11 julio 2020

Andrew Bird


Hoy cumple 47 años el compositor y músico nacido en Chicago, Andrew Bird. De formación clásica, toca varios instrumentos, principalmente el violín y la guitarra. Colaboró como violinista en diferentes grupos hasta que en 1997 formó el suyo propio, The Bowl of Fire, con los que grabó dos álbumes  con propuestas musicales muy interesantes y originales influenciadas por el folk, el jazz pre-guerra y el swing.

Bird creció en un entorno familiar amante de la música clásica y con cuatro años ya tocaba el violín. Aunque aprendería a tocar numerosos instrumentos, éste sería el que le acompañaría en su adolescencia y posteriormente en su carrera profesional. Bird aprendió música por el método Suzuki, en el que no es necesario saber leer partituras. Cuando en la high school se vió obligado a aprender a leer las notas, fue  una experiencia a la vez traumática y enriquecedora. A continuación asistió a la escuela de música de la Universidad del Noroeste de Chicago. Allí recibió un estricto entrenamiento y desarrolló los fundamentos musicales que servirían para fundar su carrera. Al mismo tiempo, se veía limitado con la estricta disciplina clásica de la Universidad y, antes de gradurase en 1995, comenzó a escuchar otros géneros como el jazz y las músicas del mundo.

Squirrel Nut Zippers
Tras finalizar sus estudios Bird continuó con sus exploraciones musicales, aceptando trabajos en musicales, sesiones de estudio y ferias medievales. Por un breve tiempo tocó con la banda de rock Charlie Nobody. Este periodo de búsqueda musical culminó cuando se unió al grupo de jazz y swing avant-garde, los Squirrel Nut Zippers, con los que publicó dos álbumes y a los que acompañó en conciertos. En 1996 apareció su primer CD autoproducido, 'Music of Hair'.

Andrew Bird and the Bowl of Fire
Con compañeros de Charlie Nobody, el baterista Kevin O'Donnell y el bajista Josh Hirsh forma su propia banda llamada Bowl of Fire. Al trío se le añaden otros dos músicos, el guitarrista James Mathus y la vocalista Katharine Whalen de los Squirrel Nut Zippers. Su primer trabajo 'Thrills', se publica en el sello Rykodisc. Mientras los miembros de la banda seguían practicando música swing y jazz anterior a los años cuarenta, Bird pronto buscó en otras direcciones. Mucha de su nueva música estaba inspirada en el pop, culminando en el álbum 'The Swimming Hour' (2001).


Más tarde explicó que la razón por la cual tardó tanto en encontrar su inspiración en el pop, fue que nunca se había parado a escucharla hasta entonces. "Hasta que me uní a los Squirrel Nut Zippers, yo vivía aislado en una burbuja musical"

Bird dejó Rykodisc en 2001 tras la publicación de 'The Swimming Hour'. El sello le demandaba música más comercial, mientras Andrew quería continuar con sus experimentos sonoros. A pesar de las excelentes críticas, el álbum no tuvo éxito. En 2003, Bird tuvo que actuar solo en un concierto de última hora, para el cual no tuvo tiempo de reunir a la banda. El éxito de su actuación en solitario le hizo replantearse su oferta musical y decidió disolver Bowl of Fire y se trasladó de su apartamento a una granja en la zona norte de Chicago en plena zona rural de Illinois.

Allí, no muy lejos de donde sus padres edificaron su primera casa, se construyó un estudio de grabación en un granero, donde pasaba la mayor parte de su tiempo dejando que la inspiración le llegara del entorno campestre. Cultivó maíz y soja y crió pollos y ganado. Su rutina diaria durante esta época era levantarse al alba, recoger los huevos para su desayuno y después dejar que las ideas llegaran a él, hasta que reunió las suficientes como para grabar un nuevo álbum. Fue en aquel granero donde concibió su álbum de 2003, 'Weather Systems'.

Aunque los temas en el álbum son composiciones independientes, las nueve canciones se fusionan perfectamente para crear un todo magnífico en el que los violines, la voz y los silbidos de Bird, así como otros instrumentos, como el glockenspiel, evocan los campos agrícolas del medio Oeste americano que rodeaban su granero. En sus actuaciones en directo añade una innovación tecnológica. Su violín eléctrico es capaz de grabar la melodías que ejecuta para, en un punto determinado reproducirlas a modo de loop y usarlas como base para nuevas melodías ejecutadas en directo.

Con 'The Mysterious Production of Eggs' (2005) Andrew evolucionó hacia un sonido indie-folk haciendo un mayor uso de las guitarras. En 2007 firmó con Fat Possum Records y publicó 'Armchair Apocrypha', en una línea similar al anterior. El año 2009 salió a la venta 'Noble Beast' con temas como 'Oh mo', 'Fitz and the Dizzyspells' o 'Anonanimal' y en 2012 publicó su sexto y séptimo álbum: 'Break it Yourself' (2012), que contenía entre otras, las piezas 'Eyeoneye', 'Desperation breeds' y 'Near death experience experience' y 'Hands Of Glory'. En junio de 2014 publicó 'Things Are Really Great Here, Sort Of…' y en 2015 'Echolocations: Canyon', la primera de una serie de grabaciones en entornos naturales, en este caso en un cañón de Utah. Su publicación más reciente fue  en abril de 2016 con colaboraciones de Fiona Apple y Blake Mills. En abril de 2016 apareció su décimo álbum en solitario: 'Are You Serious' con colaboraciones de Fiona Apple y Blake Mills. Su publicación más reciente fue 'My Finest Work Yet' en marzo de 2019 al que precedió el sencillo 'Bloodless'.


Suzanne Vega


Hoy cumple 61 años la cantante y compositora folk Suzanne Vega. Nació en Santa Monica (California) y siendo aún muy joven su familia se trasladó a Nueva York. Creció en 'spanish harlem' y con catorce años compuso su primera canción.

En su segundo álbum 'Solitude Standing' (1987) se incluían sus dos grandes éxitos comerciales: 'Luka', que trataba sobre violencia doméstica y los abusos que sufría un niño del barrio -tema inédito en una letra pop- y 'Tom's diner', que Suzanne canta 'a capella' y que recibió una versión/remezcla 'dance' de enorme éxito en 1990 por el dúo británico DNA.
Sobre 'Luka', Suzanne comentó en una entrevista tras la aparición del álbum: "Hace unos años solía ver un grupo de muchachos que jugaban frente a mi edificio y había uno de ellos llamado Luka, que parecía diferente a los demás. 

Desde entonces -aunque no sabía mucho acerca de él- recordé su nombre y su cara, porque siempre parecía apartado del resto de muchachos. Y en él basé mi canción- El Luka de la canción es un niño que sufre abusos, el de la vida real no creo que lo fuese, simplemente era diferente". Otros temas de Vega a destacar son 'Book of dreams' (1990), 'In Liverpool' y '99.9Fº' (1992). El año 2012 publicó 'Close-Up Vol4, Songs of Family' la cuarta entrega de una colección de temas ya incluidos en sus anteriores discos regrabados con diferentes arreglos y su entrega más reciente fue 'Lover, Beloved: Songs from an Evening with Carson McCullers' en 2016.

Cuando Karl Heinz Brandenburg estaba en fase de desarrollo del sistema de compresión MP3, leyó en un artículo de una revista profesional de audio, que la canción 'Tom's Diner', por sus características de una sola voz a capella, era ideal para hacer tests de altavoces de alta fidelidad. Brandenburg pensó: "Veamos qué pasa si paso la canción por mi sistema de compresión". El resultado fue que a niveles de bits, en los que todo tipo de música parecía sonar correctamente, la voz de Vega sonaba horrible y distorsionada. Así que tomó 'Tom's Diner' como canción para sus pruebas finales y para desarrollar el esquema y los codecs definitivos que dieron lugar al MP3. Por ésta razón a Suzanne la han llamado en más de una ocasión la 'madrina del MP3'


Canciones con historia: 'Marlene on the Wall'

Lo primero que percibe de Marlene Dietrich es su voz. Suzanne Vega está sentada frente a un viejo televisor a válvulas, esperando que el tubo se caliente. Aparte de un punto blanco en el centro de la pantalla, durante unos segundos la imagen sigue en negro y la banda sonora de la película resuena en su apartamento, como si estuviera escuchando una radionovela:

"Tú has llevado con tu cuerpo a un buen puñado de hombres a la desesperación", se oye decir a un hombre con tono de reproche. "Bésame", contesta la mujer con lascivia y, de repente, el salón de Suzanne se ilumina con un primer plano de Marlene Dietrich llenando la pantalla. Vega está tan fascinada con el erotismo que desprenden esas cortas palabras y con el charme de la diva alemana, que no cambia de canal y visiona el film hasta el final. Los siguientes meses no se pierde una película en la que salga la Dietrich. Su culto por la actriz no pasa desapercibido en su círculo de amigos, uno de los cuales le regala un póster de la diva, que ella cuelga en la pared de su habitación. Cuando unas semanas después Suzanne Vega publica su primer álbum, está incluida una canción en la que habla sobre ese póster y su pasión por la actriz alemana.

Michael Rose


63 años cumple hoy el jamaicano Michael Rose, que a mediados de los setenta sustituyó al cantante Don Carlos en la banda Black Uhuru. Con su voz de amplio registro y sus composiciones, Rose contribuyó al éxito internacional del grupo con el que se mantuvo hasta 1985, año en el que publicaron 'Anthem', el cual recibió el primer Grammy de la historia para un álbum de reggae.

Rose con Black Uhuru
Hasta entonces Rose grabó con Black Uhuru siete álbumes con temas como 'Guess whos coming to dinner', 'Sinsemilla', 'Youth of Eglington', 'Party next door', 'Shine eye' o 'Leaving to Zion'. A continuación Rose dejó el grupo y continuó grabando en solitario y desde 1992 ha grabado más de una veintena de álbumes y varias docenas de singles, como 'Are you ready for something new' (2006) o 'Shoot out' (2007), aunque algunos sólo son publicados en Japón y Jamaica. En 2004 se reunió con Black Uhuru con los que publicó el single 'Dollars' y actuó en una serie de conciertos en Europa. En aquella ocasión anunciaron la salida de un nuevo álbum con material inédito, que hasta la fecha no se ha producido. Mientras tanto, Michael Rose continúa actuando y grabando en solitario bajo el nombre Mykal Rose. En 2018 publicó el sencillo ‘Light of Zion’ y en agosto de 2019 lanzó el álbum ‘Ska Ska Ska’ con el músico y productor venezolano Darío Amarado.

Peter Murphy


63 años cumple hoy Peter Murphy, cantante británico de rock nacido en Northampton, llamado el 'padrino del rock gótico'. Con su aspecto huesudo y su voz de barítono, su amigo Daniel Ash consideró que tenía la 'pinta ideal' para formar parte de una banda de rock y le invitó en 1978 a participar con ellos en Bauhaus. Grabaron cuatro álbumes y en 1983 se separaron, siguiendo Peter en solitario.

Peter fue el menor de nueve hermanos nacidos de una devota pareja católica de clase obrera. El padre trabajaba de cocinero y calderero y ella era un ama de casa que amaba la música, por lo que Peter estuvo expuesto muy joven a las melodías que oía cantar a su madre. Aunque con grandes inclinaciones artísticas, durante la adolescencia rehusó asistir a la Escuela de Arte por considerarse una persona antisocial. Prefirió aceptar un empleo como ayudante en una imprenta y al mismo tiempo, escribía, cantaba y pintaba en sus ratos libres.

En 1979, un ex-compañero del colegio, el guitarrista Daniel Ash, se puso en contacto con él y le preguntó si le apetecía unirse a su banda Bauhaus. Peter accedió y el grupo se formó con Murphy a la voz solista, Ash a la guitarra, David J. Haskins al bajo y su hermano Kevin a la batería. Su primer sencillo, el clásico 'Bela Lugosi's dead' apareció en 1979 en el sello independiente Small Wonder. Con su hipnótica línea de bajo y la sombría y seductora vocalización de Murphy, el tema les granjeó instantáneamente un gran grupo de seguidores y ante la sorpresa de todos se convirtió en un hit en los clubs de baile.

El éxito del single puso de manifiesto el cisma que existía entre los seguidores de Bauhaus y la crítica especializada, sobre todo la prensa inglesa, que los detestaba. Ajenos a todo, Bauhaus publicó su primer álbum, 'In the Flat Field', en 1980, que los lanzó hacia una lucrativa carrera trasladando el mundo de ultratumba y su imaginería a sus propuestas musicales. Su música era en parte glam rock y por otro lado estaba muy influida por el punk, pero era su creación personal y generó numerosos seguidores e imitadores. Sus fans acudían a sus conciertos ataviados con prendas negras y maquillados siguiendo el ejemplo de sus ídolos.


Seguidamente firmaron con Beggars Banquet y en 1981 se publicó 'Mask', que seguía ofreciendo los hipnóticos ritmos de los hermanos Hastings. Murphy acompañaba con su actitud misantrópica y sus melancólicas, teatrales y oscuras intervenciones vocales. El año siguiente se publicó el directo 'Press the Eject and Give Me the Tape', así como su tercer álbum de estudio, 'Sky's Gone Out'.

Cuando estaban listos para comenzar a grabar su cuarto trabajo en estudio, crecieron las tensiones y conflictos internos en la banda. Ash y Jay Haskins, compositores de todos los temas de la banda, no veían con buenos ojos que toda la atención de los medios estuviera puesta en Murphy. Aprovechando un tiempo en el que Peter estuvo ausente por enfermedad, el resto del grupo grabó sin él la mayoría de los temas del nuevo álbum, 'Burning From the Inside' (1983). Cuando Murphy estuvo recuperado le habían dejado sólo un par de canciones para incluir su voz. En 1983 se separaron y Ash, Haskins y Jay formarían años después el grupo Love and Rockets.

En 1983 'Bela Lugosi's Dead' se incluyó en la banda sonora de 'El Ansia', película de culto de Tony Scott protagonizada por David Bowie, Catherine Deneuve y Susan Sarandon. Además de una valiosa aportación al film, el tema se convirtió en el himno de los 'goths' del mundo, entre los cuales circulaban leyendas tan curiosas como que Peter Murphy, tan impregnado de esa canción, dormía en un ataúd...

Mick Karn y Peter Murphy
Tras la ruptura de la banda, Murphy comenzó a colaborar con Mick Karn, un músico multi-instrumentista que había trabajado con el grupo Japan. Juntos formaron el grupo Dalis Car, con el que publican un álbum en 1984 titulado 'Waking Hour'. Seguidamente se separan y Peter comienza a estudiar seriamente los fundamentos de la danza con su futura mujer Beyhan Foulkes, una coreógrafa profesional.

En 1986 entra en contacto con una serie de músicos de estudio, los cuales serían conocidos más tarde como The Hundred Men, con los que graba su álbum debut en solitario, 'Should the World Fail to Fall Apart'. Los incondicionales de Murphy y Bauhaus celebran la aparición del trabajo, pero no tiene apenas repercusión en las listas o el público en general. Dos años después publica su segundo álbum, 'Love Hysteria', que obtiene resultados algo más satisfactorios, gracias a su publicación en Norteamérica.


Su tercer álbum en solitario, 'Deep', apareció en 1990. Fue el trabajo con el que por fin logró despertar la atención de los compradores de discos. Vendió 350.000 copias sólo en Estados Unidos y contenía su gran hit, 'Cut's you up'.

'Deep' (1990)
El éxito en Norteamérica le hizo concentrar todos sus esfuerzos allí, realizando extensas y exitosas giras en las que Peter Murphy, ceñido en cuero negro y con el pelo teñido de rubio platino, aparecía como una gran estrella del rock. El siguiente single 'Strange kind of love', editado en tres versiones diferentes, también consigue convertirse en un clásico. Por estas fechas Peter Murphy se convierte al islamismo, centrando su domicilio habitual en Turquía junto a su esposa y sus hijos. Dos años más tarde publica 'Holy Smoke' que, debido a su largo silencio tras su trabajo más popular y la aparición del grunge, no repitió éxito.

En 1995 Peter Murphy edita 'Cascade', su última colaboración con el compositor Paul Statham, grabado en Sevilla (España). El disco producido por el reputado Pascal Gabriel, mostraba un lado más comercial y electrónico del cantante y a pesar de tener suficientes temas buenos como para convertirse en un gran éxito, no lo hizo. Ni 'The scarlet thing in you' ni 'I'll fall with your knife' tuvieron gran repercusión en las listas de éxitos como singles.
El año 1998 se anunció el regreso de Bauhaus, que se materializó en una gira y un disco en directo, 'Gotham' (1999). Ese mismo año, el sello Beggars Banquet publica 'Crackle' una recopilación de grandes éxitos de Bauhaus.

En 2002 Peter Murphy colabora con el artista turco Mercan Dede en un nuevo álbum intimista y basado en la instrumentación tradicional turca. El resultado es 'Dust', un disco lento y profundo, alejado totalmente del pop y el rock, que obtiene buenas criticas aunque deja perplejos a algunos de sus seguidores. Tardaría tres años en regresar al mundo del pop con la publicación del disco 'Unshattered', al que seguirìa una amplia gira americana y europea durante el año 2005.

Bauhaus en 2008
El año 2006 se produjo una nueva reunificación de Bauhaus y otra exitosa gira mundial que culminaría con la publicación a comienzos de 2008 del disco de estudio 'Go Away White', el primer álbum con temas nuevos de la banda desde 1983. En los últimos años ha colaborado también con Trent Reznor de Nine Inch Nails y en 2009 publicó una serie de temas en iTunes, versiones de clásicos del rock, como 'Instant karma' o 'Space oddity'.
El año 2011 se puso a la venta 'Ninth', cuyo adelanto fueron los singles 'I spit roses' y 'Seesaw sawy'. En junio de 2014 apareció 'Lion', el décimo álbum de su carrera en solitario, precedido por el single 'Hang up'. Desde entonces ha publicado cuatro álbumes en directo, el más reciente, 'Live in London' en 2019.

10 julio 2020

Arlo Guthrie


Hoy cumple 73 años Arlo Guthrie, músico norteamericano nacido en Nueva York. Como su padre Woody Guthrie, Arlo se caracteriza por cantar canciones denunciando la injusticia social. Su tema más conocido es 'Alice's Restaurant Massacree', un blues hablado de 18 minutos basado en un hecho real que le ocurrió a Guthrie el día de Acción de Gracias de 1965.

Arlo Guthrie
Ese Día de Acción de Gracias concreto, el 25 de noviembre de 1965, un Guthrie con 18 años de edad y su amigo Richard Robbins, de 19, fueron encarcelados por tirar ilegalmente algunos trastos y basura de Alice Brock en un solar de propiedad privada, tras descubrir que ese día el vertedero municipal se encontraba cerrado. Dos días más tarde fueron encontrados culpables en juicio ante un juez ciego, James E. Hannon. La canción describe irónicamente el efecto que produjo la visión de la entrada en la sala de juicios del juez acompañado de su perro lazarillo en el oficial de policía que realizó el arresto, tremendamente frustrado porque el magistrado era incapaz de ver las 27 fotografías de tamaño 8x10 con los círculos y flechas y un texto detrás explicando las evidencias y pruebas contra Arlo y Richard. Al final, los jóvenes fueron sancionados cada uno con una multa de 25 dólares y la obligación de retirar su basura.

La canción continúa describiendo cómo Guthrie es llamado posteriormente para el servicio militar y la burocracia surrealista reinante en el Centro de Reclutamiento de Whitehall Street en Nueva York. El remate del desenlace de la historia es que a causa de los antecedentes criminales de Guthrie por vertido ilegal de basura fue declarado totalmente inútil para el servicio en las Fuerzas Armadas. Guthrie comentaba en el tema con ironía, que el ejército no le consideraba moralmente preparado para "matar, quemar casas, pueblos, mujeres y niños por ser culpable de vertido ilegal de basura." El tema dio hasta para una película de Arthur Penn, que el mismo Guthrie protagonizó.

Que Arlo Guthrie se convirtiera en un músico de folk no fue ninguna sorpresa. El hogar de los Guthrie estaba impregnado de música, no solo por su célebre padre, sino también por las frecuentes visitas de artistas como Cisco Houston, Bob Dylan y Leadbelly. Con tres años ya tocaba la armónica y con seis dominaba la guitarra. Tras graduarse en la high school, asistió brevemente a la Universidad, pero poco después decidió dedicarse de pleno a la música y comenzó a actuar en clubs y cafés de la costa Este. En 1967 tocó por primera vez su composición 'Alice's Restaurant' en una emisora de radio de Nueva York. A continuación llovieron las llamadas para que volvieran a emitirla, convirtiéndose en un tema muy popular entre los estudiantes, que la acogieron como uno de los himnos contra la guerra de Vietnam. Sin embargo, Guthrie afirmó que el tema era más 'anti-estupidez' que 'anti-guerra'.

En 1969 apareció en el Festival de Woodstock, donde interpretó, entre otros, el tema 'Coming into Los Angeles'. Otra canción que popularizó Arlo fue 'City of New Orleans' (1972), escrita por Steve Goodman y que supuso su único hit, alcanzando el Top20 de las listas Billboard. En 1975 se publicó un doble álbum en directo junto a Pete Seeger, 'Together in Concert'. En 1976 grabó el álbum 'Amigo', considerado su mejor trabajo que, a pesar de las excelentes críticas, no tuvo ventas significativas. Contenía el tema 'Victor Jara', dedicado al cantautor chileno.

Guthrie ha grabado hasta la fecha más de una veintena de álbumes y sigue actuando regularmente manteniendo un considerable número de seguidores fieles. Su hijo Abe, su hija Sarah Lee y su yerno Johnny Irion tocan en su banda, extendiendo el legado musical familiar a una nueva generación. Ya no toca en directo la canción por la que es más conocido, 'Alice's Restaurant', como confesaba Arlo en una entrevista reciente: "Ya no hay manera de tocarla porque no me acuerdo de toda la letra. Puedo desempolvar la canción, pero no mis neuronas."

A pesar de ser hijo de Woody Guthrie y contar entre sus colaboradores y amigos con numerosas personas de ideología izquierdista, Arlo fue un convencido votante de los republicanos. "Hemos tenido suficientes buenos demócratas. Lo que necesitamos ahora es mejores republicanos, una oposición verdaderamente leal". Sin embargo, para las elecciones de 2016 mostró su desacuerdo con los dos partidos y en 2018 declaró que había dejado el partico republicano, mostrando su desacuerdo con la administración Trump.


09 julio 2020

Isaac Brock


Hoy cumple 45 años el músico norteamericano Isaac Brock, nacido en Helena (Montana). Es el cantante solista, guitarrista y compositor de la banda indie Modest Mouse con la que ha publicado desde 1996 seis álbumes.  El año 2002 Isaac lideró también un proyecto paralelo llamado Ugly Casanova, con los que grabó un único álbum: 'Sharpen Your Teeth'.

Brock creció sin la mayoría de comodidades y posibilidades con las que viven normalmente otros chicos. Su madre era cantante en un grupo radical de los años sesenta llamado los White Panthers e Isaac pasó la mayor parte de su infancia en una comuna hippy de Oregon. Posteriormente, su madre y su padrastro se convirtieron a la Grace Gospel Church y la familia se instaló en una pequeña localidad de Montana. Aislado, Brock carecía de contacto social y raras veces tuvo la ocasión de jugar con niños de su edad. Cuando cumplió los once años, su familia se mudó al pueblo maderero Issaquah (Washington), situado a unos 22 km al este de Seattle, donde Brock vivía en una cabaña cercana a la casa de sus padres. Para entonces el joven Isaac ya era fan de grupos como Tree People, Talking Heads, Beatles y Pixies.

Su familia abrió en el pueblo una tienda de alquiler de video y un día entró en ella el adolescente Eric Judy portando una camiseta de un grupo de punk radical de San Francisco llamado Econochrist. Aunque Brock le manifestó su aversión por ese grupo en particular, Isaac y Eric trabaron amistad y, tras conocer al baterista Jeremiah Green, los tres comenzaron a grabar temas en la cabaña de Brock, que se encargaba de cantar y componer todos los temas y nombró la banda Modest Mouse. Judy dejó el grupo a causa de problemas personales, pero Brock y Green continuaron grabando temas con la ayuda de otros amigos.

Estas sesiones acabaron generando una cinta con 40 canciones. A continuación, tras abandonar el grupo uno de tantos bajistas/guitarristas que pasaban por él, Judy volvió a la formación y, desde entonces, el trío ha permanecido como una unidad estable hasta hoy. Tras publicar una serie de singles, Modest Mouse grabó en 1996 su primer álbum 'This Is a Long Drive for Someone with Nothing to Think About' en el sello Up Records, un sello independiente 'anti-grunge' de Seattle. El trabajo incluía temas como 'Exit does not exist', 'Make everyone happy/Mechanical birds' y 'Talking shit about a pretty sunset'

Con su siguiente entrega, 'The Lonesome Crowded West', el grupo llamó la atención de los grandes sellos discográficos. Rolling Stone escribía en su crítica: "Cuando el rock de guitarras norteamericano se encuentra tan desesperadamente falto de imaginación, las festivas canciones de Modest Mouse son una señal de que aún se puede exprimir una carga de vitalidad de los moldes del post-punk"

En 1999 firman con Epic Records, donde en junio de 2000 se publica 'The Moon and the Antarctica', producido por Brian Deck. Muchos fans de Modest Mouse se preguntaban si su contrato con una multinacional iba a limitar la experimentación y creatividad de su música. Con temas como '3rd Planet', 'Gravity rides everything' y 'Tiny cities made of ashes', demostraron que los temores eran en vano.
En 2002 Isaac Brock formó un proyecto paralelo, Ugly Casanova con Brian Deck, Tim Rutili, Paul Jenkins y John Orth, cuyo único álbum, 'Sharpen Your Teeth' apareció en mayo de ese año con temas como 'Cat faces', 'Barnacle', 'Hotcha girls' o 'Things I don't remember'


En 2004 se publicó el cuarto álbum de estudio de Modest Mouse, 'Good News for People Who Love Bad News', que alcanzó el puesto 18 de las listas de álbumes y fue acogido con gran agrado por la crítica, que le dedicó espléndidas reseñas a un trabajo que contenía temas como 'Float on', 'Bury me with it', 'The view' y 'One chance'.

En 2006 se unió al grupo, sustituyendo a Dann Gallucci, el ex-guitarrista de The Smiths Johnny Marr, con quien graban su siguiente álbum con Epic, 'We Were Dead Before the Ship Even Sank' (2007). Alcanzó el nº1 de las listas estadounidenses y produjo los hits 'Dashboard', 'Missed the boat' y 'We've got everything'.
Marr dejó la banda en 2009 para formar parte de The Cribs y Brock, Judy y Green continúan como núcleo de Modest Mouse, actualmente con la adición de Joe Plummer a la percusión y Tom Peloso a la guitarra. Una de sus grabaciones más recientes fue su versión de 'That'll be the day' en la compilación en tributo a Buddy Holly, 'Rave On Buddy Holly' y en marzo de 2015 apareció el sexto álbum de estudio de Modest Mouse: 'Strangers to Ourselves'. En 2019 lanzaron tres singles de adelanto de su nuevo trabajo: 'Poison the well', 'I'm still here' y 'Ice cream party'.

Jack White


45 años cumple hoy Jack White, músico norteamericano nacido en Detroit, conocido, entre otras cosas, por haber sido guitarrista, pianista y voz solista del dúo The White Stripes. Su ex-mujer Meg White completaba el dúo -estuvieron casados desde 1996 hasta 2000-, aunque Jack hizo creer durante un tiempo que eran hermanos para focalizar la atención del público en la música más que en la relación.

The White Stripes
El tercer álbum de The White Stripes, 'White Blood Cells' (2001) llamó poderosamente la atención de la crítica y desde entonces formaron parte de la vanguardia del rock. Sus tres últimos álbumes, 'Elephant' (2003), 'Get Behind me Satan' (2005) y 'Icky Thump' (2007) recibieron el Grammy al mejor disco de rock alternativo.

The Raconteurs
Músico inquieto y prolífico, ha logrado ser nombrado el nº17 de la lista de los '1000 mejores guitarristas de la historia' de la revista Rolling Stone y ha colaborado con artistas como Beck, Rolling Stones, Alicia Keys, Jeff Beck, Bob Dylan, The Edge, Jimmy Page y Loretta LynnJack tiene además otros proyectos paralelos como el grupo The Raconteurs, formado en 2005 con miembros de The Greenhornes, con los que grabó dos álbumes, 'Broken Boy Soldier' (2006) y 'Consolers of the Lonely' (2008), ambos top10 en las listas y discos de oro.

The Dead Weather
Su grupo más reciente, fundado en 2009 y en el que White toca la batería, es The Dead Weather con Alison Mosshart (de The Kills) a la voz solista. Con ellos ha publicado ya dos álbumes, 'Horehound' (2009) y 'Sea of Cowards' (2010) asimismo top10 en las listas USA. En 2011 le produjo el álbum 'The Party Ain't Over', a la incombustible Wanda Jackson. En él White participó a la guitarra.

El mes de abril de 2012 apareció el álbum debut de White en solitario, 'Blonderbuss'. Escrito y producido por él, Jack toca prácticamente todos los instrumentos. Tanto el álbum, que debutó en el nº1 de Billboard200, como uno de los singles que se extrajeron, 'Freedom at 21' recibieron sendas nominaciones al Grammy. Su segundo trabajo, 'Lazaretto', publicado en junio de 2014, también debutó en el nº1 y fue top5 en el Reino Unido. Su entrega más reciente publicada en marzo de 2018 fue 'Boarding House Reach'. En junio de 2019 se publicó un nuevo álbum de The Raconteurs, el primero en once años: 'Help Us Stranger'.

Courtney Love


Hoy cumple 56 años la actriz y cantante rock Courtney Love. Nombrada por la revista Rolling Stone 'la mujer más controvertida del rock' es conocida, aparte de ser viuda de Kurt Cobain, por ser la cantante y guitarrista del grupo Hole desde 1989 hasta su separación oficial en 2002.

En esos años publicaron tres álbumes con temas como 'Doll parts' (1994), 'Celebrity skin' y 'Malibu' (1998). En solitario, Courtney publicó en 2004 el álbum 'America's Sweetheart' y en su faceta de actriz, fue nominada a un Globo de Oro por su papel en el film 'El escándalo de Larry Flint (1996). El año 2009, Courtney publicó bajo el nombre Hole (con una formación nueva) el álbum 'Nobody's Daughter' y realizó una gira mundial. Desde el año 2012 tiene prevista la salida de un nuevo álbum 'Died Blonde' que no acaba de ver la luz y en abril de 2014 publicó el single 'You know my name' lo que dio lugar al rumor de una posible reunión de los miembros originales Hole que no se produjo. Actualmente Courtney sigue con su carrera de actriz.

Jim Kerr


Hoy cumple 61 años el músico escocés Jim Kerr, nacido en Glasgow y conocido por ser la voz solista del grupo Simple Minds desde 1978 y, junto al guitarrista Charlie Burchill, el único miembro que queda de la primera formación. Desde 1982, año en que apareció su sexto álbum, 'New Gold Dream' hasta 1995 en que apareció el undécimo 'Street Fighting Years', Simple Minds obtuvo un gran éxito, sobre todo, en el Reino Unido.

Durante esos años (1984-1990), Jim estuvo casado con Chrissie Hynde, con la que tiene una hija. Los temas más conocidos de la banda fueron 'Alive and kicking', 'All the things she said' y, sobre todo, 'Dont you forget about me' (1985), canción compuesta por Keith Forsey, quien se la cedió a Simple Minds, tras ser rechazada por Billy Idol y Bryan Ferry. El grupo la grabó a regañadientes, sólo por quedar bien con la discográfica, ya que no creían en el tema. Fue el mayor éxito de su carrera y el que les abrió las puertas al mercado estadounidense (donde no habían pasado de ser una banda de culto) alcanzando el nº1.

Jim sigue actuando y grabando con el grupo y, tras la publicación de 'Graffiti Soul' (2009), Kerr publicó en marzo de 2010 su primer trabajo en solitario, 'Lostboy! AKA Jim Kerr'. En mayo de 2014 se anunció la conclusión de la grabación de un nuevo álbum de Simple Minds llamado 'Big Music' publicado en octubre de ese año. Le siguió en 2016 'Acoustic' y su entrega más reciente fue 'Walk Between Worlds' en febrero de 2018.