15 febrero 2020

Conor Oberst


Hoy cumple 40 años el músico norteamericano Conor Oberst, nacido en Omaha (Nebraska), conocido por su labor frente al grupo Bright Eyes. A los 13 años ya componía canciones demostrando un talento inusual y con Bright Eyes ha publicado ocho magníficos álbumes además de otros varios en solitario bajo diferentes nombres y formaciones como Commander Venus, Park Ave, Desaparecidos o Conor Oberst & the Mystic Valley Band.

Comenzó a tocar la guitarra con diez años, recibiendo sus primeras lecciones de su padre, que había sido músico en su juventud, y de su hermano Matt, un admirador entonces de bandas británicas como The Smiths y The Cure. Otro de sus hermanos, Justin, fue quien le ayudó en 1993 a financiar con solo 13 años su primer álbum de composiciones propias editado en cassette, 'Water'. Aquella primera edición les llevó a fundar el sello indie Lumberjack Records, que se convertiría en Saddle Creek Records, abanderados del 'Omaha sound'.

Mogis, Oberst y Walcott
Conor demostró ser un músico prolífico apuntándose a diversas bandas como Commander Venus, los Magentas, Park Ave., y Desaparecidos, pero fue en su propio proyecto Bright Eyes en lo que Conor empleó más tiempo y dedicación. Bright Eyes consistía además de Oberst en el productor y multi-instrumentista Mike Mogis y el pianista y trompetista Nate Walcott, además de una serie alternante de colaboradores que provenían principalmente de la escena musical de Omaha. En 1998 publicó en su sello Saddle Creek un álbum con 20 canciones que había compuesto hasta entonces, 'A Collection of Songs Written and Recorded 1995-1997', considerado el primer trabajo de Bright Eyes, el cual, a pesar de tratarse de un admirable esfuerzo de un adolescente de 17 años, recibió críticas muy negativas ("las canciones se desintegran cuando oyes la voz que se reduce al balbuceo ininteligible de un niño").

Seguidamente, Conor grabó 'Letting Off the Happiness', cuyo contenido, una decena de canciones ejecutadas con extraordinaria y cruda sinceridad por Oberst y su guitarra acústica, con colaboraciones de músicos de Neutral Milk Hotel, Of Montreal y Lullaby for the Working Class, fue grabado en el sótano de la casa de los padres de Conor. Aquí, parte de la crítica comenzó a considerar con mayor atención a Conor, quien aun no había cumplido los veinte años pero que reclamaba un respeto como compositor con temas como 'If winter ends', 'June on the West Coast' y 'The city has sex'.

En su tercer álbum, 'Fevers And Mirrors' se percibe la influencia que en su música tuvieron músicos como Leonard Cohen, Neil Young y Emmylou Harris o John Prine así como el pop británico, escuchándose sonidos que retrotraen a Radiohead, Blur y Suede. Pero no fue hasta la publicación de 'Lifted or the Story is in the Soil, Keep Your Ear To the Ground' (2002), en que Conor Oberst consiguió atención nacional, considerándolo muchas revistas y críticos especializados el 'mejor artista revelación del año' o 'el Bob Dylan del indie'


El año 2005, Oberts publicó dos álbumes simultáneos de Bright Eyes. Por un lado 'I'm Wide Awake this Morning', con temas como 'First day in my life', con un tono folk acústico y, 'Digital Ash In a Digital Um', cuyo contenido tendía más hacia un pop electrónico. El primero estuvo considerado por la revista Time como uno de los diez mejores álbumes del año.

Bright Eyes publicó otro álbum en 2007, 'Cassadaga', antes de que Oberst pusiera rumbo a México para grabar su primer álbum en solitario en más de diez años. 'Conor Oberst', con temas como 'Cape Canaveral', 'I don't want to die (in the hospital)' o 'Milk thistle', apareció en 2008 y en él está acompañado por la Mystic Valley Band, con quienes repetiría la experiencia en su siguiente entrega, 'Outer South' (2009). Rolling Stone lo nombró en 2008 'el mejor cantautor del año'.

Por otro lado, Conor forma parte desde 2004 del supergrupo Monsters of Folk, formado junto con Jim James de My Morning Jacket, Mike Mogis de Bright Eyes y M. Ward, conocido, además de su trabajo en solitario, por el dúo She & Him. Los compromisos de todos ellos con sus respectivos grupos retrasó la salida de su primer álbum, 'Monsters of Folk' hasta 2009 y no descartan repetir en el futuro. Bright Eyes volvió en 2011 para publicar según Oberst, el último de la banda, 'People's key' el mismo día en el que Conor cumplía 31 años. Desde entonces ha seguido actuando con la Mystic Valley Band y en solitario, acompañado por Ben Brodin a la guitarra y vibráfono, interpretando en sus shows temas de todas las bandas en las que ha participado. Su sexto álbum de estudio fue 'Upside Down Mountain' publicado en mayo de 2014. En octubre de 2016 apareció 'Ruminations' y su entrega más reciente fue 'Salutations', en enero de 2017.

Melissa Manchester


69 años cumple hoy la cantante, compositora y actriz neoyorquina Melissa Manchester que, a comienzos de los años setenta, grabó una serie de álbumes de éxito interpretando muchas de sus propias canciones. Desde entonces, esta magnífica cantautora, a la que sólo le faltó algo de suerte, un álbum redondo y un poco de consecuencia en su carrera para estar considerada a la altura de contemporáneas como Carly Simon o Carole King, ha alternado los estudios de grabación con el cine, además de componer música para musicales y TV.

Nacida en el Bronx neoyorquino en una familia de origen judío, su padre era fagotista en la New York Metropolitan Opera. Su madre fue una de las primeras figurinistas, en fundar su propia empresa, Ruth Manchester Ltd. Melissa comenzó su carrera musical muy pronto, aprendiendo piano y clavicordio en la Manhattan School of Music and Arts y a los 15 años ya era contratada para cantar jingles. Firmó contrato como compositora para Chappell Music mientras terminaba sus estudios en la High School of Peforming Arts y a continuación estudió composición de canciones en la Universidad de Nueva York con Paul Simon de profesor. Melissa comenzó a actuar en pequeños clubes de Manhattan, donde fue descubierta por Barry Manilow y Bette Midler, quien la contrató en 1971 para su coro de acompañamiento, las Harlettes.

'Bright Eyes' (1974)
Dos años después graba su álbum debut, 'Home To Myself' (1973), en el que fue autora de todos los temas, la mayoría de ellos, con letra de su amiga Carole Bayer Sager (futura sra Bacharach), como 'Easy' o 'Pick up the good stuff'. En 1974, con 'Bright Eyes', siguió la misma fórmula, esta vez con Adrienne Anderson como letrista, aunque los mejores temas del álbum, 'Inclined', 'He's the one' y 'Heaven',  tienen como única autora a Manchester.

'Melissa' (1975)
Aunque ambos álbumes lograron entrar en las listas, sus posiciones en ellas fueron más que discretas hasta la aparición de su tercer álbum, 'Melissa' (1975), que contenía su primer Top10, 'Midnight blue' -de nuevo con Sager como letrista- que alcanzó el puesto nº6 de las listas Billboard. El álbum fue disco de oro y su mayor éxito en las listas.

'Better Days & Happy Endings' (1976)
Continuó grabando álbumes como 'Better Days & Happy Endings' (1976) y 'Help Is On the Way' (1977) en los que seguía demostrando su talento como compositora y cantante con temas como 'Come in from the rain', 'Just you and I', 'Better days' y 'Talking to myself'


Tras un álbum apresurado que contenía versiones, 'Singing' (1977) publicó 'Don't cry out loud', cuyo single homónimo era una versión de un tema de The Moments, publicado ese mismo año. Fue su segundo Top10.

'Hey Ricky' (1982)
En 1978 compuso con Kenny Loggins el tema 'Whenever I call you friend', que Loggins grabó junto a Stevie Nicks y que Melissa recuperó en su álbum de 1979, 'Melissa Manchester'. Siguieron los álbumes 'For the Working Girl' (1980) y 'Hey Ricky' en 1982. Este último incluía su mayor éxito comercial, 'You should hear how she talks about you', tema por el que recibió un premio Grammy en 1983. Madonna seguro que tomó buena nota de ello para su 'Material girl', publicado dos años después.

'If My Heart Had Wings' (1995)
A continuación, Melissa publicó una serie de álbumes de dance-pop alejados de su estilo inicial, que poco a poco la fueron apartando de las listas. Su último Top10 en las listas lo obtuvo en 1989 con una versión del hit de Dionne Warwick 'Walk on by'. Alternó su trabajo como cantante con el de actriz, apareciendo con Bette Midler en el film 'For the boys' y en series de TV como 'Blossom'.  En 1995 publicó 'If My Heart Had Wings', en el que regresaba a su estilo anterior, aunque su contenido consistía principalmente en versiones de otros autores.

Tras publicar varios recopilatorios y álbumes con canciones navideñas como 'Joy' y 'Colors of Christmas', en 2004 publicó un nuevo trabajo con canciones originales, 'When I look down that road', saludado por la crítica como el esperado retorno de una gran cantautora.  En 2007 grabó un dueto de 'You've got a friend' con Barry Manilow para su álbum 'The greatest songs of the seventies', y en 2008 publicó un nuevo single, 'The Power of Ribbons', cuyos beneficios se donaron a la investigación para la prevención del cáncer de pecho. En febrero de 2017 publicó su álbum más reciente: 'The Fellas', un homenaje a los cantantes varones que la inspiraron.


Manuel de la Calva


83 años cumple hoy el cantante y compositor español Manuel de la Calva, nacido en Barcelona, conocido por ser uno de los integrantes de una de las bandas más famosas de la historia de la música pop en España, el Dúo Dinámico, pioneros del fenómeno de las 'fans' en España.

A los veinte años comienza a trabajar como mecánico tornero en la empresa Elizalde S.A. y allí conoce a quien sería su pareja artística durante al menos cincuenta años, Ramón Arcusa. En la fiesta de Navidad de 1958 de la empresa, ambos cantaron juntos los temas 'Blanca Navidad' (White Christmas) y 'Gondolier'. Sería el inicio de su prolongada colaboración musical como El Dúo Dinámico. Su ascensión en popularidad y en venta de discos fue espectacular, alcanzando el número uno de ventas y éxitos con canciones como: 'Quince años tiene mi amor', 'Perdóname''Quisiera ser', 'Bailando el twist', 'Esos ojitos negros''Amor amargo', 'Poesía en movimiento''Como ayer', 'Amor de verano' y protagonizando varias películas musicales. El broche final lo consiguieron como autores, ganando por primera vez para España el Festival de la Canción de Eurovisión 1968 con la canción 'La la la', cantada  por Massiel.

Hacia 1972 el Dúo decide retirarse. El último disco, 'Mejor que nunca', grabado en Londres, con todos los medios posibles y hasta con la colaboración del productor de los BeatlesGeorge Martin como asesor, no tiene el éxito de ventas al que estaban acostumbrados, y deciden marcharse sin grandes aspavientos, para producir, entre otros artistas, a Miguel Gallardo, José Vélez o Los Chunguitos y componer para Camilo Sesto, Cristina Julio Iglesias, con el que colaboraron durante años.

En 1978, España ha consolidado su democracia, y la gente vuelve a pensar en divertirse. Varios empresarios quieren hacer volver cantar al Dúo Dinámico. Estos se han retirado, y dicen que no. Lo consigue, después de mucho intentarlo, Antonio Asensio del Grupo Z, quien se empeña en que el Dúo cante en la presentación de 'El Periódico' en Madrid y en Barcelona.

En ese momento, sus canciones, incluidas en películas como 'El último guateque', 'Asignatura pendiente' o en la serie de TVE 'Verano azul', reverdecen los éxitos de antaño y preparan su retorno, casi a pesar suyo. Julio Iglesias, con el que están grabando como productores el álbum 'A mis 33 años' que contiene su canción 'Soy un truhán, soy un señor', les anima y les presta su equipo de sonido y a sus músicos para que la vuelta sea posible. En la Navidad de 1980, EMI-Odeón su antigua discográfica, decide publicar un doble LP con los '20 éxitos de Oro', las mejores canciones de los sesenta del Dúo, y el disco se coloca en el nº 1, como en los viejos tiempos.

El año 1986 publican con CBS el álbum 'Tú vacilándome', que los devolvió a los platós de TV y en 1990 su tema 'Resistiré' se recupera para la banda sonora de la película '¡Átame!', de Pedro Almodóvar. El 21 de septiembre de 2007 se estrenó en el Teatro Nuevo Apolo de Madrid el musical 'Quisiera ser' con una banda sonora basada en 24 éxitos del Dúo Dinámico.  Con motivo de su 50º aniversario, publicaron el álbum de homenaje 'Somos Jóvenes: 50 Años' (2011) en el que interpretaban sus mayores éxitos junto con Miguel Ríos, Soledad Giménez, Alaska, Lolita, Andy y Lucas, Carlos Baute, Ana Torroja, Diana Navarro, Los Pecos, Leslie (de Los Sírex) y Santi Carulla (de Los Mustang), Julio Iglesias y Joan Manuel Serrat.​ 


13 febrero 2020

Feist


Hoy cumple 44 años la cantautora canadiense nacida en Amherst (Nova Scotia), Leslie Feist. Comenzó su carrera en Calgary, formando parte, en su etapa en el instituto, de una banda punk femenina: Placebo (nada que ver con la banda británica). Ganaron un concurso de grupos local y realizaron su primera actuación abriendo un show de los Ramones en 1991.

La banda continuó tocando cinco años, recorriendo Canadá en los que Feist forzó su voz al máximo, lo que le provocó un problema con las cuerdas vocales que casi la deja incapaz de cantar por vida. Puesta en tratamiento y con la prohibición de cantar en seis meses, se instaló en Toronto en 1998. Allí compró una guitarra y pasó el tiempo practicando y ensayando, comprobando sus progresos con un grabador de 4 pistas. Un año después ingresa como guitarrista en el grupo By Divine Right, con los que se va de gira, actuando ante multitudes como teloneros en la gira norteamericana de Tragically Hip. Feist sigue en la formación hasta el 2000, lo que no le impide sacar tiempo para publicar su primer álbum en solitario, 'Monarch (Lay Down Your Jeweled Head)' (1999).

En 2000, Feist se instaló en casa de una amiga, Merrill Nisker, que tocaba música electro-punk y actuaba con el nombre de Peaches. En una de sus actuaciones, Feist conoció al músico Gonzales, con quien realiizó giras un par de años por Europa. A continuación se unió a Broken Social Scene en la grabación de su segundo álbum, 'You forgot it in people' (2002), cuya publicación fue un éxito, consiguiendo el trabajo el premio canadiense Juno por 'mejor álbum de rock alternativo del año'.

Mientras tanto, Feist ya había comenzado a gestar su segundo álbum. En las pausas entre giras de Broken Social Scene, trabajó con Gonzales y Renaud Letang (Manu Chao) en 'Let it die', cuyas sesiones de grabación obligaban a la artista a viajar frecuentemente de Toronto a Paris. 'Let it die' se publicó en mayo de 2004 y el single que se extrajo, 'Mushaboom', recibió una gran difusión en las radios de Canada, Francia y Estados Unidos. Feist obtuvo dos premios Juno por él.

En 2006 publicó 'Open season', una colección de remezclas y colaboraciones con otros artistas y, al año siguiente salió a la venta 'The Reminder', cuyo contenido preparó en sólo una semana en una casa alquilada en las cercanías de Paris. El álbum debutó en el segundo puesto de las listas canadienses  y contenía un hit sorpresa con el tema '1234', que fue utilizado en la campaña publicitaria del Ipod Nano. Otro single de éxito fue 'My moon my man'. Con 'The Reminder', que fue el álbum más vendido en iTunes ese año, Feist ganó otros cuatro premios Juno y fue nominada a cuatro premios Grammy. En 2009 colaboró en el séptimo álbum de Wilco 'You and I'.

En 2001 apareció 'Metals' (2011), cuyo primer single fue 'How come you never got there' y contenía temas a dúo con Vanessa Carlton y Marina & the Diamonds. El año 2012 compuso y grabó el tema 'Fire in the water' para la segunda parte de la saga 'Crepúsculo' y en enero de 2013 encabezó junto a Ocean Colour Scene el cartel del Arts & Crafts Field Trip Music Festival, celebrado para conmerorar el décimo aniversario del importante sello canadiense Arts & Crafts. Su quinto álbum de estudio, 'Pleasure', apareció en abril de 2017.

12 febrero 2020

Michael McDonald


Hoy cumple 68 años el teclista y cantante estadounidense Michael McDonald, nacido en St. Louis (Missouri), conocido por su personal voz de barítono. Es el perfecto representante de lo que se ha denominado 'blue eyed soul' (soul de ojos azules, o soul cantado por blancos).

Tras pasar por diversas bandas locales de Missouri, en 1970 se trasladó a Los Angeles, donde entró a formar parte de los músicos colaboradores del dúo Steely Dan, en cuyas grabaciones intervendría aportando voces -sin llegar a ser miembro fijo del grupo- desde 1975 ('Katy Lied') hasta 1980 ('Gaucho'). Cuando en abril de 1975 el cantante de los Doobie Brothers Tom Johnston cayó enfermo antes de emprender una gira nacional, Michael fue reclutado para sustituirle.

Su colaboración con la banda fue tan fructífera, que decidieron incorporarlo al grupo como miembro fijo. Con ellos grabó algunos de los temas más conocidos del grupo californiano como 'Real love', 'Takin' it to the streets', 'Little darling', 'It keeps you runnin'''Minute by minute' y 'What a fool believes' que, editado en single, fue nº1 en Estados Unidos y le proporcionó en 1980 tres Grammy por 'mejor disco del año', 'mejor arreglo vocal' y 'mejor canción del año', compartido este último con el co-autor, Kenny Loggins.

Al mismo tiempo trabajó como pianista y cantante de sesión para artistas como Christopher Cross, Stephen Bishop, Jack Jones, Bonnie Raitt, la banda rock Toto y Kenny Loggins. Permaneció con los Doobie Brothers hasta 1982, año en que publicó su primer álbum en solitario, 'If That's What it Takes'. En 1985 logró su quinto Grammy con 'Yah mo be there', un dueto realizado con James Ingram, al que siguió un nº1 con otro dueto, ésta vez con Patti Labelle en 'On my own'.

En 1991 se unió a la New York Rock and Soul Revue, puesta en marcha por Donald Fagen y ese mismo año realizó otro dueto con Aretha Franklin, 'Ever changing times'. Ha publicado desde 1982 una decena de álbumes y entre sus últimos trabajos se encuentran 'Motown' (2003) nominado a dos Grammys, 'Motown Two' (2005), en los que rindió tributo a los éxitos del sonido Motown y 'Soul Speak' (2008) que contiene versiones y homenajes a temas clásicos del soul de los 60 y 70. Su entrega más reciente, el primero en 17 años con temas originales, fue 'Wide Open' en septiembre de 2017.

Gelu


Hoy cumple 75 años la cantante retirada granadina afincada en Barcelona María Ángeles Rodríguez Fernández, más conocida por Gelu, cuya corta pero intensa carrera, produjo una serie de éxitos en los años sesenta en España, convirtiéndola en pionera de las chicas yé-yé. La rivalidad musical entre Madrid y Barcelona volvió a aflorar cuando se trató de elegir a la chica yé-yé por antonomasia. Los madrileños tenían como candidata a Karina y los catalanes a Gelu.

Ya con trece años, la granadina tiene claro que quiere cantar y abandona los estudios. Su padre la matricula en el conservatorio y recibe clases de canto con el maestro Novi.  En 1958 participa en un concurso, 'Música al azar' de Radio Granada. Lo ganó de forma arrolladora y se hizo tan popular en la ciudad andaluza, que aquella chiquilla de ojos verdes decidió, acompañada de su madre, presentarse en Madrid para iniciar una carrera como cantante. En una prueba para la cadena SER, el experto de turno decide: “No sirve para cantar ante un micrófono”. Aún así, gana otro concurso y su padre recurre al periodista Tico Medina, que, a su vez, le recomienda a Jesús Alvárez, que trabajaba ya en una incipiente televisión.

Actúa en directo en un programa de Televisión Española y empieza a ser una voz conocida. Pero las discográficas y las emisoras de radio no respaldaron sus esfuerzos y regresó a Granada para actuar en el balneario de Lanjarón. Allí, un directivo de La Voz de su Amo le recomienda trasladarse a Barcelona, sede de la mayoría de sellos discográficos del momento. A la ciudad condal se traslada con quince años y en 1960 graba ocho canciones para La Voz de su Amo, que aparecerán en dos EP ese mismo año con sus dos primeros éxitos, 'Los gitanos' y 'Después de seis tequilas'. Su voz aguda y juvenil, sus personales y característicos grititos y su entusiasmo cautivan pronto al público.

Aquel fue el principio de un bienio deslumbrante, en el que pasó de ser una desconocida a convertirse en una de las voces femeninas más importantes de España: viajes a Nueva York, Caracas y Lisboa, múltiples EP de grandes ventas, actuaciones en salas de fiestas, apariciones en radio y TV. Los éxitos se sucedieron con temas como 'Carnavalito gitano' (1960), 'Flamenco rock', 'Enamorada', 'La novia' (1961), 'Siempre es domingo', 'Moliendo café', 'Lo que te gustó de mi' (1962). En 1963 se publica uno de sus temas más populares, 'El partido de fútbol', versión del tema italiano de Rita Pavone, al que siguieron más versiones de éxitos italianos: 'Como tú no hay ninguno', 'El baile del mattone' y 'Renato' (1963)

En 1964 publica un EP acompañada por Los Mustang que contenía los temas 'Dominique', 'No tengo edad', 'Si yo tuviera un martillo' y 'Ella es muy bonita'. Ese mismo año conoce a Tito Mora, uno de los grandes cantantes del momento, con quien mantiene un sonado romance. Juntos, graban un par de EPs con temas como 'Gracias', 'No te creo'  y 'Contigo sí'. Entre 1963 y 1965 es declarada por los oyentes del programa 'Discomanía', de Raúl Matas, mejor cantante femenina española. Entonces no había listas de ventas, pero el citado programa de la cadena SER era escuchado cada tarde por un millón de personas. Otros temas de éxito de Gelu fueron: 'Cúlpale a la bossa nova' (1963), 'Tú no tienes corazón' (1964), 'Chao chao', 'Capri, se acabó' (1965), 'Y... y...' y 'Mi amor' (1966).

La aparición de los Beatles y la fiebre de los grupos relegó a partir de 1965 a las chicas ye yé con sus peinados cardados y sus canciones románticas, a un segundo plano. Tuvo un último éxito en 1966 con la canción 'Reir, reir, reir', en el III Festival Internacional de la Canción celebrado en Mallorca y Gelu, definitivamente afincada en Cataluña, aún grabaría algunos singles más como 'Yo quiero vivir' (1966), 'Amor es mi canción' y 'Pinta mi mundo' (1967), los cuales ya no recibieron la respuesta de años anteriores. En pleno declive de su carrera conoce al cantante catalán Santy. Se casan en 1968 y ambos abandonan sus carreras musicales poco después. Con veinticuatro años, Gelu realizó sus últimas apariciones en público.