álbumes de estudio y en 2018 publicaron 'All the Time', su último trabajo hasta la fecha.

Grace Slick


81 años cumple hoy una de las musas de la psicodelia californiana y símbolo sexual de finales de los sesenta, la cantante y compositora Grace Slick, nacida en Evanston (Illinois). Grace Barnett Wing es hija de un inmigrante noruego-sueco y de una descendiente directa de los pasajeros del 'Mayflower'. Durante su niñez vivió en diferentes ciudades de Estados Unidos, hasta que se estableció en Palo Alto, California, al sur de San Francisco.

Asistió a la Palo Alto Senior High School antes de ser parte de la Castilleja High School, una escuela privada de niñas. Tras graduarse asistió al Finch College en Nueva York, y posteriormente en la Universidad de Miami en Coral Gables, Florida. Al principio de los años sesenta, Grace trabajaba como modelo para la empresa I.Magnin de San Francisco y no sabía mucho acerca de música rock. Sus primeras experiencias musicales las tuvo en 1965. Se había casado con el cineasta Jerry Slick y ambos vieron actuar una noche en The Matrix a Jefferson Airplane.

Decidio que estar en una banda de rock parecía muy divertido y mejor pagado que el modelaje, por lo que Grace y Jerry pronto formaron su propia banda, The Great Society. Jerry a la batería, y su hermano Darby Slick a la guitarra. La formación se completó con David Minor (guitarra / voz) y The Great Society hizo su debut en el Café Gallery de San Francisco de Playa Norte el 15 de octubre de 1965. Grace demostró ser una cantante con talento. Tratando de imitar el sonido de una guitarra eléctrica desarrolló un poderoso estilo personal.

Un año después, The Great Society consigue hacerse popular en la escena del rock de San Francisco. Es en esta época en la que Grace comienza a componer y escribe temas como 'White Rabbit' y 'Somebody to love' (este con su cuñado Darby Slick), tema que grabarían con el título 'Someone to love'. Ese mismo año la cantante de Jefferson Airplane, Signe Toly Anderson, abandona la banda para dedicarse a la vida familiar y el resto del grupo le pide a Grace que ocupe su lugar. Grace no lo duda, considerando que los Jefferson formaban un grupo más establecido y profesional que The Great Society.


Aportó los dos temas de The Great Society a la grabación del primer álbum 'The Surrealistic Pillow' (1967) y el éxito fue inmediato. 'White rabbitt' y 'Somebody to love' ya están consideradas dos de las 500 mejores canciones del rock, según la revista Rolling Stone y Grace se convirtió en una de las primeras cantantes populares del género, junto con Janis Joplin a quien le uniría una estrecha amistad.

La letra de 'White rabbit' estaba inspirada en los personajes de 'Alicia en el país de las maravillas' y 'Alicia tras el espejo' de Lewis Carroll, sobre todo en el hecho de que Alicia ingiere diversas sustancias desconocidas con el fin de crecer o menguar, lo que se relacionaba con los efectos alucinógenos del LSD o las setas psicodélicas. Para Grace y muchos de sus contemporáneos de los sesenta, las drogas eran un instrumento más de experimentación social y expansión mental y la enigmática y críptica letra contribuyó a que 'White rabbit' fuera una de las primeras canciones emitidas por las ondas americanas que hacían una referencia directa -aunque velada- a las drogas.

One pill makes you larger
And one pill makes you small
And the ones that mother gives you
Don't do anything at all
Go ask Alice
When she's ten feet tall

And if you go chasing rabbits
And you know you're going to fall
Tell 'em a hookah smoking caterpillar
Has given you the call
Call Alice
When she was just small

When men on the chessboard
Get up and tell you where to go
And you've just had some kind of mushroom
And your mind is moving slow
Go ask Alice
I think she'll know

When logic and proportion
Have fallen sloppy dead
And the White Knight is talking backwards
And the Red Queen's "off with her head!"
Remember what the dormouse said;
Keep your head
Keep your head

Jefferson Airplane en 1968
 La formación definitiva del grupo estaba compuesta por Marty Balin (voz solista), Grace Slick (voz solista y piano), Paul Kantner (guitarra y voz), Jack Casady (bajo) Jorma Kaukonen (guitarra y voz) y Spencer Dryden (batería y voz). A 'Surrealistic Pillow' le siguieron los álbumes 'After Bathing at Baxter's' (1967) y 'Crown of Creation'  (1968) con temas como 'The ballad of you & me & Pooneil', 'Watch her ride', 'Greasy heart' y 'Triad', la canción de David Crosby que sus compañeros de The Byrds se habían negado a grabar, lo que aceleró su salida del grupo.

Grace en Woodstock
En 1969 publicaron el controvertido pero exitoso 'Volunteers', que contenía numerosos mensajes antibelicistas y proclamas anarquistas y ecologistas. Colaboraron conocidos músicos como Jerry García a la pedal steel guitar, el experimentado pianista de sesión Nicky Hopkins y los amigos de los Jefferson, David Crosby y Stephen Stills. Se extrajo el single 'Volunteers' y el álbum contenía una versión de 'Wooden ships', compuesta por Paul Kantner con Crosby y Stills. Legendaria fue también su actuación en Woodstock (1969), en la que Grace ya era conocida por la mayoría como 'The Acid Queen'. (Aunque Ken Russell y The Who le dieran el papel de la reina del ácido de Tommy a Tina Turner)

Grace y Janis Joplin
Existe una anécdota muy comentada de esta época. Grace compartió colegio en su día con Tricia Nixon, la hija del entonces presidente de EE.UU y fue invitada a un té a la Casa Blanca junto con otras alumnas del colegio. Slick tenía un plan secreto: había disimulado 600 microgramos de LSD bajo una de sus uñas con el fin de introducírselo a Richard Nixon en el té. Pero su plan se fue a pique, porque le fue negada la entrada por los agentes de seguridad de la Casa Blanca, ya que Grace estaba en la lista negra del FBI. Quizás pensó que Nixon, tras un buen viaje de ácido, pondría fin sin dudarlo a la guerra de Vietnam.

Grace Slick y Paul Kantner
En 1971 nació su hija China Wing Kantner cuyo padre fue el compañero de grupo de Grace, Paul Kantner, con quien mantuvo una relación entre 1969 y 1975. En 1970, debido al embarazo de Grace y a ciertas tensiones internas que empezaban a aparecer en el seno del grupo, se produjo un tiempo de inactivididad que Kantner aprovechó para grabar un álbum en solitario, 'Blows against the Empire' y Jorma Kaukonen y Jack Casady, por su parte, se embarcaron en un proyecto paralelo como dúo llamado Hot Tuna.
En el siguiente álbum, 'Bark' (1971) se produjeron algunos cambios. Marty Balin y Spencer Dryden abandonaron el grupo y se incorporaron Papa John Creach y Joey Covington. Fue el primero publicado bajo su nuevo sello Grunt Records. Grace compuso tres temas para el álbum: 'Crazy Miranda', 'Law man' y 'Never argue with a german if you're tired or european song'.

El single 'Pretty as you feel', en cuya composición participó Carlos Santana, tuvo mínima repercusión y los críticos consideraban la banda acabada tras la marcha de Balin. La publicación en 1973 de 'Long John Silver' añadió un nuevo miembro al grupo. David Freiberg se haría cargo de las partes vocales de Balin y Johnny Barbata sustituyó a Covington en los tambores. La grabación se realizó entre agrias tensiones y la mayoría del álbum se grabó con los músicos registrando sus partes por separado. Grace contribuyó con dos temas, 'Aerie (Gang of eagles)' y 'Easter??', pero el single escogido, 'Long John Silver' no consiguió ni entrar en el Hot100, por lo que tras la gira promocional del álbum, en la que se grabó el magnífico álbum en directo 'Thirty Seconds over Winterland', el grupo dejó de existir aunque nunca se hizo una declaración oficial. En 1973, Grace publica su primer álbum en solitario, 'Manhole', en el que colaboran prácticamente todos sus compañeros de Jefferson Airplane. El álbum se concibió como una banda sonora para una película inexistente, cuyo tema principal ('Theme from the movie Manhole') tenía estrofas cantadas en español. Grace se encargó además de la dirección artística y el diseño de portada. No tuvo la menor relevancia en las listas y resulta sorprendente que un material tan poco convencional y underground consiguiera el apoyo de la discográfica.


Tras el fin de Jefferson Airplane en 1974 y con Kaukonen y Casady prestándole total atención a su dúo Hot Tuna, Grace, Kantner y Freiberg fundan Jefferson Starship con las incorporaciones de John Barbata y Papa John Creach.

En 1975, Marty Balin volvería a la formación y publican -disfrutando de la etapa de mayor éxito comercial en cualquiera de las encarnaciones de los Jefferson-, cuatro álbumes con temas como 'Ride the tiger' (1974), 'Miracles' (1975), 'With your love' (1976) y 'Count on me' (1978).  En 1978, durante una gira europea, el cada vez más creciente alcoholismo de Grace se hizo más que evidente: Tras un concierto en Alemania que se tuvo que suspender debido al lamentable estado de la cantante, en otro celebrado al día siguiente en otra localidad alemana, Grace se enfrentó al público visiblemente borracha, reprochándoles los crímenes nazis y recordándoles quien ganó la Guerra Mundial. "¿Quién ganó la guerra?", preguntaba desafiante ante el estupor de la audiencia. Tras el incidente, Kantner le rogó que abandonara el grupo.

Slick no ha tenido reparos en reconocer públicamente su alcoholismo y sus experiencias en clínicas de desintoxicación y su uso de LSD y otras sustancias en su autobiografía así como en varias entrevistas.
En 1980 publicó su segundo álbum en solitario, 'Dreams', al que siguieron 'Welcome To The Wrecking Ball!' en 1981, con temas como 'Seasons', 'El diablo', 'Sea of love' y 'Mistreater' y 'Software' en 1984. A continuación volvió a Jefferson Starship, con los que grabó tres álbumes más como Jefferson Starship y dos más como Starship a secas, cambio de nombre debido a que Paul Kantner, único miembro fundador de Jefferson Airplane que quedaba en el grupo, abandonó la formación en 1984. En la etapa de Starship, con una oferta musical mucho más enfocada al pop, obtuvieron grandes éxitos como 'We build this city', 'Sara' (1985) y 'Nothing's gonna stop us now' (1987), todos ellos nº1 en el Hot100 americano.

A pesar del éxito, Slick dejó Starship en 1988 para unirse a los reformados y originales Jefferson Airplane para el álbum homónimo 'Jefferson Airplane' (1989). A continuación Grace se retiró habiendo establecido el récord de cantante femenina de rock de mayor edad con un nº 1, obteniéndolo a los 47 años con el tema. Slick prefirió dejar los escenarios porque consideraba que "todos los rockeros de más de 50 años me parecen patéticos y deberían retirarse". Otra frase que se ha hecho famosa en el mundillo rock, y atribuida a Grace fue: "Si recuerdas los sesenta, es que nunca estuviste allí".

Una vez retirada, y tras pasar un divorcio y un incendio en casa, Grace comenzó a dibujar y pintar animales, principalmente porque la actividad artística le hacía feliz durante una época difícil de su vida. Cuando terminó su autobiografía, su agente vio las pinturas en su casa y le parecieron muy interesantes, por lo que animó a Slick a realizar con el mismo estilo retratos de sus contemporáneos del rock and roll para incluirlos en la autobiografía. Así nacieron las reproducciones de Janis Joplin, Jimi Hendrix y Jerry García, que aparecieron en la edición del libro así como dibujos y apuntes de personajes de 'Alicia en el País de las Maravillas'.

Su retrato de Jorma Kaukonen y Jack Casady fue usado para la portada del álbum 'The Best of Hot Tuna'. Aunque Grace fue aficionada al dibujo y la pintura desde que era una niña, admite que nunca fue capaz de manejar varias expresiones artísticas a la vez, por lo que en su etapa de cantante lo dejó un poco de lado, con la excepción de la portada de su primer álbum, 'Manhole'. Grace Slick emplea para sus obras pinturas acrílicas (opina que el óleo tarda mucho en secar), lienzo, plumilla, tintas, tiza y pastel.

Sus reproducciones más populares y vendidas son naturalmente las diferentes versiones del conejo blanco de 'Alicia' y los retratos de sus colegas del rock and roll. En la página web artbrokerage se puede admirar y adquirir su obra. A Grace le gusta visitar personalmente sus exposiciones, de las que celebra alrededor de treinta al año. Aunque disfruta hablando con la gente que viene a sus muestras, los viajes -sobre todo volar- no son muy del agrado de la artista. 

Eddie Holland


81 años cumple hoy el cantante, compositor y productor Eddie Holland, nacido en Detroit (Michigan). Aunque fue un artista de Motown que grabó algún hit menor como 'Jamie' (1961), sufría de miedo escénico y se retiró de los escenarios integrándose en el equipo de compositores y productores Holland-Dozier-Holland.

Entre los tres fueron responsables de la mayoría de los hits de Martha and the Vandellas, Supremes, Four Tops e Isley Brothers entre otros, escribiendo temas fundamentales en la historia de Motown Records y el soul americano como 'Heatwave', 'Quicksand', 'Where did our love go', 'Baby I need your loving', 'Baby love', 'How sweet it is (To be loved by you)', 'Nowhere to run', 'Back in my arms again', 'I can't help myself', 'You can't hurry love', 'Reach out I'll be there', 'You keep me hanging on', 'Standing in the shadows of love' y 'Band of love' entre muchos otros. Eddie era el letrista del trio y también trabajó para Norman Whitfield escribiendo letras para los temas de Marvelettes y Temptations. Holland realizó grabaciones como cantante desde 1958 hasta 1964 y además de su hit, 'Jamie', consiguió que alguna más entrara en las listas como  'Leaving here', 'Just ain't enough love' y 'Candy to me', los tres temas publicados en 1964.

29 octubre 2020

Denny Laine


76 años cumple hoy el músico británico Denny Laine, nacido en Birmingham (Inglaterra), conocido por su trabajo con Moody Blues y Wings. Laine, que debutó profesionalmente a los doce años, en 1962 era el cantante solista y guitarra del grupo local Denny Laine and The Diplomats y en 1964 se unió a Mike Pinder de los Moody Blues. Con ellos canta la voz solista de su primer gran éxito antes de la etapa sinfónica del grupo: 'Go now'. Otras grabaciones de Moody Blues con Denny fueron 'I don't want to go on without you', 'I'll go crazy''From the bottom of my heart', 'Can't nobody love you', 'Bye bye bird' y 'Life's not life'.


Dos años más tarde, Denny deja el grupo y tras un intento fallido con The Electric String Band, forma junto con Paul y Linda McCartney el grupo Wings, en el que permanecería 10 años, hasta la disolución del grupo en 1981.

Linda, Paul y Denny Laine
En Wings Denny tocaba guitarras, teclados, bajo y hacía voces. Además contribuyó al grupo como compositor, escribiendo o co-escribiendo temas como 'No words', 'Time to hide', 'Deliver your children' o el millonario en ventas 'Mull of Kyntire'.
En 1981, tras la estancia en prisión de Paul McCartney en Japón por posesión de marihuana -por lo que hubo que suspender la gira por Asia-, McCartney decidió grabar un álbum en solitario, 'McCartney II' y disolvió Wings.

Denny Laine (Ethan Miller/Getty Images)
Denny publicó a continuación el álbum 'Japanese tears', haciendo referencia a la tristeza sentida por los fans japoneses ante la cancelación de la gira, con temas compuestos por él que ya había estrenado con Wings, como 'Weep for love', 'I would only smile' y 'Send me the heart' (coescrita con McCartney). Además incluyó una nueva versión de su primer hit con los Moody Blues, 'Go now', que también solían tocar en los directos de Wings.

Ha publicado desde entonces cerca de una decena de álbumes con escaso éxito comercial, el más reciente: 'The Blue Musician' en 2008. A mediados de los años ochenta se vio obligado a vender su 50% de los derechos de autor de 'Mull of Kyntire' a McCartney para salvarse de la bancarrota. Laine, que reside en Estados Unidos desde los años noventa, sigue grabando y actuando en espectáculos de tributo a Wings y continúa escribiendo sus memorias.

Omara Portuondo


Hoy cumple 90 años la bailarina y cantante cubana Omara Portuondo, nacida en el barrio de Cayo Hueso de La Habana. Hija de una adinerada familia de ascendencia española y destinada a un matrimonio social de conveniencia, escapó con el hombre que amaba, un jugador negro de base-ball del equipo nacional cubano.

Cuarteto D'Aida
Comenzó su carrera en 1945 en el famoso club Tropicana como bailarina. Junto a su hermana Haydee, que también bailaba allí, cantó durante un tiempo en la banda Loquibambla Swing. En 1952 ambas se unieron a las cantantes Elena Burke y Moraima Secada y el pianista Aida Diestro y fundaron el Cuarteto D'Aida, que tuvo un gran éxito haciendo giras por los Estados Unidos, actuando con Nat King Cole y compartiendo escenarios con Édith Piaf, Pedro Vargas, Rita Montaner, Bola de Nieve y Benny Moré.

Omara, la novia del Filin
Tras la revolución, permaneció en Cuba y con la orquesta, al contrario que su hermana, que emigró a Estados Unidos. En 1967 Omara también deja la orquesta y comienza su carrera en solitario grabando numerosos álbumes. Obtuvo el permiso para actuar fuera de Cuba y hace presentaciones en países como Francia, Japón, Bélgica, Finlandia y Suecia.

Su fama a nivel internacional llegó gracias a su trabajo vocal junto a Compay Segundo en el álbum producido por Ry Cooder 'Buena Vista Social Club' en 1997 y el consiguiente film de Wim Wenders de 1998. En el año 2000 se publica 'Buena Vista Social Club presents Omara Portuondo', con temas como 'La sitiera', 'He perdido contigo', 'Donde estabas', 'No me llores más' y 'Veinte años'.
El álbum 'Gracias' (2008), ganó el premio Grammy Latino, convirtiéndose Omara en la primera artista cubana residente en la isla en ganar el galardón y recogerlo con sus propias manos. En el disco hace un recorrido por sus 60 años de carrera, con participaciones especiales de los cantautores cubanos Silvio Rodríguez, Pablo Milanés y el brasileño Chico Buarque.
Una de sus publicaciones más recientes fue 'Omara & Chucho' (2011) junto a Chucho Valdés. En 2017 colaboró con Julio Iglesias en su álbum 'México y Amigos' en el tema 'Échame a mi la culpa' y en 2018 publicó su trabajo más reciente: 'Omara Siempre'.

28 octubre 2020

Ben Harper


Hoy cumple 51 años el músico norteamericano Ben Harper, nacido en Claremont (California). Es hijo de un afroamericano con raíces cherokees y una judía con raíces lituanas y su música -difícilmente clasificable- es una ecléctica mezcla de blues, folk, reggae y rock. Tanto su madre como su abuela tocaban la guitarra y su padre era percusionista, lo que le facilitó -a pesar de criarse prácticamente en el desierto- tener una iniciación musical. Sus primeras y principales influencias fueron Bob Marley y Jimi Hendrix.

A los 17 años le regalan una 'lap steel' guitar Weissenborn y poco después ya realizaba sus primeras actuaciones cantando temas de blues imitando el estilo de Robert Johnson en el circuito de Los Angeles. Acepta una invitación de Taj Mahal para irse de gira a Hawaii y graba con él el álbum 'Follow the drinking gourd' (1990). Dos años más tarde Harper graba un álbum con el multiinstrumentista folk Tom Freund, 'Pleasure and Pain'. Sólo se editan un par de miles de copias, pero en Island Records toman buena nota y le firman un contrato.

Su primer álbum con el sello y debut en solitario, 'Welcome to the Cruel World' se publica en 1994 y aunque no es un éxito comercial, le consolida como músico de folk-blues en el área de California. Su siguiente trabajo, 'Fight For Your Mind' (1995) contiene temas con un amplio abanico de géneros, como el folk de 'Another lonely day', el folk-rock de 'Gold to me', el heavy metal a lo Black Sabbath de 'Ground on down', el reggae con carga política de 'Excuse me Mr.' o 'One road to freedom' de influencias gospel.

Le sigue 'The Will to Live' (1997), segundo trabajo con su banda de acompañamiento, Innocent Criminals, que sin embargo no recibirán créditos hasta su siguiente trabajo, 'Burn To Shine', publicado en 1999 como Ben Harper and the Innocent Criminals, con temas muy populares en las emisoras universitarias como 'Steal my kisses' y 'Suzie blue'. Ese mismo año, Ben conoce a un desconocido Jack Johnson ansioso por grabar y le muestra a su productor, J.P. Plunier una maqueta con doce canciones de Jack. Unos meses después, Johnson publica su álbum debut, 'Brushfire Fairytales', en el que Harper contribuye con su 'Weissenborn'. Posteriormente han colaborado y actuado juntos en más de una ocasión.

Al principio de su carrera, aunque respetado y conocido en su propio país, en países como Australia, Nueva Zelanda, Francia, Portugal, Alemania, Suiza y Países Bajos estaba considerado una gran estrella, hasta el punto que la revista Rolling Stone francesa lo declaró 'Artista del año' en 2003. Ese mismo año aparece 'Diamonds On the Inside', de nuevo como Ben Harper a secas, el primero de sus álbumes en el que participa otro guitarrista apareciendo en los créditos, Al Yasha Anderson, que realiza el solo en el tema 'With my own two hands'. Es su trabajo más vendido hasta la fecha


'There Will Be a Light', acreditado a Ben Harper and The Blind Boys of Alabama, fue un álbum nominado a mejor álbum gospel del año, que contenía '11th commandment', tema que sí obtuvo un Grammy.

El doble 'Both Sides Of the Gun' (2006), en el que Harper muestra sus dos caras musicales: en una, temas folk con guitarras acústicas y cuerdas como 'Morning yearning' y en la otra temas con mayor ritmo en los que juega con géneros como el hard rock, el funk y el gospel, es hasta la fecha su álbum mejor posicionado en las listas Billboard. Alcanzó el puesto nº7 en EEUU y fue nº1 en Australia. En 'Lifeline' (2007) recuperó a los Innocent Criminals y grabaron el álbum en sólo siete días en un estudio analógico de Paris, mientras se encontraban de gira por Europa presentando su anterior trabajo.

Ben Harper ha participado además en varios álbumes benéficos o de apoyo a causas o personas como la ganadora del Nobel de la Paz encarcelada, Aung San Suu Kyi o la campaña de Amnistía Internacional para salvar Darfur (2007) a cuyo álbum benéfico, compuesto por versiones de canciones de John Lennon, contribuyó Harper con la suya de 'Beautiful boy'. También es miembro de la asociación No Nukes, en contra de la energía nuclear y en 2008  participó en el álbum benéfico 'Songs for Tibet'.

Fistful of Mercy
En su trabajo de 2009, 'White Lies for Dark Times', con temas orientados hacia el blues-rock se estrena con su nueva banda tejana, Relentless 7. En agosto de 2010 Harper anunció la formación de un nuevo grupo, Fistful of Mercy, junto con Dhani Harrison y Joseph Arthur cuyo álbum debut, 'As I Call You Down' se publicó en octubre de 2010. Esto no quiere decir que Ben no continúe su carrera en solitario ya que en mayo de 2011 publicó 'Give Till It's Gone' y en octubre de 2012 salió a la venta un recopilatorio de baladas titulado 'By My Side'. En enero de 2013 apareció 'Get Up!', grabado con el armonicista Charlie Musselwhite. Este álbum recibió un Grammy por 'mejor álbum de blues'. En mayo de 2014 apareció 'Childhood Home', su décimosegundo álbum en el que canta y toca acompañado de su madre Ellen Harper. En abril de 2016 se publicó 'Call It What It Is', acompañado de The Innocent Criminals, y en marzo de 2018 'No Mercy in This Land', con Charlie Musselwhite. Su trabajo más reciente fue 'We Get By' en 2019.