15 enero 2021

Boris Blank


Hoy cumple 69 años el músico suizo Boris Blank, nacido en Berna. Es el que se encarga de la música de Yello, un grupo suizo de música electrónica, formado por Dieter Meier (cantante y letrista) y Boris Blank (teclista, programador y compositor), en activo desde finales de la década de los años 70.

Blank, Meier y Perón
Boris Blank y Dieter Meier se conocieron y formaron el dúo en 1979, año en que publicaron su primer sencillo, 'ITSplash', publicado por una compañía independiente. Poco después de conseguir ser contratados por Ralph Records, Blank conoció al suizo-español Carlos Perón, con quien se encontró por casualidad, mientras grababan el sonido de una prensa de desguace de coches. Perón se unió a ellos aportando su experiencia en sampleados, encargándose de las cintas y los efectos sonoros.

Boris Blank
Su primer disco, 'Solid Pleasure', que apareció en 1980, contenía su primer éxito, 'Bostich'. Un año después publicaron 'Claro que sí', que continuaba con el estilo del primer álbum, mezclando ritmos exóticos con mucha electrónica. 'You Gotta Say Yes To Another Excess' (1983) contenía los éxitos internacionales 'I love you' y 'Lost again', que entraron en las listas británicas. En el álbum 'Blank' hizo un amplio uso del Fairlight CMI, instrumento con el que dotó al álbum de una paleta sonora más diversa. A continuación Carlos Perón abandonó el grupo.

Boris Blank y Dieter Meier
En 1985, de nuevo como dúo, publican 'Stella', que incluye otro de sus temas más conocidos, 'Oh yeah', utilizado en varias bandas sonoras ('Todo en un día') y en las escenas en las que aparece 'Duffman', personaje de Los Simpsons. En su siguiente trabajo, 'One second', contaron con la colaboración de Shirley Bassey a la voz solista en el tema 'Rhythm divine', y en 'Flag' (1988), estaba incluido otro de sus grandes éxitos en Europa, 'The race', su single mejor posicionado en las listas británicas. Sus últimos álbumes hasta la fecha han sido 'The Eye' (2003) y  'Touch Yello' (2009). Blank también compone y produce música para TV bajo el nombre Avant Garden. El año 2014 publicó con la cantante Malia el álbum 'Convergence'.

14 enero 2021

Caleb Folowill


Hoy cumple 39 años el músico norteamericano Caleb Followill, nacido en Mt. Juliet (Tennessee), conocido por ser el cantante solista y segundo guitarra del grupo Kings of Leon, formado en 1999 en Nashville.

Completan la formación sus hermanos Nathan (batería) y Jared (bajo) y su primo Matthew (guitarra solista). Han publicado siete álbumes, con temas como 'Molly's chambers' (2003), 'The bucket' (2004), 'On call' y 'Fans' (2007). Con la publicación de su cuarto álbum, 'Only by the night' (2008) consiguen el éxito internacional con temas como 'Sex on fire' y 'Use somebody', por el que recibieron un Grammy.

El año 2010 apareció 'Come Around Sundown'  que alcanzó el 2º puesto en las listas de álbumes en USA y fue nº1 en siete países, incluido el Reino Unido. El mes de mayo de 2011 Caleb se casó con la modelo Lily Aldridge y en noviembre, tras finalizar una gira por Australia, anunciaron que se tomaban un descanso no mayor de seis meses. Un año después, a pesar de los insistentes rumores de disolución de la banda, Jared anunció que ya están trabajando en nuevos temas para su sexto álbum, 'Mechanical Bull' que apareció en septiembre de 2013. Como adelanto se publicó en junio el single 'Supersoaker', seguido de 'Wait for me'. Su álbum más reciente fue 'WALLS', en octubre de 2016, que alcanzó el nº1 del Billboard200 y en marzo de 2021 se espera la aparición de su octavo álbum de estudio:'When You See Yourself''.


Dave Grohl


Hoy cumple 52 años el músico norteamericano Dave Grohl, nacido en Warren (Ohio), conocido por haber sido el batería de Nirvana, desde 1990 hasta 1994 y por su liderazgo al frente de los Foo Fighters.

Además de la batería, Grohl toca la guitarra, el bajo y el piano. Tras su paso por Nirvana, desde 1995 es la voz solista y el compositor principal del grupo de Seattle, Foo Fighters, con los que ha publicado siete álbumes de estudio con temas como 'This is a call' (1995), 'Big me' (1996), 'Learn to fly' (1999), 'Break out' (2000), 'No way back' (2006), 'The pretender' (2007) y 'Wheels' (2009). Buen amigo de Paul McCartney ha actuado con él como artista invitado en diversas ocasiones y en 2008 Grohl fue uno de los músicos que rindieron homenaje al ex-Beatle en los Kennedy Center Honors interpretando su versión de 'Band on the run'.

'Wasting Light' (2011)
El séptimo álbum de Foo Fighters, 'Wasting Light', publicado en 2011, fue nº1 en las listas de álbumes de una docena de países, incluidos USA y Reino Unido. Se extrajeron cuatro singles: 'Rope', 'Walk', 'Arlandria' y 'These days'. El mismo año apareció 'Medium Rare', un álbum compilatorio con versiones de otros autores (McCartney, Gerry Rafferty, Pink Floyd, Cream o The Zombies entre otros) ya publicadas antes en su mayoría.

Por otro lado, Grohl ha participado tocando la batería en grabaciones de otros grupos como Puff Daddy, Tom Petty, Queens of the Stone Age, The Prodigy y Nine Inch Nails. Desde 2009 participa -también como baterista- en un proyecto paralelo con John Paul Jones y Josh Homme, llamado Them Crooked Vultures, con los que ha publicado el álbum homónimo.

'Sonic Highways' (2014)
En  noviembre de 2012, tras la marcha de Joey Castilllo de Queens of the Stone Age, Grohl ocupó su puesto a la batería en la grabación del álbum de la banda californiana, '...Like Clockwork', que apareció en junio de 2013. En noviembre de 2014 apareció el octavo álbum de estudio de los Foo Fighters: 'Sonic Highways' del que se extrajo como primer single el tema 'Something from nothingy en septiembre de 2017 apareció 'Concrete and Gold'. Su trabajo más reciente, 'Medicine at Midnight' tenía prevista su publicación en 2020 pero debido a la pandemia del COVID-19 se ha pospuesto para febrero de 2021.

Ellis Paul


Hoy cumple 56 años el cantautor y músico folk Ellis Paul, nacido en Fort Kent (Maine), una figura clave en lo que se ha denominado la escuela bostoniana de composición de canciones, un estilo de folk-pop romántico y urbano, con letras cultas y provocativas, que ayudó a encender la llama del folk revival de los años noventa. Sus canciones han aparecido en numerosas películas y series de TV tendiendo puentes entre el folk moderno y los sonidos tradicionales de Woody Guthrie y Pete Seeger. Hasta la fecha Paul ha publicado 17 álbumes y ha recibido 14 Boston Music Awards, estando para muchos en la cúspide del éxito de la música acústica americana contemporánea.

Paul asistió a la Universidad en Boston, donde estudiaba literatura inglesa y era miembro del equipo de atletismo. Su marca en la prueba de los 10.000 metros sigue siendo una de las cuatro mejores de la historia de la Universidad de Boston. Una grave lesión de rodilla le hizo guardar cama durante meses y para pasar el tiempo, aprendió a tocar la guitarra y a componer canciones. Sus primeras influencias las tuvo a través de una emisora de hits clásicos de Boston que emitía temas de Dylan, Joni Mitchell, Neil Young y James Taylor.

Tras graduarse, tocó en los coffe-houses y clubs de folk de la ciudad, donde su música fue muy bien acogida. Poco después, en 1991 ganó un concurso de autores y decidió dedicarse por entero a la música. En 1993 publica en un sello independiente su primer álbum, 'Say Something', producido por Bill Morrissey, uno de sus mentores. Con el magnífico 'Stories' (1994) consolida su fama de buen compositor con temas como 'Autobiography of a pistol' y 'Who killed John Lennon?'.

Le siguen otros dos álbumes como 'A carnival of voices' (1996) y 'Translucent Soul' (1998), con excelentes temas como 'Did I ever know you?', 'She loves a girl', 'Seven', 'Take me down' y 'Angel in Manhattan'. El año 2000 una de sus canciones, 'The world ain't slowin down' es incluida en el film 'Yo, yo mismo e Irene' de Jim Carrey y al año siguiente otro de sus temas, 'Sweet mistakes' aparece en 'Amor ciego' protagonizada por Gwyneth Paltrow y Jack Black.

Ha publicado un libro con sus letras, poemas y dibujos y un DVD que incluye una actuación en directo, manual de guitarra y un diario de sus giras. Realiza cerca de 200 actuaciones al año, lo que unido a la amplia radiodifusión que reciben sus canciones le ha proporcionado un amplio número de seguidores a nivel nacional. Su último trabajo en estudio con temas originales, 'The Day After Everything Changed', salió a la venta en 2008. En 2012 publicó dos trabajos, 'The Hero in You', su segundo álbum de canciones infantiles, y 'City of Silver Dreams', con temas navideños. En 2014 apareció 'Chasing Beauty' y en 2019 'The Storyteller's Suitcase'. Su trabajo más reciente fue 'Traveling Medicine Show: Volume 1' en 2020.

Georgie Dann


Hoy cumple 81 años el cantante francés Georgie Dann nacido en Paris, muy popular en España desde finales de los años sesenta por sus 'canciones de  verano', temas sin pretensiones con ritmos bailables y estribillos pegadizos.

Nació en el seno de una familia de músicos y artistas, recibiendo formación musical en su infancia. Estudió 8 años en el conservatorio de París, convirtiéndose en un experto clarinetista, además de tocar el saxo y el acordeón. Comenzó a tocar jazz y fue proclamado el músico más prometedor del género por la revista Jazz Hot. Entró en el mundo pop de la mano de grupos como Starways y Four Dreams y cuando conoció el negocio a fondo creó el grupo infantil Les Touistiis de Pariia, con los que grabó algunos discos.

Con toda esa experiencia, captó la fórmula de cómo fabricar un éxito y se convirtió en un experto de la producción discográfica. Cuando el baile del 'Casatschock' (1969) empezó a hacer furor en Europa, su versión fue una de las más escuchadas en Francia y España. Apareció por primera vez en la televisón española a finales de los años sesenta y decidió quedarse. A partir de aquí se concentró en lo que se dio en llamar la 'canción del verano', subgénero que inició Luis Aguilé unos años antes y al que se dedicó con insistencia buscando siempre el tema y el baile de moda para cada época estival, acertando en más de una ocasión.

Consciente de que las canciones del verano funcionaban mucho mejor si iban acompañadas de un baile, cuidó en cada lanzamiento tanto el sonido como la coreografía y montó espectáculos tan generosos en vatios como en bailarinas. En los setenta sus éxitos fueron 'El Bimbo' (1975), 'Paloma blanca' (1976) y 'Mi cafetal' (1977). En la década de los ochenta revivió el fenómeno de la canción veraniega con triunfos como 'Moscú' (1980), 'El africano', 1985 (original de Wilfrido Vargas), 'El negro no puede' (1987) y 'El chiringuito' (1988).
En los noventa, además de reeditar con éxito sus viejos hits, dio de nuevo en el blanco con 'La barbacoa' (1994). Entre sus últimas entregas se encuentran título como 'El veranito' en 2011, 'La batidora' en 2012, 'La cerveza' en 2013, 'Viva el vino' en 2017 y 'Buen rollinski' en 2018. Dos de sus hijos, Patricia y Paul forman el dúo español Calle Paris, que obtuvo un gran éxito en 2008 con el tema 'Te esperaré'.

Jack Jones


Hoy cumple 83 años el cantante norteamericano de jazz y pop Jack Jones, nacido en Hollywood (California). Judy Garland dijo de él que era 'el mejor cantante de jazz del mundo', aunque su carrera se centró principalmente en el pop y fue una figura respetada por Sinatra, Mel Tormé y Tony Bennett, así como una gran influencia para Scott Walker.

Jack Jones sigue actuando por todo el mundo y principalmente en Las Vegas, donde sigue siendo muy popular interpretando sus viejos éxitos: 'Lollipops and roses' (1962) 'Wives and lovers', 'Call me irresponsible' (1964), 'The race is on' (1965), 'The impossible dream' (1966), 'Lady' (1967). Otro de sus hits que no falta en su repertorio es el tema de 'Love Boat' (1980), perteneciente a una serie de TV muy popular en los ochenta. Ha grabado más de cincuenta álbumes y el año 2011 publicó el álbum 'Love Ballad' con nuevas versiones de sus éxitos. Su publicación más reciente fue 'Seriously Frank (Celebrating the 100th Birthday of Frank Sinatra)' en 2015 y en 2018 dio comienzo a su tour de despedida con motivo de su 80 cumpleaños.

Clarence Carter


85 años cumple hoy el músico y cantante soul norteamericano Clarence Carter, nacido en Montgomery (Alabama).

Ciego de nacimiento, lo intentó como dúo con Calvin Scott a principios de los sesenta como Clarence and Calvin con temas como 'I wanna dance but I don't know how' y 'I don't know (School girl)' publicados por Farlane Records. Cambiaron de sello en 1963 renombrándose a CL Boys y publicaron 'Hey', sin mayor repercusión. En 1965 viajaron a los estudios FAME en Muscle Shoals para grabar el tema 'Step by step' y su cara B, 'Rooster knees and rice'.

En Atlantic Records tomaron nota y publicaron 'Step by step' en su sello subsidiario Atco Records. Sin embargo fue un nuevo fracaso comercial. Carter continuó en solitario y bajo el sello Fame Records tuvo varios éxitos al final de la década, como 'Slip away' y 'Two week to fight', ambos discos de oro en 1968. Continuaron más éxitos soul como 'Snatching it back', 'Making love (At the dark end of the street)', 'The feeling is right' y 'Doin our thing', todos ellos en 1969.

En 1970 publicó 'Patches', su mayor éxito, que alcanzó el Top5 en USA y en el Reino Unido y obtuvo un Grammy al año siguiente por 'mejor tema de R&B'. En los años setenta, con la llegada de la música disco, Carter sufrió para seguir en la brecha. Sin embargo, en los ochenta y noventa encontró nuevas audiencias con temas como 'Strokin' y 'Dr. C.C.', y su potente soul también encontró adeptos entre la incipiente comunidad hip-hop. Actualmente sigue grabando y actuando por los estados del sur donde mantiene un fiel grupo de seguidores. Su entrega más reciente fue el álbum 'Mr. Old School', publicado en 2020.

13 enero 2021

Trevor Rabin


Hoy cumple 67 años el músico sudafricano Trevor Rabin, nacido en Johannesburgo, conocido principalmente por sus bandas sonoras y por haber pertenecido entre 1983 y 1994 al grupo de rock progresivo Yes, en el que fue guitarrista, cantante y compositor.

Trevor Rabin en 1976
Rabin procede de una familia de músicos de Johannesburgo (Sudáfrica), donde su padre fue el violinista principal de la Johannesburg Philharmonic Orchestra. Estudió en una escuela pública en Johannesburg, tomando lecciones de piano antes de descubrir la guitarra a los doce años de edad. Sus padres animaron su orientación hacia la música rock, aunque Rabin mantuvo su interés en la música clásica a lo largo de su carrera. Rabin también estudió brevemente orquestación, arreglo y conducción en la Universidad de Johannesburgo, como muchos otros conocidos artistas de Sudáfrica. Las influencias tempranas de Trevor Rabin incluyeron a  Arnold Schönberg, Tchaikovsky, Cliff Richard and The Shadows, The Beatles y Jimi Hendrix. También se acercó a lo progresivo y el hard rock con sus primeras bandas en la escuela: The Conglomeration y Freedom's Children. Rabin llegó a ser un importante cantante, guitarrista y bajista de sesión, tocando con muchas bandas de jazz en Sudáfrica.

Rabbit
En 1974, formó su primer grupo importante, Rabbitt, junto con Neil Cloud (batería), Robot Ronnie (bajo) y Duncan Faure (teclados, guitarra y voz). Su primer single se publicó en 1975, una versión de 'Locomotive breath' de Jethro Tull, que aparecería en su álbum debut, 'Boys Will Be Boys' además de temas propios de Rabin. El segundo álbum de Rabbitt, 'A Croak and a Grunt in the Night', se publicó en 1977 y le supuso a Trevor ganar un premio sudafricano por su co-producción en el álbum. Rápidamente lograron un contrato de grabación y distribución con Capricorn en los Estados Unidos, pero Rabbitt estaba imposibilitado para hacer giras en el extranjero debido al rechazo internacional de las políticas del apartheid en Sudáfrica. Como resultado, Trevor Rabin decidió abandonar el país. Después de grabar un álbum sin él, Rabbitt se disolvió ese mismo año.

Trevor en 1978
Tras emigrar a Londres en 1978 y firmar por Chrysalis Records, Trevor Rabin grabó su primer álbum en solitario, 'Beginnings', publicado en Inglaterra simplemente como 'Trevor Rabin'. En él, Trevor toca todos los instrumentos menos la batería. A continuación forma el grupo Disco Rock Machine con los que sólo graba un LP de cuatro canciones, 'Time to love'. Comienza a tener mucho trabajo como músico de sesión y participa en trabajos de la sudafricana Margaret Singana, Manfred Mann and his Earth Band y Wild Horses, un grupo con ex-miembros de Thin Lizzy y Rainbow. Aún así encuentra tiempo para terminar su segundo álbum, 'Face to Face' (1979).

Wolf (1981)
Con la eclosión del punk a finales de los setenta, el power pop y el hard rock habían quedado algo relegados y ninguno de sus dos álbumes tuvieron repercusión en el mercado británico, por lo que exploró otros campos para su música como el que se daría a llamar AOR (Album-Oriented Rock). En 1981 publica su tercer álbum, 'Wolf', en el que colaboran músicos como Manfred Mann, Jack Bruce y Simon Phillips. Descontento con el poco soporte promocional de la discográfica,  se traslada a Los Angeles, fichando por Geffen Records, donde se incorpora como teclista a la banda Foreigner y escribe material para su cuarto álbum.

Trevor con Yes en 1983
De nuevo en Londres, a principios de 1982 Rabin comienza a colaborar con los ex-componentes de Yes Chris Squire y Alan White. Nace el proyecto Cinema, al que se une otro ex-Yes, el teclista Tony Kaye. Con producción de otro hombre ligado a Yes, Trevor Horn, graban varios temas que formarían el núcleo del nuevo trabajo: '90125'. A los ejecutivos de Atlantic les gusta la demo, pero echan de menos la figura de un cantante solista. Durante una fiesta en Los Angeles, Chris Squire coincidió con Jon Anderson quien manifestó interés por escuchar lo que estaban grabando. Impresionado con las nuervas canciones, se unió a última hora al proyecto.

90125 (1983)
Con cuatro ex-miembros (y el productor) de la superbanda de rock progresivo de los 70, decidieron -no sin reticencias de Rabin- publicar el nuevo trabajo como el undécimo álbum de Yes, que recibió criticas contrastadas en la prensa musical y entre los antiguos seguidores de la banda. No obstante, los singles 'Owner of a lonely heart' y 'Leave it' obtuvieron un gran éxito, siendo el primero, el único nº1 que consiguió Yes en toda su carrera. Por otro lado, el álbum tuvo unas excelentas ventas -vendió seis millones de copias en dos años-, convirtiéndose asímismo en el álbum de mayor éxito de ventas del grupo.


Recibieron un Grammy por el instrumental 'Cinema' y realizaron una gira de soporte para el álbum que los llevó por Europa y Norteamérica y en la que muchos jóvenes, gracias a la popularidad de los singles y el álbum '90125' descubrieron el catálogo antiguo de Yes.

Trevor Rabin
A finales de 1985 comienzan la grabación del siguiente álbum, pero diferencias personales entre Squire, Anderson y Horn provocan la marcha de este último, haciéndose cargo Rabin de la producción. 'Big Generator' se publica en 1987 y se extraen dos singles, 'Love will find a way' y 'Rhythm of love'. Ambos tuvieron una presencia mucho más modesta en las listas que los singles anteriores, pero el álbum se vendió bien. Tras la gira de 'Big Generator', Anderson dejó la banda y, enfrentado con Chris Squire (que poseía el nombre Yes), formó un grupo alternativo, Anderson Bruford Wakeman Howe, que según él representaba mejor el espíritu musical de Yes.

'Can't look away' (1989)
Esto llevó a un litigio entre las respetivas discográficas Arista y Atlantic, durante el cual Trevor Rabin publicó su cuarto álbum en solitario, 'Can't look away' (1989). El single 'Somehing to hold on to' fue nº1 en las listas de AOR. Sin embargo y a pesar de una gran promoción desplegada por su sello, Elektra Records, ni el single, ni su balada anti-apartheid  'Sorrow (Your heart)' lograron entrar en el Top40 de Billboard. Mientras tanto, Anderson, Howe y compañía estaban triunfando con un álbum disco de oro y una exitosa gira, pero durante la confección de su siguiente álbum para Arista Records sufrieron un bloqueo creativo por lo que pidieron ayuda a Rabin, a quien, tras publicar 'Can't look away' no le quedaba mucho material original.

'Union' (1991)
Aún así les mandó tres demos, 'Lift me up', 'Saving my heart' y 'Miracle of life'. Las tres fueron aceptadas. Fue entonces cuando los ejecutivos de Arista, en una decisión de despacho, sugirieron la unión de las dos formaciones para un siguiente álbum de Yes, cuya portada iba a ser diseñada de nuevo por Roger Dean. De este modo, se formó un 'Mega-Yes', con una alineación de ocho miembros: Anderson, Squire, Kaye, Bruford, Howe, Wakeman, White y Rabin. Sin embargo, en la práctica estas dos bandas nunca se reunirían o colaborarían en un estudio, realizando cada una de ellas su trabajo de manera totalmente independiente, por una parte el productor Jonathan Elias y ABWH grabaron en New York, mientras que Rabin y compañía lo harían en Los Angeles, con la inclusión posterior de la voz de Jon Anderson por medio de la post-producción en estudio.


El álbum 'Union', del que se extrajo el single 'Lift me up', fue el último álbum de la banda en obtener unas ventas significativas, aunque inferiores a 'Big Generator'.  Aún así la gira resultante fue -según los aficionados- de las mejores de la carrera de Yes, a pesar del desprecio que mostraba Steve Howe por la presencia de Rabin en el grupo, ausentándose a menudo del escenario cuando había que interpretar los temas de Trevor.

Kaye, Rabin, Wakeman, White, Squire, Anderson, Bruford y Howe
Como era de esperar, esta formación no duró mucho y antes de finalizar la gira Howe y Bruford abandonaron la banda. Wakeman, aunque interesado en seguir y colaborar con Trevor, tenía compromisos contractuales, por lo que el grupo volvió a reducirse a Trevor Rabin y compañía (Squire, Kaye, White) más el cantante Jon Anderson.

Rabin en 1995
Estos grabaron el álbum, 'Talk' (1994), que les permitió mantener la banda con vida y lograr unir en el trabajo en estudio por primera vez en la historia de Yes a Jon Anderson y Trevor Rabin. Sin embargo, y pese a lo moderno e innovador del formato digital empleado en la grabación  (una verdadera novedad para la época que hoy día usan la inmensa mayoría de estudios) y la colaboración de Roger Hodgson (Supertramp) en el single 'Walls', el disco tuvo una fría recepción entre los fans, llegando a ser un total fracaso en cuanto a las expectativas de ventas, además de haber tenido diversos problemas con la promoción del tour mundial. Todo este clima, más la presión por parte de los seguidores más duros y críticos con el sonido tecno de esta alineación que mantenía el nombre de Yes, terminó finalmente por empujar la salida de Rabin y Kaye de la banda una vez terminada la gira promocional 'Yes live 1998'.

Trevor Rabin no volvió a Yes, pese a la insistencia de sus ex-compañeros Chris Squire y Jon Anderson, y se concentró en la realización de bandas sonoras en Hollywood dejando a un lado su carrera en la música rock, salvo en esporádicas apariciones en colaboración con otros músicos como Rick Wakeman y su 'Return To The Centre Of The Earth' en 1999.
Nacionalizado estadounidense desde 1991, hasta la fecha Rabin ha compuesto la música para 36 películas entre las que se encuentran títulos como Bad Company, Con Air, Armageddon, Jack Frost, Deep Blue Sea, 60 Segundos, Titanes hicieron historia, El sexto día, Canguro JackDos policías rebeldes 2, El exorcista: el comienzo, La búsqueda, Entrenador Carter, Camino a la gloria, Serpientes en el avión, The Glimmer Man, Flyboys, Flipado sobre ruedas, La búsqueda 2: El diario secreto, Superagente 86, La montaña embrujada, G-Force, El Aprendiz de Brujo, y Soy el nº Cuatro.


En 2012, Trevor colaboró con Jon Anderson y Rick Wakeman en un álbum conjunto (no publicado aún) y una consiguiente gira. Trataron sin éxito de que Bruford (retirado de la música) les acompañara en la grabación. El mismo año apareció el álbum instrumental 'Jacaranda', en el que Rabin de nuevo tocó todos los instrumentos, excepto la batería para la que contó con Vinnie Colaiuta, Lou Molino III, y su hijo Ryan. 

El año 2016 volvió a los escenarios rock con una nueva versión de Yes llamada Yes Featuring Jon Anderson, Trevor Rabin, Rick Wakeman, con la que realizó giras mundiales hasta 2018  y grabó el álbum en vivo 'Live at the Apollo'. El 7 de abril de 2017 Yes entró en el Salón de la Fama del Rock and Roll lo que dió ocasión para ver nuevamente a la formación clásica de Yes, más Rabin, unida y tocando, a pesar de no estar ya Squire, fallecido en 2015. Los galardonados del grupo por este premio fueron: Alan White, Steve Howe, Chris Squire, Jon Anderson, Bill Bruford, Tony Kaye, Rick Wakeman y Trevor Rabin.

11 enero 2021

Vicki Peterson


63 años cumple hoy la cantante y guitarrista norteamericana Vicki Peterson, nacida en Los Angeles (California) y conocida por ser la guitarrista, bajista y co-fundadora con su hermana Debbi y Suzanna Hoffs del grupo The Bangles en 1981.

The Bangles
La banda se formó en Los Angeles, en diciembre de 1980. El trío pasó por varios nombres como The Colours, The Supersonic Bugs y The Bangs. Ya como The Bangles y con la adición de Annette Zilinskas al bajo, grabaron en 1981 el single 'The real world'. En la segunda mitad de los años ochenta publicaron tres álbumes con grandes éxitos comerciales como 'Manic monday' (1986), 'Walk like an egyptian' (1986) y 'Eternal flame' (1988).

Vicki y Susan Cowsill
Se separaron en 1989, y Vicki trabajó entonces con los Continental Drifters y las Psycho Sisters (en ambos casos junto a Susan Cowsill, con cuyo hermano se casó Vicki en 2003) e hizo voces en grabaciones de los Hoodoo Gurus, John Doe, Tom Petty y Belinda Carlisle. En 1994 sustituyó en el tour de las Go-Go's a Charlotte Caffey, que estaba embarazada.

Vicki, Susanna y Debbi en 2009
El año 2000 The Bangles se volvieron a unir y de nuevo actúan y graban juntas. El año 2003 se publicó el álbum 'Doll Revolution' y su más reciente trabajo fue el álbum 'Sweetheart of the sun' del que se extrajo el single 'I will never be through with you' (2011). Por otro lado, en agosto de 2014, tras más de veinte años tocando juntas como The Psycho Sisters, Vicki y Susan Cowsill publicaron su álbum debut titulado 'Up on the Chair, Beatrice'.

10 enero 2021

Donald Fagen


Hoy cumple 73 años el músico y compositor norteamericano Donald Fagen, nacido en Passaic (New Jersey), uno de los creadores y el principal compositor del dúo Steely Dan, con el que publicó en los años setenta siete magníficos e influyentes álbumes. Aunque el primer disco que compró fue 'Reelin and rockin' de Chuck Berry tras haber asistido al Festival de Jazz de Newport con once años, se convirtió según propias palabras en un 'snob del jazz', perdiendo su interés por el rock and roll y el R&B, comenzando además a desarrollar una personalidad anti-social.

Haría frecuentes viajes en autobús para ver actuar a Charles Mingus, Sonny Rollins, Thelonious Mon y Miles Davis. Aprendió a tocar el piano y tocó la trompa en una banda de marchas. En 1965 asistió a la Universidad de Bard para estudiar literatura inglesa, inspirado por las lecturas de Jack Kerouac, William S. Burroughs, Gregory Corso, Allen Ginsberg y Lawrence Ferlinghetti. Alli conoció al músico Walter Becker, con quien Fagen formó una serie de grupos por los que pasaron numerosos músicos, los cuales no duraban mucho en las formaciones.

No obstante, la sociedad Fagen-Becker se mantuvo y en 1969 se unieron a la banda de Jay & the Americans con quien permanecieron algo más de un año. Poco después, Gary Katz, que había sido contratado por ABC Records como productor, contrató a Fagen y Becker para su staff de compositores.

Steely Dan en 1970
Aunque Barbra Streisand grabó uno de sus temas, 'I mean to shine' en 1971, las composiciones del dúo cada vez eran más complejas para los artistas standard del sello, por lo que Katz les sugirió formar un grupo propio. Con la adición de los guitarristas Denny Dias y Jeff 'Skunk' Baxter', el batería Jim Hodder y el cantante David Palmer, Becker (bajo) y Fagen (teclados) formaron Steely Dan. Su primer álbum, 'Can't buy a thrill' presentaba una alternativa sonora más sofisticada que la de sus compañeros de sello, Three Dog Night. Contenía los dos primeros hits de la banda, 'Do it again' y 'Reeling in the years', además de 'Midnight cruiser', 'Kings' y 'Dirty work'.

Walter Becker y Donald Fagen
En 1973 publican el segundo álbum, 'Countdown to Ecstasy', que no repite el éxito anterior y al año siguiente sale a la venta 'Pretzel Logic' (1974), con el que retornan a las listas con el tema 'Rikki don't lose that number'. A continuación, los demás miembros de la banda fueron abandonando la formación, ya que Becker y Fagen preferían pasar más tiempo en el estudio grabando y componiendo que de gira, por lo que a partir de entonces, Steely Dan se convirtió en un dúo con músicos de sesión contratados como Michael McDonald, Jeff Porcaro, Elliott Randall, Phil Woods, Michael Omartian, Steve Gadd y Larry Carlton.


'Katy Lied' (1975), su siguiente álbum, consiguió la categoría de disco de oro con temas como 'Black friday', 'Daddy don't live in that New York City no more', 'Chain lightning' y 'Throw back the little ones'.

'Royal Scam' (1976) es su álbum más guitarrero, gracias a las contribuciones de Larry Carlton. Los temas más populares fueron 'Kid Charlemagne' y 'The fez'. 'Haitian divorce' fue un éxito inesperado en el Reino Unido. Para entonces, Becker y Fagen habían perfeccionado sus extravagantes melodías con suaves disonancias jazzísticas en un sólido producto pop que rápidamente fue acogido en todas la emisoras del país, excepto las de country. Temas como 'FM' -su contribución a la película homónima- sonaban en todos los bares del país. Su sexto álbum, 'Aja' (uno de los primeros álbumes producidos en USA en vender más de un millón de copias) fue su mayor éxito comercial. 'Deacon Blues', 'Josie', 'Peg' y 'Aja', con un extraordinaio trabajo de Steve Gadd a la batería, entre otros grandes músicos de sesión, fueron los temas más destacados.

Tres años después publican 'Gaucho', en el que muestran su obsesivo perfeccionismo en el estudio experimentando con todo tipo de novedosas técnicas de grabación, algo que dio sus frutos ya que recibieron un Grammy por su trabajo de ingeniería sonora. En la grabación participaron alrededor de 50 músicos y se prolongó dos años, durante los cuales surgieron diferencias creativas, personales y profesionales que concluyeron con la separación del dúo y el fin de la primera etapa de Steely Dan. El álbum repitió el éxito del anterior y contenía hits como 'Hey nineteen', 'Time out of mind' (con Mark Knopfler a la guitarra) y 'Babylon sisters'.

Donald Fagen continuó en solitario y en 1982 publicó, para muchos, su mejor obra: 'The Nightfly', en el que mostraba su influencia jazzística y en el que el espíritu de Steely Dan seguía ahí, renovado, satisfaciendo a los fans del grupo con temas como 'I.G.Y (What a beautiful world)', 'New frontier', 'The goodbye look' o 'Walk between the raindrops'. Fue nº11 en las listas de álbumes y sólo en USA vendió más de un millón de copias. Tras el gran éxito de 'The Nightfly', Fagen cayó en una crisis creativa y durante el resto de la década colaboró ocasionalmente escribiendo material para el cine y publicó durante un tiempo artículos de opinión en la revista Premiere.


A comienzos de los años noventa participó en la New York Rock & Souyl Revue, mientras terminaba el material de su segundo álbum en solitario 'Kamakiriad' (1993), producido por su viejo amigo y colega, Walter Becker.

El álbum, que suena como un 'Aja' con tecnología de los '90, contenía temas como 'Tomorrow's girls' y 'Snowbound'. El álbum fue bien recibido, aunque no superó las ventas del anterior, en parte por la atención que atrajo el hecho de que Becker y Fagen decidieran unirse de nuevo como Steely Dan ese mismo año, realizando varias giras hasta 1996, recogidas en el álbum 'Alive in America'.

Siguieron más giras por Europa y Japón y en el año 2000, el dúo publicó 'Two Against Nature', su primer álbum con material nuevo en 20 años. El álbum consiguió cuatro premios Grammy. En 2003 publicaron 'Everything Must Go', que generó críticas encontradas y fue el álbum de menor éxito de su carrera. Tres años después, Fagen publica un nuevo álbum en solitario, 'Morph the Cat'autoproducido, que recibió una gran acogida de la crítica internacional y recibió un Grammy. Posteriormente realizó una gira mundial para promocionar el álbum y en 2007 realizó otra gira junto a Walter Becker y Michael McDonald. Su trabajo en solitario más reciente, 'Sunken Condos', apareció en octubre de 2012.