31 enero 2020

Lloyd Cole


59 años cumple hoy el músico británico Lloyd Cole, nacido en Buxton (Derbyshire). Entre 1984 y 1989 lideró la formación Lloyd Cole & the Commotions, con los que obtuvo varios éxitos en el Reino Unido. Desde 1990 graba en EE.UU en solitario y con otros artistas como Fred Maher, Robert Quine y Matthew Sweet.

Tras fracasar en sus estudios de Leyes en Londres, se matriculó en Filosofía y Literatura inglesa en Glasgow, donde conoció al resto de componentes de los Commotions. Debutaron en 1984 con el álbum 'Rattlesnakes', que contenía magníficos temas como 'Perfect skin', 'Forest fire', 'Rattlesnakes' y 'Are you ready to be heartbroken?'. Sus letras, que muchos consideraban pretenciosas, estaban llenas de referencias literarias y citaban a Renata Adler, Simone de Beauvoir y Norman Mailer.

Su siguiente álbum fue 'Easy pieces' (1985), que vendió más de un millón de copias con temas como 'Brand new friend' y 'Lost weekend', los únicos Top20 de su carrera. Su tercer y último álbum con los Commotions, 'Mainstream' (1987), también alcanzó la categoría de disco de oro y contenía los hits 'My bag' y 'Jennifer she said'. Tras publicar una recopilación de éxitos (1984-1989), Cole disuelve la banda y se traslada a Nueva York donde graba sus primeros álbumes en solitario, 'Lloyd Cole' (1990) y 'Don't get weird on me babe' (1991), que a pesar de significar para muchos la cúspide creativa de Cole, tuvo unas ventas muy pobres.

Desde entonces ha publicado ocho álbumes, de éxito irregular, como 'Love Story' (1995), 'Plastic Wood' (2001), 'Music in a Foreign Language' (2003) y 'Anti Depressant' (2006), aunque en 1995 tuvo un hit menor en el Reino Unido con 'Like lovers do'. En otoño de 2010 apareció el álbum 'Broken Record' y en en junio de 2013 publicó 'Standards', cofinanciado con sus fans, conteniendo colaboraciones de Fred Maher y Matthew Sweet. En septiembre de 2015 apareció el álbum '1D Electronics 2012-2014' que recoge varias de las piezas inéditas de música electrónica que Cole grabó para el proyecto conjunto con Hans-Joachim Rodelius 'Selected Studies Nr. 1' (2013). Su entrega más reciente fue 'Guesswork' en julio de 2019.

Harry Wayne Casey


Hoy cumple 69 años el músico norteamericano Harry Wayne Casey, nacido en Opa-Locka (Florida), más conocido por K.C., que a mediados de los setenta y secundado por The Sunshine Band, llenaba las pistas de baile de medio mundo con temas como 'Get down tonight', 'That's the way (I like it)', '(Shake, shake, shake) Shake your booty', 'I'm your boogie man' y 'Please don't go'.

En los años 80 las nuevas tendencias musicales provocaron la disolución de la Sunshine Band y Casey grabó algunos álbumes orientados al público pop. En 1982 sufrió un grave accidente de automóvil que lo dejó parcialmente paralizado durante seis meses. Tuvo que volver a aprender a andar y tocar el piano pero al final del año ya estaba de vuelta en el estudio. Publicó 'Give it up' que fue nº1 en el Reino Unido y top20 en Estados Unidos. En 1985 se retiró unos años del negocio musical y a mediados de los años 90, debido al revival de la música y moda de los 70, Casey reformó la Sunshine Band y desde entonces ha grabado tres álbumes y sigue actuando con la banda por todo el mundo.

Pedro Gené


Hoy cumple 81 años el músico español Pedro Gené, nacido en Barcelona, que gracias su formación de conservatorio y al año que pasó en Inglaterra en 1959 viviendo la eclosión del rock and roll, puso en marcha el grupo Lone Star. Fue llamado la 'voz española más negra' y desde los años 60 hasta los 80 la banda logró numerosos éxitos.

Muy influidos por las bandas británicas de la época, desde el principio Gené fue partidario de la composiciones propias en una época en la que lo habitual era versionar éxitos extranjeros. Con Pedro a la voz solista el grupo estaba formado por el guitarrista holandés Willie Nab, el bajista madrileño Rafael de la Vega y el batería albaceteño Enrique López. Más tarde a Willie lo sustituiría Juan Miró y a Rafael, Carlos Petris.

En sus primeras grabaciones incluyeron varios temas ajenos, impuestos por la discográfica, como 'Rogaré' (1963), 'Ella te quiere' y 'Tú no tienes corazón' (1964). Publicaron versiones de éxitos los Who ('Nuestra generación'), Beatles ('Ocho días'), Rolling Stones ('Satisfacción'), Kinks ('De día y de noche') y Animals ('Muy lejos de aquí'). En 1964 obtuvieron un gran éxito en España y Latinoamérica con su versión del tema de The Animals 'La casa del sol naciente' (1964), pero siguieron insistiendo con los suyos, hasta que por fin en 1966 lograron incluir en un EP una de sus propias composiciones, 'La leyenda'.

Durante 1967 y 1968, los músicos de Lone Star, todos ellos con estudios de conservatorio, alternan sus actuaciones como grupo de rock y los conciertos como grupo de jazz, algo completamente inaudito por entonces. En el año 1968 el grupo graba 'Lone Star en Jazz'. En 1968, publican uno de sus temas más legendarios: 'Mi calle', que sería uno de sus platos fuertes en sus conciertos posteriores. El video, grabado en 1968, los muestra en un extravagante escenario: sobre un embarcadero de un moderno club náutico repleto de yates, cuando lo lógico debería haber sido filmarles en una de las calles de un barrio marginal de la época en Barcelona. Obviamente, la censura franquista no lo habría aceptado.

El año siguiente publican 'La Trilogía', que obtiene el premio de la SGAE como mejor tema del año y en 1970 publican otro de sus temas más populares, 'Lyla'. En 1972, el grupo obtiene dos éxitos sonados: 'Chica solitaria' y 'My sweet Marlene'. En esos años, el éxito de Lone Star es incontestable y llegó a tocar en dos lugares extraños y exclusivos: el portaaviones americano John Fitzgerald Kennedy y el Palau de la Música de Barcelona, por aquel entonces muy reticente a que ningún tipo de música que no fuera clásica (y menos aún, rock), sonara en la sala.

A partir de ese momento, Lone Star sufrió un rosario de idas y venidas de componentes de su grupo. Y también una gran lista de LP's como 'Síguenos' (1976), 'Horizonte' (1977). En 1982 aparece 'Viejo lobo' (1982) que recibe muy buenas críticas y en 1984, Pedro disuelve el grupo. Varios años después, en 1996 Lone Star se vuelven a reunir para un nuevo trabajo 'Hacia el futuro', que incluye regrabaciones digitales de viejas canciones y realizar una gira para cerrar definitivamente la historia del grupo.

Desde el fin del grupo en 1984 Pedro se dedicó a otras actividades como los jingles publicitarios (fue autor de uno para el agua Fontvella que fue popular), audiovisuales y, el año 2013, animado por su hijos decide volver a la música. A través del crowfunding financió la grabación de un nuevo álbum llamado 'Boomerang' y sigue en contacto con sus fans a través de su página FB.

30 enero 2020

Phil Collins


Hoy cumple 69 años Phil Collins, músico, cantante, productor y actor británico nacido en Chiswick (Londres), que además de ser el baterista y cantante de Genesis, ha disfrutado una brillante carrera en solitario. Es el único músico (junto a Michael Jackson y Paul McCartney) que ha logrado vender más de 100 millones de discos tanto formando parte de un grupo como en solitario.

Con cinco años le regalaron una batería de juguete, con la que el joven Collins practicaba acompañando las canciones de la TV. También interesado en la interpretación, a los 14 años visitó la escuela de Barbara Speake y consiguió el papel de Artful Dodger en la representación de 'Oliver!' en el West End londinense. También aparece brevemente en el film de los Beatles 'A Hard Day's Night'. Su primer contrato discográfico lo obtiene como batería del grupo Flaming Youth. Su álbum conceptual 'Ark 2' (1969), inspirado en el alunizaje de la nave Apollo XI, aunque bien recibido por la crítica y nombrado 'Álbum pop del mes', fue un fracaso comercial.

Genesis en 1972
En otoño de 1970 acude a una audición tras leer un anuncio clasificado en la revista Melody Maker en la que solicitaban "un batería con sensibilidad para la música acústica y un guitarrista de doce cuerdas". Es admitido y la banda resulta ser Génesis, que por entonces ya llevaba dos álbumes publicados. Hasta 1975, Collins, Peter Gabriel, Tony Banks, Steve Hackett y Mike Rutherford constituirían la formación clásica de Genesis, publicando magníficos álbumes como 'Nursery Crime' (1971), 'Foxtrot' (1972), 'Selling England by the pound' (1973) y 'The Lamb Lies Down On Broadway' (1974).


Tras la abrupta marcha de Gabriel, el resto del grupo le buscó sustituto y llegó a probar a 400 aspirantes, sin que llegase a convencer ninguno. Finalmente, decidieron darle una oportunidad a Phil y con él a la voz solista publicaron 'A Trick Of the Tail' (1976), que musicalmente mantuvo el nivel de calidad de los anteriores, aunque el sonido de la banda se simplificó dando protagonismo a la expresiva voz gutural de Collins.

Brand X
Por esas fechas, Collins se había comprometido con otro proyecto, Brand X, un grupo de jazz-fusion con John Goodsall (guitarra), Percy Jones (bajo) y Robin Lumley (teclados). Con ellos grabó varios álbumes como 'Unorthodox Behaviour' (1976), 'Moroccan Roll' (1977), 'Product' (1979), 'Do They Hurt?' (1980) y 'Is There Anything About?' (1982). También realizó giras con ellos mientras las fechas libres con Genesis se lo permitían. Cuando había coincidencias, daba prioridad a su trabajo con Genesis y Brand X realizó algunas grabaciones y giras con otros baterías en su puesto como Kenwood Dennar, Steve Short, Mike Clark y Chuck Burgi.

Rutherford, Collins, Banks y Hackett
También en Genesis, cuyos shows en vivo carecían de los espectáculos visuales que ofrecía anteriormente Peter Gabriel, precisaron de otro batería que tocara la parte del ahora cantante solista de la banda en los tours y para ello contrataron a Bill Bruford para la gira del 76 y Chester Thompson (veterano de Weather Report y Frank Zappa) para la de 1977. En 1976 apareció su segundo trabajo como cuarteto, 'Wind & Wuthering'. Hackett, que se sentía ninguneado en la banda y había saboreado el placer de grabar en solitario y sin presiones en su álbum 'Voyage of the Acolyte' (1975), decidió dejar Genesis en 1977.

Face Value (1981)
Con la nueva formación de trío (que sería la que más duró, 20 años) publicaron 'And Then We Were Three...' (Y entonces fuimos tres..., 1978), nombrado así por la marcha de Steve Hackett, consiguió el status de disco de oro y 'Duke' (1980), superó con creces las expectativas. En 1981 Phil publicó su primer disco en solitario, 'Face Value' (1981), que resultó ser de mayor éxito que cualquiera de los anteriores con Génesis. Uno de los singles que se extrajeron, 'In the air tonight' fue un hit internacional. A lo largo de la década gestionó hábilmente sus publicaciones como solista con las grabaciones y giras de Génesis y continuó cosechando hits como 'You can't hurry love' (1982), 'Against all odds (Take a look at me now)' (1984), 'Easy lover', 'One more night', 'Sussudio', 'Separate lives' (1985), 'A groovy kind of love', 'Two hearts' (1988) y 'Another day in paradise' (1989).

Collins, Rutherford y Banks
El éxito de Collins en solitario no pareció afectar a las ventas de la banda, que con 'Genesis' (1983), y sobre todo con 'Invisible Touch' (1986), publicaron el álbum de mayor éxito comercial del grupo. En 1991, Genesis publicó el décimocuarto álbum de su discografía, 'We Can't Dance' y a continuación, Collins abandona el grupo para dedicarse a su carrera en solitario y a su familia. Al año siguiente, Phil publica 'Dance Into the Light', que evidenció su caída en las listas de ventas. Aún así, el álbum fue disco de oro en EE.UU y los singles 'It's in your eyes' y el que dio nombre al álbum obtuvieron un éxito discreto. La gira que siguió a su publicación, en cambio, fue de las de mayor éxito de la carrera de Collins, llenando estadios por todo el mundo.

En 1998 publicó el CD 'Hot Night in Paris', en el que con su Big Band creada en 1996 rememora en clave de jazz viejos éxitos de su carrera y la de Genesis. A continuación salió a la venta su recopilación '...Hits', que contenía un tema nuevo, 'True colors', una versión de un tema de Cyndi Lauper, que alcanzó el Top5 americano. Con su siguiente single, 'You'll be in my heart' del film de Disney 'Tarzan', Collins obtuvo un Oscar, al que ya había sido candidato en ocasiones anteriores (1985 con 'Against All Odds' y 1989 como letrista en 'Two Hearts'). Su siguiente álbum fue 'Testify' (2002), que recibió las peores críticas y los peores resultados en las listas de su carrera y al año siguiente anunció su última gira como Phil Collins, 'The first final farewell tour'. El año 2007 se reunió con Tony Banks y Mike Rutherford para realizar una gira por Europa y Norteamérica como Genesis, 'Turn it on again: The Tour', durante la cual actuaron en Londres en el concierto Live Earth.

Su última entrega hasta la fecha fue 'Going back', un homenaje a los hits de la Motown, en la que contó con miembros supervivientes del grupo The Funk Brothers (como los guitarristas Eddie Willis y Ray Monette y el bajista Bob Babbitt) con el fin de sonar lo más parecido posible a los originales de los años sesenta. En marzo de 2011, tras pasar unos problemas físicos que le impedían tocar la batería y el piano, anunció en su página web que se retiraba del mundo musical, con el deseo de descansar y pasar más tiempo con sus hijos.

No obstante, en enero de 2014 anunció en una entrevista que estaba trabajando en el estudio con la cantante Adele, componiendo nuevas canciones y considerando volver a grabar, sin embargo el proyecto no fructificó. En octubre de 2015 anunció oficialmente que regresaba a la actividad musical. Reeditó sus ocho álbumes con nuevas portadas y remasterizaciones y en octubre de 2016 publicó su autobiografía: 'Not dead yet'. En junio de 2017 realizó una mini gira europea con conciertos en Londres, Colonia y París a la que siguió otra en Sudamérica en febrero de 2018 y en Norteamérica en octubre del mismo año. En 2019 siguió en gira con la 'Still Not Dead Yet Tour'.

29 enero 2020

Roddy Frame


Hoy cumple 56 años el músico escocés Roddy Frame, nacido en East Kilbride. En 1980 fundó Aztec Camera, banda de la que fue el cantante y compositor principal. Desde 1996 graba y actúa bajo su propio nombre y ha colaborado con Mick Jones, Edwyn Collins y Ryuchi Sakamoto, entre otros.

Aztec Camera
Inspirado por David Bowie, Roddy se interesó por la música muy joven y con 16 años ya estaba contratado por Postcard Records, donde él y su banda Aztec Camera grabaron varios singles de pequeña tirada, como 'Just like gold' y 'Mattress of wire', que recibieron cierta difusión en las emisoras de la BBC. En 1983 Aztec Camera publica 'High Land, High Rain', su primer álbum con Trough Trade Records, que con temas como 'Oblivious''Walk out to winter' y 'Orchid Girl', se convierten en los abanderados y principales artistas del sello junto con Orange Juice y Josef K. A partir de ese momento, Aztec Camera dejó de ser una banda para convertirse en una 'marca' que englobaba el equipo de músicos, más o menos permanente, que acompañaba a Roddy Frame.

Al año siguiente Roddy firma con WEA, y publica el álbum 'Knife' (1984), producido por Mark Knopfler, que contiene nuevos temas de éxito como 'All I need is everything' y 'Still on fire'. Su siguiente trabajo, 'Love' (1987) fue un intento de penetrar en el mercado norteamericano con una colección de temas mucho más comerciales, cuya producción corrió a cargo de renombrados productores del momento y temas como 'Paradise', 'Killermont street' y 'How men are'. La maniobra no funcionó, pero en el Reino Unido fue su álbum más vendido, así como el single que se extrajo, 'Somewhere in my heart', que fue Top5. Le siguió 'Stray' (1990), que contenía su colaboración con Mick Jones'Good morning Britain'.


En 'Dreamland' (1993) se incluía su grabación con Ryuichi Sakamoto, y en 1996 publica el álbum 'Frestonia', el último bajo el nombre de Aztec Camera, que ya había dejado años atrás de ser un grupo fijo.

Su primer álbum con su nombre fue 'The North Star' (1998), álbum aclamado por la crítica, que contenía el tema 'Reason for living'. Para 'Surf' (2002) cambió de registro y ofreció un álbum de canciones acústicas en las que demostró que su talento como compositor no había disminuído. Al año siguiente actuó por primera vez en el festival de Glastonbury. El año 2006 publicó su tercer trabajo como Roddy Frame, 'Western Skies' y en octubre de 2011 comenzó una gira por el Reino Unido acompañado de un pequeño grupo. En diciembre de 2013 realizó una serie de conciertos en Londres, Manchester y Glasgow con motivo del 30 aniversario de la aparición del álbum 'High Land, Hard Rain'. Su entrega más reciente fue el álbum 'Seven Dials', en 2014.

Peter Baumann


67 años cumple hoy el músico alemán Peter Baumann, nacido en Berlin. En 1971 entró a formar parte del grupo de música electrónica Tangerine Dream sustituyendo al organista. Permaneció con ellos hasta 1977, tiempo en el que publicaron sus álbumes más conocidos, 'Phaedra' (1973), 'Rubycon', 'Ricochet' (1975), 'Stratosfear' (1976) y 'Sorcerer' (1977).

Un año antes, Baumann habia comenzado su carrera en solitario con la publicación de 'Romance 76', su primer álbum sin la banda. Le siguieron 'Transharmonic Nights' (1979), 'Repeat repeat' (1981) y 'Strangers in the night' (1983). A continuación Baumann fundó un sello de música New Age, en el que grababan artistas como Yanni, Patrick O'Hearn, Jerry Goodman, Philip Glass, Eddie Jobson, Leo Kottke y Suzanne Ciani, así como los ex-compañeros de Peter en Tangerine Dream. Unos años después vendió el sello a la multinacional BMG y y tras más de 20 años apartado del negocio musical dedicando su tiempo al estudio de las filosofías orientales, en 2016 publicó el CD ‘Machines of Desire’.

Hace unos doce años se preguntó: "Suponiendo que probablemente me queden unos 10.000 días sobre el planeta... ¿Cómo puedo usar ese tiempo de la forma más útil y responsable?" Para responder la pregunta, Peter creó la Baumann Foundation en San Francisco, donde se organizan think tanks interdisciplinarios. Baumann es miembro del consejo de administración del California Institute of Integral Studies.

Claudine Longet


78 años cumple hoy la actriz y cantante norteamericana Claudine Longet, nacida en Paris (Francia). Conocida por haber estado casada con Andy Williams desde 1961 hasta su separación en 1970 y divorcio en 1975, condición que le facilitó mucho su carrera como actriz y cantante, obtuvo varios éxitos en los sesenta con un estilo vocal similar al de Astrud Gilberto.

Andy Williams y Claudine
Llegó con diecinueve años a Las Vegas como bailarina del Folies Bergère Show de Paris. Allí conoció a su futuro marido Andy Williams, con quien tuvo tres hijos. En 1963 tuvo sus primeras apariciones en series de TV americanas. Además era invitada habitual en el show de su marido 'The Andy Williams Show', en el que de vez en cuando cantaba canciones con su lánguida y melancólica voz con acento francés. En un episodio de 1966 de la serie 'Run for your life', protagonizada por Ben Gazzara, Claudine cantaba una versión de 'Meditation' de Jobim, que llamó la atención de Herb Alpert.

Longet firmó con A&M Records para quienes grabó varios singles y cinco álbumes entre 1966 y 1970, con temas como 'A man and a woman', 'Here there and everywhere''The look of love' y 'Love is blue', su mayor éxito en las listas. Otros temas de Jobim grabados por Claudine fueron 'A felicidade', 'How insensitive' y 'Dindi'. En 1968 coprotagonizó con Peter Sellers la película 'The Party' (El guateque), en la que cantó un tema de Mancini: 'Nothing to lose', con letra de Don Black. En 1971 firmó con Barnaby Records y grabó dos álbumes, 'We've Only Just Begun' (1971) y 'Let's Spend the Night Together' (1972)

'Spider' y Claudine
Desde 1977 vive retirada de todo tras el juicio que se celebró por su implicación en el asesinato de la estrella de esquí Vladimir 'Spider' Sabich, con quien Longet mantenía una relación. La negligente investigación policial de los hechos -que sin lugar a dudas culpaban a Claudine- y ciertas manipulaciones en el juicio fueron determinantes para su absolución por asesinato y su condena menor (30 días en prisión y una multa) por neglicencia criminal. Seguidamente, la familia de Sabich interpuso una demanda civil que fue resuelta con un acuerdo económico fuera de los tribunales, en el que Longet se comprometía además a guardar silencio sobre lo sucedido

Claudine y su abogado
Longet se casó posteriormente con su abogado defensor, que a su vez abandonó a su esposa e hijos. Viven retirados de la vida pública en Aspen. Su historia ocupó un capítulo de la serie 'Crímenes imperfectos'.  En 1980 Mick Jagger escribió una canción, 'Claudine', en la que relataba los aspectos más sórdidos de la relación de Longet y Spider y el posterior asesinato, que los Rolling Stones pensaban incluir en su álbum 'Emotional Rescue'. Finalmente, por lo controvertido de la letra, no se publicó, aunque fue recuperada en una edición especial de 'Some Girls' de 2011.

28 enero 2020

Sarah McLachlan


52 años cumple hoy la cantautora canadiense Sarah McLachlan, nacida en Halifax. Desde 1988 ha publicado nueve álbumes  de estudio y ha recibido dos premios Grammy y cuatro Junos por su álbum 'Surfacing' (1997).

Sarah es adoptada y con diecisiete años ya formaba parte del grupo canadiense de new wave October Game. En 1988 firmó un contrato con el sello independiente Nettwerk y se trasladó a Vancouver, donde publicó su primer álbum, 'Touch'. Con su siguiente obra, 'Solace' (1991) se ganó el reconocimiento de sus compatriotas y desde la aparición de 'Surfacing' (1997), también es visitante habitual del Top10 americano. Sarah es fundadora además de los conciertos Lilith Fair, en los que participaban solamente cantantes femeninas, entre otras, Meredith Brooks, Sheryl Crow, Emmylou Harris, Dar Williams y Suzanne Vega.

Entre 1997 y 1999 se celebraron en Canadá y EE.UU más de cien conciertos y parte de los beneficios fueron donados a organizaciones benéficas para mujeres. En 1999 fue nombrada Oficial de la Orden de Canadá, por el éxito de su carrera, su papel en Lilith Fair y sus donaciones a los albergues de mujeres en Canadá. Su mayor audiencia la tuvo cuando actuó en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno, celebrados en Vancouver en febrero de 2010, cantando su canción 'Ordinary miracle', ante varios millones de espectadores en todo el mundo.

El mismo año apareció su más reciente trabajo, 'Laws of Illusion' y ese verano se recuperó el proyecto de Lilith Fair, en el que tomaron parte más de 70 artistas en 22 conciertos, entre ellas The Bangles, Beth Orton, Cat Power, Emmylou Harris, Erykah Badu, Mary J. Blige, Tegan & Sara y Gossip. Una prevista gira europea nunca se materializó. En mayo de 2014 apareció 'Shine On', su primer trabajo con el sello Verve Records y su publicación más reciente fue el disco navideño 'Wonderland', aparecido en octubre de 2016.

Robert Wyatt


Hoy cumple 75 años el cantante y multi-instrumentista inglés Robert Wyatt, nacido en Bristol. Fue co-fundador y batería del grupo Soft Machine, uno de los grupos representantes de la escuela Canterbury de rock progresivo.

Wyatt, Ratledge, Ayers y Allen
En 1965, Robert, que había recibido clases de batería del norteamericano George Niedorf, formó el grupo Wilde Flowers junto con Kevin Ayers, Richard Sinclair y Brian Hopper. Cuando al año siguiente la banda se desintegró, Kevin Ayers y Daevid Allen, invitaron a Wyatt y a Mike Ratledge a formar parte de Soft Machine, donde Robert tocaba la batería además de compartir la voz solista con Ayers. Tras cuatro álbumes y unas giras caóticas, además de crecientes tensiones internas en el grupo, Wyatt abandona la formación en 1972

Little Red Record (1972)
Un año antes, Wyatt ya había publicado su primer álbum en solitario, 'The end of an ear' y fundado la banda Matching Mole, título que hacía referencia a la traducción francesa de Soft Machine, 'Machine Molle'. Por aquellas fechas, Robert estaba considerado uno de los baterías punteros de la escena jazz-rock y aparecía en numerosos combos con músicos como Jean-Luc Ponty, Michael Urbaniak y Terje Rypdal en Festivales de jazz europeos. Con Matching Mole publica dos álbumes. El segundo, 'Little Red Record' (1972), estuvo producido por Robert Fripp y contó con la colaboración de Brian Eno.

Robert, tras el accidente
En junio de 1973, cuando estaban preparando el tercero, durante una fiesta en la que el alcohol corrió a raudales, un ebrio Wyatt sufrió una caída desde un tercer piso que lo dejó paralítico de cintura hacia abajo, por lo que tuvo que hacer uso de una silla de ruedas. Todavía en el hospital, recuperándose, comenzó a componer el material de su nuevo álbum 'Rock Bottom', producido por Nick Mason y con la colaboración de Mike Oldfield a la guitarra.


Posteriormente grabó una versión del tema de Neil Diamond 'I'm a believer', que alcanzó el puesto número 29 en las listas de éxitos británicas, lo que le llevó a presentarse en el mítico programa Top of the Pops, a pesar de la negativa inicial de la BBC de mostrarlo en silla de ruedas.

Su continuación pretendía ser otra versión, ésta vez de 'Yesterday man' de Chris Andrews, también producido por Nick Mason, pero en Virgin no llegaron a publicar el tema por considerarlo demasiado 'lúgubre', evitando lo que podía haber sido un nuevo éxito de ventas para Robert. Le siguió el álbum, 'Ruth Is Stranger Than Richard' (1975), que se aproximaba más al free jazz e incluso a la música étnica africana, y tuvo de nuevo como invitado a Brian Eno. Durante el resto de la década de 1970, Wyatt desarrolló un fuerte activismo político en favor del comunismo, y colaboró con músicos como Phil Manzanera, Roxy Music y Henry Cow.

Shleep (1997)
Hasta la fecha, han aparecido diez álbumes de Wyatt, en algunos de los cuales Robert toca todos los instrumentos. En el resto, sin embargo, cuenta con colaboraciones de grandes músicos, entre ellos Brian Eno, Paul Weller y David Gilmour, como fue el caso en sus álbumes 'Shleep' (1997) y 'Cuckooland' (2003). Su último álbum oficial hasta la fecha fue 'Comicopera', publicado en octubre de 2007 y en el que Wyatt volvió a contar con Paul Weller, Phil Manzanera, Dave Sinclair y Brian Eno.

Recientemente algunos periodistas musicales y blogueros han empezado a usar el verbo 'wyatting', nuevo término que describe el hecho de seleccionar en las juke-box de los pubs temas extraños y disonantes  para desconcertar y molestar al resto de asistentes. Preguntado al respecto por un periodista, Hyatt manifestó: "Creo que es bastante divertido y me siento muy honrado 'convirtiéndome' en un verbo." No obstante, cuando se le preguntó si el 'wyatting' era una práctica habitual en él, respondió: "Oh no. No me gusta desconcertar a la gente. Aunque la mayoría de las veces que trato de actuar con normalidad, ya suelo producir desconcierto en algunas personas". En diciembre de 2014 anunció en una entrevista que ya estaba retirado de la música.

27 enero 2020

Margo Timmins


Hoy cumple 59 años Margo Timmins, la cantante solista de la banda canadiense Cowboy Junkies, formada en Toronto en 1985 con sus hermanos Michael (guitarra) y Peter (batería) y el bajista Alan Anton. Con su música mezcla de blues, country, folk, rock y jazz consiguieron llamar la atención en su segundo trabajo, 'The Trinity Session' (1988), que fue grabado en directo con un solo micrófono en una iglesia de Toronto.

Le siguieron 'The Caution Horses' (1990) y 'Black Eyed Man' (1992). En aquellos años, Margo fue nombrada una de 'las personas más bellas del mundo' por la revista People. Muy conocidos y apreciados en Canadá, donde han sido nominados varias veces a los premios Juno, no han logrado éxitos fuera de su país. Temas conocidos de la banda incluyen 'Sweet Jane', 'Misguided angel', 'Blue moon revisited', 'Southern rain', 'Anniversary song', 'A common disaster' y 'Angel mine'.

El grupo ha seguido realizando giras por todo el mundo con extensos tours por Europa y Estados Unidos a continuación de las publicaciones en 2002 y 2004 de sus álbumes 'Open' y 'One Soul Now', respectivamente. El año 2007, para celebrar el 20 aniversario de la publicación de su segundo álbum, publicaron 'Trinity Revisited' una regrabación del trabajo que fue registrada en video, con artistas invitados como Ryan Admas, Vic Chesnutt, Natalie Merchant y Jeff Bird. En 2010 publicaron 'Renmin Park', el primero de una serie de cuatro álbumes aparecidos como proyecto Nomad. Le siguieron en 2011 'Demons' con once versiones de Vic Chesnutt (fallecido en 2009) y 'Sing in my Meadow'. 'The Wilderness', en 2012. En 2018 los Cowboy Junkies publicaron nuevo álbum: 'All That Reckoning'

26 enero 2020

Huey 'Piano' Smith


86 años cumple hoy el pianista, cantante y compositor norteamericano de R&B, Huey 'Piano' Smith, nacido en Nueva Orleans, cuyo sonido -incorporando el boogie de Pete Johnson y Albert Ammons, el jazz de Jelly Roll Morton y el estilo de Fats Domino al piano- fue de gran influencia en el rock and roll.

A los quince años, Smith ya tocaba en clubs de la ciudad y en varias grabaciones junto a su colega Eddie Jones, que más tarde se haría famoso como Guitar Slim. Tres años más tarde, en 1952, firmó un contrato con Savoy Records, con quienes grabaría su primer single conocido, 'You make me cry'. En 1953 realizó sesiones con Earl King y dos años después era el pianista de la primera banda de Little Richard en Specialty Records. Ese mismo año (1955) participó en sesiones para otros artistas como Lloyd Price, Earl King ('Those lonely lonely nights') y Smiley Lewis ('I hear you knocking'). Ya se oía en ellos ese riff arrastrado con la mano derecha, tan característico de Lewis, que muchos otros pianistas sureños copiarían.

Bobby Marchan
En 1956 el productor Johnny Vincent de Specialty, funda su propio sello, Ace Records, bajo el cual Smith graba sus primeros temas como solista, 'Little Liza Jane' / 'Everybody’s whalin', en los que establece la fórmula que le llevaría al éxito de las listas: letras sencillas, estribillos pegadizos y un insistente ritmo de baile. En 1957 Smith forma la banda Huey 'Piano' Smith and the Clowns con el cantante de blues Bobby Marchan que solía actuar travestido. Obtuvieron varios éxitos en las listas de R&B de Billboard, incluyendo su Top5 'Rockin' Pneumonia and the Boogie Woogie Flu', con letra de John Vincent, que llegó a ser disco de oro.

Con Ace Records publicaron más singles de éxito como 'We like birdland', 'Well I'll be John Brown' y 'Don't you know Yokomo'. Su single más popular, publicado en 1958, fue 'Don't you just know it' / 'High blood pressure', que alcanzó el Top10 de las listas pop y el Top5 en las de R&B. Fue su segundo disco millonario en ventas. Smith intentó igualar el éxito de 'Rockin' Pneumonia', con otros temas en los que usa el mismo tipo de juego de palabras en los títulos, como 'Tu-ber-cu-lucas and the sinus blues', sin resultado. Smith compuso y grabó el tema 'Sea cruise', pero Johnny Vincent suprimió su voz sustituyéndola por el entonces ídolo de adolescentes Frankie Ford. La nueva versión fue un nuevo hit para Ace Records.

A finales de 1959, Smith, cansado de los retrasos en los pagos, abandona el sello y firma con Imperial Records. Con ellos y bajo la producción de Dave Bartholomew graba una serie de álbumes con canciones que no tienen repercusión en las listas nacionales. En 1960, Marchan deja los Clowns y es sustituido por Gerri Hall y Curley Moore. Dos años después, Ace Records rescata un tema compuesto por Smith, 'Pop eye' y lo publica con gran éxito, siendo en cierto modo la canción abanderada del baile de mismo nombre, muy popular en USA ese año. En Imperial Records, disgustados, rescinden el contrato de Smith y los Clowns, que vuelven a Ace Records, donde permanecen hasta la quiebra del sello en 1964. En 1965, con problemas de alcoholismo, Smith se hace Testigo de Jehová y abandona la industria musical.

En 1967 lo intentó de nuevo -sin salir de Nueva Orleans- con diversas reencarnaciones, actuando como 'Huey "Piano" Smith and the Clowns', 'The Hueys', 'The Pitter Pats' y como 'Shindig Smith and the Soul Shakers', pero con ninguna de ellas consiguió el éxito anterior. En 1972, Johnny Rivers, obtuvo un Top10 con su versión de 'Rockin' Pneumonia and the Boogie Woogie Flu'.