11 diciembre 2017

Justin Currie


Hoy cumple 53 años el músico, cantante y compositor escocés Justin Currie, nacido en Glasgow y conocido por ser el fundador junto con Iain Harvie del grupo Del Amitri, activo entre los años 1983 y 2002.

Del Amitri en los ochenta
Del Amitri se formó en Glasgow, cuando Justin aun asistía al instituto. Mediante una nota en el tablón de anuncios, reclutó al resto de la banda, cuyos componentes han cambiado numerosas veces, quedando Justin e Iain Harvie -los compositores principales- como únicos miembros originales. Justin, que además de ser el cantante solista y principal compositor de la banda, toca el bajo y la guitarra. Comparte la autoría con Harvie de muchos temas, aunque algunos de sus más relevantes hits están compuestos por Currie, como 'Nothing ever happens' (1990), 'Always the last one to know' (1992) y 'Roll to me' (1995).

Del Amitri en los noventa
Del Amitri ha publicado seis álbumes hasta la fecha con temas -además de los mencionados, como 'Spit in the rain' (1990), 'Just like a man' (1992), 'When you were young' (1993), 'Here and now', 'Driving with the brakes on' (1995), 'Not where it's at' (1997) y 'Don't come home too soon' (1998), himno oficial de la selección de fútbol de Escocia en la Copa Mundial de Fútbol de aquel año. En 2002 no renovaron el contrato con su discográfica, debido a las pobres ventas de su último álbum, 'Can You Do Me Good?', y aunque no hubo comunicación oficial, la banda parecía disule disuelta.

A Terrible Beauty (2004)
En 2004 aparece el álbum 'A Terrible Beauty', de Uncle Devil Show, un curioso proyecto de tres músicos escoceses, Kevin McDermott, su hermano Jim y el propio Justin Currie, que bajo seudónimos publican una docena de magníficas canciones semi-paródicas con interesantes arreglos pop, como 'She cuts her own fringe', 'Gilbert O'Sullivan', 'Bimbo in the limbo', 'Leonardo's Bicycle' o 'When Raymond comes around'.

Tres años más tarde, Justin publica su primer álbum en solitario, 'What is love for' (2007), una colección de canciones perfectamente producidas y arregladas, ideales como banda sonora de una tarde lluviosa y bastante alejadas de la música que solía componer en Del Amitri. El año 2010 apareció  'The great war'  algo más comercial, en el que continuaba la línea del trabajo anterior, para disgusto de los seguidores de Del Amitri...  En agosto de 2013 se puso a la venta su tercer álbum 'Lower Reaches' grabado en Texas. Ese mismo año se anunció una reunión de Del Amitri para una serie de conciertos que comenzaron en Glagow. Se grabó un CD con temas de la gira llamado 'Into the Mirror'. Su entrega más reciente en solitario fue 'This Is My Kingdom Now', en 2017.

Brenda Lee


Hoy cumple 73 años la cantante norteamericana Brenda Lee, nacida en Atlanta (Georgia), uno de los primeros ídolos adolescentes en las décadas de los años cincuenta y sesenta. A muy tierna edad ya destacaba en concursos de talentos infantiles. Participó en el Master Worker’s Quartet (conjunto gospel de su iglesia) e intervino durante casi un año en el programa de radio Starmakers Revue, así como en programas de la televisión local por los que ni ella ni su familia cobraron un céntimo.

En 1956, con tan sólo 12 años, debuta arrasando en las listas con temas como ‘Jambalaya’, ‘Bigelow 6-200' o ‘I’m gonna lasso Santa Claus’. Los éxitos se suceden con ‘Little Jonah’, 'One step at a time' o ‘Dynamite’. Éste último provoca que Brenda reciba el apodo de 'Miss Little Dynamite', gracias a su poderosa voz y a su presencia y profesionalidad escénica, inédita en una niña de su edad. Red Foley, veterano cantante de country recordaba: "Todavía siento escalofríos cuando recuerdo la primera vez que oí su voz. Con un pie marcaba el ritmo como si estuviese apagando un fuego en la pradera y cuando realizaba aquel truco de romper la voz, me estremecía con tal fuerza, que de repente recordaba que tenía que subir a escena. Ahí estaba yo, tras 26 años intentando aprender cómo comportarme frente a una audiencia, con la boca abierta de par en par y los ojos humedecidos de la emoción"


Dos años más tarde, Brenda firmaba un contrato discográfico con Decca Records y grabó un tema navideño, del mismo autor que compuso 'Rudolph the red-nosed reindeer' (Gene Autry) y 'A holly, jolly Christmas' (Burl Ives), 'Rockin around the Christmas tree', que el primer año solo vendió 5.000 copias.

Hasta la fecha, sin embargo, ya ha vendido más de cinco millones de copias, y se ha convertido en uno de los clásicos de todas las Navidades norteamericanas. Su primer top5 americano fue 'Sweet nothin's', en 1959, el primero de los 37 hits en las listas pop americanas que obtendría Brenda Lee en los sesenta, proeza sólo superada por Elvis, Ray Charles, Beatles y Connie Francis. Al año siguiente grabó su tema estrella, 'I'm sorry', el cual fue nominado a un Grammy, su primer disco de oro y alcanzó el nº1 de las listas pop.  Su fama llegó a ser internacional y su primera aparición en el Reino Unido -con sólo dieciséis años- fue en una gira de ese mismo año de 1960 en la que compartía escenario con unos entonces desconocidos Beatles.

Los éxitos continuaron con 'You can depend on me', 'Dum dum', 'Fool #1' (1961), 'Break it to me gently', 'Everybody loves me but you', 'All alone am I' (1962), 'Losing you' (1963), 'As usual', 'Is it true' (1964), 'Too many rivers' (1965) y 'Coming on strong' (1966). Como curiosidad, resaltar esta versión de 'What i'd say', que Brenda grabó en unas sesiones en Londres en 1964, con Jimmy Page como guitarra solista. Ella quiso ser la primera chica en versionar el controvertido tema de Ray Charles en el que las voces simulan el acto sexual. Por supuesto, el disco no se publicó en EE.UU.

En la década siguiente Brenda se centró más en su carrera como cantante country, consiguiendo éxitos en las listas del género como 'Nobody wins', 'Sunday sunrise' (1973), 'Wrong ideas', 'Big four poster bed'  (1974), 'Rock on baby', 'He's my rock' (1975), 'Tell me what it's like' (1979) y 'Broken trust' (1980), y ha seguido grabando y actuando hasta la fecha. Su más reciente entrega discográfica fue 'Gospel duets with treasured friends' (2007), en el que interpreta temas gospel formando dúos con diversos músicos como Dolly Parton, George Jones, Emmylou Harris, Charlie Daniels y Huey Lewis.

Actualmente, Brenda está muy involucrada con el Country Music Hall of Fame. Es la encargada de anunciar y presentar oficialmente a los candidatos elegidos cada año en una ceremonia especial que se celebra cada año. Los últimos nominados en 2016 anunciados por Brenda fueron Randy Travis, Charlie Daniels y Fred Foster.

David Gates



77 años cumple hoy el músico y compositor David Gates, nacido en Tulsa (Oklahoma), conocido por haber sido el cantante solista y compositor principal del grupo Bread. En los años setenta Bread, que además de Gates contaba con Jimmy Griffin, Mike Botts y Larry Knechtel, publicó seis álbumes (todos ellos discos de oro) de los que trece sencillos entraron en las listas americanas y fueron el mejor ejemplo de lo que más tarde recibiría la etiqueta de 'soft-rock'.

David Gates
Las baladas de Gates, que además de la guitarra tocaba el bajo, los teclados, el violín, la viola y la percusión, cautivaron a una audiencia consumidora de canciones melódicas y voces armónicas. 'It don't matter to me', 'Make it with you' (1970), 'Baby I'm a want you' (1971), la magnífica 'If', 'Everything I own', 'Guitar man', 'Sweet surrender' (1972) y 'Aubrey' (1973) son ya pequeñas joyas del pop. El protagonismo que David tomó en las composiciones del grupo llevó a una disputa de egos entre éste y James Griffin. Elektra Records había seleccionado las canciones de Gates como lado A de los singles y Griffin -el otro compositor del grupo- se sentía discriminado, opinando que las caras A de los singles debían estar repartidas entre los dos en forma equitativa.

Bread
Para 1973, la fatiga debida a las constantes grabaciones y giras y las relaciones personales entre los miembros de la banda comenzó a hacer estragos. No estaban satisfechos con las canciones planeadas para su sexto album y pese al gran éxito de la banda, y para sorpresa de los fans y la industria musical, Bread se separó en 1973. Gates publicó a continuación un par de álbumes en solitario, 'First' (1973) y 'Never let her go' (1974), de moderado éxito.

Goodbye Girl (1978)
En 1977, respondiendo al interés de Elektra Records, los miembros de Bread volvieron a reunirse para grabar 'Lost without your love', también escrita y cantada por Gates, con gran éxito de ventas. A pesar de ello, no lograron superar sus diferencias personales y de nuevo tomaron caminos separados. David continuó grabando álbumes en solitario: 'Goodbye Girl', (1978), cuyo tema homónimo fue su mayor éxito en single, 'Falling in love again' (1979) y 'Take me now' (1981). Gates salió de gira con Botts y Knechtel y se hicieron llamar David Gates & Bread, lo que generó una demanda por parte de Griffin contra el uso del nombre Bread, del cual era co-propietario. La disputa fue resuelta en 1984.

Michael Botts, James Griffin, Larry Knechtel y David Gates en 1996

Gates se retiró en los ochenta a su granja de ganado en California y, en 1994, volvió a los estudios para grabar 'Love is always seventeen'.

En 1996 Gates y Griffin aparcaron sus diferencias y se reunieron para una gira final de Bread en 1996-1997, 'The 25th Anniversary Tour' con Botts y Knechtel, por USA, Sudáfrica, Europa y Asia. En esa oportunidad, estuvieron acompañados de Randy Flowers a la guitarra, Scott Chambers en el bajo y una sección de cuerdas para ayudar a recrear el sonido de los discos. El tour se extendió hasta 1997, tras el cual, Gates y el resto se dedicaron de nuevo a sus carreras individuales. Otros artistas han llevado al nº1 las canciones de Gates como Telly Savalas (el teniente Koyak) con su versión recitada de 'If' en 1975 y Boy George con su tratamiento reggae de 'Everything I own' en 1987.

10 diciembre 2017

Brian Molko


Hoy cumple 45 años el guitarrista compositor y cantante británico-estadounidense nacido en Bruselas (Bélgica) Brian Molko, líder de la banda de rock Placebo. Cuando el grupo salió a la luz a finales de los noventa, el público fijó su atención en su líder, el guitarrista y cantante Brian Molko, que con su aspecto andrógino, se empeñó en actualizar el glam-rock de los 70 para el nuevo milenio.

Molko, hijo de padre americano de origen franco-italiano y madre escocesa pasó la mayor parte de su infancia viajando. Debido a la profesión de su padre, un reconocido banquero internacional, su familia se trasladaba con mucha frecuencia, por lo que Brian pasó sus primeros años en lugares como Liberia o Líbano, hasta que se instalaron definitivamente en Luxemburgo, donde cursó estudios en un colegio americano. A ese mismo centro había asistido Stefan Olsdal, con quien años después en Londres, Molko formó una sociedad musical que, con el añadido de un batería, derivaría en el grupo Placebo.

Sus primeros singles 'Nancy boy' y 'Bruise pristine' llamaron la atención de las multinacionales y, en 1996 publican su primer álbum 'Placebo' bajo el sello Virgin. Traban amistad con David Bowie, que, fascinado con ellos, no sólo los invita a tocar en la celebración de su 50 cumpleaños en 1997, sino que además apareció junto a ellos en escena en alguna que otra ocasión. Dispuestos a conquistar el mercado norteamericano, publican el mucho más pulido y elaborado 'Without You I'm Nothing' (1998), que únicamente consigue colocar un single en las listas, 'Pure morning' en las listas USA. Sin embargo, en Australia, Francia, Alemania y el Reino Unido obtienen un gran éxito.

Le siguió 'Black Market Music' en 2000, para muchos de sus seguidores, el apogeo del grupo. En el nuevo milenio han publicado cuatro álbumes más, 'Sleeping With Ghosts' (2003), 'Meds' (2006), 'Battle For the Sun', publicado en 2009 y 'Loud Like Love', aparecido en septiembre de 2013, fue precedido en julio por el single 'Too many friends'. En octubre de 2016 se puso a la venta el recopilatorio 'A Place for Us to Dream', que se publicó coincidiendo con el 20 aniversario de la banda.

Donavon Frankenreiter


Hoy cumple 45 años el cantante, guitarrista, compositor y surfista estadounidense Donavon Frankenreiter, nacido en Downey (California)

Antes de comenzar su carrera musical, Frankenreiter ya era un afamado deportista. Con catorce años consiguió un patrocinio de la marca Billabong y viajó a Hawaii. Allí alquiló una casa, cuyos propietarios eran los padres de Jack Johnson, otro surfista con un innegable talento musical. Ambos se hicieron grandes amigos, aprendiendo juntos a tocar la guitarra durante el tiempo que no pisaban la playa. Con dieciocho años Donavon entró a formar parte como guitarrista del grupo local Sunchild, en el que hacía una música setentera parecida a la de los Black Crowes. Con ellos grabó tres álbumes, 'Mr Jesus' (1994), 'Barefoot & Live' (1997) y 'California Honey' (2000)

Jack Johnson y Donavon
En 2002 se vio preparado para lanzarse en solitario y llamó a su viejo amigo Johnson, cuya carrera, mientras tanto, había sufrido un despegue meteórico y había fundado su propio sello, Brushfire Records. Johnson le acogió en él y le produjo en 2004 su primer álbum 'Donavon Frankenreiter', cuya música no difería mucho de la de Johnson con canciones de 'sunshine pop' llenas de optimismo, perfectas para cantar por la noche en la playa o para soleadas mañanas de domingo, como 'Free' (co-compuesta con Johnson), 'Wat'cha know about', 'Our love', 'It don't matter', 'Butterfly' y 'Day dreamer'.

En su siguiente álbum Frankenreiter abandonó el sello de su amigo y en Lost Highway (el mismo sello de Willie Nelson, Elvis Costello y Ryan Adams) publicó 'Move By Yourself' (2006), con una oferta musical más funky y orquestada. Ese mismo año también grabó el single 'Lovely day', que fue utilizado en la secuencia de apertura del film 'Serpientes en el avión'. El año 2008 publicó su tercer álbum, 'Pass It Around', con temas como 'Pass it around', 'Come with me' o 'Hit the ground running'.

Ese mismo año Donovon comenzó a experimentar con instrumentos típicos de Hawaii y afinaciones abiertas usadas con la guitarra slak-key, pedal steel y el ukulele. De este modo grabó versiones revisadas de su primer álbum con arreglos nuevos, publicando a principios de 2010 'Revisited'. En otoño del mismo año apareció 'Glow', y en 2012 publicó 'Start Livin' (2012). Su entrega más reciente fue 'The Heart' en 2015.

Chad Stuart


76 años cumple hoy el cantante de folk-rock británico Chad Stuart, nacido en Windermer (Inglaterra), mitad del dúo Chad & Jeremy, integrantes de la 'invasión' de grupos británicos que surgió en los años sesenta en la escena musical estadounidense tras la aparición de The Beatles.

Chad & Jeremy
Con sólo un hit, 'Yesterday's gone', en su tierra natal, se lanzaron a la conquista del mercado americano. Allí lograron publicar siete singles que acabaron en el top40, como 'A summer song' (1964), 'Willow weep for me' o 'Before and after' (1965). Ésto les hizo considerar solicitar la ciudadanía estadounidense, pero ante la posibilidad de ser llamados a filas para combatir en Vietnam, abandonaron la idea. Durante su estancia en América grabaron seis álbumes.

Chad & Jeremy
Se separaron en 1967 y Chad trabajó como director musical en un show de TV americano y en los 70 aparecía como telonero de bandas como Poco y America. Se reunieron de nuevo en 1982 para la grabación de un álbum, 'Chad Stuart & Jeremy Clyde' y dos años más tarde volvieron a EEUU como parte de un show 'revival' de grupos pertenecientes a la 'invasión británica' de los sesenta. En 1987 volvieron a tomar caminos separados, dedicándose Jeremy a su carrera de actor y Chad a la vida familiar junto a su segunda esposa. Dieciséis años después se encontraban de nuevo juntos en una habitación ensayando para una reaparición que se llevó a cabo en la cadena de TV PBS en 2003. Desde entonces siguen actuando juntos y han publicado un álbum, 'Ark-eology' (2008) que contiene nuevas versiones de sus hits.