23 junio 2017

Jason Mraz


Hoy cumple 40 años el cantautor norteamericano Jason Mraz, nacido en Mechanicsville (Virginia). Su carrera comenzó a principios de los años noventa en los cafés de Virginia y Nueva York. Más tarde se traslada a San Diego y graba su primer álbum 'Waiting for my rocket to come' con Elektra Records. Su siguiente trabajo en directo 'Tonight, Not Again' entra en las listas y lo da a conocer en EEUU.

El álbum que le siguió, 'Mr A-Z' alcanza el Top5 y uno de sus temas, 'Geek in the pink' es versionado por uno de los concursantes de 'American Idol', por lo que Jason Mraz resulta más conocido todavía. Por si fuera poco, le encargan una canción para la versión americana de 'Betty la Fea' y adapta uno de sus antiguos temas,'Plain Jane' para ello. Así nació 'Beauty in ugly', utilizada además para una campaña de autoafirmación de las mujeres. Le siguió una versión en español, 'Nueva belleza', para cuya traducción recibió ayuda del guitarrista Carlos Olmeda.

Con su tercer álbum 'We sing. We dance. We steal things' y su single 'I'm yours', Mraz conquista el mercado europeo, consiguiendo el nº1 en varios países, y un premio Grammy. 'Lucky', otra pieza del álbum cantada a dúo con Colbie Caillat también fue merecedora de un Grammy. Desde entonces ha publicado un álbum más, 'Love is a Four Letter Word' en 2012 y su trabajo más reciente, 'Yes!' apareció en julio de 2014. Como adelanto, el 19 de mayo se publicó 'Love someone'.

Yann Tiersen


Hoy cumple 47 años el pianista y compositor francés Yann Tiersen nacido en Brest, que adquirió reconocimiento internacional gracias a las bandas sonoras de las películas 'Amelie' (2001) y 'Goodbye Lenin' (2003). Sus composiciones están consideradas minimalistas, aunque se caracterizan por el uso de numerosos y variados instrumentos como el piano, acordeón o violín junto con melódicas, xylófonos, pianos de juguete, clavecín y máquinas de escribir fusionando música clásica europea con folklore francés. En su faceta de compositor clásico su música tiene reminiscencias de Chopin, Satie, Glass y Nyman.

Durante su infancia cursó en diversos conservatorios de Rennes, Nantes y Boulogne entre otros. Estudió violín, piano y más tarde composición, aunque no se limitó solamente a estos instrumentos ya que también posee gran técnica en el acordeón y el toy piano, convirtiéndose en un multi-instrumentista virtuoso. Otro instrumento a destacar es la guitarra eléctrica, que ha convertido en el instrumento principal de sus conciertos, pese a no alcanzar con ella el virtuosismo que alcanza con los otros instrumentos. Desarrolló su juventud influido por el rock y la “chanson” (llegando a tener un grupo de rock en la adolescencia), y además por la música clásica debido a sus estudios en el conservatorio. Esta característica mezcla es base esencial para una comprensión adecuada de su música, llegando a compaginar e incluso unir el rock instrumental con partituras más clásicas durante toda su carrera.

En 1995 publicó su primer álbum bajo el sello “Sine Terra Firme” (más tarde renombrado como “Ici d'Ailleurs”), titulado “La valse des monstres”. La facultad multi-instrumentista de Yann Tiersen se ve reflejada en el producto de su disco, 17 piezas totalmente instrumentales con multitud de matices, sonidos e instrumentos. Un año más tarde publicó “Rue des cascades”, disco que incluye su primera canción vocal (que da título al álbum) con la colaboración de la cantante Claire Pichet. Al año siguiente, en 1998, este tema se convertiría en el principal de la banda sonora de la película “La Vida Soñada de los Ángeles” de Erick Zonca.

Antes de publicar su nuevo disco, realizó varias colaboraciones con distintos músicos de su país, siendo la más destacable el álbum homónimo con Bästard, en el que Tiersen junto al grupo francés Bästard se aleja de sus normativas tradicionales y se adentra en el nebuloso mundo del post-rock y la experimentación. La colaboración con Claire Pichet se volvió a repetir en “Le phare” (1998), su tercer disco, que contó además con un nuevo invitado: Dominique A., siendo este uno de los discos más completos y con mejores críticas en el panorama independiente europeo, al que pertenece también el tema “Monochrome”


De todos modos, cualquier cosa que intenté fue lo mismo,
el mismo círculo que conduce a ninguna parte, y ya estoy cansado.
De todos modos, ya he perdido mi identidad, mi dignidad,
Mi mirada, todo se ha perdido. Y ya estoy cansado.
Pero no temas, encontré un buen trabajo y voy a trabajar cada día
En mi vieja bicicleta, esa que tanto te gustaba.
Acumulo libros sin leer bajo mi cama,
Y realmente comienzo a pensar que nunca más volveré a leer.
Sin concentración, sólo un trastorno blanco a mi alrededor,
Sabes, estoy cansado ya.
Pero no te preocupes, suelo ir a cenas y fiestas con viejos amigos
Que se preocupan por mi, que me llevan a casa y me acompañan.
Suelos monocromáticos, muros monocromáticos,
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.
Un apartamento monocromático,
Una vida monocromática.
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.
A veces busco algún acontecimiento,
O algo para recordar,
Pero la verdad es que no tengo nada en mente.
A veces abro la ventana y escucho el ruido
De las gentes en la calle.
Hay vida ahí fuera.
Pero no temas, encontré un buen trabajo y voy a trabajar cada día
En mi vieja bicicleta, esa que tanto te gustaba.
De todos modos, cualquier cosa que intenté fue lo mismo,
el mismo círculo que conduce a ninguna parte, y ya estoy cansado.
De todos modos, ya he perdido mi identidad, mi dignidad,
Mi mirada, todo se ha perdido. Y ya estoy cansado.
Pero no te preocupes, suelo ir a cenas y fiestas con viejos amigos
Que se preocupan por mi, que me llevan a casa y me acompañan.
Suelos monocromáticos, muros monocromáticos,
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.
Un apartamento monocromático,
Una vida monocromática.
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.


Más tarde, durante el verano de 1999, presentó su álbum “Tout est calme”, esta vez dotando a su música de un aspecto más rockero, al verse acompañado de sus amigos del grupo The Married Monk, liderado por Christian Quermalet. Y en ese mismo año, llegó otro álbum titulado “Black Session”, grabado el 9 de diciembre durante un concierto rodeado de músicos consagrados de su país como Noir Désir, Les Têtes Raides o Mathieu Boogaerts y el irlandés Neil Hannon.

En 2001 publicó “L’Absente” el que tal vez ha sido su disco con la mayor producción, tanto por la cantidad de invitados como por la cantidad de instrumentos que complementan cada canción. Más cercano a la nueva canción francesa, dentro de los invitados se encuentran: The Vienna Symphony Orchestra, Lisa Germano, Neil Hannon (de The Divine Comedy), Dominique A, Françoiz Breut, Les Têtes Raides, Sacha Toorop (de Zoop Hopop), Natacha Regnier, Christian Quermalet (de The Married Monk), Marc Sens, Christine Ott y un cuarteto de cuerdas.


El mismo año publicó el disco que probablemente le trajo la mayor cantidad de ovaciones por parte de los medios: La banda sonora de “Le fabuleux destin d'Amelie Poulain”, que a pesar de que tiene algunos temas nuevos, en mayor parte es integrada por viejas composiciones de sus tres primeros álbumes. Con esta banda sonora conseguiría el reconocimiento del público a nivel mundial. “Amelie, Comptine d'Un Autre Été".

En 2002, junto a una orquesta y una serie de artistas invitados (entre los cuales estaban Dominique A. y Christian Quermalet) publicó “C'etait ici”: Final que compila sus mejores temas en directo en un doble álbum. Después de una multitudinaria gira en el año 2003, Yann Tiersen volvió a las colaboraciones, esta vez con la rockera americana Shannon Wright con quien compuso en sólo 20 días un disco de título homónimo en el que el rock independiente de Shannon se funde con la instrumentación particular de Tiersen en un total de 10 temas, como “Ode to a friend”

Tras "L'absente" pasarían 5 años sin publicar disco propio hasta que en el año 2005 viera la luz “Les Retrouvailles” (Los Reencuentros), “La plage”, “Le matin”, compuesto y grabado en la isla de Ouessant, lugar de refugio e inspiración de Tiersen. En este disco cuenta con la colaboración nuevamente de Dominique A., además de Miossec, Stuart Staples (de Tindersticks), Liz Fraser (de Cocteau Twins) y Jane Birkin. Además lo complementa un DVD que salió al mercado oficialmente el 12 de julio con el título de “La Traversée”: “La traversée“, “Les Enfants”, película realizada por Aurélie du Boys y en el que se puede ver toda la realización de este último álbum que presentaría en concierto durante todo el año de 2005 y 2006 con un radical cambio en su música en directo, con mayor cantidad de arreglos y cercano al post-rock que siempre ha admirado.

Este nuevo sonido quedó recogido en el siguiente álbum en directo de Yann Tiersen, titulado “On Tour”: Le Banquet que se editó oficialmente el 13 de noviembre de 2006, acompañado nuevamente de una película musical realizada por Aurelié du Boys que acompañó al músico bretón durante la gira.
Gran parte de las grabaciones, pertenecientes tanto a la película como al álbum, son de sus conciertos en España y particularmente en Madrid, ciudad donde tocó 2 veces en un año durante la presentación de “Les Retrouvailles”. La última película musicalizada por Tiersenn hasta la fecha fue “Tabarly” (2008, Pierre Marcel) y sus trabajos más recientes han sido los álbumes “Dust Lane” (2010), “Skyline” (2011), 'Infinity' (2014) y 'EUSA' (2016).

22 junio 2017

Bobby Gillespie


55 años cumple hoy Bobby Gillespie, músico escocés nacido en Glasgow. Es el cantante solista y miembro fundador de la banda de rock alternativo Primal Scream desde 1982. Antes de eso fue batería de The Jesus and Mary Chain

Hasta la fecha, Primal Scream ha grabado diez álbumes de estudio, siendo el de mayor éxito 'Screamadelica' (1991), una selección de temas neopsicodélicos con fusiones de dance, dub, techno, acid house y rock. Otro álbum destacable de la discografía de Primal Scream fue su sexto trabajo, 'XTRMNTR' publicado en enero de 2000.

Gillespie en Glastonbury 2005
Es conocida la actitud desafiante que Bobby mantiene en sus actuaciones en directo, vertiendo ácidas críticas e insultos contra grupos contemporáneos como Coldplay o Radiohead, lo que le ha traído no pocos problemas. En el Festival de Glastonbury de 2005, Kylie Minogue se cayó del cartel poco antes de celebrarse, por lo que buscaron sustituto y la elección fue Primal Scream. Durante el evento Gillespie se comportó de manera abusiva, haciendo feos gestos, incluído un saludo nazi refiriéndose a la audiencia como "una panda de jodidos hippies". Acusó a los que encabezaban el cartel, Coldplay, de ser aburridos y de ser la causa de que Radiohead fueran "lamentables".

La banda tuvo que ser retirada de escena por los miembros de seguridad por propasarse del tiempo acordado. Cuando se le preguntó porqué había actuado de aquella manera espetó: "Algún jodido hippie de mierda me robó la cerveza". Steven Van Zandt, guitarrista de la E Street Band, intentó llevar a Primal Scream de gira por EEUU. Fue en vano, pues los continuos problemas con las drogas de Bobby lo hicieron imposible. Van Zandt lo describió como 'waste of space' (alguien que ocupa un espacio sin merecerlo). El trabajo más reciente de la banda fue su décimo álbum 'More Light' publicado en mayo de 2013 que cosechó los comentarios más favorables de los críticos desde el año 2000.


Alvaro Urquijo


Hoy cumple 55 años el guitarrista cantante y compositor madrileño Alvaro Urquijo, hermano menor de Javier y Enrique Urquijo, con quienes fundó en 1980 el grupo Los Secretos, una banda fundamental del pop español de los ochenta y noventa.

En 1998, al mismo tiempo que Enrique desarrollaba un proyecto paralelo con su grupo Los Problemas, Álvaro grabó un álbum en solitario: 'Alvaro Urquijo'La trágica muerte de Enrique en 1999 supuso un duro golpe para el grupo que, sin embargo, contribuyó a un renacer de Los Secretos con la publicación del álbum homenaje 'A tu lado', que contó con numerosas colaboraciones de artistas próximos al grupo.

En 2002 Los Secretos, ahora liderados por Álvaro, regresaron con un nuevo álbum de estudio, 'Sólo para escuchar', al que siguió en 2006 'Una y mil veces'. En 2011 se publicó 'En este mundo raro', producido por Carlos Narea y en mayo de 2015 se presentó el nuevo trabajo de la banda, 'Algo Prestado' y se anunció una nueva gira por 16 ciudades españolas.


Todd Rundgren


Hoy cumple 69 años Todd Rundgren, músico y productor norteamericano nacido en Pennsylvania. En 1972 sorprendió al mundo musical con su doble LP 'Something/Anything?', que contiene sus mayores éxitos como solista, 'Hello, it's me' y 'I saw the light'. Posteriormente fundó su grupo Utopia con el que grabó hasta 1986 una serie de álbumes muy interesantes y variados en los que Todd desplegó su exuberante creatividad.


Antes de todo eso, a finales de los sesenta Todd lideró Nazz, un grupo de rock-garaje psicodélico con el que ya grabó una primera versión de su canción más conocida, 'Hello it's me'. Su primer concierto fue como teloneros de The Doors.

Tras la publicación en 1969 del segundo álbum, 'Nazz Nazz', Todd dejó el grupo y creó Runt, bajo cuyo nombre, sin ser un grupo propiamente dicho, publicó un álbum que contenía un éxito menor: 'We gotta get you a woman' (1970). El álbum que siguió al doble 'Something/Anything?' de 1972, 'A Wizard, A True Star' (1973), marcó un cambio de rumbo en su música, influido por la experimentación con las drogas e incorporando sonidos del rock progresivo. "Con la ayuda de las drogas era capaz de abstraer mi proceso mental de una manera muy concreta, y quería ver si era capaz de transcribir eso en un disco. La mayoría de la gente lo reconoció como la dinámica de un 'viaje' psicodélico".

Ese mismo año funda su grupo Utopia que, hasta 1986 publicará un decena de álbumes con formaciones cambiantes y ofertas musicales diferentes, desde largos temas de rock progresivo hasta melodías pop, pasando por AOR. En 1980 publicaron 'Deface the Music' un homenaje a los Beatles que rozaba la parodia. En los años noventa compuso algunas bandas sonoras y anduvo ocupado colaborando con Apple Computers ayudando a desarrollar tecnologías digitales de video e imagen. A comienzo del milenio colaboró con Alan Parsons en la gira 'A walk down Abbey Road', de gran éxito.

The New Cars
Entre 2005 y 2007 Todd formó parte de los New Cars, un grupo formado por los miembros originales de la banda Greg Hawkes y Elliot Easton, con el que interpretaban los viejos éxitos de The Cars y de Todd Rundgren. En su faceta como productor, ha producido álbumes tan emblemáticos como 'Bat out of hell' de Meat Loaf, 'We're an american band' de Grand Funk Railroad o 'Skylarking' de XTC. Otros artistas producidos por Todd han sido New York Dolls, Badfinger, Patti Smith, Hall & Oates, The Band y Psychedelic Furs, entre muchos otros. Actualmente Todd sigue publicando álbumes y de vez en cuando realiza giras como uno más de los miembros de la All Starr Band de Ringo. Su publicación más reciente fue el álbum 'White Knight', en abril de 2016.

Howard Kaylan


69 años cumple hoy Howard Kaylan, cantante norteamericano de rock-pop nacido en Nueva York. A finales de los sesenta funda junto a Mark Volman el grupo The Turtles, grupo muy popular en Estados Unidos a finales de los sesenta por temas como 'It ain't me babe' (1965) o 'Happy together' (1967).


En 1970 Howard y Mark se unen a los Mothers of Invention de Frank Zappa y intervienen en la grabación de los álbumes 'Chunga's Revenge', 'Just Another Band from L.A.' y '200 Motels', en cuyo rodaje también participan. 

Problemas legales con el resto de la antigua banda les impide seguir usando el nombre Turtles -que por otro lado recuperarían en 1984- por lo que se convierten en The Phlorescent Leech & Eddie y más tarde en Flo & Eddie, un dúo satírico bajo cuyo nombre grabaron nueve discos en los setenta, además de trabajar en numerosos doblajes para películas de animación.

También han realizado segundas voces en más de un centenar de álbumes de otros músicos como T.Rex, Steely Dan, B.Springsteen, Jefferson Airplane, Psychedelic Furs o Ramones. Kaylan publicó su primer trabajo en solitario, 'Dust Bunnies' en 2006 y sigue actuando, como The Turtles Featuring Flo & Eddie, con su colega Volman.