30 junio 2018

Julianne Regan


Hoy cumple 56 años la cantante, guitarrista, teclista y compositora británica Julianne Regan nacida en Coventry. En 1982 se traslada a Londres para trabajar de reportera en una revista musical. Tras realizar una entrevista al grupo Gene Loves Jezabel, Julianne se une a ellos al bajo.

All About Eve
Las tensiones internas del grupo la llevan a abandonarlo y funda en 1984 con Andy Cousin el grupo All About Eve, que hasta 2004 sufrió diversas rupturas y cambios de formación. Publicaron cuatro álbumes y su mayor éxito comercial fue 'Martha's harbour' (1988). Desde 2004 no han vuelto a publicar nada. En abril de 2009, Julianne comentó en su página de Facebook: "All About Eve se encuentran por el momento inactivos y quizás no vuelvan a tocar juntos. No me gusta decir 'nunca', pero parece que todos hemos tomado la decisión de explorar otros caminos". Ha colaborado con sus voces en varios temas del grupo The Mission, por ejemplo en el magnífico 'Severina', además de otros trabajos con Wayne Hussey, The Eden House y Judy Dyble.


Stanley Clarke


Hoy cumple 67 años el músico y compositor de jazz nacido en Philadelhia (Pennsylvania) Stanley Clarke, cuyo virtuosismo al contrabajo y bajo eléctrico ha creado escuela. De niño Clarke aprendió a tocar el acordeón, el violín y el violonchelo antes de elegir en la adolescencia el contrabajo. "Yo era alto y el contrabajo tenía mi altura. Además se parecía al violín y al chelo, por lo que me decidí por él"

Comenzó su carrera como jazzman en 1970 con la Horace Silver Band en Nueva York. En 1971 se unió a Joe Henderson y más tarde trabajó con Stan Getz. Allí conoció al pianista Chick Corea y, en 1972, ambos dejaron la banda de Getz y fundaron una banda de jazz acústico llamada Return to Forever. Cuando la banda se electrificó, añadiendo al guitarrista Al DiMeola y al baterista Lenny White, Clarke permaneció con Corea y se cambió al bajo eléctrico. Su estilo encajaba perfectamente en la amalgama de jazz, rock y ritmos latinoamericanos de Return to Forever. Entre 1972 y 1977 grabó con ellos siete álbumes con temas como 'Light as a feather' (compuesta por Clarke y Flora Purim), 'Spain', 'Hymn of the seventh galaxy' y 'After the cosmic rain' (también de Clarke).

Con su álbum en solitario 'Children of Forever' (1973), no solo hacía un guiño con el nombre a sus mentores, también musicalmente la oferta era muy similar. Le siguieron los magníficos 'Stanley Clarke' (1974) y 'Journey to Love' (1975). En 1976 publicó 'School Days', un gran éxito comercial que muestra perfectamente el estilo de composición de Clarke, impregnado de soul, funk y rock. Es, junto al álbum debut de Jaco Pastorious, el álbum más influyente de bajo de fusión. Perfeccionó la técnica 'slap' y con ello creó su propio sonido.

Fuera del grupo y sus propios trabajos, Clarke participó en numerosas sesiones de jazz y de rock. En 1979 realizó una gira con Keith Richards y Ron Wood en lo que se llamó el New Barbarians Tour. El éxito en el mundo del rock le hizo abandonar poco a poco la escena del jazz. En los años ochenta buscó con George Duke la audiencia de las discotecas con The Clarke/Duke Project, que incluía el hit 'Sweet baby'.



En 1989 formó parte de Animal Logic con el ex-batería de Police, Stewart Copeland y la cantante y compositora Deborah Holland. Grabaron dos álbumes, 'Animal Logic' (1989) y 'Animal Logic II' (1991)

En 1995 sorprendió con 'The rite of strings', un disco grabado en contexto acústico junto a Jean-Luc Ponty y Al DiMeola. En total, ha publicado una veintena de álbumes en solitario. Clarke, cuyos solos con el bajo-piccolo han sido comparados con la técnica de John McLaughlin, también es productor y compone música para el cine y la TV.

El año 2007 publicó 'The Toys of Men', con Esperanza Spalding a las voces y Paulinho Da Costa a la percusión, entre otros célebres colaboradores. En 2010 el álbum 'Stanley Clarke Band', con Rusian Sirota a los teclados y Ronald Bruner Jr a la batería, recibió un Grammy al mejor álbum de jazz. Contiene el tema nominado al mejor tema de pop instrumental del año 'No mistery', compuesto por Chick Corea y grabado por Return to Forever en 1975.



Andy Scott


69 años cumple hoy Andy Scott, compositor, músico y productor británico nacido en Wrexham (Gales). Fue durante años (1970-1982) una de las voces y el guitarrista solista del grupo de glam-rock Sweet, activos entre 1968 y 1982.

Durante los setenta coparon las listas del Reino Unido con temas como 'Coco' (1971) 'Blockbuster', 'Hell raiser', 'The ballroom blitz' (1973), 'Teenage rampage' (1974) y 'Fox on the run' (1975). Mucha 'culpa' del éxito de Sweet fue de Nicky Chinn y Mike Chapman, los autores de la mayoría de sus hits y productores de sus discos. También escribieron temas y produjeron discos para Suzi Quatro, Smokie y Mud. En 1985 Andy Scott y Mick Tucker reformaron el grupo con nuevos músicos. En 1991, Tucker abandonó la banda, por lo que Andy le cambió el nombre por Andy Scott's Sweet y siguió adelante. Tras la muerte de Mick en 2002, ha vuelto a utilizar el nombre original y sigue actuando interpretando los viejos éxitos de Sweet.

29 junio 2018

Matthew Good


Hoy cumple 47 años Matthew Good, músico canadiense de rock que fue cantante solista de Matthew Good Band, una de las bandas canadienses de rock alternativo más populares y exitosas de los 90 hasta su disolución en 2002. Publicaron cuatro álbumes con temas como 'Apparitions', 'Load me up', 'Hello time bomb' (1999) y 'Strange days' (2000).

Desde entonces Good ha seguido con su carrera y ha grabado siete álbumes en solitario, cinco de ellos top5 en Canadá. El año 2011 publicó 'Lights of Endangered Species' (2011) al que siguió 'Arrows of Desire' en septiembre de 2013. Su trabajo más reciente fue el álbum ‘Something Like a Storm’, aparecido en 2017.

Robert Forster


61 años cumple hoy Robert Forster, cantante y compositor australiano, nacido en Brisbane, principalmente conocido por ser el cofundador junto a Grant McLennan del grupo indie The Go-Betweens formado el año 1977 en Brisbane. Desde 1982 hasta 2006 publicaron nueve álbumes con temas como 'Streets of your town', 'Love goes on!' y 'Spring Rain'

Forster y McLennan se conocieron en la Universidad de Queensland e, inspirados por la admiración que ambos profesaban por Bob Dylan y la escena musical neoyorquina, fundaron el grupo The Go-Betweens. Robert cantaba y tocaba la guitarra y McLennan se encargaba del bajo. Sin baterista fijo al principio, la mayoría de las composiciones las aportaba Forster, aunque más tarde, McLennan descubriría sus capacidades vocales y de composición. Juntos desarrollarían estilos complementarios, al igual que se complementaban perfectamente a la hora de componer canciones. Pronto adoptarían la firma Forster-McLennan para todas sus canciones, con independencia de quien las hubiera escrito. Sus mayores influencias se encontraban en el rock de CCR y The Velvet Underground. En 1978 publican su primer single bajo el sello Abe Records, el dylanesco 'Lee Remick', cuya cara B fue 'Karen'.

'Send Me a Lullaby' (1981)
En 1979 graban el single 'People say' y en noviembre de ese año el dúo deja Australia con rumbo hacia el Reino Unido con el plan de visitar todas las compañías discográficas posibles y mostrarles su trabajo. En Glasgow graban su siguiente sencillo para el sello independiente Postcard Records, 'I need two hands'. Al año siguiente vuelven a Brisbane y reclutan a Lindy Morrison como baterista fija en la banda. En 1981 se publica su primer álbum, 'Send me a lullaby' y tras una gira por Australia vuelven a Londres donde firman un contrato con Rough Trade Records.

Forster, Vickers, McLennan y Morrison
El segundo álbum se publica en 1983, 'Before Hollywood', en el que McLennan, con temas como 'Cattle cane' y 'Dusty in here', emerge como autor y cantante. Tras la publicación del álbum, el grupo crece con la incorporación de Robert Vickers al bajo, lo que facilita el paso de McLennan a la guitarra. Ese mismo año firman con Sire Records. En 1984 aparece 'Spring Hill Fair', que con temas como 'Bachelor kisses' y 'Draining the pool for you' recibe gran aceptación de público y crítica. Sin embargo, las ventas son escasas y la discográfica no les renueva el contrato.


En enero de 1986 firman con el sello Beggars Banquet y publican 'Liberty Belle and the Black Diamond Express'. El single 'Spring rain' alcanza las listas pero su continuación 'Right here' y 'Bye bye pride', pertenecientes a su quinto trabajo oficial, 'Tallulah' (1987), fracasan de nuevo en las ventas.

'16 Lovers Lane' (1988)
Circulan rumores de la desaparición del grupo cuando se publica el single 'Streets of your town', un tema que condenaba la violencia doméstica que fue muy radiada pero de nuevo no alcanzó las listas. A principios del año 1988, Vickers deja la banda y se traslada a Nueva York con el fin de formar un nuevo grupo. Es reemplazado por John Willsteed, que además tocaba los teclados y graban en Australia su siguiente álbum, '16 Lovers Lane', que con temas como 'Love is a sign' y 'Dive for your memory', reciben unánimes elogios de la crítica que califica la obra de 'mini-clásico'.

Tras diez años juntos componiendo espléndidas canciones pop, Forster y McLennan disuelven The Go-Betweens en diciembre de 1989, después de una gira por Estados Unidos junto a Lloyd Cole. Ambos emprendieron carreras en solitario y fue McLennan el que obtuvo más éxito con ella. Forster se instaló en Alemania y grabó 'Danger in the Past' en 1990 en los estudios Hansa de Berlin con varios miembros de los Bad Seeds de Nick Cave. De él se extrae el single 'Baby stones'. Otros proyectos en solitario de Forster fueron, 'Calling from a Country Phone' (1993) un álbum de versiones, 'I Had a New York Girlfriend' (1994) y 'Warm Nights' (1996), grabado en Londres y producido por Edwyn Collins.

En 1999 el sello Beggars Banquet editó una recopilación de éxitos del dúo, 'Bellavista Terrace - Best of the Go-Betweens' y para promocionar el álbum, Forster y McLennan se embarcaron en una gira acústica que los llevó alrededor del mundo. La experiencia les animó a reactivar The Go-Betweens y en el año 2000 volvieron a unirse para grabar 'The Friends of Rachel Worth' en el que colaboró la banda punk femenina Sleater-Kinney y la nueva bajista Adele Pickvance.

Le siguieron 'Bright Yellow Bright Orange' (2003) y el magnífico 'Oceans Apart' (2005). En mayo de 2006 McLennan falleció de un ataque al corazón mientras dormía y Forster anunció el fin definitivo de The Go-Betweens. Desde entonces ha seguido publicando en solitario y en 2008 apareció 'The Evangelist', que contenía tres temas compuestos con McLennan, 'Let your light in, babe', 'Demon days' y 'It ain't easy'Su publicación más reciente fue el álbum 'Songs to Play' en septiembre de 2015.

Colin Hay


Hoy cumple 65 años Colin Hay que, aunque nacido en Escocia, con 14 años se muda con su familia a Australia. En 1978 funda junto con Ron Strykert (guitarra), Greg Ham (saxo y teclados), John Rees (bajo) y Jerry Speiser (batería) la banda Men at Work, en la que Colin fue el compositor principal, guitarrista y cantante.

En 1981 publican su primer trabajo con repercusión internacional, 'Business as Usual' con los singles 'Who can it be now?' y 'Down under' que alcanzan el nº1 tanto en Australia como en el Reino Unido y Estados Unidos. Publican dos álbumes más y en 1986 se separan y Hay continua en solitario. En 1996 Greg Ham y Colin Hay volvieron a trabajar juntos y realizaron giras como Men At Work hasta 2002.

Colin ha publicado en solitario doce álbumes con canciones como 'Freedom calling', 'My brilliant feat' (1998), 'Beautiful world' (2001) o 'Me and my imaginary friend' (2007). El más reciente fue 'Fierce Mercy', publicado en 2017. También se ha enrolado un par de veces de gira con la Ringo Starr All Starr Band.


28 junio 2018

David Lanz


Hoy cumple 68 años el pianista y compositor David Lanz, nacido en Seattle, (Washington). Músico de sesión desde 1970 y director musical de la banda local The Sweep, al final de la década comenzó a tocar en solitario interpretando sus propias composiciones en un piano bar de Seattle. Aquí comenzó a incluir temas blues y jazz en su repertorio y en 1983 sorprendió con su primer disco, 'Heartsounds', publicado por el sello Narada, demostrando un talento inusual componiendo piezas de un nuevo género musical surgido unos años antes, denominado 'new age'.

En 1988 publicó su obra más conocida, 'Cristofori's Dream', que fue disco de platino y nº1 durante 27 semanas en la recién estrenada lista 'new age' de Billboard. Desde entonces ha publicado cerca de una treintena de álbumes como 'Bridge of Dreams'  (1993) con el guitarrista eléctrico Paul Speer'Convergence' (1996) con David Arkenstone, 'East of the Moon' (2000) y 'Painting the Sun' (2008).

Lanz, Stroutsos y Gray
En 2011 publicó 'Liverpool, Re-Imagining the Beatles', un homenaje a los Beatles con la ayuda -unas semanas antes de morir- de Larry Knechtel al Hammond, Walter Gray al cello y Gary Stroutsos a la flauta Xiao. En 'Here Comes the Sun', siguió ofreciendo sus particulares versiones de los éxitos del cuarteto de Liverpool y en 2013 publicó 'Movements of the Heart'. Tras dos recopilaciones de clásicos navideños con Kristin Amarie aparecidas en 2014 y 2015, y el CD 'Norwegian Rain' en 2016, su entrega más reciente fue 'French Impressions' en 2017.

12 junio 2018

Oliver Knussen


El 12 de junio de 1952 nació en Glasgow el compositor y director de orquesta británico Oliver Knussen. Knussen pasó su infancia en Londres, donde su padre Stuart Knussen, fue durante muchos años contrabajo principal de la London Symphony Orchestra.

Con 15 años, el 7 de abril de 1968, Knussen debutaba dirigiendo su "Primera Sinfonía" (1966-67), en el Royal Festival Hall de Londres, en la que aún no había introducido técnicas seriales, que aprendería más tarde con Schuller, quien asimismo le introdujo en el universo expresionista. En esta obra y en su siguiente “Concierto para Orquesta”, (1968-70), Knussen demuestra no sólo haber asimilado rápidamente, y con fluidez, las influencias de compositores modernistas como Britten y Berg y de los sinfonistas americanos de mediados de siglo, sino también un inusual talento para el ritmo y la orquestación.

Ya en su “Segunda Sinfonía” (1970-71), en palabras de Julian Anderson, decía que "la personalidad compositiva de Knussen apareció repentinamente, completamente formada".
En 1972 se casó con Sue Freedman, una americana nacida en Portsmouth, estudiante de la Universidad de Boston de música que consiguió su doctorado en educación musical e interprete de corno inglés. Oliver y Sue Knussen tuvieron una única hija, Sonya, que es mezzosoprano.

De esta época son algunas obras para conjuntos instrumentales que tendrán muy buena acogida y serán interpretadas por ensembles de todo el mundo: “Hums and Songs of Winnie-the-Pooh” (1970-83), “Océan de Terre” (1972-3) y “Ophelia Dances” (1975), una obra llena de sutilezas (1975).
En Inglaterra siguió componiendo nuevas obras que le situaron en el centro de la escena musical británica: “Trumpets” (1975), “ Triptych” (Autumnal, Cantata y Sonya's Lullaby, 1975-7), “Coursing" (1979) y sobre todo la “Third Symphony” (1973-9) con un clamoroso éxito.


La década de los 1980 la dedicó, principalmente, a su actividad como director de orquesta y a componer para la escena, dos óperas para niños: “Where the Wild Things Are” (1979-83) y Higglety Pigglety Pop! (1984-90), ambas con libretos de Maurice Sendak basados en sus propios libros epónimos infantiles. En 1988 compuso "Flourish with Fireworks".

Knussen fue co-director artístico del Aldeburgh Festival entre 1983 y 1998 y co-coordinador del «Contemporary Music Activities» en el Tanglewood Music Center de 1986 a 1998; ocupó la «Elise L. Stoeger Composer's Chair» de la «Chamber Music Society of Lincoln Center», en Nueva York, entre 1990-92; fue director invitado principal de la «Residentie Orchestra» de La Haya entre 1992 y 1998; y desde septiembre de 2006, artista asociado de la Birmingham Contemporary Music Group. Como director de orquesta grabó más de treinta discos compactos de música contemporánea, varios de los cuales ganaron premios internacionales.

En 1994 fue elegido miembro honorífico de la Academia Americana de las Artes y las Letras, y también fue nombrado Comandante del Imperio Británico (CBE). También fue miembro de la Royal Philharmonic Society. Otra obra de su autoría mucho más moderna, de 1992, fue “Song without voices”, escrita en memoria del músico polaco Andrzej Panufnik; un homenaje que emplea determinadas técnicas de trabajo a partir de células, de las pequeñas ideas que gustaba desarrollar a su colega.

Otro homenaje fue “Aura” 1 mov, en memoria de Witold Lutoslawski (1993-94). También son destacables el “Concierto para Trompeta” (1994) 1/2, 2/2 y la obra “Prayer Bell Sketch” (1997).
Se separó de su mujer Sue Knussen a mitad de la década de 1990, aunque siguieron teniendo una estrecha relación y ella continuó con su brillante carrera como productora y directora de programas de música para la televisión hasta su muerte, acaecida en Londres en 2003. Knussen escribió como homenaje a ella "Canciones para Sue", una adaptación de cuatro poemas para soprano y 15 intérpretes, que tuvo su estreno mundial en Chicago en 2006. Knussen falleció en julio de 2018 a los 66 años.