27 octubre 2020

Farin Urlaub


Hoy cumple 56 años el cantante alemán Farin Urlaub, nacido en Berlín. Es conocido como vocalista y guitarrista del grupo alemán de punk rock Die Ärzte, formada en 1982 que sigue en activo, exceptuando un periodo entre 1989 y 1993, en el que sus miembros lo intentaron con otras bandas sin éxito.

Hasta la fecha han publicado una veintena de álbumes en Alemania con éxitos como 'Schrei nach Liebe', 'Westerland', 'Komm zurück', 'Der Graf', 'Langweilig' o 'Deine Schuld'.
Farin también tiene una carrera en solitario con cinco discos grabados desde 2002, año en que publicó su trabajo 'Endlich Urlaub!', al que siguió 'Am Ende der Sonne' (2005) y 'Die Wahrheit übers Lügen' (2008), en el que está acompañado por su nueva banda Farin Urlaub Racing Team. En octubre de 2014 apareció  'Faszination Weltraum', en 2015 'Danger!' y su entrega más reciente fue 'Berliner Schule' en 2017.

Farin de vacaciones en España
Farin Urlaub no es su verdadero nombre y es un juego de palabras de "fahr in Urlaub", (Vete de vacaciones), por su afición a viajar (Tiene como meta visitar todos los países del mundo, y en 2011 había visitado 117). Tampoco es un punk al uso, ya que Farin es pacifista, abstemio, no-fumador y vegetariano (aunque come mariscos y pescado). Farin habla siete idiomas: alemán, inglés, francés, portugués, español, italiano y japonés; a menudo trabaja para Greenpeace, ATTAC y Menschen gegen Minen (Gente contra las minas). Se opone también a todas las corrientes de ultraderecha. En los últimos años ha estado viviendo en un pueblo cerca de Hamburgo, donde tiene su propio estudio de grabación.


Simon Le Bon


Hoy cumple 62 años el músico y cantante inglés Simon Le Bon, conocido por ser la voz solista y letrista del quinteto británico Duran Duran, los cuales supieron aprovechar como ninguno la aparición en 1981 del canal MTV en el panorama musical para erigirse en abanderados del nuevo movimiento de los 'nuevos románticos'. "El video fue para nosotros lo mismo que el estéreo para Pink Floyd.", solían decir. Grabados en escenarios exóticos como Sri Lanka o Antigua, los videos musicales mostraban a los jóvenes  músicos exquisitamente ataviados con caros trajes de marca luciendo imágenes de play-boy, interpretando sus temas de pop surgidos de una hábil mezcla del punk británico de los sesenta con los ritmos disco contemporáneos de los ochenta.

Simon John Charles Le Bon nació en Bushey (Hertfordshire) como primer hijo de John Le Bon y Ann-Marie. Siguieron dos hermanos más: David y Jonathan. Su madre animó a su hijo a seguir sus inquietudes artísticas y lo presentó a un casting para un spot de TV. Lo eligieron y Simon debutó en la TV protagonizando a un niño en un anuncio de Persil. John fue miembro del coro de iglesia local y al mismo tiempo recibió sus primeras clases de interpretación. Asistió a la Pinner County Grammar School, la misma escuela que años antes, había visitado Elton John. Más tarde apareció en algunos anuncios más de TV y participó en varias obras de teatro, algunas estrenadas en el West End londinese. En 1978 se apuntó a trabajar en un kibbutz, una comunidad colectiva israelí en el desierto Negev y a su vuelta a Londres, asistió a la Universidad de Birmingham para estudiar interpretación, antes de unirse en 1980 a Duran Duran.

Duran Duran en 1979
El grupo estaba formado por John Taylor (bajista) y Nick Rhodes (tecladista) -amigos desde la infancia- junto con el cantante y compositor Stephen Duffy. Este abandonó el proyecto al año siguiente, convencido de que no iban a ninguna parte. El grupo pasó por diversos cambios y formaciones tras la marcha de Duffy, pero finalmente lograron fichar a un baterista (Robert Taylor) y a un guitarrista (Andy Taylor) fijos. La banda poseía un sonido pop poderoso con detalles disco, funk y electrónicos construido sobre una potente sección rítmica rock. Sólo les faltaba un buen cantante con carisma y una voz personal.

Fiona Kemp, una de las novias de Le Bon por aquel entonces, trabajaba de camarera en el Rum Runner, club donde Duran Duran solían ensayar. Convencida de que John podría desempeñar el papel a la perfección se los presentó para una prueba. Le Bon apareció en la audición usando pantalones de leopardo rosa y llevando consigo un cuaderno de anotaciones con poesías escritas por él, algunas de las cuales se convertirían en temas de los dos primeros álbumes de Duran Duran. Tras escuchar John algunos de los temas que la banda había compuesto, Le Bon trató de ajustar uno de sus poemas ('Sound of Thunder') a uno de los instrumentales de Duran Duran y descubrió que combinaban con facilidad.

Le Bon accedió a cantar "durante el verano", como prueba, y en poco menos de seis semanas, Duran Duran tenía conciertos programados en Birmingham, Londres y Nottingham, además de aparecer como teloneros en el tour nacinal de Hazel O'Connor. Toda esta actividad se vio recompensada con un contrato discográfico con EMI Records en diciembre de 1980. Su primer álbum 'Duran Duran', publicado en 1981 los encumbró como uno de los grupos punteros en la escena de los 'Nuevos Románticos', un género musical surgido en el Reino Unido a principios de la década de los ochenta, que se caracterizaba por el uso de los sintetizadores, de ropa glamurosa y, aunque no necesariamente, poco o mucho maquillaje.


Muchos de los grupos surgidos bajo este movimiento protagonizaron una segunda 'invasión británica' en las listas de éxitos de Estados Unidos, donde el tema 'Hungry like the wolf', perteneciente al segundo álbum de Duran Duran, 'Rio', fue Top5 en 1982.

Siguieron 'Seven and the Ragged Tiger' (1983) y el álbum en vivo 'Arena' (1984). Cada uno de ellos estuvo acompañado de una potente promoción y extensas giras. En las listas Billboard americanas seguían triunfando con temas como 'Union of the snake', 'The wild boys' y 'Reflex', que fue nº1 en el Reino Unido y Estados Unidos. En 1985, Duran Duran seguía descansando de su agitado estilo de vida, pero las diferencias creativas comenzaron a dividir a los integrantes en dos bandas distintas. John Taylor y Andy Taylor querían alejarse del rock a base de sintetizadores y querían tocar material más cercano al hard rock de Led Zeppelin, por lo que se unieron a Robert Palmer y a Tony Thompson, baterista de Chic, para formar un supergrupo llamado The Power Station. Su álbum debut llegó al sexto puesto de las listas norteamericanas y generó tres singles que alcanzaron el Top 40.

Arcadia (1985)
Simon Le Bon y Nick Rhodes formaron su propio proyecto alternativo a Duran Duran, Arcadia. A diferencia de Power Station, Arcadia se dedicó a explorar el aspecto atmosférico del sonido de Duran Duran. Roger Taylor fue el principal baterista de Arcadia, pero también aportó parte de la percusión  en el álbum de Power Station. 'So Red The Rose' de Arcadia llegó al puesto 23 de las listas de álbumes, e incluyó el Top10 'Election Day'.

Duran Duran nunca fue el mismo grupo tras el fin de este período sin actividad. Los dos proyectos paralelos tenían estilos musicales muy diferentes, que cambiaron drásticamente la imagen de los integrantes de la banda. Andy y John Taylor dejaron crecer su pelo del mismo modo que otras bandas norteamericanas de hard rock, mientras que Le Bon, Rhodes, y Roger Taylor comenzaron a usar un estilo proto-gótico a base de pelo oscuro teñido y mucho maquillaje. Como resultado, la imagen de la banda estaba desprestigiada cuando se volvieron a juntar para aportar la canción titular de la banda sonora de la película de James Bond de 1985 llamada 'A view to a kill' (Panorama mara matar). Este single sigue siendo el único de cualquier película de James Bond en llegar al primer lugar de las listas norteamericanas, y el que más alto (nº2) llegó en las listas británicas.


La canción fue acompañada por un irónico video de 'espías' que mostraba a la banda correteando por la Torre Eiffel. Al final del video el cantante se presentaba como "Bon. Simon Le Bon."

En el concierto de ayuda Live Aid, el 13 de julio de 1985, Duran Duran se presentó ante 90.000 espectadores (y aproximadamente 1.500 millones de telespectadores) en el JFK Stadium en Filadelfia. No se pretendía que esta fuera una actuación de despedida. La banda planeó tomarse un descanso después de cuatro años de giras y apariciones públicas constantes. Pero los componentes originales no tocarían de nuevo juntos hasta julio de 2003. Con el tema Bond manteniéndose en el nº 1, la banda sufrió los efectos de la prensa del corazón ya que su actuación en el Live Aid se convirtió en infame por el involuntario error de Le Bon entonando una nota falsa en un estribillo de 'A view to a kill' que más tarde el propio cantante describiría como uno de los momentos más humillantes de su carrera.

Yasmin y Simon
Durante los siguientes años, Le Bon, que además es fan del Manchester United, se aficionó al deporte de la vela. De nuevo captó la atención de la prensa cuando su gran yate 'Drum' volcó en agosto de 1985 en la Fastnet race, quedando atrapado durante más de una hora bajo el casco. Fue a participar también en 1986 a la Whitbread Round the World Race. A finales de 1985, se casó con la modelo Yasmin Parvaneh, con la que tuvo tres hijas y siguen juntos en la actualidad.

Cuando Roger y Andy Taylor abandonaron la formación en 1986, Le Bon, Rhodes y John Taylor formaron la banda Arcadia cuyo single debut 'Election day' fue top10. Grabaron un álbum 'So Red The Rose' en 1985 y seguidamente continuaron como Duran Duran y publicaron los álbumes 'Notorious' (1986) y 'Big Thing' (1988). Añadieron al guitarrista Warren Cuccurullo y al baterista Sterling Campbell a la formación y grabaron 'Liberty' en 1990, pero los grandes éxitos de la banda ya habían disminuido notablemente a finales de los ochenta. Con 'The Wedding Album' (1993) recuperaron algo de popularidad, aunque el álbum que siguió 'Thank You', una colección de covers en las que Le Bon tuvo la oportunidad de versionar a sus artistas favoritos (Jim Morison, Lou Reed y Elvis Costello), fue duramente castigado por los críticos.

Ese mismo año, Le Bon actuó junto a Luciano Pavarotti interpretando el tema 'Ordinary World' en un concierto benéfico de War Child para los niños en Bosnia. Cuando el bajista John Taylor también dejó el grupo en 1997, Le Bon y Rhodes permanecían como los únicos miembros originales de Duran Duran. Sus siguientes entregas, 'Medazzaland' (1997) y 'Pop Trash' fueron fracasos comerciales. El año 2001 los cinco miembros originales se reunieron de nuevo para la grabación de un nuevo álbum para Epic Records, 'Astronaut', publicado en octubre de 2004 precedido por el single '(Reach out for the) Sunrise', su primer Top10 británico en una década.

Duran Duran en 2011
Todo estaba listo para la publicación de la continuación de 'Astronaut', llamada 'Reportage'. Sin embargo surgieron nuevas tensiones en el seno del grupo y el guitarrista Andy Taylor vuelve a dejar la formación. De nuevo como cuarteto, desechan lo grabado para 'Reportage', que permanece inédito, y componen material nuevo publicado bajo el nombre de 'Red Carpet Massacre' (2007), el que sería el duodécimo álbum de estudio de su discografía. Dos años después rompen con Epic y el año 2010 publican bajo el sello independiente S-Curve Records su último álbum hasta la fecha, 'All You Need Is Now' (2011).

'Paper Gods' (2015)
Durante la gira consiguiente, Le Bon sufrió un daño en sus cuerdas vocales y el resto de las fechas del tour tuvieron que ser canceladas. Reside en Putney, al soroeste de Londres con su mujer Yasmin, sus hijas y sus tres perros. En marzo de 2013 se anunció que la banda estaba trabajando en un nuevo álbum cuya publicación se materializó en septiembre de 2015. Su título: 'Paper Gods' y contiene colaboraciones del guitarrista de Red Hot Chili Peppers, John Frusciante. Por causa del COVID-19 la publicación de su disco más reciente, prevista para otoño de 2020, ha sido postergada sin fecha determinada.

Conchita Bautista


84 años cumple hoy la actriz y cantante española nacida en Sevilla, Conchita Bautista. Comenzó su carrera en la compañía de Pepe Tinto con la que se recorrió el país durante los años cincuenta. También comenzó a participar en algunas películas en las que cantaba sus coplas.

A principios de los sesenta su carrera dio un giro y empezó a grabar -con el consiguiente disgusto de muchos de sus seguidores- temas de un género musical que algunos tímidamente empezaban a llamar pop, aunque la denominación oficial era 'música ligera'. Fue la primera participante representando a España en el Festival de Eurovisión de 1961. Su canción, 'Estando contigo' quedó en el 9º lugar de 16 participantes. Repitió la experiencia en 1965 con 'Qué bueno, qué bueno', pero ésta vez se quedó sin un solo voto. A pesar de ello, la canción fue muy popular y sigue en el repertorio de Conchita.

A finales de los sesenta apareció presentando algún programa de variedades de TVE -por lo que llegó a ganar un premio Ondas- y siguió grabando hasta los ochenta y realizando giras por Latinoamérica, Italia, Turquía, y España. En los años noventa, con el resurgir de la copla, volvió a la música de sus comienzos y su presencia se hizo frecuente en programas y festivales nostálgicos de la canción española. Desde 1999 vive retirada de la escena y alejada de toda popularidad en el corazón de Madrid.



26 octubre 2020

Natalie Merchant


Hoy cumple 57 años la cantante y compositora norteamericana Natalie Merchant, nacida en Jamestown (Nueva York). Fue la voz solista del grupo de rock alternativo 10,000 Maniacs desde 1981 hasta 1993, año en que siguió en solitario. Ha grabado ocho álbumes con el grupo y siete como solista.

Natalie en 1965
Su abuelo paterno -que tocaba la mandolina, el acordeón y la guitarra- procedía de Sicilia y tras emigrar a los Estados Unidos, cambió su apellido Mercante por Merchant. La abuela materna por su parte -de procedencia irlandesa-, era caricaturista, afinadora de pianos y miembro de un cuarteto vocal. Los padres de Natalie se divorciaron teniendo ella ocho años, permaneciendo ella junto a la madre, que más tarde se volvió a casar. Siendo Natalie una niña, su madre escuchaba la música de los Beatles, Aretha Franklin y Al Green y la animaba a estudiar música. Sin embargo, en el hogar de Natalie no entró la TV hasta que cumplió los doce años. "Mi madre me llevaba a menudo a conciertos, incluso de música clásica. Una vez viajamos 100 millas hasta Buffalo para ver un concierto de Styx. 


Una vez allí, unos tíos que estaban a mi lado estaban fumando hierba y casi me vomitan encima. Estaba aterrorizada. Recuerdo que tenían un piano blanco sobre el escenario con una rosa roja sobre él. Fue una visión muy inspiradora. Mi madre también tenía discos de musicales en casa, como 'West Side Story' y 'South Pacific'. Además de su adoración por la música clásica, se casó con un músico de jazz, así que esa es la música con la que me crié. Nunca tuve amigos con los que sentarme alrededor del tocadiscos y decir 'escucha esto, es fantástico!', por lo que no supe quien era Bob Dylan hasta que cumplí los dieciocho años." En 1989 Natalie seguía sin tener TV. "Crecí en una casa en la que nadie veía las noticias por TV, ni compraba los periódicos. Todo eso lo he ido descubriendo según crecía y cada vez me afecta más"

10,000 Maniacs en 1983
Con dieciséis años, Merchant abandonó los estudios y comenzó a trabajar en una tienda de comida naturista. Poco después, en 1981, es invitada a cantar en un grupo llamado Still Life. En septiembre de ese mismo año, y tras algunos cambios en el grupo, Natalie debutó al frente de 10.000 Maniacs, el nuevo nombre de la banda, que hizo numerosas giras -especialmente en el circuito universitario- y fue haciéndose de fama y seguidores con un repertorio compuesto principalmente de versiones. Cansados de tocar música de otros, Natalie y el guitarrista John Lombardo, empezaron a componer sus propios temas, escribiendo habitualmente Natalie la letra y Lombardo la música. En 1983, bajo un pequeño sello de creación propia, 10,000 Maniacs publican su primer álbum, 'Secrets of the I-Ching'. Muy bien recibido por los críticos, también capta la atención de un DJ de la BBC en Londres, donde uno de los temas del álbum, 'My mother the war', logra ser un hit menor.


Peter Leak, un inglés residente en la ciudad de Nueva York, se interesa por el grupo y se convierte en su mánager. Con su ayuda firman un contrato con Elektra Records en 1984 y al año siguiente ya tienen listo el primer álbum con una discográfica de ámbito internacional. 'The Wishing Chair' fue grabado en Londres bajo la producción de Joe Boyd.

Aunque no fue un superventas, el álbum fue de nuevo bien recibido por los críticos y tuvo un moderado éxito comercial. Fue con su tercer larga duración (ya sin Lombardo que dejó el grupo en 1986) 'In My Tribe' (1987) que lograron hacerse conocidos del público en general, con temas como 'What's the matter here' y 'Peace train'. Su siguiente entrega, 'Blind Man's Zoo' (1989) fue disco de oro y contenía otros hits como 'Eat for two' y 'Trouble me'.

Durante la grabación del siguiente álbum, 'Our Time in Eden' (1992), con temas como 'These are days' y 'Few and far between', Natalie anunció su salida del grupo por un par de años para emprender carrera en solitario, lo que hizo tras la grabación en 1993 de un 'MTV Unplugged'. El grupo, a quien se había unido de nuevo Lombardo, continuó sin Natalie con varios cambios en la formación hasta 2007. En 2009 volvieron a reunirse y actualmente siguen actuando por EEUU como 10,000 Maniacs.
Ansiosa por componer sin interferencias, escribe el tema 'I may know the word', pensada originalmente para la banda sonora de 'Philadelphia', aunque a última hora se desechó. Se incluyó en su primer álbum como solista, 'Tigerlily' (1995) junto con el tema 'Beloved wife', que sí apareció en el film 'Mensaje en una botella'. Los singles 'Carnival', 'Wonder' y 'Jealousy' también fueron éxitos. 'Tigerlily', que ha vendido más de cinco millones de copias, es, hoy por hoy, el álbum de mayor éxito de Natalie Merchant. En 'River', dedicada al actor River Phoenix, acusa a los medios de diseccionar tras su muerte, su vida infantil y juvenil hasta el hastío. Natalie pregunta: "Porqué no lo dejáis estar/Y procuráis la paz a sus padres".


Su segunda entrega como artista en solitario tardó en llegar tres años. 'Ophelia', al contrario que su predecesor, era un álbum con abundantes areglos orquestales dirigidos por el compositor británico Gavin Bryars. Natalie concibió cada tema del álbum como 'talleres musicales', a los que invitaba a diversos músicos.

De modo que al final habían pasado por el estudio más de treinta músicos colaborando en el álbum, entre otros, la cantante N'Dea Davenport, el trompetista Chris Botti y el dúo Don y Karen Peris. El primer single, 'Kind and generous', recibió una amplia difusión por la cadena VH1 y, por si alguien todavía dudaba de sus capacidades apartada del grupo, ésto la consolidó definitivamente como artista. Tras ser invitada por Sarah McLachlan al Festival de Lilith Fair, sus siguientes singles, 'Break your heart' y 'Life is sweet' ayudaron a elevar al álbum a la categoría de platino. En 1998 contribuyó al álbum homenaje de Gershwin, 'Red Hot + Rhapsody' con el tema 'But not for me'.

Al año siguiente publicó 'Live in Concert' (1999), que además de canciones de sus dos primeros álbumes contenía versiones de temas de Bowie y Neil Young. Su siguiente álbum -el último con Elektra Records-, fue 'Motherland' (2001), su álbum más experimental con temas como 'Just can't last', 'Build a levee' y 'Tell yourself'.

Seguidamente se embarcó en una extensa gira por Estados Unidos y Europa para promocionar el álbum, apareciendo también en festivales como 'Rock am Ring' y 'Rock im Park', ambos en Alemania. En el verano de 2002 realizó una gira conjunta con Chris Isaak, llenando estadios y arenas. Expirado su contrato con Elektra, Natalie no quiso renovar y publicó su siguiente disco de larga duración en su propio sello Myth America Records. 'The House Carpenter's Daughter' (2003) es una colección de canciones folk tradicionales de todos los tiempos.

Tras ocho años de silencio (tuvo a su hija Lucia en 1993), publicó en el sello Nonesuch Records  'Leave your sleep' (2010), un doble álbum conceptual que gira alrededor de la infancia mediante una colección de canciones en las que Natalie adaptó poesías británicas y americanas del siglo pasado con temática infantil. En 2011 colaboró con su versión de 'Learning the game' al álbum tributo 'Listen to Me: Buddy Holly'.
En mayo de 2014 apareció 'Natalie Merchant', su sexto álbum de estudio y el primero en trece años con nuevas composiciones originales. Su entrega más reciente fue 'Butterfly', en julio de 2017 en el que Natalie interpreta temas nuevos y antiguos acompañada por un cuarteto de cuerda, un extracto de 'The Natalie Merchant Collection', una retrospectiva de su carrera en solitario compilada en un estuche de 10 CDs.

25 octubre 2020

Katy Perry


Hoy cumple 35 años la cantante norteamericana Katheryn Elizabeth Hudson, más conocida como Katy Perry, nacida en Santa Bárbara (California), hija de dos pastores evangélicos. Fue precisamente en el coro gospel de la iglesia donde descubrió su amor por la música. El deseo de ser cantante le surgió cuando escuchó a Queen: "Cuando oí por primera vez la voz de Freddie Mercury, me pareció que se abría el cielo"

En el año 2001 firmó un contrato con Label Hill Records, con los que publicó su álbum debut, 'Katy Hudson', utilizando su nombre real. Poco después adoptó el apellido de soltera de su madre para evitar la confusión con la actriz Kate Hudson. Tras un par de intentos fallidos de grabar un segundo álbum junto con Glen Ballard (el álbum fue grabado y los videos promocionales también, pero su publicación fue cancelada), Katy es contratada por Capitol Records, y su tema 'Ur so gay' recibe una gran acogida, aunque sólo se publica por Internet.

El single 'I kissed a girl' se edita como adelanto al álbum 'One of the boys', publicado en junio del 2008. Alcanza el nº1 en varios países y a su continuación, 'Hot'n'cold', no le va mucho peor. Este último tema, lo graba además en versión 'sim', para el famoso videojuego 'Sims 2'. Tras un tercer sencillo, 'Waking up in Vegas', que logra entrar en el top10 americano, graba un 'Unplugged' para MTV y encadena cinco singles consecutivos que alcanzan el nº1 en decenas de países: 'California gurls', 'Teenage dream', 'Firework', 'E.T.' y 'Last friday night', todos ellos extraidos del álbum 'Teenage Dream' (2010), también nº1 en numerosos países.

En octubre de 2013 se publicó el álbum 'Prism', cuyo single de adelanto fue 'Roar', seguido de 'Unconditionally'. En junio de 2014 anunció la creación de su propio sello discográfico bajo Capitol Recors: Metamorphosis Music y en 2015 la revista Forbes publicó que Perry fue la artista femenina que más ingresos generó con una cifra de beneficios que superó los 135 millones de dólares. En junio de 2017 apareció 'Witness' precedido de los singles 'Chained to the rhythm', 'Bon appétit' y 'Swish swish' y en agosto de 2020 se publicó su trabajo más reciente: 'Smile'.



Ed Robertson


Hoy cumple 50 años el músico canadiense Ed Robertson, nacido en Scarborough (Ontario), cantante solista, compositor y guitarra del grupo Barenaked Ladies. Fue fundador del grupo junto con Steven Page en 1988 y desde entonces han publicado once álbumes con éxitos como 'If I had $1000000' (1992), 'Brian Wilson' (1993), 'The old apartment' (1996), 'One week' (1998), 'Pinch me' (2000) y 'Another postcard' (2005)

Han sido nominados varias veces para los Grammy y han ganado siete premios Juno (el equivalente canadiense al Grammy). En 2007 compusieron el tema de la serie de TV 'The Big Bang Theory'.
En 2010, Steven Page abandonó el grupo y Ed se hizo cargo del liderazgo, demostrando con sus últimos trabajos 'All in good time' (2010) y 'Grinning Streak' (2013), del que se extrajeron los singles 'Boomerang' y 'Odds are', que la creatividad del grupo sigue en buena forma. En junio de 2015 apareció 'Silverball', abanderado por el single 'Say what you want' y su entrega más reciente fue 'Fake Nudes' publicado en noviembre de 2017.