16 octubre 2018

Wendy Wilson


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Hoy cumple 49 años la cantante estadounidense Wendy Wilson, una de las componentes del trio pop Wilson Phillips, formado junto a su hermana Carnie (ambas hijas de Brian Wilson y su primera mujer Marilyn) y Chynna Phillips, a su vez hija de John y Michelle Phillips.

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Aunque las tres obviamente estuvieron expuestas a la música desde su nacimiento, ninguna de ellas se sintió especialmente atraída por ella, exceptuando el placer que sentían escuchando los discos de Fleetwood Mac o los Eagles. Chynna y Carnie estaban más interesadas en una carrera cinematográfica y Wendy prefería ser modelo y escritora. En 1986, tras los ejemplos de Band Aid, Farm Aid y USA for Africa, John Phillips, gran amigo de los Wilson, pensó que no sería mala idea reunir a los hijos de las celebridades para grabar un disco con fines benéficos. Se llegaron a considerar nombres como Moon Zappa, hija de Frank y la actriz Ione Skye, hija del cantautor Donovan, pero el proyecto fracasó.

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Sin embargo, Chynna, Carnie y Wendy, que llegaron a ensayar juntas, quedaron tan satisfechas del resultado que decidieron formar un grupo. Wendy lo comentó para Rolling Stone: "La armonía a tres voces resultó tan natural... Mi hermana canta la parte baja y yo tengo la tesitura más aguda. La voz de Chynna encaja justo en el medio. Cuando nos quisimos dar cuenta, la idea del grupo surgió con naturalidad". En su momento se consideró incluso contar con Owen, hija de otra componente de los Mamas and the Papas, Cass Elliot, pero finalmente decidieron dejarlo en un trío.

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En 1989 firmaron un contrato con SBL Records y en 1990 se publicó su primer álbum, 'Wilson Phillips', cuyo primer single, 'Hold on' fue directo al nº1 en Estados Unidos en junio de ese mismo año. Fue un hit internacional, siendo Top10 en Australia, Canadá, Reino Unido, Irlanda y Suecia. Otros dos singles del álbum lograron el puesto de honor en las listas Billboard, 'Release me' y 'You're in love'. La mitad de los temas del álbum estaban compuestos por ellas. En 1991 contribuyeron al álbum tributo a Elton John 'Two Rooms' con su versión de 'Daniel'. Aunque no fue editada en single, fue muy radiada y llegó a ser muy popular.


En 1992 hicieron historia cuando Billboard declaró su álbum como el más vendido de la historia por un grupo femenino, con más de 10 millones de copias, batiendo el récord anterior establecido por las Supremes.

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En junio de ese año apareció su segundo álbum, 'Shadows and Light', que contenía la mayoría de temas propios, los cuales, en contraposición a su primer trabajo, trataban asuntos más serios y oscuros, como el distanciamiento con sus padres ('Flesh and blood', 'All the way from New York') o el abuso infantil ('Where are you'). Aunque el álbum logró un puesto 4 en las listas, no hubo unanimidad en la crítica que lo consideró un paso atrás. Los tres singles que se extrajeron tuvieron bastante menos éxito que sus predecesores y al final del año, Chynna Phillips dejó el grupo para seguir en solitario, por lo que el trío se disolvió.

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Carnie, Brian y Wendy Wilson
En los doce años que duró el paréntesis hasta su nueva reunión, las hermanas Wilson publicaron en 1995 un álbum de villancicos llamado 'Hey Santa!' y Chynna Phillips debutó en solitario con 'Naked and Sacred'. Ese mismo años Carnie y Wendy colaboran con sus coros en un tema de su padre Brian Wilson, 'Do it again'. Dos años después repiten la experiencia junto a su padre y publican 'The Wilsons' y el single 'Monday without you'.

Por fin, el año 2004, las tres se reunieron de nuevo para grabar el álbum de versiones 'California', del que se extrajo el single 'Go your own way', tema de Fleetwood Mac que fue un éxito sorpresa en Nueva Zelanda. Cuatro años después volvieron a reunirse para dos shows en California que a pesar no estar muy publicitados tuvieron una gran acogida. En 2010 apareció 'Christmas in Harmony', otro álbum navideño y su entrega más reciente fue 'Dedicated' un álbum que contiene versiones de clásicos de los grupos de sus padres, los Beach Boys y Mamas and the Papas, entre ellas, 'Monday monday', 'California dreamin', 'Good vibrations' y 'Wouldn't it be nice?'.

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Gary Kemp


Hoy cumple 59 años el músico y actor británico Gary Kemp, nacido en Londres. Es el guitarrista, teclista y compositor de todas las canciones del grupo Spandau Ballet.

La banda se formó en 1976, cuando Gary Kemp y Steve Norman, ambos alumnos de la Dame Alice Owen's School de Islington que compartían el gusto por la misma música, decidieron formar una banda, originalmente llamada The Cut. La formación se completó más adelante con Tony Hadley como voz solista,  John Keeble a la batería y tras varios candidatos para el bajo, fue el hermano de Gary, Martin Kemp, quien finalmente se hizo cargo de él. Como mánager contrataron a su amigo Steve Dagger, que jugaría un importante papel en el éxito inicial del grupo.

Martin y Gary Kemp
Con una oferta musical al estilo de Rolling Stones y Kinks se cambiaron el nombre a The Makers, nombre que mantuvieron los primeros años, pero cuando un amigo de ellos, el periodista y DL Robert Elms vio una pintada en el servicio de un night-club de Berlín que decía: "Rudolf Hess, all alone, dancing the Spandau ballet" (Rudolf Hess baila solo el ballet de Spandau), el nombre definitivo fue Spandau Ballet. La nueva banda comenzó a actuar por los alrededores de Londres generando comentarios muy positivos. Su música fue adquiriendo influencias electrónicas cuando en los locales de moda como Sally's y Blitz escuchaban la música de Kraftwerk y Telex.

Spandau Ballet en 1981
Las casas discográficas se rifaban su firma y finalmente ficharon por Chrysalis Records. Su primer single 'To cut a long story short' alcanzó directamente el Top5 británico. Siguieron 'The freeze', 'Musclebound' y el álbum 'Journeys to Glory' (1981), con producción de Richard James Burgess, cuyo sonido, caracterizado por sus canciones casi gritadas, un golpe de caja de batería destacado y muy marcado, partes de guitarra rítmica con potentes ritmos y ausencia de solos, sentaría las bases de lo que sería llamado el movimiento de los 'Nuevos Románticos'. Éste estilo musical dominaría la escena musical británica durante la primera mitad de los años ochenta.


Su siguiente trabajo, asímismo producido por Burgess, fue 'Diamond' (1982), cuyo single 'Chant No. 1',  fue otro Top5. Sin embargo, los gustos del público estaban cambiando rápidamente y sus siguientes singles, 'Paint me down' y 'She loved like diamond' no corrieron la misma suerte. El cuarto single del álbum, 'Instinction', recibió una remezcla de Trevor Horn, que los devolvió al primer plano.

Su tercer álbum, 'True', producido por Tony Swain y Steve Jolley, fue publicado en marzo de 1983. Fue en este momento cuando Steve Norman comenzó a tocar el saxo. Resultó un éxito internacional, así como los singles 'True' y 'Gold', que alcanzaron el nº1 en varios países. 'Parade' (1984) fue su siguiente entrega y de nuevo los singles extraídos, 'I'll fly for you', 'Highly strung' y 'Round and round' fueron hits en Europa, Canadá y Oceanía. En EE.UU tuvieron su última entrada en listas con 'Only when you leave'. Al año siguiente participaron en el Live Aid y publicaron un recopilatorio, 'The Singles Collection', celebrando cinco años de éxitos.

Gary Kemp en 'El guardaespaldas'
En 1986 ficharon por CBS Records y publicaron 'Through the Barricades', en el que el sonido del grupo parecía pasar del soul-pop practicado hasta ahora a un sonido más influido por el rock. El tema que dió título al álbum y el single 'Fight for ourselves' fueron grandes hits en Europa y Australia, pero pasaron desapercibidos en Norteamérica. A continuación se tomaron un descanso, que los hermanos Kemp aprovecharon para debutar brillantemente como actores en la serie de gangsters 'The Kray'. Siguió un último álbum, 'Heart Like a Sky' en 1989, que solo tuvo cierto éxito en Italia y en los Países Bajos. Poco después Spandau Ballet anunció su separación.

Desde entonces Gary ha seguido con su carrera de actor, apareciendo en varias películas (como 'El guardaespladas', con Whitney Houston y Kevin Costner y 'Killing Zoe'), series televisivas y musicales del West End londinense. En 1995 publicó su único álbum en solitario, 'Little Bruises' y, tras un intento fallido de reunir la banda en 2004, en marzo de 2009 anunciaron la publicación de un nuevo álbum 'Once More', y su vuelta a los escenarios para una gira que comenzó en octubre de ese año.
El mes de julio de 2014 se informó que Kemp estaba trabajando con Trevor Horn en material nuevo para el grupo. De momento no hay noticias al respecto y en 2015 emprendieron una nueva gira mundial. El año 2018 Gary Kemp se incorporó al proyecto Nick Mason's Saucerful of Secrets, liderado por el ex-baterista de Pink Floyd, en el que interpretan temas de la primera época de los Floyd.

15 octubre 2018

Richard Carpenter


72 años cumple hoy Richard Carpenter, músico pop nacido en New Haven (Connecticut), que fue la mitad del dúo de hermanos The Carpenters desde 1969 hasta la muerte de Karen en 1983. Richard tocaba el piano y cantaba en el grupo además de hacerse cargo de los arreglos.

Precisamente fue su talento como arreglista lo que llamó la atención de Herb Alpert de A&M Records para fichar a los hermanos y darles carta blanca en el estudio. Así llegaron temas como 'Ticket to ride' y 'Close to you'. También fue el compositor junto al letrista John Bettis de muchos éxitos del dúo como 'Only yesterday', 'Goodbye to love', 'Top of the world' y 'Yesterday once more'. En sus 14 años de carrera grabaron 31 singles, cinco programas especiales para la TV y 11 álbumes, destacando los cuatro publicados entre 1970 y 1973, 'Close To You', 'Carpenters', 'A Song for You' y 'Now and Then', todos ellos Top5 en las listas norteamericanas.

Cuatro años después de la muerte de su hermana acaecida en 1983, Richard publicó su primer trabajo en solitario, 'Time', que contaba con vocalistas de lujo: Dusty Springfield y Dionne Warwick e incluía un par de temas dedicados a Karen, 'When time was all we had' y 'Calling your name again'. Diez años después apareció 'Pianist Arranger Composer Conductor', en el que Richard ofrecía versiones al piano de los hits del dúo.

Chris Andrews


Hoy cumple 76 años el cantante y compositor británico Chris Andrews, nacido en Romford, East London. Andrews ya había formado de adolescente su primer grupo, Chris Ravel and the Ravers y había actuado en locales del Soho como The 2i's Coffee Bar y el Flamingo Night Club. En marzo de 1959 debutó en TV, actuando en Oh Boy! Show, al que volvería al mes siguiente con una versión del 'Move it' de Cliff Richard.

Seguidamente se dedicó a componer para otros artistas como Adam Faith ('The first time' 1963,'We are in love' 1964) y Sandie Shaw, para quien compuso numerosas canciones de éxito, como 'Girl don't come' (1964), 'I'll stop at nothing', 'Message understood' y 'Long live love' (1965), nº1 en el Reino Unido. 'Girl don't come' también fue cantada por Cher en su álbum debut, 'All I really wanna do'.


En 1965, como intérprete, Andrews grabó 'Yesterday man', que alcanzó el Top5 en el Reino Unido y fue nº1 en Irlanda y Alemania, donde se mantuvo cuatro semanas en lo alto de la listas. Las grabaciones que siguieron, 'To whom it concerns' (1965), 'Something on my mind', 'Wat'cha gonna do now' y 'Stop that girl' (1966), no lograron el mismo éxito, pero son vistos ahora como ejemplos tempranos de como el reggae influenció la música pop. Aunque desapareció de las listas inglesas en 1966, en el resto de Europa, sobre todo en Alemania, siguió siendo un músico muy querido.

En Sudáfrica fueron muy populares sus últimas grabaciones de los sesenta, como 'Pretty Belinda' (1969), 'Carol OK' y 'Brown eyes' (1970). Chris Andrews reside desde hace 26 años en Alemania donde sigue llenando salas y apareciendo a menudo por TV.  Debido al 'Brexit' decidió adquirir la nacionalidad alemana en 2016. Tiene otra residencia en Mallorca (España).

Barry McGuire


83 años cumple hoy el cantante folk norteamericano Barry McGuire, nacido en Oklahoma City, que en 1965 grabó una canción protesta en la que se mencionaba de forma apocalíptica la guerra fría, la escalada de armamento nuclear, el movimiento de derechos civiles y la guerra de Vietnam. La canción fue nº1 y disco de oro y desde entonces es uno de los himnos pacifistas más conocidos de la historia.

'Eve of destruction', compuesta por el joven de 19 años P.F. Sloan, fue grabada en una sola sesión con músicos de lujo: Larry Knechtel al bajo, P.F. Sloan a la guitarra y Hal Blaine a la batería. Pretendía ser una maqueta con una mezcla en bruto, (hay incluso una parte en la que Barry olvida la letra y la sustituye por unos aaaahhs) pero un disc-jockey avispado logró una copia y la radió. El resultado fue que llegó al nº1 y además fue -a pesar de ser boicoteada por muchas emisoras- ampliamente difundida por los medios considerándola una "perfecta muestra de la juventud norteamericana insatisfecha".




La víspera de la destrucción

El este del mundo esta explotando.
Hay llamaradas de violencia, balas cargadas.
Tienes la edad suficiente para matar, pero no para votar.
Si no crees en la guerra
qué significa esa arma que estas cargando?.
Incluso en el rio Jordan hay cuerpos flotando.

Y me dices una y otra vez, amigo mío
 
Que no crees que nos encontremos en la víspera de la destrucción

¿No entiendes lo que estoy tratando de decir?
¿Puedes sentir los miedos que estoy sientiendo ahora?
Si el botón es presionado no habrá escapatoria.
No habrá a nadie a quien salvar con el mundo convertido en tumba.
Echa un vistazo a tu alrededor, chico.
Seguro que te va a asustar, chico.

Y me dices una y otra vez, amigo mío
 
Que no crees que nos encontremos en la víspera de la destrucción

Si, mi sangre está alterada;
siento como si se estuviera coagulando.
Estoy sentado aqui, solo contemplando.
No puedo cambiar la verdad, que no respeta reglamentos.
Un puñado de senadores que no cumplen la legislación.
Cuando el respeto humano se esta desintegrando.
Este mundo loco es demasiado frustrante.

Y me dices una y otra vez, amigo mío
 
Que no crees que nos encontremos en la víspera de la destrucción

Piensa en todo el odio que hay en la China Roja.
Despues echa un vistazo a Selma, Alabama!
Te puedes ir de aqui, pasar cuatro dias en el espacio
Pero cuando regreses, será el mismo lugar de antes.
El redoblar de los tambores, el orgullo y la deshonra
Puedes enterrar a tus muertos, pero no dejes ninguna pista.
Odia a tu vecino, pero no te olvides de dar gracias.

Y me dices una y otra vez, amigo mío 

Que no crees que nos encontremos en la víspera de la destrucción.


Contando Barry dos años, su familia se trasladó a California. A los 16 años se alistó a la Marina, pero fue licenciado diez meses más tarde por ser menor de edad. Tras trabajar un tiempo como pescador profesional y fontanero, a los 25 años McGuire comenzó a tocar la guitarra en pequeños locales. En 1961 logró grabar su primer disco, 'The Tree', que pasó desapercibido. Seguidamente formó un dúo con Barry Kane llamado Barry & Barry, con el que actuó un tiempo en un pequeño club folk de Pasadena.

Barry & Barry
En primavera de 1962 pasaron al Troubadour de Hollywood y alli se unieron al grupo The New Christy Minstrels, un amplio grupo de músicos de folk. No dejaron de actuar como dúo y publicaron un álbum, 'Here and now'.
En 1963 McGuire co-escribió y cantó la voz solista del primer éxito de los New Christy Minstrels, 'Green green' y permaneció con ellos hasta 1963.

Tras su espectacular éxito con 'Eve of destruction', grabó algunos álbumes como el homónimo 'Eve of Destruction' (1965) (que incluía más composiciones de P.F. Sloan, versiones de Dylan y del tradicional 'Sloop John B.') y 'The Precious Time' (1966) con la primera versión que se grabó de 'California dreamin' con The Mamas & the Papas haciendo los coros. De hecho, John Phillips aprovechó las mismas bases instrumentales para la posterior versión más conocida de The Mamas & the Papas.

En 1971 se hizo 'cristiano renacido' tras un encuentro con el evangelista Arthur Blessit. Desde entonces y hasta 1980, año en que abandonó la industria discográfica, se dedicó a la christian music y sus canciones trataban temas bíblicos y sobre la vida de Jesús, por lo que su audiencia se redujo a los seguidores de la 'música cristiana'.

Barry y John York, Trippin' the '60s
En los años ochenta, vivió en Nueva Zelanda con su mujer (neozelandesa) y desde mediados de los noventa está de vuelta en EEUU, donde formó un dúo con Terry Talbot publicando cuatro álbumes entre 1996 y 2000 bajo el nombre de Talbot McGuire. Hace unos años McGuire y Talbot comenzaron una gira llamada Trippin' the '60s, que McGuire describió así: "Tomamos las canciones de los sesenta y las verdades que contenían y las traemos al presente. No es sólo un espectáculo de versiones. Somos nosotros cantando canciones que en su día cantamos junto con amigos que ya no están aquí." En 2008 fue John York (ex-Byrds) quien acompañó a Barry en la gira. En 2010 se volvió a grabar una nueva versión de 'Eve of destruction', llamada 'Eve 2012' con una nueva letra adaptada al nuevo milenio.



14 octubre 2018

Thomas Dolby


Hoy cumple 60 años el músico y productor británico nacido en Londres, Thomas Morgan Robertson, más conocido por Thomas Dolby, sobrenombre que le pusieron sus amigos por sus habilidades en el estudio de grabación y su manía de ir a todas partes con un grabador de cassette.

Aunque no tuvo muchos éxitos comerciales, Dolby se convirtió en una de las figuras más importantes del movimiento tecno-pop surgido de la nueva ola de principios de los ochenta. Su popularidad estaba basada en la fama que se creó como científico loco e inventor que había logrado ajustar el poder de sintetizadores y 'samplers' para producir estupendas melodías pop fusionadas con electro-funk.



Antes de lanzarse en solitario Thomas trabajó como músico y técnico de estudio y compuso 'New toy' para Lene Lovich. En 1981 grabó una serie de éxitos, entre los que destacan sus dos grandes hits: 'She blinded me with science' (1982) y 'Hyperactive' (1984).

El juego online de la ciudad flotante
Siguió grabando en los noventa temas como 'Close but no cigar', 'I love you goodbye' y 'Silk pyjamas', pero para entonces ya se había convertido en músico de culto, dedicándose más frecuentemente a la producción (produjo el magnífico 'Steve McQueen' de Prefab Sprout) y a explorar nuevas tecnologías musicales con los ordenadores y sintetizadores. En 2010, Dolby comenzó a trabajar en un nuevo proyecto: 'A map of the floating city', su primera grabación con material nuevo desde 1994. La obra estaba dividida en tres partes: 'Amerikana', 'Oceana' y 'Urbanoia'.

Las dos primeras las puso a disposición online para los miembros de su comunidad virtual llamada The Flat Earth Society. La buena acogida de 'Oceana' por las ondas, le animó a publicar el EP. La tercera parte, 'Urbanoia', fue revelada a los que completaron con éxito un juego online 'The Floating City Game' (juego de la ciudad flotante), que consistía en crear tribus o comunidades en un escenario apocalíptico imaginario en la Europa de los años cuarenta e intercambiar, negociar y colaborar con otras tribus para desvelar el misterio de la ciudad flotante. Los ganadores del juego obtuvieron como premio una actuación única y privada de Dolby. Las tres partes aparecieron en el álbum 'A Map of the Floating City' publicado en octubre de 2011.
Desde marzo de 2014 es profesor de Arte en la universidad John Hopkins de Baltimore, Maryland.