18 agosto 2017

Mika


Hoy cumple 34 años el compositor, cantante y productor anglo-libanés Michael Holbrook Penniman, más conocido por Mika. Nacido en Beirut de madre libanesa y padre americano, tuvo que huir de la guerra del Libano, estableciéndose en Paris, Chipre y, finalmente Londres, cuando Mika contaba nueve años de edad.

Problemas de dislexia le hicieron ser motivo de burla de sus compañeros en el colegio, por lo que pasó un tiempo en su casa recibiendo las lecciones de su madre. En esta época empieza a interesarse por la música y con 19 años se independiza y asiste al Royal College of Music. En 2006 publica el single 'Relax, take it easy' con el que logra despertar la atención de varios DJs de radio británicos y consigue entrar en las listas de Suecia y Europa del Este. Al año siguiente es elegido por la BBC como el artista más prometedor del año. Además, un nuevo tema, 'Grace Kelly', editado en enero de 2007 en formato descargable por Internet, alcanzó el nº1 de las listas de descargas veinte días después, y unos días más tarde fue nº1 la versión single.

Publica su álbum debut, 'Life In Cartoon Motion', que asimismo alcanza el nº1. Seguirían los sencillos 'Big Girl (You are beautiful)', 'Happy ending' y 'Lollipop'. En 2008 se le concede el premio Ivor Novello por 'compositor del año'. El año 2009 publica su segundo trabajo, 'The Boy Who Knew Too Much', que hace referencia a un episodio de los Simpsons, serie de la que el cantante se ha declarado fan confeso y del que se extrajeron como singles los temas 'We are golden', 'Blame it on the girls' y 'Rain'.
El mes de septiembre de 2012 apareció su tercer álbum, 'The Origin of Love', cuyo adelanto fue el single 'Elle me dit', su primer tema compuesto en francés, idioma que, además del inglés, domina al igual que el español. Su publicación más reciente (junio 2015) fue el álbum 'No Place On Heaven'.



Canciones con historia: 'Big girl (You are beautiful)

A Michael Holbrook Penniman su miedo a volar le vuelve a jugar una mala pasada. Son las dos de la madrugada y en realidad debería estar durmiendo hace rato ya que su vuelo sale hacia Los Ángeles temprano por la mañana. Demasiado tenso para conciliar el sueño, 'zappea' con el mando de la TV en su habitación de hotel. Michael cambia de canal una y otra vez hasta que se queda enganchado con un documental de la periodista Victoria Wood. En él Wood presenta un nuevo club nocturno en Los Ángeles que posee una característica curiosa.

El recién inaugurado 'Butterfly Lounge' es un punto de encuentro para los obesos y 'entrados en carnes' de la ciudad. Todos aquellos con cuerpos excesivamente voluminosos que no se atrevían a presentarse en el mundo nocturno angelino, tenían por fin un lugar donde encontrarse con sus 'iguales'. A los delgados y esbeltos no se les permitía la entrada. Michael está entusiasmado con el documental. Piensa en el vecindario de sus padres, donde habitaban hermosas y orondas vecinas, que serían la clientela perfecta del 'Butterfly Lounge'. Mientras el documental llega a su fin, Mika ya está pensando en una canción que inmortalize a las 'chicas grandes'. A principios del año 2007, el tema 'Big girl (You are beautiful) está incluido en su álbum debut.

Barbara Harris


Hoy cumple 72 años la cantante de pop y R&B Barbara Harris, nacida en Elizabeth City (Carolina del Norte). Se mudó con su familia muy joven a Queens (Nueva York). En el colegio, teniendo ella once años, se unió a un grupo junto a otras cuatro jóvenes vocalistas. El quinteto finalmente quedó en trío compuesto por Harris, June Montiero y Barbara Parritt Toomer.

The Toys en 1960
Se hicieron llamar The Charlettes y comenzaron a trabajar profesionalmente para Bobby Uri quien las contrató para hacer los coros en las grabaciones de varios artistas. Actuando en un concurso de talentos de Brooklyn, conocieron a Eddy Chase, quien les presentó al manager Vince Mark y al compositor y ejecutivo discográfico Bob Crewe. Éstos cambiaron el nombre del trío a The Toys y las chicas firmaron un contrato con el sello de Crewe, DynoVoice Records.

The Toys en 1986
Las pusieron a trabajar con el equipo de compositores y productores Sandy Linzer y Denny Randell, que, en 1965, tomaron un ejercicio de piano de Bach, le añadieron un bajo eléctrico estilo Motown y nació 'A lover's concerto', que alcanzó enseguida el nº2 de las listas americanas. Otro tema de Linzer y Randell, 'Attack', siguió a los pocos meses, alcanzando el Top20.
Actualmente Barbara sigue actuando en pequeños clubes del área de Staten Island y en el circuito de 'oldies' como The Toys featuring Barbara Harris.

17 agosto 2017

Maria McKee


Hoy cumple 53 años la compositora y cantante estadounidense nacida en Los Angeles, Maria McKee. Sus abuelos eran de origen irlandés. En 1982 fue una de los fundadores junto a Benmont Trench, (ex-teclista de Tom Petty & The Heartbreakers) de la banda punk/country/rock Lone Justice, con los que grabó dos álbumes, 'Lone Justice' (1985) y 'Shelter' (1986).

A pesar de la excelentes críticas y las alabanzas de músicos como Linda Ronstadt, Bruce Springsteen y Bob Dylan, que hablaban de uno de los mejores talentos contemporáneos, los álbumes de Lone Justice (con temas tan poderosos como 'After the flood', 'Pass it on', 'I found love' y 'Dixie storms'), no tuvieron el éxito esperado, por lo que María decide continuar en solitario y se traslada a Irlanda, donde encuentra refugio con los músicos de U2.

En 1985 compuso una canción acerca de su fallida relación con Trench, 'A good heart', que en versión de Feargal Sharkey alcanzó el nº1 en las listas inglesas y fue un hit internacional, proporcionando a McKee unos ingresos inesperados. "Gané un buen puñado de dólares y lo gasté todo. Eso es lo que se hace cuando tienes 19 años".

En 1989, McKee publica su primer álbum y un año después consigue un nuevo hit internacional con la balada 'Show me heaven', canción de la banda sonora del film de Tom Cruise, 'Días de Trueno'. Unos años después, Quentin Tarantino eligió para 'Pulp Fiction' otro tema de McKee, 'If love is a red dress (hang me in rags)'.
En 1993 publica un nuevo trabajo, 'You Gotta Sin To Get Saved', acompañada por el grupo The Jayhawks, que vuelve a ser un éxito de crítica y un fracaso en ventas. Su último álbum de estudio hasta la fecha ha sido 'Late December' (2007), en el que publica por primera vez su propia versión de 'A good heart'.
El tema 'Real gone kid' del grupo británico Deacon Blue, está dedicado a ella. Actualmente se encuentra en proceso de grabación de su séptimo álbum (título provisional: 'La Vita Nuova'), previsto para 2018. Será su primer álbum de estudio en más de diez años.

Kevin Rowland


Hoy cumple 64 años el músico británico de padres irlandeses Kevin Rowland, que a pesar de grabar dos álbumes en solitario, 'The Wanderer' (1988) y 'My Beauty' (1999) y de repetidos intentos de reformar su banda punk-soul Dexy's Midnight Runners, nunca se acercó al éxito que obtuvo con ella a principios de los ochenta con temas como 'Geno' y 'Come on Eileen'. El año 2012 y como 'Dexys' publicaron nuevo álbum, 'One Day I'm Going To Soar' cuyo adelanto fue el single 'She got a wiggle'. El mes de junio de 2016 apareció su quinto álbum: 'Let the Record Show: Dexys Do Irish and Country Soul', que fue top10 en las listas inglesas.

Heiner Goebbels


Hoy cumple 65 años el compositor y director Heiner Goebbels,  nacido en Frankfurt (Alemania), notable por su mezcla de estilos, nutriéndose de muy diversas fuentes: música clásica, jazz y rock. Se le conoce por sus obras escénicas (teatro, cine y ballet), y composiciones radiofónicas. Incluso en el 2002 incluyó una ópera entre sus trabajos: “Landschaft mit entfernten Verwandten”.

Su obra es un constante diálogo entre culturas, géneros y disciplinas. Literatura, música, performance y tecnología son los elementos que, diferenciados o en interacción, nutren una gramática totalizadora que ha revolucionado el burgués concepto operístico en favor del teatro musical abierto. Heiner Goebbels se alejó de la pureza musical del régimen nazi , como otros autores alemanes de una generación de postguerra que crecía dentro de una sociedad vigilada, y adoptaría como referente, a falta de padres creativos, a abuelos como Hanns Eisler. Tras terminar Sociología en Frankfurt y escuchar a Eisler, a mediados de los setenta, inicia sus estudios de musicología. Un hecho clave en su apertura de miras musicales fue la asistencia a un concierto en 1971 de Don Cherry. Esto le permitió familiarizarse con la escena del free europeo de Paul Rutherford, Peter Bröztmann, Willem Breuker o Han Bennink.. El contraste entre complejidad y simplicidad que aprendió de Cherry le permitiría crear estructuras rítmicas y armónicas basadas en improvisaciones.

Harth y Goebbels en 1975
Es precisamente en este punto donde inicia su colaboración con el multiinstrumentista Alfred Harth, unión que marcaría los primeros años de su carrera. Con textos pertenecientes a Brecht, la mixtura de instrumentos armónicos, electrónicos y de percusión de Goebbles y Alfred Harth dedicado a los metales y maderas se completa un trabajo con tintes de cabaret posmoderno y contestatario, enfrentando los sonidos del pasado y del presente. En 1978 junto al percusionista Chris Cutler y el vocalista Chistoph Anders forman el grupo avant-rock Cassiber.

Heiner Goebbels (1º por la izqda.) con el grupo Cassiber

Goebbels pertenece a los más importantes exponentes de la música contemporánea y el teatro. Sus composiciones para conjuntos y orquestas se realizan actualmente en todo el mundo, así como varias de sus obras de teatro y música, en su mayoría producidos por Théâtre Vidy de Lausana y el Ensemble Modern.

Trabajó como profesor en el Instituto Aplicado de Estudios de Teatro de la Universidad Justus Liebig en Giessen (Alemania) y desde el 2006 como Presidente de la Academia de Teatro de Hessen («Hessische Theaterakademie als Verbund»), una agrupación de cuatro universidades y nueve salas de cine en la región Rin-Meno. Ha sido galardonado con múltiples premios de música, teatro y obra radiofónica, como la Medalla Goethe de la ciudad de Frankfurt. Además, es miembro de la Academia de las Artes de Berlín.

Gran parte de su obra más conocida procede de la música para espectáculos, y obras creadas para la radio (premiadas en varias ocasiones: Prix Italia 1986, 1992, 1996; Karl Sczuka Preis 1984, 1990, 1992; World Silvermedal of the New York Festival; Radio Ostankino Prize Moscow). Ha desarrollado una estrecha colaboración con el escritor Heiner Müller, dando lugar a composiciones escénicas, así como piezas más cortas (conciertos y otras obras de audio) vagamente basada en textos de Müller, como “Die letzte buche 7" (1982),“Verkommenes Ufer” (1984), “Die Befreiung des Prometheus” (1985).
Otras obras notables son “Der Mann im Fahrstuhl”,  (1988), “Wolokolamsker Chaussee” (1989) o “The Horatian, Three Songs” - Part 2 "So that the blood dropped to the earth" (1994).

"Schwarz auf Weiss"
Los intentos de Goebbels para llenar el espacio entre el teatro y la ópera han dado lugar a proyectos tales como “Schwarz auf Weiss” (1996), “Die Wiederholung” (1997) o bien “Hashirigaki”, teatro musical (2000).
Su “Surrogate Cities”, para gran orquesta, voz, mezzo-soprano y sampler, (1994) basada en textos de Paul Auster, Heiner Müller y Hugo Hamilton, fue nominada para un premio Grammy en la categoría «Mejor Composición Clásica Contemporánea» en los 43ª edición de 2001. Su “Eislermaterial” también le valió otra nominación al Grammy en la 43ª edición en el 2004, esta vez en la categoría 'Best Small Ensemble Performance' (con o sin director). Una de sus últimas obras es el teatro musical “StiftersDinge" (2007) y “I went to the house but did not enter” concierto escénico en tres cuadros (2008). En 2012 le fue concedido por el gobierno noruego el premio internacional Ibsen y fue nombrado doctor honoris causa por la universidad de Birmingham.

16 agosto 2017

Madonna


59 años cumple hoy la actriz, cantante, productora, realizadora, bailarina, autora y diseñadora de moda nacida en Bay City (Michigan) Madonna Louise Ciccone, la artista femenina que más discos ha vendido en toda la historia del disco grabado. Asimismo, es la artista en solitario con más éxitos en las listas Billboard, sólo superada por The Beatles. Más de 300 millones de copias vendidas en el mundo, superada en ese campo en Estados Unidos únicamente por Barbra Streisand.

Considerada por Time Magazine como una de las 25 mujeres más poderosas del siglo XX, además de artista polifacética ha sabido rentabilizar su popularidad y sus 'escándalos' de forma lucrativa, reinventándose constantemente para no perder vigencia. Desde su álbum debut 'Madonna' (1983), ha publicado diez álbumes más con éxitos como 'Like a virgin' (1984), 'Material girl', 'Crazy for you', 'Into the groove' (1985), 'Papa don't preach', 'Open your heart' (1986), 'Who's that girl' (1987), 'Like a prayer' (1989), 'Vogue' (1990), 'Justify my love' (1991), 'This used to be my playground' (1992), 'Take a bow' (1994), 'Don't cry for me Argentina' (1996), 'Frozen' (1998), 'Music' (2000), 'Hung up' (2005), '4 minutes' (2008) y 'Celebration' (2009).

Su carrera en el cine comenzó en 1979 cuando fue elegida para desempeñar uno de los papeles principales de la película independiente 'A Certain Sacrifice' (Un cierto sacrificio). Después participó en películas de mayor presupuesto como 'Desperately Seeking Susan' (Buscando a Susan desesperadamente), 'Dick Tracy' y 'A League of Their Own' (Ellas dan el golpe), entre otras. En 1997 ganó el premio Globo de Oro en la categoría de 'Mejor actriz de comedia o musical' por su actuación en la película musical 'Evita', donde realizó el papel de Eva Perón. Después fue dirigida por su entonces esposo Guy Ritchie en el filme 'Swept Away' (Barridos por la marea) de 2002. También realizó un cameo en 'Die Another Day' (Muere otro día). En 2010 comenzó a dirigir una película (W.E) con guión coescrito por ella y Alek Keshishian.

En 2011, tras inaugurar el primer centro de fitness en Mexico DF de su nueva cadena de gimnasios Hard Candy Fitness, comenzó a grabar un nuevo álbum, el duodécimo de su carrera, que salió a la venta en marzo de 2012 con el título 'MDNA'. El primer sencillo del álbum, 'Give me all your luvin'', fue lanzado el 3 de febrero de 2012.

La canción se convirtió en el trigésimo octavo sencillo en alcanzar el Top10 en la lista Billboard Hot 100, extendiendo su récord como la artista con más sencillos entre los diez primeros en la historia. El segundo sencillo, 'Girl gone wild' fue lanzado digitalmente el 2 de marzo de 2012. Antes del lanzamiento del álbum, que hasta la fecha lleva vendidos medio millón de copias, Madonna actuó en el espectáculo del descanso entre tiempos de la Super Bowl XLVI en febrero de 2012.
Además de diversas actividades relacionadas con los productos de belleza que promociona y otras de carácter filantrópico en Detroit, Madonna publicó en marzo de 2015 su más reciente álbum: 'Rebel Heart'.