27 septiembre 2020

Avril Lavigne


Hoy cumple 36 años la cantante, compositora, diseñadora de moda y actriz canadiense Avril Lavaigne, apodada la 'princesa del pop-punk'. Considerada figura clave del género ha vendido cerca de 40 millones de copias y 35 millones de sencillos en todo el mundo convirtiéndola en la tercera artista canadiense de mayor éxito comercial tras Celine Dion y Shania Twain.

Avril nació en Belleville (Ontario) como Avril Ramona Lavigne y creció en Napanee, una localidad de apenas 5000 habitantes situada 150 kilómetros al suroeste de Ottawa. Su hogar, de profunda tradición cristiana, estaba regido por su madre Judy, mientras que su padre, John trabajaba en la compañía de telecomunicaciones Bell Canada. Avril fue la segunda de tres hermanos, Matt su hermano mayor y Michelle, la pequeña. De niña a Avril le encantaba seguir a su hermano a todas partes. "Si él jugaba hockey, yo tenía que jugar también, si decidía jugar a base-ball, también quería hacerlo yo." La familia realizaba numerosas acampadas y excursiones en canoa y bicicleta. Asistían a la iglesia evangélica y cuando Avril cumplió diez años, cantó un solo en una celebración, lo que atrajo la atención sobre su talento. Pronto cantó fuera del ámbito eclesiástico y actuó en ferias y festivales locales.

Fue descubierta a los catorce años, cuando cantaba en una librería, por Cliff Fabri, su primer mánager. Fabri lo recordaba así en una entrevista: "Cuando la ví por primera vez, su voz me encantó, también su aspecto; pero lo que más me atrajo de ella era su actitud. Solía acompañar a su padre y su hermano cuando estos iban de caza. Un día le pregunté que haría ella si apareciera un cervatillo entre la maleza buscando a su madre. Avril hizo un gesto de apuntar y disparar y agregó: 'Cena'."

Avril en 1999
En 1999 Avril ganó un concurso cuyo premio consistía en cantar junto a Shania Twain en el Corel Centre de Ottawa. Avril lo recuerda: "Cuando salí al escenario frente a 20.000 personas, me invadió una sensación de felicidad indescriptible. Se me puso una sonrisa de oreja a oreja y lo tuve claro. Ésto era lo que quería hacer con mi vida. Formar una banda salir al escenario y realizar un show con mis propias canciones"

Esta actuación le permitió acceder a escenarios más importantes y pronto, en el sello Arista Records se fijaron en ella y la ficharon. En aquel momento Avril tenía dieciséis años y había firmado un contrato de 1,25 millones de dólares. Con un prometedor futuro en la música por delante, Avril dejó los estudios y se puso a trabajar. En Arista le proporcionaron temas de corte country para grabar, pero tras seis meses de ensayos con los compositores del sello, llegaron a la conclusión de que Lavigne se inclinaba más por el rock. La mandaron a Los Angeles donde trabajó en colaboración con un equipo de compositores como The Matrix. Avril volcó todos sus sentimientos de adolescente en las letras y surgió 'Complicated'.


Cambió de mánager, poniéndose en manos del poderoso grupo de management canadiense Nettwerk. Estos formaron para ella una banda de acompañamiento que consistía en jóvenes músicos que incluían al guitarrista Jesse Colburn, el baterista Matt Brann, el bajista Charles Moniz y el guitarra solista Evan Traubfeld.

Su álbum debut, 'Let Go' se publicó en junio de 2002 y en los primeros seis meses ya había vendido más de ocho millones de copias. Fue nº1 en Inglaterra, convirtiéndose Avril, a sus diecicocho años, en la artista más joven en lograrlo. Los singles 'Complicated' y 'Sk8er Boi' alcanzaron el nº1, el álbum fue el tercero más vendido del año y Avril recibió un Music Award de MTV por 'mejor nuevo artista'
Con su look de skater callejera y su nada estereotipada imagen femenina enganchó tanto a padres como a hijos. La corbata que usaba en su primera época fue adoptada como complemento por millones de adolescentes en todo el mundo.

Cuando cambió la corbata por las prendas de camuflaje militar, sus fans sigueron la moda. Fue llamada en ocasiones la 'anti-Britney', debido en gran parte, a su imagen real y menos comercial, pero también porque era considerablemente más auténtica: "Debo luchar para mantener una imagen realmente mía... Rechazo algunas sesiones de publicidad glamurosa porque ésta no luce como yo. No voy a usar ropa reveladora que muestre mi trasero, mi vientre o mis senos. Aunque tengo un gran cuerpo. Sólo digo: no quiero vender sexo. Creo que  es estúpido y vulgar. Tengo mucho más que decir." En abril de 2003 recibió varios premios Juno y su canción 'I'm with you' se incluyó en el film de Jim Carrey 'Bruce Almighty' (Como Dios).

Comenzó a trabajar en su segundo álbum 'Under my Skin' y decidió prescindir de equipos de composición haciéndose cargo ella misma de la letra y música de los nuevos temas, contando para ello con la colaboración de su amiga y colega compositora, la canadiense Chantal Kreviazuk y el guitarrista de su banda Evan Traubfeld, con quien compuso 'Don't tell me'. El álbum se publicó en la primavera de 2004 y alcanza los primeros puestos en numerosas listas de éxitos de todo el mundo. A continuación Avril realizó una gira en la que dio más de 120 conciertos en un año. En ellos demostraba su talento con las guitarras eléctrica y acústica, el piano y la batería.
En 2005 firma contrato con la agencia de modelos Ford y publica una versión de 'Imagine' de John Lennon.

Su tercer álbum, titulado 'The Best Damn Thing', salió a la venta el 17 de abril de 2007. Se caracterizó por un sonido más pop. Según Lavigne, quería hacer algo "alegre, divertido, más seguro" y diferente a lo que había grabado hasta ese momento, abandonando el estilo sombrío de 'Under My Skin' por una mezcla de glam rock y pop punk. Lavigne escribió la mayoría de las canciones junto con Lukasz Gottwald, Butch Walker y Evan Taubenfeld. La producción estuvo a cargo de Dr. Luke, Rob Carvallo, Walker, Lavigne y su entonces esposo Deryck Whibley. El álbum llegó al número uno en más de doce países, incluyendo Canadá, Estados Unidos, Japón y Reino Unido. Tan sólo en Asia vendió más de 2 millones de copias y fue certificado con disco de diamante en Japón. En Estados Unidos debutó en el nº 1 del Billboard 200 y recibió disco de platino.


Se lanzaron oficialmente cuatro sencillos: 'Girlfriend', 'When you're gone', 'Hot' y 'The best damn thing'. Entre ellas, destacó 'Girlfriend', nº1 en numerosos países y uno de los mayores exitos de Lavigne. Fue grabada con versiones del estribillo en ocho idiomas diferentes: alemán, español, francés, inglés, italiano, japonés, mandarín y portugués y fue certificada por IFPI como la canción más descargada de internet durante 2007.

Avril presenta 'Black Star'
En 2008, Lavigne se embarcó en una nueva gira mundial, llamada 'The Best Damn Tour'. En Malasia, el partido islámico de la oposición, intentó prohibir el concierto, alegando que su movimiento en el escenario era 'demasiado sexy' y promovía valores incorrectos en los jóvenes. Sin embargo, el espectáculo fue finalmente aprobado por el gobierno. Ese mismo año lanzó su línea de ropa, Abbey Dawn, y en 2009 presentó su primer perfume 'Black Star', al que siguieron 'Forbidden Rose' en 2010 y 'Wild Rose' en 2011. En enero de 2010, mientras preparaba las canciones de su nuevo álbum, Lavigne colaboró en el diseño del vestuario del film de Tim Burton 'Alicia en el Pais de las Maravillas'. Pidió escribir una canción para la banda sonora y el resultado fue 'Alice' que se puede oir durante los títulos de crédito finales.

Por fin, tras dos años y medio de grabaciones, retrasos, discusiones con la discográfica y falsos anuncios de publicación, apareció en marzo de 2011 su cuarto álbum 'Goodbye Lullaby'. Su primer single, 'What the hell' fue de nuevo un hit en Estados Unidos, Europa y Asia. Contiene dos temas compuestos enteramente por Avril, 'Goodbye' y '4 real'. El resto está escrito con sus colaboradores habituales:  Evan Taubenfeld, Butch Walker y Max Martin.

El mes de noviembre de 2013 apareció su quinto álbum, 'Avril Lavigne', cuyo adelanto fueron los singles 'Here's to never growing up' y 'Rock n' roll'. En abril de 2015 lanzó el single 'Fly', grabado para los Juegos Olímpicos Especiales de Verano celebrados en Los Angeles y su sexto trabajo 'Head Above Water', se publicó en febrero de 2019 alcanzando el top10 en numerosos países.

Meat Loaf


Hoy cumple 72 años el actor y cantante nacido en Dallas (Texas) Michael Lee Aday (nacido Marvin), más conocido por el apodo Meat Loaf (trozo de carne) que recibió en su infancia por su exceso de peso. Tras pertenecer a varias bandas locales, consigue un papel en el musical 'Hair', que le permite viajar por todo el país. En Nueva York conoce en 1971 al compositor y pianista Jim Steinmann, con el que decide asociarse.

Jim había escrito un musical llamado 'Neverland' (una versión de Peter Pan) y muchas de las canciones que contenía las aprovecharon para grabar 'Bat Out of Hell', una colección de extensos temas sobre dramas adolescentes con un tratamiento wagneriano que les lleva un año de intensos ensayos. Se trasladan a Los Ángeles para presentar su disco, pero es rechazado en todas las discográficas. Deciden financiarlo por sus propios medios y Todd Rundgren, líder del grupo Utopia, accede a producir el disco, que por fin ve la luz en 1977. A finales de ese año fue disco de platino.

Todo el mundo esperaba la secuela 'Bad for Good', también con temas de Steinmann, pero Meat Loaf, que acababa de ser padre, quiso tomarse un descanso. En 1981 Steinmann publica el disco, de nuevo producido por Rundgren, pero sin Meat Loaf. Éste por su parte publica 'Dead Ringer'. Ninguno de los dos álbumes consigue el éxito del primero y Meat Loaf pasa una mala época económica y personal. Apenas consigue mantener cierto éxito a costa de mantener una gira constante de conciertos, y cuando todo el mundo le daba por desaparecido, en 1989 vuelve a asociarse con Steinmann, grabando 'Bat Out Of Hell II', que sale al mercado en 1993, siendo número uno en ventas en todo el mundo.

El single 'I’d do anything for love (But I won’t do that)' se convierte en todo un número 1 y pese a su larga duración es radiado y el vídeo clip dirigido por Michael Bay es emitido en todo el mundo. Consigue -de nuevo- el reconocimiento internacional siendo galadornado con un Grammy. En 1996 publica 'Live around the world', un magnífico álbum doble en directo, que hasta ahora resume su mejor obra.

Ha seguido grabando, incluso la secuela fallida -de nuevo con Steinmann- 'Bat out of Hell III' (2006) y en 2010 publicó 'Hang cool Teddy Bear', producido por Rob Cavallo. Su última entrega hasta la fecha fue 'Hell in a Handbasket' (2011) y tiene prevista la publicación de un disco con temas navideños. Sobre futuros proyectos, Meat Loaf manifestó en 2013 que estaba trabajando nuevamente con Jim Steinmann en un nuevo álbum. El resultado, 'Braver Than You Are', se publicó en septiembre de 2016.

Randy Bachman


77 años cumple hoy el guitarrista y compositor canadiense nacido en Winnipeg (Manitoba) Randy Bachman, conocido por su pertenencia al grupo Guess Who y, posteriormente por ser fundador del grupo Bachman-Turner Overdrive, muy popular a mediados de los años setenta.

En 1960 Randy funda junto a Chad Allan el grupo Guess Who, que a finales de la década graban tres álbumes de bastante éxito, sobre todo 'American Woman', cuyo single homónimo consigue ser el primer nº1 en Estados Unidos de un grupo canadiense. Su popularidad se dispara, pero la vida disipada del rockero y las interminables giras no casaban con su necesidad de permanecer junto a su familia ni con las creencias religiosas (era mormón) que Randy profesaba entonces, por lo que abandona el grupo. Publica un álbum en solitario, 'Axe' y en 1971 se reencuentra con Chad Allan, que había dejado a su vez Guess Who antes de su fulgurante éxito. Juntos forman Brave Belt, que con la inclusión en el grupo de otro ex-Guess Who, Fred Turner, se convierte definitivamente en Bachman-Turner-Overdrive.

Chad Allan abandona el grupo y BTO publica en 1973 su primer álbum sin apenas repercusión. El segundo, 'Bachman-Turner Overdrive II', publicado el mismo año, sí da en la diana, así como 'Not Fragile' (1974), 'Four Wheel Drive' y 'Head On' (1975), con singles de gran éxito como 'Takin' care of business', 'You ain't seen nothing yet', 'Hey you' o 'Looking out for #1'.

En 1977 Randy deja la banda que sigue actuando como 'BTO', pero ya con escaso éxito. En los años ochenta y noventa, Bachman toma parte en varias reagrupaciones tanto de Guess Who como de BTO y se ve envuelto en disputas legales con Fred Turner por el nombre y el logo de la banda. En 1999 vuelve a apuntarse a una nueva reunión de Guess Who con los que permanece de gira hasta 2003. El año 2010, Randy Bachman y Fred Turner, tras veinte años de diferencias, se reunieron para grabar un nuevo álbum: 'Bachman & Turner'al que siguió una gira que los llevó hasta 2011 por escenarios de todo el mundo. En 2015 Bachman publicó el álbum 'Heavy Blues', en el que colaboran músicos como Neil Young, Joe Bonamassa, Peter Frampton, Robert Randolph y el desaparecido Jeff Healey. Su entrega más reciente  ha sido el álbum tributo a George Harrison, 'By George By Bachman' en 2018.

Freddy Quinn


Hoy cumple 89 años el cantante austríaco Freddy Quinn, muy popular en Alemania entre los años cincuenta y sesenta con sus baladas de marineros que, lejos de la patria, anhelan un pronto regreso a sus hogares. Vendió más de sesenta millones de copias de sus discos y permaneció como una figura muy querida y respetada durante muchos años.

Freddy Quinn nació como hijo del comerciante irlandés John Quinn y la periodista austriaca Edith Henriette Nidl. Tras acompañar a su padre a Estados Unidos, asistió allí a la escuela en Morgantown (Virginia). Más tarde, cuando su madre recuperó la custodia de Freddy, este volvió a Austria, donde Edith se casó con un aristócrata arruinado llamado Rudolf Anatol Freiherr vonPelz, que adoptó a Freddy con el nombre de Franz Eugen Helmuth Manfred Nidl-Peltz. Freddy odiaba el nombre y más tarde tardaría quince años en lograr cambiarlo al de su padre biológico. Acabó sus estudios en Viena y todavía adolescente viajó en auto-stop por el sur de Europa y el norte de África. Seguidamente se unió a diversas troupes circenses donde tocaba el saxo y aprendió ejercicios acrobáticos y de funambulismo.

En Roma tocó y cantó para las tropas norteamericanas y se enroló en varios buques que navegaban a Argelia, Marsella y Rotterdam. En uno de los puertos argelinos que visitó actuó en el destacamento de la legión extranjera, que en aquel tiempo contaba con una mayoría de alemanes. Fue allí donde comenzó a cantar sus canciones en los que manejaba los conceptos de 'Sehnsucht' y 'Heimweh' (morriña, nostalgia, amor por la patria lejana), que calaron hondo en la audiencia. Esto le trajo dinero y simpatías por doquier.

Tentado con alistarse a la legión, finalmente se decidió por la vida de civil y vuelve a Alemania, donde continuó actuando en las bases norteamericanas desplegadas por el país cantando canciones de rockabilly. En un local de St. Pauli, en Hamburgo es descubierto por un par de cazadores de talentos del sello Polydor, con quienes Quinn graba en 1956 dos versiones en alemán de temas americanos, 'Sie hieß Mary Anne' (Sixteen tons) y 'Heimweh' (Memories are made of this). En la imprenta no sabían como escribir Quinn, por lo que sólo apareció el nombre 'Freddy' en la portada, nombre por el que se hizo conocido a partir de entonces. El single, gracias a su cara B, 'Heimweh', espoleada por la versión en inglés que realizó Dean Martin ese mismo año, fue el disco más vendido en Alemania en 1956. También en 1956 defendió a Alemania en el Festival de Eurovisión con la canción 'So geht es jede Nacht'

Comenzando a finales de 1950, Quinn protagonizó varias películas como 'Freddy, die Gitarre und das Meer' (1959), 'Freddy unter fremden Sternen' (1959), 'Freddy und das Lied der Südsee', (1962) y 'Heimweh nach St. Pauli' (1963), en las que siempre encarnaba al marino o aventurero sin raíces que anhela una familia, amigos y un hogar, el tema principal de casi todas su canciones. Estas encontraron una amplia audiencia en la Alemania de la postguerra y varios autores de la época, entre ellos Bert Kaempfert, Lotar Olias, Ernst Bader y James Last compusieron baladas marineras para la voz de barítono de Quinn.

Entre 1956 y 1966 obtuvo diez nº1 en las listas alemanas, una marca que no ha igualado ningún otro cantante- y fue el artista más popular con éxitos como 'Rosalie' (1956) 'Heimatlos' (1957), 'Der Legionär', 'Ich bin bald wieder hier' (1958), 'Die Gitarre und das Meer', 'Unter fremden Sternen' (1959), 'La Paloma' (1961) o 'Junge, komm bald wieder' (1962) o 'Vergangen, vergessen, vorüber' (1964), no sólo en Alemania, también en otros países europeos, ya que Freddy dominaba varios idiomas.


Su último nº1 fue 'Hundert Mann und ein Befehl' (1966), una versión alemana del hit americano 'The ballad of the green berets' del sargento Barry Sadler. En la misma línea, grabó ese mismo año el tema 'Wir', una canción protesta en contra de las manifestaciones de los jóvenes izquerdistas pacifistas a los que llama 'vagos y parásitos' y 'Eine Hand voll Reis', una canción sobre la guerra de Vietnam.

Aunque no repitió éxitos en las listas, permaneció durante muchos años como uno de los artistas favoritos en teatros, salas de conciertos y shows de TV. Freddy Quinn también era un actor de circo que maravilló a las audiencias de televisión con un acto de funambulismo en vivo y sin red de seguridad. En otra ocasión, también televisada, montó sobre un león dentro de una jaula mientras el felino se balanceaba sobre una superficie movediza. No pudo sin embargo eludir al Ministerio de Hacienda alemán que descubrió en 2004 que Quinn había estado viviendo en Hamburgo, habiendo declarado este su residencia en Suiza. Se declaró culpable y los atrasos del fisco más la multa le costaron al Sr, Quinn un millón de euros. Actualmente sigue residiendo en Hamburgo y desde el año 2009, tras la muerte de su esposa, rechaza fotos y entrevistas y vive completamente retirado de los focos y la vida pública.

26 septiembre 2020

Tracey Thorn


Hoy cumple 58 años la cantante y compositora británica nacida en Hatfield (Inglaterra) Tracey Thorn, conocida por ser la vocalista del dúo Everything But The Girl.

Tracey Thorn y Ben Watt
Tracey conoció a Ben Watt en la Universidad de Hull, donde ambos eran estudiantes y juntos firmaron un contrato con Cherry Red Records como Everything But the Girl. El nombre vino de un cartel que leyeron en una tienda de muebles. "Vendemos cualquier cosa para su dormitorio. Todo menos la chica". Su primer single fue una versión de 'Night and day' de Cole Porter, a la que siguió su primer álbum, 'Eden' (1984).

Al año siguiente publicaron 'Love Not Money' y en 1986 apareció su tercer álbum, 'Baby the Stars Shine Bright', producido por ellos mismos. En 1988 repitieron la experiencia y produjeron el álbum 'Idlewild', en el que su música ya iba claramente dirigida a un público más pop. Su versión del tema 'I don't want to talk about it' de Danny Whitten, aparecida en single y de gran éxito, no figuraba en la primera edición del disco, por lo que fue añadida en ediciones posteriores.

Durante los años ochenta también realizó colaboraciones aportando su personal voz a grupos como Style Council ('Paris Match'), The Go-Betweens ('Head full of steam'), Working Week ('Venceremos') y Adam F ('The tree knows everything'). En 1990 publicaron 'The Language of Life' con produción de Tommy Lipuma, con temas como 'Driving' o 'Me and Bobby D'. Stan Getz colaboró con el saxo en 'The road'.

Su sexto álbum 'Worldwide', además del tema 'Old friends' contenía una versión de 'Love is strange'. El tema fue muy popular y se incluyó en un álbum, 'Acoustic' (1992) con versiones acústicas de 'Time after time', (Cindy Lauper), 'Tougher than the rest', (Bruce Springsteen), 'Alison' (Elvis Costello),  'Downtown train' (Tom Waits) y 'The only living boy in New York' (Simon & Garfunkel)


Seguidamente el dúo tuvo que parar un tiempo su actividad porque Ben Watt contrajo el síndrome de Churg-Strauss, un trastorno poco frecuente caracterizado por una inflamación de los vasos sanguíneos autoinmune.

Hasta 1994 no grabaron material nuevo para el álbum 'Amplified Heart'. Uno de los temas fue 'Missing', cuya remezcla realizada por Todd Terry fue editada en single y un éxito internacional, incluso en Estados Unidos donde alcanzó el puesto nº2 de las listas Billboard. Sus siguientes álbumes, 'Walking Wounded' (1996) y 'Temperamental' (1999), últimas entregas como dúo hasta la fecha, mostraron un giro hacia la música electrónica.

Actualmente, Tracey vive junto a su compañero de EBTG y marido Ben Watt, en el norte de Londres. La pareja tuvo dos hijas gemelas en el año 1998 y un hijo varón que nació en el 2001. Desde el 2000 el dúo no ha realizado trabajo alguno debido a que Ben Watt se concentró en su labor como DJ y productor, mientras que Tracey se ocupó de la crianza de sus hijos. Tras 28 años viviendo juntos, Ben y Tracey se casaron en 2009.

En 2007 Thorn volvió a los estudios de grabación para publicar 'Out of the woods', álbum en el que contó con varios productores, entre ellos Ewan Pearson, que repite labores de producción en el último álbum de estudio de Tracey aparecido en mayo de 2010: 'Love and its opposite'. A finales de octubre de 2012 publicó 'Tinsel and Lights', un álbum con temas navideños de varios autores como The White Stripes, Ron Sexsmith, Randy Newman, Joni Mitchell, Sufjan Stevens, Low y Scritti Politti. En enero de 2018 anunció la publicación de un nuevo álbum, 'Record', aparecido en marzo. Producido por Ewan Pearson contiene colaboraciones de Corinne Bailey Rae, Shura y Stella y Jenny de Warpaint. El adelanto publicado en single fue 'Queen'.

Olivia Newton-John


Hoy cumple 72 años la actriz y cantante australiana Olivia Newton-John, nacida en Cambridge (Inglaterra). La gente recuerda a Olivia principalmente como la dulce Sandy en 'Grease', el musical inspirado en la década de 1950, que protagonizó junto a John Travolta en 1978.

Pocas personas saben que esa misma mujer ha sido la Embajadora de Buena Voluntad de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, que combatió las matanzas de delfines en Japón en la década de 1970, que fue condecorada por la Reina Isabel II con la Orden del Imperio Británico, o que posee el récord femenino de permanencia en el nº1 de Billboard ('Physical', 10 semanas en 1981), y la canción número uno para la década de 1980 superando a estrellas como Michael Jackson y Madonna.

Olivia en 1966
Hija de un profesor galés y una madre de origen alemán, cuya familia huyó de Alemania cuando accedió al poder el nazismo, en 1954 emigró con su familia a Melbourne (Australia), donde su padre fue contratado para dar clases de alemán en la Universidad. Allí, Olivia ganó un concurso de cantantes aficionados cuyo premio consistía en un viaje a Londres para grabar un disco. Fue en 1966 y su primer single fue 'Till you say you'll be mine' con Decca Records.

Tras varios proyectos -que incluían su contratación para un grupo y consiguiente serie de TV (a modo Monkees)- que no cuajaron, en 1971 graba su primer álbum 'If Not For You', que le proporciona sus primeros hits internacionales, 'If not for you' y 'Banks of the Ohio', Top 10 en el Reino Unido y Australia. En 1974 representa al Reino Unido en el Festival de Eurovisión con el tema 'Long live love', acabando en cuarta posición el año que ganó ABBA con 'Waterloo'.
Un año antes, publicó el álbum 'Let Me Be There' en Estados Unidos, cuyo single del mismo título fue Top10 en las listas de pop y country.


Su siguiente single, 'I honestly love you' se convirtió en la canción emblemática de Olivia Newton-John. Compuesta por Jeff Barry y Peter Allen, la balada fue su primer nº1 en EEUU, por el que obtuvo dos premios Grammy.

Animada por el éxito con la audiencia americana de country, se trasladó a EEUU y publicó 'Have you never been mellow', 'Please Mr Please', 'Something better to do' (1975), 'Let it shine', 'Come on over' y 'Don't stop believin' (1976), que terminaron de consagrarla en Norteamérica. Siguió su etapa como Sandy Olsson en la película musical 'Grease' (1978), en la que compartió el protagonismo con John Travolta. La banda sonora del film que incluía los temas 'You're the one that I want', 'Hopelessly devoted to you' y 'Summer nights', permaneció 12 semanas en el nº1.

Aunque su siguiente incursión en el cine musical, 'Xanadu'  fue un fracaso como película, la banda sonora fue disco de platino con temas como 'Magic', 'Suddenly' (con Cliff Richard) y 'Xanadu'. Olivia Newton-John logró todo cuanto se puede lograr en el mundo del espectáculo: películas taquilleras, discos multi-platino, Grammys, American Music Awards, una estrella en el paseo de la Fama en Hollywood y múltiples reconocimientos alrededor del mundo. Fue la primera extranjera en lograr un nº1 en las listas de música country en los Estados Unidos, y fue la primera cantante country en convertirse también en una estrella de la música pop y rock - todo esto antes de que llegara la época de los canales de música por televisión y el sonido digital. Fue pionera al lanzar uno de los primeros LP's totalmente realizados en vídeo ('Physical', 1981) y presentar uno de los primeros conciertos en vivo por la cadena HBO.

Olivia y John, 32 años después de Grease
Durante los últimos años Olivia ha representado a CHEC, la Coalición por la Salud Ambiental para los Niños, que investiga las causas ambientales del cáncer en niños. También se ha dedicado de lleno a hablar de su experiencia con el cáncer de mama, brindando esperanza a otras mujeres en la misma situación, hablando de su propia experiencia y supervivencia. En la actualidad sigue dando conciertos, en su mayoría para causas benéficas. En 2010 se publicó 'Grace and Gratitude', el nº 22 de su discografía y se editaron dos singles, 'Help me to heal' y 'Instrument of peace'. En noviembre de 2012 salió a la venta el álbum 'This Christmas', grabado junto a John Travolta, con clásicos navideños.

Olivia y John Farnham
En 2015 se publicó 'Two Strong Hearts Live', el álbum en vivo junto al cantante australiano John Farnham. con quien Olivia repitió en 2016 con otro álbum navideño 'Friends for Christmas'. En mayo de 2017 anunció que el cáncer que padeció se había reproducido por lo que por tercera vez afronta su "misión", como prefiere llamar a su condición médica, con radioterapia, aceite de cannabis y una dieta sin azúcar.

Gal Costa


Hoy cumple 75 años la cantante brasileña Gal Costa, nacida en Salvador (Bahia). Poseedora de una voz suave y aguda, Gal Costa tiene un variado repertorio, en general de canciones románticas, que la colocan entre las más grandes cantantes brasileñas. A más de 50 años del comienzo de su carrera, posee una larguísima lista de trabajos propios, además de diversas participaciones en discos de otros artistas.

Ha interpretado canciones de distintos géneros musicales, como la samba, la bossa nova, el baião, el frevo y el axé. Destacada por su versatilildad, el compositor cuya propuesta más ha encajado con la visión inperpretativa de Gal es probablemente Caetano Veloso, aunque sean frecuentes en su repertorio composiciones de Ary Barroso, Dorival Caymmi, Jorge Ben y Chico Buarque, entre otros. Entre los temas más representativos de su carrera se encuentran 'Baby', 'Vapor barato' y 'Meu nome é Gal'.

En 1981 publicó el álbum 'Fantasia' que contenía uno de sus mayores hits, 'Festa do interior'. A lo largo de su carrera, en la que ha publicado más de treinta álbumes, como 'Domingo' (1967) con Caetano Veloso, 'Gal Costa' (1969), 'India' (1973), 'Gal canta Caymmi' (1975), 'Gal canta Tom Jobim' (1999), 'Minha Voz, Minha Vida' (2001), Gal siempre se ha mantenido en la vanguardia de la música popular brasileña, arriesgándose siempre a grabar estilos distintos de los que había trabajado anteriormente y buscando la actualidad de su sonido.

Esta tendencia se hizo menos pronunciada en su producción de la primera década del segundo milenio, en la que se ha dedicado más a regrabaciones y álbumes en directo como el magnífico 'Live at The Blue Note' (2006), exceptuando el álbum 'Hoje' (2005) que contiene composiciones contemporáneas inéditas. En 2012 publicó 'Recanto' y le siguió 'Estratosférica', publicado en mayo de 2015. Su entrega más reciente, 'A pele de futuro' se publicó el 28 de septiembre de 2018. El single de adelanto fue 'Sublime'.

Bryan Ferry


Hoy cumple 75 años el músico, cantante y compositor británico Bryan Ferry nacido en Washington, Tyne & Wear (Inglaterra). Es uno de los mejores vocalistas de pop-rock británicos y uno de los dandys por excelencia del género. Fundó Roxy Music junto a Brian Eno en 1971.

Antes de esto, Bryan (cuyo padre era granjero y minero) estudió en una escuela de arte, trabajó como maestro de alfarería y fue cantante de varias bandas como los Banshees y Gas Board. La formación inicial de Roxy Music consistía en Graham Simpson (bajo), Dexter Lloyd (batería), Andy MacKay (saxo), Brian Eno (teclados) y David O'List (guitarra). En 1971, Paul Thompson y Phil Manzanera se hicieron cargo de la batería y guitarra, respectivamente.

Su primer álbum, 'Roxy Music' tuvo como productor al letrista de King Crimson Peter Sinfield y se publicó en 1972. Fue un gran éxito en el Reino Unido generando el hit 'Virginia plain'. Los sintetizadores de Brian Eno y la voz y las letras de Brian Ferry sentaron las bases de toda una escuela musical conocida como art-rock (o, como lo denominó Robert Duncan: 'romanticismo cromado'). Esta tendencia hacia una cuidada y hábil sofisticación en las formas, opuesta a la tradicional cruda rebeldía del rock englobaría talentos como King Crimson o Flock of Seagulls.

Su segunda entrega, 'For Your Pleasure', fue el último álbum en el que colaboró Brian Eno. Las personalidades de Brian y Bryan chocaban a menudo, aunque en temas como 'In every dream home a heartache' su asociación es absolutamente sobrecogedora. Para reemplazarle, Ferry fichó a un multi-instrumentista, Eddie Jobson, que añadiría un toque más rockero a sus siguientes trabajos, 'Stranded' (1973) y 'Country Life' (1974), que logró entrar en el Top40 estadounidense. Sin embargo, la carrera de Roxy no logró despegar en América y los caminos de los músicos se separaron. Tanto Ferry como MacKay y Manzanera iniciaron carreras en solitario. Phil Manzanera comentaba años después al respecto: "Roxy era un grupo demasiado europeo para dar el salto a América. No eramos lo suficientemente rústicos."

El primer álbum de Ferry en solitario, 'These Foolish Things' (1974), contenía una serie de versiones de clásicos como 'It's my party' o 'Sympathy for the devil' en la línea de lo que había hecho Bowie un año antes con 'Pin-Ups'. Especialmente destacable es su versión de 'Hard rain's a-gonna fall' de Dylan. El mismo año se publica 'Another Time, Another Place' que, aunque contiene algun tema original, está compuesto por más versiones, entre las que destaca 'The in crowd'.

Jerry Hall y Bryan Ferry en 1975
En 1975 Ferry reagrupó Roxy Music para el álbum 'Siren' y acometer un nuevo intento de conquistar el mercado norteamericano. Ferry le confesó a Rolling Stone: "Quiero triunfar aquí porque, despues de todo, aquí está la cuna del rock'n'roll". Irónicamente, el éxito que le abrió las puertas en Estados Unidos fue un tema disco: 'Love is the drug'. Esto le hizo concentrar sus esfuerzos en este estilo de música y, en 1977, publica sin Roxy Music 'In Your Mind', que tampoco cumplió sus propósitos.

Con la ayuda de hábiles músicos de sesión de Los Angeles, graba en 1978 su quinto álbum en solitario: 'The Bride Stripped Bare', en el que se dice que descargó (sobre todo en 'When she walks in the room') su resentimiento con su ex-pareja Jerry Hall, que  tras dos años de relación le había abandonado a finales de 1977 por Mick Jagger. En 1979 Roxy Music se volvió a reunir para grabar el álbum 'Manifesto'. La formación sufrió algunos cambios y quedó como un septeto: Ferry, Manzanera, MacKay, Thompson y los nuevos miembros Gary Tibbs, Alan Spenner y Paul Carrack a los teclados. El álbum produjo tres singles, entre ellos dos de éxito en el Reino Unido: 'Angel eyes' (nº4) y 'Dance away' (nº2), cuyas ediciones en single fueron regrabadas y remezcladas.


El sonido del grupo había cambiado y ya no aparecían en su música aquellos elementos impredecibles de antaño, dando paso a arreglos más suaves y homogéneos. Rolling Stone escribió: "No es que Roxy Music se haya vuelto disco. Realmente jamás llegaron a definirse"

A continuación, Thompson dejó el grupo, dejando únicamente a Ferry, MacKay y Manzanera como miembros originales y se publicó 'Flesh + Blood' (1980), que fue un gran éxito comercial en Inglaterra, aunque desde Estados Unidos recibió algunas críticas como "un disco especialmente malo de Roxy Music, cuya falta de calidad despide cierta fascinación morbosa". En 1981 Roxy Music grabó el single 'Jealous guy' en homenaje a John Lennon, asesinado un año antes. Fue el único nº1 de la banda.

Seguidamente, en 1982, se grabó el octavo y último álbum de la banda, 'Avalon', con el que recuperaron el favor de la crítica y el público con hits y clásicos de la banda como 'More than this', 'Avalon', 'The main thing', 'The space between' y 'True to life'. Recibió la categoría de disco de platino a ambos lados del Atlántico. Seguidamente realizaron una gran gira y, en 1983, Ferry disolvió la banda de nuevo y se casó con la modelo que aparecía en la portada de 'Avalon', Lucy Helmore.

Ferry publicó en 1985 su sexto álbum, 'Boys and Girls'. Fue su único LP en lograr el nº1 en el Reino Unido y asimismo fue su mayor éxito en ventas en Estados Unidos. Una de sus canciones, 'Slave to love' fue usada en la banda sonora del film '9 semanas y media'. En 1987 apareció 'Bête Noire' y en 1994 se publicó 'Mamouna', un trabajo en colaboración con Brian Eno y con guitarras y producción de Robin Trower, que se llevó cinco años para terminar. Entretanto, Ferry había grabado otro álbum de versiones, 'Taxi' (1993), que recibió mejores críticas y éxito comercial del que recibió 'Mamouna' cuando finalmente se puso a la venta.


Tras un tiempo apartado del negocio musical, Ferry volvió en 1999 con  'As Time Goes By', una colección de temas de los años treinta y canciones propias, algunas del repertorio de Roxy Music. El álbum recibió una nominación al Grammy.

En 2001 Ferry, Manzanera, Mackay y Thompson vuelven a reformar Roxy Music y realizan extensas giras durante un par de años. Sin embargo no graban nada nuevo, algo que sí hace Ferry con la ayuda de Manzanera y Thompson: 'Frantic' (2002), que incluía más colaboraciones con Brian Eno y varios temas firmados por Dave Stewart. Desde entonces, Bryan sigue alternando su trabajo con Roxy Music y en solitario.

El año 2007 publicó  'Dylanesque' (2007) con versiones de Dylan, que alcanzó el Top5 británico y en 2010 se puso a la venta 'Olympia' (2010), el cual, a pesar de contar con ilustres colaboradores como Eno, Manzanera, MacKay, Dave Stewart, David Gilmour, Scissor Sisters, Nile Rodgers, entre otros, y a Kate Moss en la portada, es el disco con peores ventas de su catálogo.
Tras separarse en 2003 de Helmore, Ferry, al que se le estima una fortuna de más de 30 millones de libras ha mantenido varias relaciones con chicas muy jóvenes como Katie Turner -35 años menor que él- diferencia de edad que no parece ser un obstáculo para Bryan que, en enero de 2012, contrajo matrimonio con Amanda Sheppard, de 29 años y una de las ex-novias de su hijo Otis.

En 2012 se publicó 'The Jazz Age', en el que al frente de la Bryan Ferry Orchestra, ofrece versiones jazz de sus viejos hits. El álbum de nuevo fue un fracaso comercial pero gracias a la inclusión del tema 'Love is the drug' en el film 'The great Gatsby', Ferry editó un álbum extra llamado 'The Great Gatsby - The Jazz Recordings (A Selection of Yellow Cocktail Music)' con temas que aparecen en la película. En noviembre de 2014 apareció el álbum 'Avonmore' y el mismo mes de 2018 se puso a la venta su trabajo más reciente: 'Bitter-Sweet', publicado bajo el nombre Bryan Ferry and his Orchestra.