13 diciembre 2018

Tom Verlaine


Hoy cumple 69 años el guitarrista, cantante, compositor y líder del grupo rock Television, Tom Verlaine, nacido en Morristown (New Jersey), considerado uno de los más importantes artistas de la era post-punk. Sus letras llenas de poesía acompañadas de una impecable técnica a la guitarra han recibido numerosos elogios de la crítica musical. A pesar de la atención mediática, Tom rara vez concede entrevistas.

Como a muchos otros músicos, a Tom Verlaine (que estudiaba piano clásico) le despertó su afición al rock and roll una canción en concreto. En su caso fue '19th Nervous Breakdown' de Rolling Stones. En 1968 ya estaba formando su primera banda en Nueva York, que más tarde se convertiría en Television. El grupo formó parte de las escena underground neoyorquina de mediados de los setenta junto a bandas como Patti Smith Group, Ramones, Richard Hell and the Voidods y Talking Heads.

En contraste con el rock and roll minimalista de Ramones, la música de Television era más compleja, así como técnicamente más competente, gracias a la labor de Tom Verlaine y Richard Lloyd, uno de los dúos de guitarras más reconocidos, considerado por muchos a la altura del que formaban Jeff Beck y Jimmy Page en Yardbirds. Television publicó dos álbumes aclamados por la crítica, 'Marquee Moon' (1977) y 'Adventure' (1978) antes de separarse.

En 1979 lanza su carrera en solitario con el sencillo 'Kingdom Come' (David Bowie hizo una versión de esta canción en su álbum 'Scary Monsters') y edita su primer LP, 'Tom Verlaine'. Su gran éxito personal llegará de la mano de su poco conocido 'Dreamtime', de 1981. Debido a las buenas críticas que recibió de la prensa inglesa por sus dos siguientes discos, 'Words From The Front' (1982) y 'Cover' (1984), decidió establecerse en Londres por un tiempo. Les siguió, entre otros, 'Flash Light' en 1987 y 'Warm and Cool' en 1992. Ese mismo año, Television se volvió a reunir para grabar un álbum, 'Television' y desde entonces se reencuentran periódicamente para actuar. Tom también colaboró con su ex-pareja Patti Smith en varios de sus álbumes.
El año 2006 Verlaine publicó un nuevo trabajo con canciones originales, 'Songs and Other Things', su última entrega hasta la fecha. En 2012 colaboró con James Iha en su segundo álbum 'Look to the Sky'.

Jeff Baxter


70 años cumple hoy el guitarrista Jeff 'Skunk' Baxter, nacido en Washington D.C y conocido por su trabajo durante los años setenta en los grupos Steely Dan y Doobie Brothers.

Baxter (2º por la izq) con Steely Dan
En 1966 Jeff Baxter formó parte brevemente del primer grupo de Jimi Hendrix, Jimmy James and the Blue Flames y otros grupos locales de Boston antes de instalarse en California como músico de sesión. En 1972 fue uno de los fundadores del grupo Steely Dan, formado como un vehículo para dar a conocer las composiciones de Walter Becker y Donald Fagen, dúo de compositores contratados por ABC Records. Baxter toca la guitarra en los tres primeros trabajos de la banda 'Can't Buy a Thrill' (1972), 'Countdown To Ecstasy' (1973) y 'Pretzel Logic' (1974) .

Baxter (abajo izq) con Doobie Brothers
Becker y Fagen deciden en este punto seguir solos y contratar músicos de sesión y el grupo se deshace. Baxter se enrola entonces con los Doobie Brothers para una gira. En 1975 se convierte en miembro fijo del grupo y graba con ellos los álbumes 'Stampede' (1975), 'Takin' it to the streets' (1976), 'Livin' on the fault line' (1977) y el laureado 'Minute by Minute' (1978), antes de dejar la banda en 1979.

Ha seguido tocando como guitarrista de sesión para incontables artistas de primer orden (Bryan Adams, Eric Clapton, Gene Clark, Sheryl Crow, Joni Mitchell, Rod Stewart, Donna Summer, Elton John, Barbra Streisand.. etc etc). Curiosa es la naturaleza de su otra profesión: Gracias a una afición surgida en los ochenta sobre programas informáticos de uso militar y armas de defensa, tras años de formación autodidacta, se ha convertido en un respetado consultor militar y experto en estrategias antiterroristas del Departamento de Defensa e Inteligencia de Estados Unidos. Además, sus clases de guitarra grabadas en video (se pueden encontrar en Youtube bajo: Jeff Baxter American Guitar technique) son magníficas.

Ted Nugent


Hoy cumple 70 años el guitarrista y cantante de hard rock, Ted Nugent, nacido en Detroit (Michigan). Adquirió fama como líder de The Amboy Dukes (1964-1975), antes de desarrollar una larga carrera en solitario.

The Amboy Dukes se formó en 1964 en Chicago y además de lanzar la carrera de Ted Nugent, fue uno de los grupos que sentaría las bases del heavy metal. Hubo numerosos cambios en sus filas y publicaron siete álbumes hasta 1974, con temas como 'Journey to the center of the mind' (su mayor éxito), 'Migration', 'Prodical man', 'Call of the wild' o 'Lady Luck'.

Continuó en solitario, y hasta la fecha ha publicadado trece álbumes, siendo los cinco primeros, 'Ted Nugent' (1975), 'Free-for All' (1976), 'Cat Scratch Fever' (1977), 'Weekend Warriors' (1978) y 'State of Shock' (1979), los de mayor éxito, con temas como 'Hey baby', 'Dog eat dog', 'Catch scratch fever' 'Homebound' y 'Need you bad'. Otra pieza básica de su discografía es su disco en directo 'Double Live Gonzo!'

Su estilo a la guitarra es deudor directo del estilo de Rory Gallagher, Jeff Beck Jimi Hendrix, Jimmy Page y los grandes guitarrista negros del rock y blues sureño, fusionado con el tradicional country americano; habitualmente también se pueden apreciar en su música pronunciadas influencias del soul. Su vestuario y sonido rockero glamouroso dieron una de las bases al posteriormente popular glam rock o hard rock y soft metal, siendo Ted, juntamente con Eddie Van Halen y otros, uno de los precedentes de este estilo musical y cultural. Se caracterizó por salir al escenario con pieles que recordaban a la vestimenta de un hombre de las cavernas; asimismo, sus discos incluían un característico trabajo de portada, apareciendo en uno de ellos con dos mástiles de guitarra fusionados en sus brazos ('Scream Dream'), y en otro con el mástil de su guitarra transmutado en el cañón de una ametralladora ('Weekend Warriors').

Su estilo es esencialmente rockero, aunque su filosofía de vida resulta atípica y poco frecuente en el ámbito del rock, ya que es conocido por su apasionada defensa del uso de armas, su extremado conservadurismo político y desprecio hacia las drogas y el alcohol. La mayor parte del año se dedica a la caza y a organizar safaris y a coordinar un campamento en el que adiestra a niños en la manipulación de armas, aspecto que ha resultado muy polémico en su trayectoria.

A continuación algunas de sus declaraciones más controvertidas: "Los extranjeros son tarados, una basura. No me gustan. No los quiero en mi país. No los quiero ver vendiendo do-nuts, no los quiero ver echándome gasolina ni aprovecharse del modo de vida que no han construido ellos, vale?. Lo digo muy en serio" (19/11/1992)
"¡Recordad el Alamo!. ¡Disparadles!. Para demostraros lo radical que soy en este aspecto os diré que deseo ver muertos a los ladrones de coches, a los secuestradores, a los rateros, a los pederastas y a todos los chicos malos. Sin juicios ni fianzas ni reducciones de condena. Los quiero muertos. Coged un arma y si os atacan, ¡matadlos!" (17/4/2005)

"Si Obama es reelegido este noviembre, el año que viene por estas fechas estaré muerto o entre rejas. (...) Nuestro presidente, el ministro de justicia, nuestro vicepresidente, Hillary Clinton, todos ellos son criminales (...) No es el enemigo quien está hundiendo América. Son las 'buenas personas' que le han dejado entrar. Si tienes un coyote en el salón y se mea en tu alfombra, no es culpa del coyote. Es tu culpa por no haberlo liquidado. Somos americanos porque desafiamos al rey. No negociamos con él para cerrar compromisos. Somos patriotas, somos Braveheart. Tenemos que ir hacia el campo de batalla y cortarles a todos las cabezas en noviembre." (14/4/2012). Esta última declaración generó una visita de los servicios secretos a Nugent, que se solucionó "amistosamente, entre caballeros cultos que conocen el significado de una metáfora"."

En marzo de 2011, Nugent publicó el tema 'I still believe', como descarga gratuita en su página oficial. Nugent lo define así: "America es un hábitat natural repleto de objetivos para un hombre independiente adicto a la lógica, la verdad y al 'American Way of Life'. 'I still believe' acalla el espíritu animal de este duro individualismo en clave de blues y rock and roll con el poderoso y energético ritmo de 'Motortown'."
En julio de 2004 publicó 'Shutup & Jam!' con trece nuevos temas. En uno de ellos, 'She's gone', interviene cantando Sammy Hagar.  Por supuesto, en la campaña de elección a candidato republicano en las presidenciales de 2016, Nugent apoyó fervorosamente a Donald Trump, para quien solicitó la concesión de la Medalla de la Libertad. En noviembre de 2018 apareció su más reciente álbum: 'The Music Made Me Do It'.

12 diciembre 2018

Dickey Betts


Hoy cumple 75 años el cantante, guitarrista y compositor Dickey Betts, nacido en Bradenton (Florida), conocido por haber sido uno de los fundadores y uno de los guitarras solistas del grupo de rock sureño Allman Brothers Band.

Considerado uno de los guitarristas más influyentes de todos los tiempos, Dickey demostró en Allman Brothers junto a Duane Allman que dos guitarras solistas no eran incompatibles en escena. Sus contrapuntos y armonías a dos voces fueron una de las características de la banda añadiendo Dickey un toque country al estilo jazz-blues de Allman en los primeros álbumes, 'The Allman Brothers Band' (1969) y 'Idlewild South' (1970). Desaparecido Duane, Betts quedó como único solista del grupo y pasó a tener más peso en las composiciones y en las voces solistas. Entre sus temas más destacados se encuentran 'In memory of Elizabeth Reed', 'Blue sky', 'Ramblin' man' y el magnífico instrumenntal 'Jessica', dedicado a su hija recién nacida, y por el que los Allman Brothers recibieron un Grammy.

En 1974 publica su primer álbum en solitario, 'Highway call', al que seguirían otros como 'Dickey Betts & the Great Southern', (1977), 'Atlanta's Burning Down' (1978), 'Pattern Disruptive' (1988) acompañado o bien de The Great Southern o de la Dickey Betts Band, aunque permaneció en las distintas formaciones de Allman Brothers , grabando álbumes como 'Enlightened Rogues' (1979), 'Seven Turns' (1990) o 'Shades of Two Worlds' (1991), en el que Betts cobra su mayor protagonismo en la historia de la banda, hasta finales de los noventa, en que el divorcio con el grupo fue definitivo y es expulsado de los Allman Brothers.

El año 2000 Dickey reforma su banda y en 2001 aparece el álbum 'Let's Get Together'. En 2005 se publicó el DVD 'Back Where it All Begins: Live at the Rock & Roll Hall of Fame & Museum'. Ya se han cumplido cuatro años desde que Betts anunció su última actuación oficial en Nueva York. Vive retirado en Sarasota (Florida) aunque ha vuelto a actuar con The Great Southern en cuya formación aparece en ocasiones su hijo Duane Betts. Actualmente se recupera satisfactoriamente de una operación, tras sufrir un accidente doméstico en el que se golpeó gravemente la cabeza.

Dionne Warwick


78 años cumple hoy Dionne Warwick, cantante estadounidense de pop y soul, una de las primeras cantantes afroamericanas que llegó con sus discos a una audiencia que desconocía las barreras étnicas o raciales. A finales de los años sesenta, Warwick vendió la respetable cantidad de doce millones de álbumes y colocó numerosos singles en el Top10, gracias a su asociación con los compositores Burt Bacharach y Hal David.

Nacida como Marie Dionne Warrick en Orange, una acomodada comunidad de clase media de New Jersey. Su madre, Lee, dirigía al grupo de gospel Drinkard Singers y siendo adolescente, Dionne fue requerida en numerosas ocasiones para reemplazar a miembros que faltaban. Por aquel tiempo, la joven Warwick formaría el grupo vocal Gospelaires con su hermana Dee Dee y dos primas. Más tarde asistió al Hartt College of Music, donde estudió canto, piano y teoría musical. Al mismo tiempo trabajaba haciendo coros para Sam Taylor y los Drifters, entre otros.

Dionne y Burt Bacharach
En 1959, mientras grababa unas sesiones para los Drifters, un por entonces desconocido compositor llamdo Burt Bacharach se fijó en ella. "Su voz resaltaba sobre las demás," -recordaba Burt en Ebony- "lo que me llamó la atención. Después descubrí que tenía 'algo'. Una elegancia y gracia haciendo las cosas que no posee todo el mundo". Bacharach y su socio Hal David la invitaron a grabar algunas de las canciones que habían compuesto y en 1961, Dionne firmaba contrato con Scepter Records.

El año siguiente obtuvo su primer hit, 'Don't make me over', en cuya cubierta apareció por un error de imprenta el nombre de Warwick, apellido que conservaría a lo largo de su carrera. El sencillo tuvo cierto éxito, situación que no volvería a repetirse hasta 1964 con 'Anyone who had a heart' y 'Walk on by', un gran éxito en Gran Bretaña.

Les siguieron otros muchos como 'Trains and boats and planes', 'Message to Michael', 'I just don't know what to do with myself', 'What the world needs now' (1966), 'Alfie', 'I say a little prayer' (1967), 'Do you know the way to San José' (1968), 'This girl's in love with you' (1969) y 'I'll never fall in love again' (1970). En 1971, tras una fuerte disputa con Bacharach, abandonó el sello Scepter.

En su etapa posterior en Warner, sólo consiguió un hit con el tema 'Then came you', de 1974 escrito por Thom Bell y Linda Creed e interpretado en compañía de The Spinners. En la década de los 80, y tras un nuevo cambio de sello discográfico, obtuvo un nuevo éxito con 'Heartbreaker' junto a los Bee Gees. En 1985 participó junto con Elton John, Gladys Knight y Stevie Wonder en el hit 'That's what friends are for'. Dionne ha seguido grabando y actuando hasta la fecha. En 2011 se publicó 'Only trust your heart' (2011), con canciones de Sammy Cahn y su más reciente entrega ha sido 'Now: A Celebration 50th Anniversary Album' (2013).
Dionne Warwick forma parte de una lista de evasores de impuestos en California desde 2007 y en marzo de 2013 se anunció que debido a la imposibilidad de llegar a un acuerdo con la Hacienda estadounidense que le reclama más de diez millones de dólares, Dionne Warwick se declaró en bancarrota. En enero de 2015 fue hospitalizada a causa de una caída en la ducha. Tras ser operada con éxito en la cadera se recuperó satisfactoriamente. En 2016 fue incluida en el R&B Hall of Fame.

Connie Francis


Hoy cumple 80 años la cantante norteamericana de origen italiano Connie Francis, nacida en Newark (New Jersey) con el nombre de Concetta Rosa Maria Franconero, considerada una de las artistas mas prolíficas de pop y rock and roll. A finales de los años cincuenta y principio de los sesenta, era la artista femenina que más discos vendía.

Nació como la primera hija de una pareja italoamericna de la clase obrera. Su padre era aficionado a la música y solía ser el showman en las fiestas familiares. Su frustración por no haber llegado a ser un artista la palió preparando a su hija bien joven para ello y con tres años, Concetta ya tocaba el acordeón. Su poderosa y afinada voz pareció prometer aún más y su padre no perdía la oportunidad de buscar ocasiones y eventos en los que su niña pudiera demostrar su talento.

En 1950 la joven acordeonista y cantante había ganado el primer premio en el programa de cobertura nacional Talent Scouts, dirigido por Arthur Godfrey. Fue este quien le sugirió el cambio de nombre al definitivo Connie Francis, con el que debutó en el programa juvenil de variedades. Permaneció allí cuatro años, convirtiéndose en una veterana de la pequeña pantalla; al mismo tiempo, cuando cumplió los dieciséis años, sus mánagers se daban cuenta de que sus días de niña prodigio del espectáculo estaban contados. Pero Connie, con un carnet falsificado, comenzó a cantar en night clubs y bares, además de grabar maquetas que enviaba a los sellos discográficos con la esperanza de lograr un contrato.

Por fin, en 1955 logra firmar con MGM Records. Los siguientes dos años grabó una decena de singles, comenzando por 'Freddy', que no llegaron a ninguna parte. Este fracaso, unido a sus fallidas audiciones para musicales y shows de radio y TV, convenció a Connie de abandonar sus intentos y realizar un curso de producción televisiva en la universidad de Nueva York. Pero áun le quedaba un disco que grabar para MGM según su contrato, por lo que grabó una de las canciones favoritas de su padre, un tema de 1923 llamado 'Who's sorry now?'. La canción alcanzó el número 1 en las listas del Reino Unido y fue Top5 en Estados Unidos. Vendió más de un millón de copias lanzando de la noche a la mañana a Connie Fancis a la fama.

A 'Who's sorry now?' le siguieron una serie de hits en la siguiente década convirtiendo a Connie en una de las artistas más famosas de la época y del mundo: 'Stupid cupid' (1958), 'Lipstick on your collar' (1959), 'Everybody's somebody's fool' (1960), 'Where the boys are' (1961), 'Don't break the heart that loves you so' (1962).
Connie grabó en nueve idiomas durante su carrera incluyendo inglés: italiano, francés, alemán, japonés y español; en este último hizo la adaptación de muchos de sus éxitos logrando un éxito notable y sus versiones de 'Malagueña', 'Solamente una vez', 'Siboney' y 'Granada' fueron muy populares en el mundo hispano.

Con la llegada de los Beatles en 1964, la estrella de Connie se apagó y, después de un periodo de inactividad a principios de los setenta, regresó con el tema 'The answer' (1973), una contestación al hit de Dawn 'Tie a yellow ribbon around the ole oak tree', volviendo a actuar de nuevo. Tras uno de sus shows en Nueva York, en noviembre de 1974, Connie fue asaltada y violada en el motel donde se hospedaba. Aunque le ganó un juicio a los propietarios del motel por no tener las debidas normas de seguridad, que le reportó 3 millones de dólares, el violador nunca fue capturado y este suceso marcó a Francis el resto de su vida. Las desgracias no acabaron ahí para Connie. En 1977, una operación de cirugía plástica en su nariz le dañó la voz y en 1981 su hermano menor, un abogado, apareció muerto ejecutado al estilo de la Mafia.

Aquello terminó de desequilibrar a Francis y en 1983 fue internada por su padre en una institución psiquiátrica, donde se le diagnosticó un trastorno maníaco-depresivo. De vuelta en casa, no tomaba su medicación con regularidad, por lo que los años ochenta estuvieron llenos de eufóricas subidas de ánimo seguidas de bajones depresivos. Protagonizó varios altercados y peleas, intentó suicidarse en repetidas ocasiones y sufría delirios paranoicos. Por fin, una nueva medicación pareció ponerla de nuevo en el buen camino. En 1989 grabó unas sesiones con nuevas versiones de sus éxitos y volvió a los escenarios. El año 2013 seguía llenando salas en San Francisco y Las Vegas. En diciembre de 2017 publicó su autobiografía: 'Among my souvenirs'.