05 abril 2020

Mike McCready


Hoy cumple 54 años el músico norteamericano Mike McCready nacido en Pensacola (Florida), uno de los fundadores y guitarra solista del grupo Pearl Jam, con los que ha publicado nueve álbumes hasta la fecha. También ha participado como proyecto paralelo en los grupos Temple of the Dog (1990-92), Mad Season (1994-99) y The Rockfords (1999-2003)

Poco después de nacer Mike, su familia se trasladó a Seattle donde, con once años, recibió su primera guitarra. Poco después ya formaba parte de una banda de pop metal al estilo Van Halen, Shadow, con la que viaja a Los Angeles con el fin de conseguir un contrato discográfico. El intento es en vano y regresan a Seattle donde la banda se deshace. La primera experiencia de Mike con la música profesional es amarga y decide abandonar su aventura. Se corta el pelo, asiste a la universidad y no toca su guitarra durante meses. Poco después realiza un nuevo intento, esta vez con un estilo de rock-blues con la banda local Love Chile.

Temple of the Dog
La vida del grupo resulta ser también efímera y tras una serie de actuaciones, se disuelve. A través de un amigo común, McCready entra en contacto con el músico Stone Gossard, guitarrista de la banda Mother Love Bone, el cual, debido a la trágica muerte del cantante Andrew Wood, se encontraba sin grupo. Ambos participan con el cantante de Soundgarden, Chris Cornell, en el proyecto 'Temple of the Dog', concebido como un tributo al desaparecido Wood. Es la primera experiencia en un estudio de McCready y en el proceso afianza su amistad con Gossard.

Pearl Jam en 1990
Ambos músicos comienzan a ensayar juntos con la idea de formar una banda y, con el añadido del bajista Jeff Ament y el cantante Eddie Vedder, nace a finales de 1990 Pearl Jam. Esta formación, por la que pasarían cinco bateristas diferentes es la que permanece hoy día y desde entonces han publicado nueve álbumes, todos ellos, top5, de los que han vendido más de 60 millones de copias en el mundo. Su álbum debut, 'Ten' apareció en 1991


A lo largo de la década Pearl Jam se convirtió en uno de los grupos rock punteros del mundo con trabajos como 'Vs' (1993), 'Vitalogy' (1994), 'No Code' (1996) y 'Yield' (1998)

Mad Season
En 1994 forma un grupo paralelo con el bajista John Baker Saunders, el vocalista Layne Staley de Alice in Chains y el baterista Barrett Martin de Screaming Trees. La banda se hace llamar Mad Season y en 1995 publicaron el álbum 'Above', cuyo single 'River of deceit' fue un éxito en las listas rock de Billboard. La muerte por sobredosis de Saunder en 1999 provocó la disolución del grupo y tres años después, el día en el que Mike cumplía 37 años, también murió por la misma causa el cantante Layne Staley.
McCready ha colaborado además en trabajos de Eddie Vedder, Neil Young ('Mirror Ball', 1995), Screaming Trees, The Wallflowers y Soundgarden, entre otros. En 1993 participó en el álbum tributo a Jimi Hendrix 'Stone Free', aportando su versión de 'Hey baby'

The Rockfords
Con un éxito algo menor en las ventas, aunque seguían copando los primeros puestos de las listas, Pearl Jam publicaron en el nuevo milenio los álbumes 'Binaural' (2000), 'Riot Act' y 'Pearl Jam' (2006). El año 2000 McCready formó parte de otro proyecto paralelo a Pearl Jam, The Rockfords, formado con sus antiguos colegas de Shadow y la cantante Carrie Akre, de la banda Goodness. Ese mismo año publicaron su disco debut homónimo y en 2003 grabaron un álbum en directo, 'Live Seattle, WA 12/13/03'

Pearl Jam en 2013
También colaboró en 2012 en la grabación del álbum debut de la nueva superbanda de Seattle Walking Papers. El décimo trabajo de estudio de Pearl Jam fue el álbum 'Lightning Bolt', publicado en octubre de 2013. Fue nº1 en las listas de Estados Unidos, Canadá, Australia, Bélgica, Irlanda, Croacia y Portugal. El 7 de abril de 2017, Mike, junto con sus compañeros de Pearl Jam fueron admitidos en el Rock and Roll Hall of Fame.
En marzo de 2020 se publicó su trabajo más reciente: 'Gigaton'.

Allan Clarke


78 años cumple hoy el cantante británico retirado Allan Clarke, nacido en Salford, Lancashire (Inglaterra). Junto a su amigo de la infancia Graham Nash, fundó en 1962 el grupo The Hollies -aún en activo- uno de los más notables grupos británicos que surgieron en los años sesenta.

The Hollies
Clarke y Nash ya habían estado actuando unos años como un dúo semi-profesional bajo diferentes nombres, Guytones, Two Teens o Ricky and Dane. Clarke era la voz solista y Nash tocaba la guitarra y acompañaba cantando. Ampliaron la formación añadiendo a Vic Steele (guitarra solista) Eric Haycock (bajo) y Don Rathbone (batería) denominándose los Fourtones y más tarde Deltas.
Un año después Tony Hicks (héroe de la guitarra local ) y Bobby Elliott (de Shane Fenton and the Fentones) sustituyen repectivamente a Steele y Rathbone y nace el grupo Hollies. El nombre, que muchos atribuían a un homenaje a Buddy Holly, realmente surgió de una ramas de acebo (holly) que adornaban la casa de Nash.

The Hollies
Los Hollies fichan por EMI Records, donde se hace cargo de ellos Ron Richards, quien produjo la música del grupo hasta 1979. En 1963 publican su primer single, '(Ain't that) Just like me', al que siguió su versión de 'Searchin', de los Coasters, que alcanzó nº12 en las listas británicas. Con 'Stay', de Maurice Williams, consiguen su primer Top10 en el Reino Unido y en enero de 1964 publican su primer álbum, 'Stay With the Hollies', que en EE.UU. aparece bajo el nombre de 'Here I Go Again', formando parte del abanico de grupos británicos que siguieron a los Beatles en la conquista del mercado norteamericano a mediados de los sesenta.
En el Reino Unido siguieron publicando hits como 'Just one look', 'Here I go again', 'We're through', 'Yes I will', 'Look through any window', todos ellos Top10, y su primer nº1 en el Reino Unido, 'I'm alive'.


Continuaron con 'I can't let go' (también nº1 en R.U.) y 'Bus stop' (1966), top5 en USA y compuesta por el futuro miembro de 10cc, Graham Gouldman. En aquel momento, la combinación de las tres voces de Clarke, Hicks y Nash ya se había convertido en uno de los sonidos más distintivos de la música popular británica.

The Hollies
Hasta entonces el repertorio de los Hollies constaba únicamente de versiones o temas escritos por otros autores, pero partir de 1966 la cosa cambió y el trío Hicks, Clarke y Nash comenzó a componer material propio como 'Stop, stop, stop' (1966), 'On a carrousel', 'Carrie Anne' (1967) y 'Jennifer Eccles' (1968), temas que lograron cautivar también a las audiencias norteamericanas. Ofrecían temas de pop facilón llenando el hueco musical que sus predecesores (Beatles y Kinks) habían abandonado adentrándose en experimentos sonoros difíciles de seguir para algunos oyentes.

Allan Clarke
Graham Nash, en cambio, era más crítico con el camino excesivamente comercial que estaba tomando la banda y cuando en 1968 Clarke y Hicks propusieron grabar un álbum con versiones de canciones de Dylan, 'Hollies sing Dylan', abandonó el grupo y se trasladó a California, donde formaría con David Crosby y Stephen Stills el célebre trío CS&N. Fue sustituido por Terry Silvester, que había pertenecido a los Escorts y a los Swinging Blue Jeans. Clarke, aunque desanimado por la pérdida de quien había sido su amigo y colega durante 20 años, permaneció con la banda y lograron encadenar tres Top10 consecutivos 'Sorry Suzanne', 'He ain't heavy, he's my brother' y 'I can't tell the bottom from the top'.

En 1970 volvieron a las listas con 'Gasoline Alley bred' y 'Hey Willy', compuesta por Clarke. Éste, inesperadamente decide dejar el grupo para intentarlo en solitario y graba tres álbumes 'My Real Name Is 'Arold' (1972), 'Headroom' (1973) y 'Allan Clarke' (1974), que pasan desapercibidos. Irónicamente, tras su salida, una canción del álbum 'Distant Light' (1971), 'Long cool woman in a black dress', un tema con influencias de John Fogerty co-escrito y cantado por Clarke, alcanza el nº2 en las listas norteamericanas, siendo el single de Hollies mejor posicionado en EE.UU de su historia.
En 1973 Clarke volvió con los Hollies, con los que grabó otro tema de su autoría, 'The day that Curly Billy shot down Crazy Sam McGee', que fue Top30 en el Reino Unido. En 1974 los Hollies obtendrían su último gran hit en las listas americanas y británicas con el tema 'The air that I breathe', compuesto por Albert Hammond y Mike Hazlewood.


Clarke por su parte continuaría grabando en solitario, como los álbumes 'Ive Got Time' (1976), 'I Wasn't Born Yesterday' (1978) y 'Legendary Heroes' (1979). Ninguno de ellos tuvo el menor éxito, entre otras cosas, porque Clarke nunca tuvo la ocasión de promocionar sus trabajos, ya que daba prioridad a su trabajo con los Hollies, cuyos álbumes, a pesar de estar muy bien producidos, tampoco lograban obtener ventas significativas.

The Hollies en 1981
En 1981, Sylvester y Calvert (que había sustituido a Haycock en el bajo) deciden abandonar el grupo y la discográfica (EMI) sugiere producir un medley tipo 'Stars on 45' con sus éxitos. 'Holliedaze' es un hit y Graham Nash es invitado a unirse a la promoción televisiva del single. Esta breve reunión generaría el álbum 'What Goes Around' y un éxito menor con el single 'Stop in the name of love', versión de un tema de las Supremes. El álbum recibió críticas muy negativas en el Reino Unido y en EE.UU. funcionó medianamente gracias al nombre de Nash.

Posteriormente los Hollies volvieron a su senda habitual, hasta que en 1988, una campaña publicitaria de TV que anunciaba una cerveza, utilizó el tema 'He ain't heavy, he's my brother' como soporte musical. El tema alcanzó de nuevo -por primera vez en veinte años- el nº1 de las listas británicas. En 1990 Clarke publicó su último álbum en solitario, 'Reasons To Believe'.

Hicks y Clarke
El grupo siguió sufriendo cambios en la formación, pero tres de los más veteranos, el batería Bobby Elliott, el guitarrista Tony Hicks y el cantante Allan Clarke continuaron al frente del grupo. En 1993 Clarke grabó su último disco con los Hollies, 'The Woman I Love' y en abril del año 2000, Clarke, que sufría problemas en sus cuerdas vocales, abandonó definitivamente la banda y por un tiempo la industria musical. Actualmente, los Hollies continúan grabando y actuando con Peter Howarth como cantante solista.
Allan y sus compañeros fueron admitidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll en marzo de 2010. En esa ocasión él y Graham Nash interpretaron varias de sus canciones, entre ellas, 'Long cool woman'.
En 2019 Clarke anunció su vuelta a los estudios y anunció nuevo álbum 'Resurgence'.

Allan Clarke y Graham Nash en el Salón de la Fama del Rock'n'Roll en 2010

03 abril 2020

Miguel Bosé


64 años cumple hoy el cantante español Miguel Bosé, nacido en Panamá por las circunstancias viajeras de sus progenitores, el torero Luis Miguel Dominguín y la actriz italiana Lucía Bosé. A finales de los años setenta, lideró un renovado fenómeno de fans y, tras una transformación artística a mediados de los ochenta iniciada en 1984 con su álbum 'Bandido', se convirtió en los noventa en uno de los vocalistas masculinos más importantes de la escena nacional española.

Desde la cuna Miguel estuvo rodeado de fotógrafos, reporteros y celebridades. Por su hogar pasaba la crème de la crème del mundo artístico y la modernidad de la época, incluyendo a Juan Pardo o Camilo Sesto, quien persuadió a Miguel a intentar la carrera de cantante profesional. Tras un pirmer intento en 1975 con 'Soy', en 1979 graba 'Linda', un tema del grupo I Pooh que constituyó el espaldarazo a su carrera. Temas como 'Anna' y 'Superman' lo convirtieron en un ídolo de quinceañeras. En los años ochenta grabó discos como 'Más allá', con un sonido adscrito a la corriente británica de 'nuevos románticos' y el comercial 'Made in Spain', que contaba con una cubierta firmada por Andy Warhol, uno de los célebres conocidos del cantante.

Con 'Bandido' (1984) cambia de registro y publica uno de sus mejores trabajos, con temas como 'Amante bandido' y 'Sevilla'. En 1990 publicó otro de sus trabajos más destacados, 'Los chicos no lloran', y protagoniza a las órdenes de Pedro Almodóvar la película 'Tacones Lejanos'. Desde entonces ha publicado una decena de álbumes, ha intervenido en más de treinta films y numerosas obras de teatro, ha presentado y moderado programas en las televisiones española e italiana y desde 2005, es embajador de la organización Oxfam. Entre sus álbumes más destacados se encuentran 'Bajo el signo de Caín' (1993), 'Laberinto' (1995), '11 maneras de ponerse un sombrero' (1998), 'Sereno' (2001) y 'Por vos muero' (2004).

En 2007 sale a la venta con gran éxito, el álbum 'Papito', en el que recopila sus más grandes éxitos cantándolos a dúo con varios cantantes de talla internacional como Julieta Venegas, Juanes, Alejandro Sanz y Michael Stipe. Al disco le siguió una maratoniana gira de dos años y medio por España, Italia y Latinoamérica.
El 16 de marzo de 2008 Miguel organiza con Juanes el 'Concierto Paz sin Fronteras' sobre el puente Simón Bolívar situado en la ciudad de Cúcuta que une Colombia y Venezuela. Participaron asimismo otros cantantes como Carlos Vives, Alejandro Sanz, Juan Fernando Velasco, Juan Luis Guerra y Ricardo Montaner. Al evento asistieron aproximadamente 300.000 personas y fue transmitido a muchos países del mundo.

Visto el buen resultado de 'Papito', tras publicar 'Cardio' (2010), el año 2012 repitió la fórmula con 'Papitwo', en el que colaboraron Malú, Juan Luis Guerra, Dani Martín, Penélope Cruz y de nuevo, Juanes y Alejandro Sanz. En noviembre de 2014 apareció 'Amo', y en octubre de 2016 se publicó el vigésimoquinto álbum de su discografía: 'MTV Unplugged'. En febrero de 2018, Miguel Bosé se presentó por décima vez en el Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, donde obtuvo los dos premios entregados por el público, la gaviota de plata y la de oro.

Kiko Veneno


Hoy cumple 68 años el músico español José María López Sanfeliú, más conocido por su nombre artístico, Kiko Veneno. Aunque nacido en Figueras (Girona), su familia se trasladó a Cádiz, donde transcurrió su infancia y adolescencia. 

Se inició en el mundo discográfico en 1977 con el grupo Veneno, formado junto con los hermanos Raimundo y Rafael Amador. A pesar de que en su momento apenas tuvo repercusión, el álbum homónimo que grabaron está considerado uno de los discos fundamentales de la música popular española y uno de los primeros que fusionaban rock y flamenco.

La mezcla era explosiva: Kiko, espoleado por el estilo revolucionario de Frank Zappa, cantaba con un desparpajo inusual unas letras provocadoras y surrealistas, mientras Raimundo trataba de conjugar con su guitarra los patrones flamencos con refrescantes referencias del blues y el rock. El álbum contenía temas como 'Los delincuentes', 'Los animales', 'San José de Arimatea' y 'Aparta el corazón de las mangueras'.

En 1979 Raimundo y Kiko intervinieron en el disco 'La leyenda del tiempo' de Camarón de la Isla aportando Kiko el tema 'Volando voy' y colaborando en la composición de la música de 'Mi niña se fue a la mar', 'Viejo mundo' y 'Homenaje a Federico'. Seguidamente los hermanos Amador fundaron Pata Negra y Kiko dejó por un tiempo su actividad musical. 


En 1982 volvió, ésta vez en solitario, con el álbum 'Seré mecánico por tí', producido por José Luis de Carlos, que también pasó inadvertido. Incluía un clásico de su repertorio: 'Pata Palo'. Lo intentó de nuevo, sin demasiado éxito, en 1987 con 'Pequeño salvaje', editado por Nuevos Medios. En 1989 se reunió con Raimundo Amador y publicaron 'El pueblo guapeo'.


Ese mismo año, Kiko compone unos temas para Martirio y le produce el álbum 'Cristalitos machacaos'. La repercusión mediática que consigue Martirio con su trabajo, anima a Kiko a volver al estudio de grabación con la ayuda de Santiago Auserón y en 1992 se publica en BMG un álbum que le iba a cambiar la vida: 'Échate un cantecito'. Por primera vez pudo grabar con profusión de medios y contó con el apoyo de una multinacional en la promoción y distribución de su trabajo. Producido por Joe Dworniak, fue un gran éxito comercial gracias a temas como 'Echo de menos' y 'El mensajero'

El éxito se refrendó con una gira que realizó junto a Santiago Auserón, tras separarse éste de Radio Futura, llamada 'Kiko Veneno y Juan Perro dan el cante'. En 1995 se publica 'Está muy bien eso del cariño', también producido por Dworniak, con temas como 'Hace calor'. Siguieron: 'Punta Paloma' (1997) 'Puro Veneno' (1998) con nuevas versiones de sus viejos éxitos y 'La familia Pollo' (2000), un disco con una gran dosis de ironía en el que destacaron temas como 'Feos' y 'Manuel'.

Asimismo celebró giras por Argentina, Méjico y California, donde compartió escenario con su buen amigo Jackson Browne, Jonathan Richman, Julieta Venegas y Jorge Drexler. En 2010 apareció 'Dice la gente'. En 2012 grabó con el uruguayo Martín Buscagllia el álbum 'El pimiento indomable'. La última entrega discográfica de estudio de Kiko ha sido 'Sensación térmica', publicado el mes de marzo de 2013 cuyo adelanto fue el single 'La vida es dulce'. En 2016 apareció 'Doble Vivo' un disco doble en el que recoge dos conciertos muy distintos: el espectáculo '+Solo que la una' de 2014 en el que Kiko se presentó sin acompañamiento y el concierto en la Sala Apolo, dentro del Festival Connexions, celebrado en 2013 con su Banda del Retumbe y Cordes del Mon del Taller de Musics. En abril de 2019 publicó su entrega más reciente: 'Sombrero Roto'.

Richard Thompson


Hoy cumple 71 años el músico, guitarrista y compositor británico Richard Thompson, nacido en Notting Hill (Londres), conocido por ser cofundador de la banda de folk-rock Fairport Convention, posteriormente por su carrera con Linda Thompson y, desde 1983, en solitario. Su música ha desconcertado a más de un crítico que ha tenido que poner a prueba su vocabulario para catalogarla. Se le ha llamado 'el Jeff Beck del siglo XVI' o 'bluesman del Delta libanés' y se le ha descrito como "un cantautor cuyas raíces musicales se nutren por igual del folklore escocés y el rockabilly americano". Otras influencias que se pueden encontrar en sus composiciones son el free jazz de Coltrane, las exploraciones guitarrísticas de Hendrix, el sonido de las gaitas y violines célticos, el rock and roll de Nueva Orleans, las baladas country de Hank Williams, el jazz tradicional y la música folklórica árabe. Sus letras desprenden una sensibilidad cargada de emociones, aunque salpicadas con su oblicuo humor negro y beben en la imaginería de las canciones tradicionales inglesas, contando historias sombrías y enigmáticas.

Richard comenzó su carrera musical a los dieciocho años cuando co-funda con el bajista Ashley Hutchings y el guitarrista Simon Nicol en 1967 la banda de folk-rock Fairport Convention. El blues revival de los años sesenta estaba en su apogeo y Thompson no lo soportaba: "Aquello me produjo cierta repulsa. De repente había miles de chavales ingleses tocando versiones sensiblemente inferiores a las originales de Howling Wolf, Otis Rush o B.B. King. Así que tomé el camino contrario. Pienso que todo aquello del blues revival y la repentina popularidad del soul en Gran Bretaña, fue lo que nos hizo fundar Fairport Convention y concentrarnos en la música tradicional folklórica"

Fairport Convention
El sonido de la banda estaba basado en baladas tradicionales y piezas de baile como 'Matty Groves' y 'The lark in the morning', así como temas originales con sabor tradicional tocados con energía rockera y una instrumentación que incluía bajo eléctrico, batería, violín eléctrico y mandolinas, además de la densa guitarra de Thompson.

'Unhalfbricking' (1969)
Richard permaneció en el grupo hasta 1972 y hasta entonces participó en los cuatro primeros álbumes del grupo. Fueron sus trabajos 'Unhalfbricking' y 'Liege & Lief', ambos publicados en 1969 y ambos con la participación de Sandy Denny a la voz solista, los más emblemáticos del grupo y los que sentaron la base del movimiento folk-rock británico, que tendría gran influencia en grupos como Jethro Tull, U2 y los Pogues.

'Henry The Human Fly' (1972)
En esta época también realizó numerosas grabaciones como guitarrista de sesión para músicos como John Martyn, Al Stewart, Matthews Southern Comfort, Sandy Denny y Nick Drake. En 1972 dejó la banda y grabó un álbum en solitario, 'Henry the Human Fly', que apenas tuvo repercusión. Linda Peters fue una de las cantantes contratadas para formar parte del coro femenino de voces y unas semanas después Linda y Richard estaban casados y actuando juntos como dúo.


Su primer álbum juntos, 'I Want To See the Bright Lights Tonight' (1974) recibió excelentes críticas y con el tiempo se ha convertido en obra de culto considerada por algunos "una obra maestra intemporal con una decena de temas a cual más brillante" (Kurt Loder de Rolling Stone), pero en su día, sus ventas fueron más que escasas.

Tras publicar dos álbumes más, 'Hokey Pokey' y 'Pour Down the Silver', ambos en 1975, con idéntico escaso éxito, la pareja decide abandonar el negocio musical y se trasladan a una comuna sufí en Norfolk. En la carátula de 'Pour Down the Silver', Richard aparece con un turbante, lo que ya daba muestra de su conversión al nuevo credo. La pareja volvió a los estudios de grabación en 1978 para grabar 'First Light', en su mayoría canciones espirituales, algunas de ellas con textos directamente traducidos del sufí o de textos del Corán.

'Shoot Out the Lights' (1982)
Su carrera como dúo duró ocho años, culminando con el álbum 'Shoot Out the Lights', producido por Joe Boyd, que los había fichado para su pequeño sello, Hannibal Records, considerado por muchos su mejor trabajo y nombrado por Rolling Stone uno de los diez mejores álbumes de la década. En él Richard interpreta a la guitarra sus mejores y más inspirados riffs desde su época con Fairport Convention.

Durante la grabación del álbum y su consiguiente gira, el matrimonio de los Thompson se desintegró y algunos quisieron ver en los textos el relato de su ruptura, pero Richard insistió en que él no escribe canciones autobiográficas. "Cuando estoy sobre el escenario o grabando para un disco, asumo otra personalidad, un papel. Y eso no quiere decir que no sea sincero cuando canto, pero no significa necesariamente que sea una verdad vivida por mí mismo"
Richard continuó en solitario y publicó 'Hand of kindness' (1983) tras lo cual realizó giras por Estados Unidos y Europa con la Richard Thompson Big Band, en cuya formación figuraban dos saxofonistas. En 1985 firmó con Polydor Records y grabó su último álbum en Inglaterra con producción de Joe Boyd, 'Across a Crowded Room', cuyas ventas fracasan de nuevo a pesar de las buenas críticas.


Obligado a producir un hit que resarciera a la discográfica de su inversión, Thompson graba en Los Angeles 'Daring Adventures', en cuyo sonido, apoyado por una rica producción de Mitchell Froom y usando músicos de sesión norteamericanos se hace evidente una 'americanización'. Las ventas mejoraron, pero no lo suficiente como para que Polydor le mantuviera el contrato.

Seguidamente firmó con Capitol Records, sello en el que permaneció ocho años publicando una serie de álbumes, todos ellos producidos por Froom. Durante un tiempo el éxito pareció sonreírle con el álbum 'Rumor and Sigh', nominado en 1991 a un Grammy, cuyo éxito comercial fue el mayor de Thompson hasta la fecha. Asimismo los singles 'I feel so good' y '1952 Vincent black lightning' obtuvieron cierto éxito.

Desafortunadamente,  el hombre de confianza y principal valedor de Thompson en Capitol fue destituido y su sucesor mantuvo el siguiente trabajo de Richard, 'Mirror Blue' (1994), un año sin publicar, por lo que el éxito conseguido con 'Rumor and Sigh' no logró aprovecharse. La crítica opinó que 'Mirror Blue' estaba sobreproducido y esta vez no fue tan positiva. Continuaron 'You? Me? Us?' (1996), también nominado a un Grammy y 'Mock Tudor' (1999) que marcó el fin de su relación con Capitol Records.

Tras varios años con sellos multinacionales, en 2002 firmó con el pequeño sello independiente Cooking Vynil y publicó 'The Old Kit Bag' (2003), cuyas ventas fueron las mejores que obtuvo Thompson desde el éxito de 'Rumor and Sigh'. Desde entonces ha publicado media docena de álbumes más, entre ellos la banda sonora del film 'Grizzly Man' (2005) de Werner Herzog. El año 2010 apareció 'Dream Attic', grabado en directo, sin 'overdubs', durante una gira por la Costa Oeste de EEUU. En 2014 se publicó 'Acoustic Classics' con versiones acústicas de sus hits y en junio de 2016 apareció 'Still', con producción de Jeff Tweedy de Wilco. En septiembre del mismo año actuó en el programa de Jools Holland estrenando un par de canciones del álbum. Su publicación más reciente fue '13 Rivers', en septiembre de 2018.

02 abril 2020

Emmylou Harris


73 años cumple hoy la guitarrista y cantante country norteamericana Emmylou Harris, nacida en Birmingham (Alabama), que en su adolescencia se hizo bastante popular tocando en los pubs de música folk en Washington D.C. De allí viajó a Nashville, donde no le fue nada bien y algunos años después, fue invitada por Gram Parsons para la grabación de su emblemático album 'Grievous Angel'. Poco después, Parsons falleció y esto afectó sentimental y musicalmente a Emmylou, quien decidió continuar el 'sonido Parsons', lo que la condujo al éxito y a ser conocida como 'la gran Dama del Country'.

Su primer LP, 'Pieces of the Sky', no tuvo mayor repercusión a pesar de un tema que sí se convirtió en éxito, 'If I could only win your love' –nueva versión de un clásico de los Louvin Brothers- y fueron sobre todo sus conciertos en vivo los que la convirtieron en estrella. Secundada por algunos músicos de Elvis PresleyJames Burton a la guitarra, Glen D. Hardin al piano- Emmylou brindó un sonido country rock adornado con su exquisita voz suave y cristalina, que nada tenía que ver con el fuerte acento sureño y nasal que muchas cantantes country tenían y que provocaba que muchos que no eran fanáticos del género, lo rechazaran.

A 'Pieces in the Sky' le siguieron 'Elite Hotel' (1975) y 'Luxury Liner' (1977), ambos nº1 en las listas country estadounidenses y top25 en las listas pop nacionales. Emmylou comenzó a ganar adeptos en círculos más 'cultos' y en universidades. Con buen tino, supo descubrir e integrar a su banda a talentos como Rodney Crowell, el inglés Albert Lee, Ricky Skaggs, Hank De Vito y Emory Gordy, llamando a este grupo The Hot Band, quizás uno de los grupos de acompañamiento más famosos de la música country. Skaggs fue el responsable de traer un sonido más bluegrass a la banda y esto resultó en el estupendo álbum 'Roses In The Snow' (1980), el cual si bien fue primero rechazado por puristas del bluegrass, fue luego aceptado mayoritariamente y convertido en un éxito.

A lo largo de los años, Emmylou ha hecho la música que ella ha querido, sacándole el polvo a viejos clásicos country, descubriendo a nuevos compositores –en 1992 grabó 'Wheels of love', compuesto por Mary Plant, (¡¡su peluquera!!)-, haciendo duetos memorables con artistas tan dispares como Dolly Parton, Linda Ronstadt, Elvis CostelloConor Oberst, Mark Knopfler o Rodney Crowell y convirtiéndose en una respetadísima gran dama de la música. Con sus últimos trabajos, 'Stumble Into Grace' (2003), 'All I Intended To Be' (2008) y 'Hard Bargain' (2011) ha vuelto al top5 de las listas country. En febrero de 2013 publicó su trabajo más reciente, el álbum 'Old Yellow Moon', grabado con Rodney Crowell, por el que recibió su premio Grammy nº 13. De nuevo con Crowell, publicó en 2015 'The Traveling Kind'. En 2018 recibió el Premio Grammy a la carrera artística.