05 diciembre 2019

Jim Messina


72 años cumple hoy el músico, cantante, productor e ingeniero de sonido Jim Messina, nacido en Maywood (California). Sus mayores contribuciones musicales ocurrieron durante los años sesenta y setenta, primero como bajista de Buffalo Springfield (1968) en la última época del grupo. Más tarde como co-fundador y guitarrista de Poco (1968-1970). Para culminar como la mitad del dúo Loggins & Messina (1971-1976).

Kenny Loggins y Jim Messina
Jim, cuya intención tras dejar Poco era dedicarse a producir artistas nuevos en Columbia Records, comenzó a trabajar con Kenny Loggins, cuyas composiciones para la Nitty Gritty Dirt Band, llamaron su atención. Ambos se dieron cuenta durante los ensayos que como mejor sonaba su música era interpretándola a dúo, por lo que nació Loggins & Messina. En 1972 se publicó su primer álbum, 'Sittin' In', que fue disco de platino con hits como 'Vahevala', 'House at Pooh Corner', 'Peace of mind' y 'Danny's song'.

El siguiente, 'Loggins and Messina' contenía su mayor éxito en las listas, 'Your mama don't dance', que fue Top5 y disco de oro, 'Thinking of you' y 'Angry eyes'. También su tercer trabajo, 'Full Sail', fue calificado disco de platino en 1973 y en 1974 apareció el magnífico álbum doble en directo 'On Stage'. En 'Mother Lode', también de 1974, Jim contribuyó al 50% de las composiciones. A partir de 1975 comenzó a notarse el cansancio del dúo. Publicaron un álbum de versiones, 'So Fine' y en 1976 se despidieron con 'Native Sons' y otro doble en directo, 'Finale'.

Tras la disolución de Loggins and Messina, Kenny emprendió carrera en solitario y en 1979 Jim Messina comenzó a trabajar en su primer álbum, 'Oasis'. En Columbia Records no estaban muy de acuerdo con el nuevo camino musical que pretendía Jim, orientado a un jazz-rock con toques latinos, ya que "aquello no sonaba a Loggins and Messina". Messina realizó una gira promocional y el álbum logró vender más de 150.000 copias. Sin embargo, la falta de apoyo del sello discográfico no facilitó su progreso en las listas y Jim decidió dejar Columbia.

Su segundo trabajo en solitario lo grabó en 1981 bajo Warner Records. 'Messina' fue una colección de canciones cuyos géneros abarcaban desde el folk al rock y el jazz latino. Su tercer álbum, 'One More Mile', se grabó en 1986 y pasó inadvertido en las listas de ventas.Tras varios años de silencio, interrumpido por su participación en el reencuentro de Poco y la grabación del álbum 'Legacy' (1989) al que contribuyó componiendo cuatro canciones, publicó 'Watching the river run' (1996), en el que hacía un repaso de sus temas desde´la época de Buffalo Springfield con nuevos tratamientos.

En 2005 publicó 'Watching the river run "Revisited"' y volvió a realizar giras con Kenny Loggins tras 29 años separados, giras que generaron la grabación del CD/DVD 'Sittin' in again', reavivando el interés en el público por su discografía de los setenta. Su entrega de estudio más reciente fue 'Under a Mojito Moon-Part 1' en 2009, álbum en el que Messina únicamente toca la guitarra española, con arreglos latinos que incluyen trompeta, percusión, batería y piano.
Actualmente Jim vive con su segunda mujer Michaela, cantante de ópera y profesora de música y sigue trabajando como ingeniero de grabación en su propio estudio. Por otro lado, ha desarrollado otros talentos artísticos como la pintura y la carpintería.
En 2017 se puso a la venta su más reciente entrega: 'In The Groove' con la colaboración de Rusty Young.

Little Richard


Hoy cumple 87 años el músico y cantante de rock and roll Little Richard, nacido en Macon, Georgia. Uno de los auténticos GRANDES del rock and roll, y junto con Jerry Lee Lewis una  leyenda viva del género. Little Richard logró fusionar la emotividad del gospel con el R&B de Nueva Orleans martilleando con energía su piano y vociferando con un regocijante y desinhibido desenfreno. Aunque numerosos otros artistas de R&B de principios de los cincuenta se estaban moviendo en la misma dirección, ninguno igualó su intensidad vocal, sus éxtasis escénicos y esa fuerza vital arrolladora que desplegaba cantando. Fue crucial en los años cincuenta para la transformación del R&B en algo similar, pero diferente, como el rock and roll.

Proveniente de una familia humilde, hijo de un destilador ilegal de whisky, fue el tercero de doce hijos y el único con un defecto físico: su pierna derecha es más corta que la izquierda. Pasó su infancia más próximo a su madre que a su severo padre. Gracias a ella, recibió clases de piano. Él mismo dijo "vine a una familia que no le gustaba el rhythm and blues, 'Pennies from heaven' de Bing Crosby y a Ella Fitzgerald era todo lo que podía escuchar". Perteneciente a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, aprendió música gospel en las iglesias pentecostales del sur de Estados Unidos.

A los 13 años, su padre lo echó de casa escandalizado por sus escarceos homosexuales. Libre de la opresión familiar, libera sus pasiones reprimidas y se dedica a cantar en bares, tugurios o simples esquinas de la calle, para ganarse la vida. Por suerte, un matrimonio blanco, Ann y Johnny Johnson, lo sacan de ese mundo y le permiten seguir desarrollando sus aptitudes musicales en el escenario del Tick Tock, el club que regentan. En 1951 gana un concurso de aficionados en el Eighty One Theatre de Atlanta, gracias al cual, consigue un contrato discográfico con RCA y graba ocho singles con temas como 'Get rich quick''Why did you leave me', 'Every hour' y 'Thinkin' bout my mother' que pasan desapercibidos.

Little Richard y los Upsetters
Decide volver con su nueva banda, los Upsetters, a Macon, donde graba una maqueta que envían a Art Rupe de Specialty Records en Los Angeles. La cinta languideció en las oficinas de Specialty todo un año, durante el cual, Richard seguía ofreciendo sus electrizantes shows en directo cargados de sexualidad. Cuando Rupe, que andaba detrás de un cantante negro tipo Ray Charles, descubrió por fin la cinta, invitó a Richard a grabar unos temas en Nueva Orleans con la condición de que aceptase ser acompañado por músicos de prestigio.

Las primeras sesiones no terminan de convencer, pero durante una pausa en una de dichas sesiones, Richard comenzó a cantar de manera improvisada 'Tutti frutti', una canción obscena y llena de lascivia que había estado cantando en sus actuaciones. Se cambió la letra "Tutti Frutti, good booty / If it don't fit, don't force it / You can grease it, make it easy" ("Tutti Frutti, buen culito / Si no entra, no lo fuerces / puedes engrasarlo para facilitarlo") porque el productor de grabación, Roberte Bumps Blackwell, lo consideraba un exceso (además, 'Tutti-frutti' en argot significaba 'gay'). El tema, que contenía la célebre frase carente de sentido 'A-wop-bop-a-loo-bop, a-lop-bam-boom', fue publicado en single en las Navidades de 1955 y alcanzó el puesto 21 de las listas Billboard.


En los siguientes años, Richard obtendría varios éxitos más: 'Long tall Sally', 'Rip it up''Slippin' and slidin'''Lucille', 'The girl can't help it''Jenny, Jenny' y 'Good golly, miss Molly'.

Con Bill Haley en 1956
Su frenético estilo se puede ver en películas como 'Don't Knock the Rock' (1956) y 'The Girl Can't Help It' (1956), para las cuales cantó las canciones que daban el título, escritas por Bobby Troup. Aunque la etapa de sus éxitos en las listas fue relativamente corta, su influencia en el soul y en el 'beat' británico fue inmensa.

Richard en 1958
Little Richard detuvo su carrera musical de forma repentina en 1957, durante una gira por el centro de Australia; renunció a su forma de vida en el rock and roll. Parece ser que su decisión tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter. Ingresó en una universidad cristiana en Alabama para estudiar teología y se hizo ministro pentecostal. Mientras su casa discográfica, Specialty Records, lanzaba algunas nuevas canciones basadas en antiguas sesiones de grabación, Richard hizo muy poco musicalmente hablando, apenas algunas canciones de gospel a comienzo de los años 60.

Con los Beatles en 1962
En 1962 el promotor Don Arden lo convence para hacer una gira por Europa tras comunicarle lo bien que se seguían vendiendo sus discos allí. En el Reino Unido tuvo una acogida extraordinaria. Los Rolling Stones, quienes admiraban a Richard incluso antes de que tuvieran un contrato de grabación, y los Beatles, también admiradores suyos, lo apoyaron. Los Beatles incluso le hicieron de teloneros en su gira por Hamburgo, lo que permitió a McCartney aprender de primera mano los trucos vocales de Richard.

Desde entonces, Little Richard trabajó periódicamente en películas, lanzó ocasionalmente algún sencillo que otro y ha aguantado como uno de los grandes y legendarios pioneros del rock and roll. Su vida parece como si hubiera ido siempre de un extremo a otro. En 1964 volvió a los escenarios grabando nuevas versiones de sus éxitos; en los años 70 sus excesos sexuales y con las drogas hicieron que su iglesia lo rechazara. Finalmente, tras la muerte de uno de sus hermanos, Little Richard reorganizaría su vida: limpiaba su organismo de drogas, se hacía vendedor de biblias a domicilio y volvía a su iglesia.

Vendiendo biblias en 1981
Fue cuando por su boca se oyeron perlas como "Rock n Roll is evil, because Rock n Roll makes you take drugs, and drugs turn you into a homosexual" (El Rock'n 'Roll es malvado, porque hace que tomes drogas y las drogas te convierten en homosexual). Esto fue después de su polémica renuncia a su propia homosexualidad, renuncia que fue atribuida a las presiones del público y al clima predominante de homofobia en la comunidad negra.

Regresó con dedicación plena al final de los años 80, manifestando que venía para realizar lo que Dios le tenía destinado ser: Little Richard. Sin embargo, conserva su licencia de ministro, y ocasionalmente celebra bodas (entre las que caben destacar las de Cyndi Lauper y Bruce Willis y Demi Moore). Nadie mejor que Little Richard merece un mayor crédito como artífice de la metamorfosis del R&B negro hacia el rock & roll, género al que dotó de significado y profundidad, inspirando las carreras de numerosos grandes artistas que le siguieron: James Brown, Elvis, Gene Vincent, Jerry Lee Lewis y Joe Tex, entre ellos.

04 diciembre 2019

Gary Rossington


Hoy cumple 68 años el guitarrista norteamericano Gary Rossington, uno de los fundadores del grupo de rock sureño Lynyrd Skynyrd.

Rossington  formó la banda cuando aún era adolescente en el verano de 1964 junto con sus amigos Ronnie Van Zant, Allen Collins, Larry Junstrom y Bob Burns. Los primeros álbumes de la banda contenían varios éxitos ya legendarios de la banda, la mayoría escritos por Rossington y Van Zant, como 'I ain't the one', 'Simple man', 'Tuesdays gone', 'Free bird' (1973), 'Sweet home Alabama', 'Don't ask me no questions' (1974), 'Cheatin' woman' (1975), 'Gimme back my bullets', 'Double trouble', 'Cry for the bad man' (1976), 'What's your name' y 'That smell' (1977).

Gary fue uno de los sobrevivientes del accidente de avión que se cobró en 1976 seis vidas de integrantes y colaboradores del grupo, entre ellas las de Van Zant, Steve Gaines (guitarrista recién incorporado al grupo) y Cassie Gaines, una de las Honkettes, trío femenino vocal de gospel que desde 1975 acompañaba a la banda. Rossington acabó con fractura en ambos brazos, muñecas, pelvis y piernas. Tras el incidente, la banda se separó y la recuperación de Gary se complicó debido a su abuso de alcohol y cocaina y a otras dependencias que originaron los numerosos medicamentos que tenía que tomar. Finalmente, con los brazos y piernas llenas de placas metálicas, fue capaz de volver a tocar.


En 1980 formó junto con Allen Collins el grupo The Rossington-Collins Band, con el que publicó dos álbumes antes de separarse en 1982. Desde 1986 sigue tocando en una formación reformada de Lynyrd Skynyrd siendo actualmente, tras la muerte en 2009 del teclista Billy Powell, el único miembro que queda del grupo original. En octubre de 2015 sufrió un leve ataque al corazón que obligó a suspender dos conciertos de la banda. En enero de 2018, tras 40 años de carrera y más de 60 álbumes, anunciaron su tour de despedida que se inició en mayo y concluyó en 2019. En marzo de 2019 Johnny Van Zant anunció que la banda tiene prevista la grabación de un último álbum en 2020.

Lynyrd Skynyrd en 2010 (Gary es el tercero por la izqda)

Southside Johnny


Hoy cumple 71 años el músico y cantante norteamericano John Lyon, más conocido por Southside Johnny, nacido en Ocean Grove (New Jersey).

Muchas veces eclipsado en el resto del mundo por el otro gran artista de New Jersey, su gran amigo Bruce Springsteen, Southside Johnny para sus paisanos es un gran personaje que les ha dejado un legado de buen rock con influencias soul durante más de tres décadas. Johnny formó junto a su colega Steve Van Zandt el grupo Asbury Jukes a mediados de los setenta, contando en él con una potente sección de ritmo y otra sección de vientos no menos poderosa y por el que han pasado incontables miembros a lo largo de su existencia. Steve Van Zandt, futuro integrante de la E Street Band y Bruce Springsteen, escribieron todos los temas del álbum debut de Johnny, 'I don't want to go home' (1976).

Bruce Springsteen, Southside Johnny y Steve Van Zandt

Fue el primero de una serie de magníficos álbumes de éxito moderado grabados bajo Epic Records, como 'This time it's for real' (1977) y 'Hearts of stone' (1978), que ayudaron a dar a conocer al mundo el tipo de rock & roll y soul sureño que se realizaba en New Jersey.

Hearts of Stone (1978)
Aunque rara vez aparecían en las listas, Southside Johnny & the Asbury Jukes fueron reconocidos internacionalmente como una gran banda de directo y tenían entre sus fans a muchos aficionados al soul y blues, ya que evidenciaban en su música una gran influencia y respeto al soul -especialmente al de Memphis- que otras bandas de New Jersey. El baile de miembros y sellos discográficos fue constante durante los ochenta, hasta que en los noventa, ya independientes, publican 'Better days' (1991) y varios álbumes en directo.

En 2001 Johnny funda su propio sello, Leroy Records, con el que ha grabado hasta la fecha cuatro excelentes álbumes: 'Messin with the blues' (2000), 'Going to Jukesville' (2002), 'Into the Harbour' (2006) y 'Grapefruit Moon: The songs of Tom Waits' (2008). El año 2010 publicó 'Pills and Ammo', y en 2011 completó su versión de 'I'm down', de The Beatles, para el proyecto, 'The Beatles Complete On Ukulele', en el que diferentes artistas recrean, con ukuleles de acompañamiento, la discografía completa del cuarteto de Liverpool.
Sus más recientes entregas han sido el directo 'Men Without Women' (2012) y el álbum 'Soultime!' (2015).

Karina


Hoy cumple 73 años la cantante y actriz española Maribel Llaudes, más conocida por Karina, nacida en Jaén.

A principios de la década de 1960 comienza a trabajar en el programa musical Escala Hi-Fi de TVE. Emilio Santamaría, padre de la cantante Massiel, se hizo su mánager, quien le llevó a firmar su primer contrato discográfico con la casa Hispavox. En 1964 graba su primer álbum con el que tiene un considerable éxito en Venezuela. En 1965 consigue entrar en el panorama musical español con la versión del éxito de France Gall 'Poupée de cire, poupée de son', titulado aquí 'Muñeca de cera', lo que le da la posibilidad de mostrarse ante un público más amplio.

Participa en el II Festival de Mallorca con el tema del argentino Alberto Cortez 'Me lo dijo Pérez', consiguiendo un segundo lugar y una muy buena popularidad gracias a ella. Tras numerosos éxitos, en 1966 le entregan la Medalla de Oro como 'Mejor cantante ye-yé'. A finales de los 60 rueda tres películas cuyas bandas sonoras consiguen mucho éxito. Comienzan sus más sonados éxitos como 'Las flechas del amor', 'Regresarás', 'El baúl de los recuerdos', 'Romeo y Julieta', 'Fiesta', 'Colores', etc., y su carrera se extiende a otros países europeos.

En 1970 participa y gana el programa 'Pasaporte a Dublín' concurso en el que participaron entre otros Nino Bravo, Los Mismos y Rocío Jurado y en el que se elegía al representante de España en el Festival de la Canción de Eurovisión 1971. Ese mismo año, por tanto, representa a España en Eurovisión, en Dublín, con el tema 'En un mundo nuevo', de Rafael Trabucchelli y Tony Luz (su novio). Quedó en segunda posición, con 116 puntos, algo de lo que siempre se ha sentido orgullosa.

Tras la experiencia eurovisiva participó en una película, del mismo nombre que la canción, 'En un mundo nuevo'. Siguió publicando discos durante los años setenta como 'Tiempo al tiempo' y 'Lady Elizabeth', pero más tarde, cuando Hispavox le rescindió el contrato, sus éxitos se trasladaron a México donde publicó numerosos discos de rancheras. En 1987, de vuelta en España, publica 'Siempre está en mi corazón' con nuevas grabaciones de sus antiguos éxitos.

Mágicos 60
En los años noventa participa en una gira llamada 'Mágicos 60' junto a Elsa Baeza, Micky, Lorenzo Santamaría, Jeanette y Tony Ronald. En 2003 ganó por votación popular el concurso de Telecinco 'Vivo cantando', en el que participaban antiguas estrellas de la canción española. Karina se ha casado cuatro veces, ha tenido dos hijas, ha superado un cáncer y en 2014 dio una serie de conciertos de despedida llamados 'No digo adiós, os digo hasta siempre'.

Chris Hillman


Hoy cumple 75 años el músico norteamericano Chris Hillman, nacido en Los Angeles (California)
Fue uno de los miembros originales de The Byrds, junto a David Crosby, Gene Clark, Roger McGuinn y Michael Clarke. Con Gram Parsons, uno de sus colaboradores más frecuentes, fue una figura clave para el desarrollo del country-rock, definiendo el género a través de su trabajo en Byrds (1965-1968), Flying Burrito Brothers (1969-1976), y más tarde como líder de Desert Rose Band, con la que sigue activo actualmente.

Chris Hillman pasó su infancia en el rancho familiar en el condado de San Diego, unos 110 kilómetros al norte de Los Angeles. Cuando su hermana mayor volvió de la Universidad a finales de los cincuenta con discos de los New Lost City Ramblers y otros, Chris se empezó a interesar por la música folk y country. Veía todos los shows de country que podía por TV y su madre le animó en su afición musical comprándole una guitarra, pero el joven Chris se había enamorado del sonido de la mandolina. A los 15 años viajó a Los Angeles para ver a los legendarios músicos de bluegrass Kentucky Colonels y a continuación convenció a su familia para que le dejaran trasladarse a Berkeley con el fin de tomar lecciones del famoso mandolinista Scott Hambly.

Scottsville Squirrel Barkers
Poco después, Hillman era conocido en la comunidad folk de San Diego como un sólido instrumentista y pronto fue reclutado por su primera banda, los Scottsville Squirrel Barkers. La banda duró dos años y grabaron un único álbum, que se distribuyó en supermercados, pero que ganó con el tiempo una reputación legendaria por ser el grupo que tuvo en sus filas a músicos que tocarían en bandas como los Eagles, Flying Burrito Brothers, Byrds, Hearts & Flowers y Country Gazette.

The Hillmen
A continuación Hillman fue invitado a formar parte de los Golden State Boys, considerada entonces como la mejor banda de bluegrass del sur de California. Poco después cambiaron el nombre a The Hillmen y con ellos, el aún adolescente Hillman usaba el seudónimo de Chris Hardin y aparecía regularmente por TV. Cuando los Hillmen se separaron, Chris Hillman, frustrado pensó en dejar la música y matricularse en la universidad de California, pero recibió una oferta de un antiguo manager para unirse a Jim (más tarde, Roger) McGuinn, David Crosby, Gene Clark y Michael Clarke en una nueva banda, The Byrds.

Chris Hillman, David Crosby, Mike Clarke, Jim McGuinn y Gene Clark

Fue contratado para tocar el bajo eléctrico, que no había tocado jamás. Sin embargo, sus raíces bluegrass le ayudaron a desarrollar rápidamente su personal estilo melódico con el instrumento. El primer single del grupo,'Mr Tambourine Man', fue un hit internacional y marcó el nacimiento de un nuevo género, el folk-rock.

Chris en 1965
Entre 1965 y 1966 se mantuvo en un bajo perfil y en un segundo plano, pero tras la salida del grupo de Gene Clark en 1966, Hillman aprovechó para cobrar mayor protagonismo componiendo y cantando. El tema 'So you want to be a rock'n'roll star' está coescrito con McGuinn y ambos comparten la voz solista. Hillman también compuso 'Have you seen her face', un sencillo de menor éxito con notable infuencia beatle. Otras canciones de su autoría fueron 'Thoughts and words', 'Time between' y 'The girl with no name'.

Kelley, Parsons, McGuinn y Hillman
Tras la marcha de David Crosby, en el álbum 'The Notorious Byrd Brothers', Hillman comparte los créditos de autor en siete de los once temas que componen el disco. Para la grabación de 'Sweetheart of the rodeo', Hillman y McGuinn contrataron a Gram Parsons, quien con la complicidad de Chris (que al fin y al cabo procedía del country) transforma el proyecto musical de McGuinn en el primer álbum de country-rock de la historia, una influencia directa y fundamental en bandas posteriores como Eagles y Wilco.

The Flying Burrito Brothers
Hillman y Parsons dejan The Byrds para formar The Flying Burrito Brothers, con los que Chris graba cuatro álbumes, entre ellos los definitorios 'The Guilded Palace of Sin' (1969) y 'Burrito De Luxe' (1970), que a pesar de las buenas críticas no vendieron mucho en su día. En 1969 se incorporó Bernie Leadon y participaron en diciembre de 1969 en el accidentado festival gratuito de Altamont, organizado por los Rolling Stones. En 1970 Parsons abandonó el grupo y al año siguiente Bernie Leadon también se fue para formar The Eagles. En 1972, el grupo original se disuelve cuando Hillman se lleva a Perkins con él para unirse a Stephen Stills en Manassas, permaneciendo con ellos hasta 1973.


Tras una breve reunión de The Byrds originales para la grabación del álbum 'The Byrds' (1973), Hillman forma junto con Richie Furay (ex-Buffalo Springfield y ex-Poco) y el compositor J.D. Souther la Souther-Hillman-Furay Band.

Clear Sailin' (1977)
El trío nunca llegó a conseguir un éxito destacable y en 1975, se separan, tras publicar dos álbumes. Los siguientes años, Hillman los pasa ejerciendo como músicos de sesión para Gene Clark, Poco y Dan Fogelberg, entre otros. Asímismo, graba dos discos en solitario, 'Slippin' Away' (1976) y 'Clear Sailing' (1977). En 1977 se reune con McGuinn y Gene Clark, con los que graba dos nuevos álbumes y obtienen un hit por 'Don't you write her off' en 1979.

En los años ochenta, Hillman retorna a sus raíces country y bluegrass y graba junto con Herb Petersen (The Dillards) dos álbumes acústicos para Sugar Hill Records, 'Morning Sky' y 'Desert Rose'. Poco después, ambos forman la Desert Rose Band que, entre 1987 y 1993 publica siete álbumes, consiguiendo con temas como 'He's back and I'm blue', 'Summer wind', 'I still believe in you' o 'She don't love nobody', entre otros, 16 hits en las listas country. En 1994 se separaron y en 2008 se reunieron de nuevo para una serie de conciertos de los que se escogieron algunos temas que conformaron el único álbum oficial en directo de la Desert Rose Band. Actualmente, Chris sigue actuando junto a Herb Petersen.