29 diciembre 2017

Ray Thomas


El 29 de diciembre de 1942 nació en Stourport-on-Severn (Inglaterra), el cantante y flautista británico Ray Thomas, ex-componente de los Moody Blues.

Warwick, Edge, Thomas, Pinder y Laine
En los años sesenta, Thomas se unió al Birmingham Youth Choir y comenzó a cantar con diversas bandas de blues y soul de la ciudad, entre otras, los Saints and Sinners y los Ramblers. Con la armónica como instrumento formó un grupo con su futuro compañero en los Moody Blues, John Lodge, llamado El Riot. Poco después se les unió otro futuro colega, el teclista Mike Pinder. En 1963 Thomas y Pinder (sin Lodge) forman los Krew Cats y realizan un circuito similar al que hicieron los Beatles por el norte de Alemania y los clubes de Hamburgo. Al año siguiente forman The Moody Blues con la participación del guitarrista Denny Laine (futuro miembro de Wings), el bajista Clint Warwick y el batería Graeme Edge, con los que en noviembre de 1964 publican el single 'Go now', que alcanza el nº1 en Inglaterra y el Top10 en USA. Publican el álbum 'The Magnificent Moodies', en el que Ray Thomas canta la voz solista del tema 'It ain't necessarily so', de George y Ira Gershwin.

Pinder, Hayward, Thomas, Edge y Lodge
Cuando Warwick y, más tarde, Denny Laine abandonaron el grupo, fue Thomas quien se acordó de su amigo John Lodge y también fue él el responsable de reclutar a Justin Hayward para sustituir a Laine. A partir de entonces, y comenzando con 'Days of Future Passed' (1967) publicarían una serie de magníficos álbumes, cuyo estilo se dio en llamar 'rock sinfónico'. Ray compuso temas importantes de la discografía del grupo como 'Twilight time', 'Dr. Livingston I presume', 'Dear diary', 'Lazy day', 'Floating', 'And the tide rushes in', 'Nice to be here' y 'For my lady'.

Ray Thomas
Cuando el grupo se tomó un descanso en 1974, Thomas, al igual que sus compañeros, publicó trabajos en solitario, 'From Mighty Oaks' (1975) y 'Hopes Wishes and Dreams' (1976). En los ochenta, los Moody Blues, aunque con la baja de Mike Pinder volvieron a la carga con nuevos álbumes. Thomas permaneció con ellos hasta el final de 2002, año en el que se retiró definitivamente de los escenarios. Sus últimas composiciones con la banda fueron 'Painted smile', 'Veteran cosmic rocker' (1981), 'Sorry' (1983), 'Celtic Sonant' (1991) y 'My little lovely' (1999). Thomas murió en enero de 2018 una semana después de cumplir 75 años.

09 octubre 2017

France Gall


El 9 de octubre de 1947 nació en París la cantante francesa France Gall. Creció en un ambiente musical familiar, ya que su padre era compositor de canciones para, entre otros, Charles Aznavour o Edith Piaf. A los quince años y con permiso de sus padres, dejó los estudios para dedicarse a la canción. Su primer single 'Ne sois pas si bête', fue un gran éxito en Francia.

En 1965 fue elegida para representar a Luxemburgo en el Festival de Eurovisión. La canción con la que participó, 'Poupée de cire, poupée de son', escrita por Serge Gainsbourg alcanzó el primer puesto y la joven francesa fue conocida en toda Europa. Con otra composición de Gainsbourg, 'Les sucettes' ('Las piruletas') de 1966, Gall se vio envuelta en cierta polémica por el juego de palabras que Serge incluyó en la letra, pasando la historia de tratar sobre la inocente niña (Anni) a la que le gusta gastar sus peniques en 'piruletas' de caramelo, a ser una alegoría de la felación.

Cuando ella se enteró del doble sentido del tema, quedó muy afectada y rompió su relación laboral con Gainsbourg, quien con esto quiso poner a prueba la imagen tierna e inocente de la cantante. Ese mismo año, Gall grabó un sensible tema llamado 'Bonsoir John John'. La triste canción, estaba dedicada a John John, el pequeño hijo del asesinado presidente norteamericano. Un año después dejó Francia y se instaló en Alemania donde grabó numerosos discos para el mercado alemán.

En 1969 participó también en una edición del Festival de San Remo con la canción 'La pioggia', defendida junto con Gigliola Cinquetti. Pero fue cantando de nuevo en francés como alcanzó las máximas posiciones en las listas musicales de muchos países en 1988 con 'Ella, elle l'a', que fue su último gran éxito. Tras las muertes de su marido en 1992 y su hija en 1997, se retiró y se dejaba ver en muy contadas ocasiones. Vivía a caballo entre Paris y Senegal, donde colaboraba con una organización que proveía acogida a mujeres sin hogar. Falleció a los 70 años en enero de 2018.

22 septiembre 2017

Lucy Vodden


Muchos beatlemanos conocen la historia: Cierto día Julian, el hijo de cuatro años de John Lennon, llegó de la guardería con un dibujo. Le comentó a su padre que se trataba de Lucy O'Donnell (una compañera de clase) con diamantes en el cielo. John, que se encontraba enfrascado en la grabación del álbum 'Seargent Pepper', tomó la imagen para inspirarse en la letra del clásico 'Lucy in the Sky with Diamonds', que muchos pensaban que trataba sobre el LSD, incluso la BBC, que prohibió su emisión.

Julian y John Lennon
Aunque los Beatles ya habían experimentado con drogas y algunas de sus canciones como 'Day Tripper', 'Got to get you into my life' o 'Dr Robert' contenían guiños velados hacia ellas, en este caso, la coincidencia de las iniciales fue fortuita. "Fue algo puramente inconsciente. Hasta que alguien me lo dijo, no había reparado en ello. Me refiero a que ¿quién se preocupa de las iniciales de un título de canción?. Definitivamente, no es una canción sobre el ácido. La imagen era Alicia (la del pais de las maravillas) sobre una barca en el río." (J.Lennon).

"Mira, papá; es Lucy en el cielo con diamantes"

Julian recuerda, "No sé porqué titulé así mi dibujo ni porqué destacó éste sobre todos los demás, pero está claro que a esa edad me sentía atraido por Lucy. Solía enseñarle a mi padre todo lo que modelaba o pintaba en el colegio y este dibujo en particular le inspiró"

Lucy O'Donnell
En una entrevista de la BBC realizada en 2007 a Lucy, dijo: "Recuerdo que Julian y yo pintábamos en un caballete de doble cara y nos lanzábamos las pinturas uno al otro ante el horror de las monjas. Julian pintó aquel dibujo conmigo rodeada de estrellas y aquel día vino a recogerle su padre con el chófer"
"De pequeña, cometí el error de comentarle a unos amigos de la escuela que yo era la Lucy de la canción, pero ellos dijeron: 'No no eres tú, mis padres me han dicho que va sobre las drogas'. Y yo no sabía entonces qué era el LSD, así que me callé y no lo conté más"

Julian Lennon
Lucy O'Donnell, posteriormente Lucy Vodden, aquella niña que dibujó Julian, contrajo en 2004 la enfermedad que el doctor 'House' ha hecho famosa: 'lupus'. Julian Lennon al enterarse, retomó a comienzos de 2009 su amistad con Lucy y estuvo manteniendo correspondencia con ella y enviándole plantas para su pequeño invernadero hasta el 22 de septiembre de 2009.
Hoy hace once años que la niña que inspiró el clásico de los Beatles murió a la edad de 46 años.


06 septiembre 2017

Dolores O'Riordan


El 6 de septiembre de 1971 nació en Limerick la compositora y cantante irlandesa Dolores O'Riordan. Lideró la banda Cranberries hacia el estrellato mundial durante 13 años, tras los cuales, la banda se tomó un descanso en 2003, año en que Dolores comenzó su carrera en solitario.

The Cranberries
En 1990, O'Riordan se presentó a una audición para conseguir el trabajo como voz solista del grupo The Cranberry Saw Us, que más tarde cambió su nombre a The Cranberries. La banda grabó cinco álbumes, 'Everybody Else Is Doing It, So Why Can't We?' (1993), 'No Need to Argue' (1994), 'To the Faithful Departed' (1996), 'Bury the Hatchet' (1999) y 'Wake Up and Smell the Coffee' (2001), mas un recopilatorio de grandes éxitos, 'Stars-The Best of 1992-2002' (2002), antes de su pausa sabática.

Dolores, que se caracterizó en los noventa por sus constantes cambios de peinado y por actuar preferentemente descalza, trabajó a continuación con músicos como Zucchero y Angelo Badalamenti y en 2007 publicó su primer álbum, 'Are You Listening?', que incluía el single 'Ordinary day', al que siguió 'When we were young', del mismo disco.

Su segundo trabajo en solitario, 'No Baggage', apareció en 2009 y, durante la gira de presentación del álbum, Dolores anunció la reunión de The Cranberries para una gira mundial. Comenzó en Norteamérica en noviembre de 2009, finalizando -tras visitar América del Sur-, en Europa en marzo de 2010. En febrero de 2012 publicaron el álbum, 'Roses', el primer trabajo de la banda en estudio tras más de diez años.
En abril de 2014 Dolores comenzó a grabar temas nuevos con la banda D.A.R.K. formada por Olé Koretsky y el ex-Smiths Andy Rourke, Jetlag, cuyo álbum debut 'Science Agrees' se publicó en septiembre de 2016. Dolores murió inesperadamente a los 46 años en Londres durante una sesión de grabación.


29 agosto 2017

María Dolores Pradera


El 29 de agosto de 1924 nació en Madrid la cantante y actriz española María Dolores Pradera, una de las voces más respetadas y queridas tanto en España como en América. Su voz suave y su perfecta dicción en diversos registros, así como sus grandes dotes dramáticas sobre el escenario, convirtieron sus versiones de 'Flor de la canela', 'Fina estampa', 'Limeña' o 'Rosario de mi madre', clásicos peruanos, en clásicos de la canción popular en habla hispana.

Durante su infancia vivió en España y en Chile, donde su padre tenía negocios. En la década de 1940 comenzó a trabajar como actriz de cine y teatro, al tiempo que evidenciaba sus dotes para el canto. Intervino en filmes como 'Yo no me caso' (1944, de Juan de Orduña) o 'Los habitantes de la casa deshabitada' (1946, de Gonzalo Delgrás), en la que también intervino el actor Fernando Fernán Gómez, con quien estuvo casada desde 1947 hasta 1959
Fue en 1952 cuando Maria Dolores decidió dedicarse a la canción. Debutó en una sala de fiestas madrileña con un repertorio de boleros y canciones que ella había oido de niña.

Aunque la experiencia fue positiva, no se dedicaría de forma exclusiva a la canción hasta mediados de los años sesenta. Durante treinta años estuvo acompañada del dúo Los Gemelos (Santiago López Hernández y Julián López Hernández), hasta la muerte de Santiago a comienzos de los años noventa. Junto a ellos elaboró un repertorio de canciones folclóricas, españolas y latinoamericanas, que triunfaron tanto en España como en América, como `La flor de mi canela', 'Fina estampa', 'Amarraditos', 'Limeña' o 'El rosario de mi madre', que cuarenta años después siguen perteneciendo a su repertorio.

En 2007 lanza un recopilatorio en CD y DVD titulado 'En buena compañía', que recoge sus mejores duetos con artistas de la talla de Joaquín Sabina, Caetano Veloso, Rosana, Víctor Manuel o Maria del Mar Bonet. En noviembre de 2008 publicó 'Te canto un bolero' acompañada por Los Sabandeños y seleccionando once boleros entre lo mejor del repertorio clásico, donde se incluyen canciones como 'Contigo en la distancia', 'No sé porqué te quiero', 'Amar y vivir', 'Camino verde' o 'En un rincón del alma' entre otras.

Pradera logró a lo largo de su carrera artística más de 30 discos de oro y tenía, entre otros galardones, el Premio Nacional de Teatro, la Medalla de Oro de las Bellas Artes, la Medalla del Mérito al Trabajo, la Medalla de Madrid al Mérito Artístico, un Grammy Latino a la Excelencia Musical, el Premio Ondas a su trayectoria musical y la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio, distinción con la que se le reconoció en octubre de 2016. Falleció en mayo de 2018 a los 93 años.

08 agosto 2017

Mel Tillis


El 8 de agosto de 1932 nació en Tampa, Florida, el compositor y cantante de country Mel Tillis, autor entre muchos otros éxitos de 'Ruby (Don't take your love to town)'. Tuvo una infancia introvertida a causa de una infección de malaria sufrida a los tres años que le dejó como secuela un tartamudeo. Aprendió a tocar la guitarra y descubrió que podía cantar sin tartamudear.

Tras servir en las fuerzas aéreas, en 1955 se muda a Nashville y al año siguiente compone la canción 'I'm tired' para Webb Pierce con la que Pierce consigue un nº3 en las listas country. Tillis publicó durante su carrera 38 álbumes de estudio y más de 60 singles, de los cuales seis fueron nº1:  'I ain't never' (1972), 'Good woman blues', 'Heart healer' (1976), 'I believe in you' (1978), 'Coca Cola cowboy' (1979) y 'Southern rains' (1980). Pero fue como compositor con lo que se labró su fama y escribió canciones para Bobby Bare, Wanda Jackson, Ray Price y Brenda Lee, entre muchos otros.

Su mayor éxito llegó en 1969 cuando Kenny Rogers & the First Edition graban 'Ruby, don't take your love to town' que Tillis había compuesto dos años antes para Johnny Darrell y del que Rogers ha vendido hasta la fecha más de 10 millones de copias. Tillis se convirtió en un brillante hombre de negocios gracias a las inversiones que durante los ochenta realizó en varias compañías discográficas y le pasó el testigo musical a su hija Pam. Mel murió en noviembre de 2017 a los 85 años.



12 junio 2017

John Wetton


El 12 de junio de 1949 nació en Willington, Derbyshire, el bajista, compositor y cantante británico de rock, John Wetton, que empezó su carrera musical a finales de los sesenta formando parte de los grupos Mogul Trash (1971), Family (1972), King Crimson (1973-1974), Roxy Music (1976), Uriah Heep (1975-1976), UK (1978-1979) y Wishbone Ash (1981).

Palmer, Downes, Howe y Wetton
En 1982 funda el supergrupo Asia con Stewe Howe, Carl Palmer y Geoff Downes y su álbum debut, 'Asia'  llegó al nº1 y vendió más de ocho millones de copias. Wetton fue el cantante y coautor junto con Downes del primer single y su mayor éxito, 'Heat of the moment'. Desde entonces su formación recibió numerosos cambios y grabaron once álbumes más. Actualmente Asia la forman los cuatro miembros originales, es decir Wetton, Howe, Palmer y Downes. En 2006 realizaron una gira celebrando su 25 aniversario. Su trabajo más reciente ha sido 'Gravitas' aparecido el mes de marzo de 2014.

Wetton también actúa en solitario y ha publicado desde 1980 seis discos de estudio como 'Battle Lines' (1994), 'Chasing the Dragon' (1995), 'Rock of Faith' (2003) y 'Icon' (2005, con Geoff Downes), además de numerosos álbumes en directo. Su entrega más reciente fue en 2011 con el álbum 'Raised in Captivity', en el que contó con colaboraciones de Steve Hackett, Robert Fripp, Steve Morse y Tony Kaye, entre otros. Murió en enero de 2017 a los 67 años.

Vic Damone


El 12 de junio de 1928 nació en Brooklyn, Nueva York el cantante y actor norteamericano Vic Damone, el cual, desde 1947 hasta principio de los sesenta se convirtió en uno de los 'crooners' de post-guerra más populares de Estados Unidos. En su carrera de 54 años grabó más de 2000 canciones, 40 de las cuales fueron hits en Norteamérica. Su voz de baritono era una de las más destacadas de su era y los críticos lo consideran uno de los mejores crooners de todos los tiempos. Incluso en sus últimos conciertos, su voz nunca desfalleció ni perdió su tono relajado, añadiendo con su experiencia vital más sentimiento a sus interpretaciones. En el año 2000 anunció su retirada y realizó una gira de despedida que se prolongó hasta el 2001, celebrando su último concierto en mayo de ese año en el Carnegie Hall.

Nacido Vito Farinola, sus padres eran inmigrantes de origen italiano y francés. Su padre Rocco Farinola era electricista y su madre Mamie Damone, profesora de piano. Fue el único varón entre cuatro hermanas y de niño cantaba en el coro de la iglesia de Bath Beach en Brooklyn. Inspirado por su cantante favorito, Frank Sinatra, comenzó a asistir a clases de canto. Cuando su padre sufrió un grave accidente laboral que lo dejó incapacitado, Vic tuvo que abandonar la high-school y ponerse a trabajar para ayudar en casa. Trabajó como conserje y ascensorista en el Paramount Theater de Manhattan donde, gracias a su natural simpatía, logró trabar amistad con influyentes profesionales del mundo del espectáculo que le ayudarían en su carrera.

En cierta ocasión coincidió con Perry Como en un ascensor. Allí mismo Vic realizó una audición espontánea, esperando el consejo de Como. Este, impresionado, no sólo le animó a seguir cantando, también lo recomendó con entusiasmo en su círculo profesional. Ambos desarrollarían una profunda y duradera amistad con el tiempo. En 1947, Vic se presentó al concurso de talentos de Arthur Godfrey y lo ganó cantando 'Prisoner of Love'. Consiguió trabajo en La Martinique, un club neoyorquino y pocas semanas después ya firmaba un contrato con Mercury Records.

Su primer disco fue 'I have but one heart', que alcanzó el nº 7. Le siguió 'You do', que repitió puesto.
Vic realizaba actuaciones en el Copa y en el Paramount y fue contratado por CBS para presentar y cantar en un programa semanal de radio llamado 'Saturday Night Serenade'. Fue aquí, en su debut radiofónico, cuando adoptó el apellido de soltera de su madre como nombre artístico. Sus grabaciones con Mercury Records le proporcionaron abundante éxito a finales de los años cuarenta y la primera mitad de la siguiente década. En 1948 volvió a las listas con 'It's magic' y un dueto con Patti Page, 'Say something sweet to your sweetheart'.

Al año siguiente obtuvo su primer millón en ventas con 'Again'. Su primer nº1 y segundo disco de oro fue 'You're breaking my heart', también en 1949. Damone cantó con destacadas orquestas de la época lideradas por directores como Richard Heyman, Glenn Osser o George Siravo. Su cálida voz de barítono llamó la atención de productores cinematográficos y Vic disfrutó de una discreta carrera de actor en los años cincuenta. Debutó con Jane Powell en el film 'Young, Rich and Pretty' (1951) y su papel más destacado fue en el musical 'Kismet' de 1954.


Siguió grabando éxitos en Mercury como 'My Bolero' (1949), 'Tzena, Tzena, Tzena' (1950), 'My heart cries for you', 'My truly truly fair' (1951), 'Here in my heart' (1952), 'April in Portugal' (1953) y 'Ebb Tide'.

En 1954 se casó con la actriz italiana Anna Maria Pierangeli (Pier Angeli) con la que tuvo un hijo, Perry (llamado así en honor a Como). Se divorciaron en 1958 y Damone se casaría cuatro veces más. Con Judith Rawlins (1963-1971, tuvo tres hijas con ella), Becky Ann Jones (1974-1982), Diahann Carroll (1987-1996) y, en 1998 con su actual esposa, la diseñadora Rena Rowan-Damone.

En 1955 cambió de sello discográfico y su primer hit con Columbia Records fue una versión del tema 'On the street where you live', una romántica balada del musical de Lerner y Loewe, 'My Fair Lady', que alcanzó el Top5 y fue su tercer disco de oro. En el Reino Unido fue nº1 y allí también tuvo un gran éxito en 1958 con 'An affair to remember'. Desde este momento, considerado el momento cumbre en su carrera, sus publicaciones empezaron a escasear en las listas de éxitos debido al auge del rock'n'roll y la posterior invasión de grupos británicos en los años sesenta.

Vic Damone en 1959
Aunque Vic consideró por un tiempo adaptarse a los tiempos y modas musicales, optó por abandonar los estudios de grabación y permanecer fiel a su estilo de siempre en los escenarios de Las Vegas, donde no le faltó audiencia y se ganó elogios del mismísimo Frank Sinatra que llegó a decir. "Damone tiene la mejor voz del show business".

En los años ochenta firmó con RCA Records y volvió a grabar álbumes en los que ofrecía su repertorio característico de night-club, como 'Make Someone Happy' o 'The Damone Type of Thing'. Actuó como artista invitado en la Casa Blanca en seis ocasiones, tres de ellas bajo mandato de Reagan. Su último álbum se publicó en 2002 y a continuación se retiró. No obstante, en enero de 2011, volvió a actuar ante un auditorio repleto de fans en Palm Beach (Florida). Damone dedicó el show a sus seis nietos, los cuales nunca habían visto actuar a su abuelo. Murió en febrero de 2018 a los 89 años.

22 abril 2017

Glen Campbell


Hoy cumple 81 años el guitarrista y cantante de country pop Glen Campbell, nacido en Delight (Arkansas). En sus cincuenta años de carrera ha publicado más de 60 álbumes con una ventas que superan los 40 millones de copias, consiguiendo ocho premios Grammy en las categorías tanto de de pop como de country.

Es conocido sobre todo por una serie de hits como 'Gentle on my mind', 'By the time I got to Phoenix', 'Wichita lineman', 'Galveston', 'Rhinestone cowboy' y 'Southern nights' que tuvo en los años sesenta y setenta, además de presentar su propio show de TV.
En 2008 publicó un álbum, 'Meet Glen Campbell', en el que incluyó versiones de Green Day, Lou Reed, Jackson Browne, Tom Petty y Foo Fighters. Su trabajo más reciente 'Ghost on the Canvas', publicado en agosto de 2011 -el que hizo el nº 62 de su discografía oficial de estudio-, fue el último de su carrera, ya que en 2012 se anunció que padecía Alzheimer.

12 abril 2017

David Cassidy


El 12 de abril de 1950 nació el actor y cantante neoyorquino David Cassidy, que en los años setenta fue quizás el primer ídolo adolescente internacional. En su mejor año vendió más discos que Elvis, McCartney o Elton John. Con temas como 'Cherish', 'How can I be sure' o 'Daydreamer', David conquistó con su andrógina imagen a millones de adolescentes.

En 1972, David Cassidy se enfrentaba a un interesante dilema. Con 22 años tenía su serie de TV, la exitosa The Partridge Family (En España, 'Mamá y sus increíbles hijos) y llenaba estadios de chicas adolescentes. Pero David, que en realidad era un hippie que adoraba a Hendrix, se sentía asfixiado con su blanda imagen hasta que llegó David Green ofreciéndole una entrevista para Rolling Stone. En el divertido artículo se describían cinco días durante los cuales estuvo fumando marihuana, mantuvo relaciones con groupies bisexuales, describió los asientos pegajosos que dejaban sus fans tras verle y fingió hacerse su propia entrevista: "Tú, que tienes tanta influencia en los jóvenes de hoy, ¿qué consejo les darías sobre las drogas? - Joder, tío, pues que las tomen". 

Pero aún más controvertida que la entrevista fue la foto de portada de Annie Leibowitz, en la que se ve a Cassidy desnudo sobre la hierba y en la que se adivinaba un mechón de vello púbico bajo el ombligo. Las secuelas fueron, según palabras de Cassidy, "sísmicas". Coca-Cola dejó de patrocinar la serie y a la cadena que la emitía le llovieron las demandas. El artista se marchó a Hawaii. "Cassidy sigue agradecido porque lo que ocurrió le hizo avanzar. Buscaba dejar la serie para crecer artísticamente y llevó a cabo ese suicidio profesional", recuerda Leibowitz.

Su mejor trabajo, con el que por fin demostró ser algo más que un ídolo pop de adolescentes, fue el álbum de 1975 'The Higher They Climb The Harder They Fall', producido por Bruce Johnston, con éxitos como 'I write the songs' y 'Darlin'', grandes éxitos en el Reino Unido, antes de que Barry Manilow usara la primera como una de sus canciones más emblemáticas. En los años ochenta, David volvió a las listas británicas con el tema 'The last kiss' (1985) en el que George Michael intervino en los coros.

Por otro lado continuó con su carrera de actor interviniendo en diversos musicales y obras de Broadway y series de TV. En los noventa siguió grabando y visitando ocasionalmente las listas con temas como 'Lyin' to myself' (1990) y 'No bridge I wouldn't cross' (1999). El año 2001, su álbum recopilatrorio 'Then And Now' alcanzó el top5 británico, un hecho que no ocurría desde 1974.
Desde el año 2010 David sufrió varios arrestos por conducir sin licencia o bajo los efectos del alcohol. La última vez fue en mayo de 2015. El año 2017 anunció que se retiraba de los escenarios por sufrir los primeros síntomas de demencia senil. Murió a los 67 años en noviembre de 2017.

26 febrero 2017

Fats Domino


El 26 de febrero de 1928 nació en Vacherie (Louisiana) el pianista, cantante y compositor de R&B y rock and roll Antoine 'Fats' Domino. Con el boogie-woogie de su piano y su característica voz, Domino dio un giro importante al estilo de Nueva Orleans contribuyendo a lo que llegó a ser conocido como rock and roll. Vendió más discos que cualquier cantante de rock de los cincuenta con la excepción de Elvis Presley. Hasta la fecha se han vendido en el mundo más de 110 millones de copias de sus discos. El huracán Katrina le destrozó la casa, pero como decía en su canción 'I'm walking', él siguió caminando hasta el día de su muerte a los 89 años en octubre de 2017.

Fats Domino y Dave Bartholomew
Su padre era violinista y su tío Harry actuó como trompetista de jazz en las orquestas de Oscar Celestin y Kid Ory. A la edad de 6 años aprendió a tocar el piano, a los diez se buscaba la vida por unos centavos cantando en los bares de Nueva Orleans y más tarde empezaría con actuaciones en público acompañado de Billy Diamond, un bajista que le bautizaría como Fats (Grasas). Fue descubierto en 1948 en el Hideway Club por Lew Chudd de Imperial Records cuando cobraba tres dólares por semana. Allí conoció a Dave Bartholomew, que dirigía una orquesta de baile y trabajaba para Imperial, componiendo y realizando arreglos para músicos como Smiley Lewis, Spiders, Earl King, Huey Smith, Guitar Slim y otros.

Dave y Fats compusieron juntos 'The fat man' (1949), una canción en la que Domino se ríe de su propia imagen. Algunos consideran 'The fat man' la primera grabación de un rock and roll, aunque existe una gran controversia, disputándose muchas otras esa distinción. El tema, basado en 'Junker's blues' de Champion Jack Dupree, fue un enorme éxito, vendiendo alrededor de un millón de copias y llegando al segundo puesto en la listas de R&B. Dos años más tarde, 'Goin' home' fue nº1, disco de oro y consiguió entrar en el Top40 de las listas pop. Desde este punto y hasta la arrolladora llegada de los Beatles en 1964, Domino publicó hit tras hit y, aunque nunca alcanzó el puesto de honor en las listas pop, aparecía numerosas veces en el Top10.

En las listas de R&B obtuvo nueve nº1 y 24 Top5, entre ellos 'Going to the river' (1953), 'Ain't that a shame', 'All by myself', 'Poor me' (1955), 'I'm in love again', 'Blueberry hill', 'Blue monday'  (1956), 'I'm walkin', 'Valley of tears' (1957), 'It's you I love' (1957), 'Whole lotta loving' (1958), 'I want to walk you home' (1959), 'Walking to New Orleans', 'My girl Josephine' (1960) y 'Let the four winds blow' (1961). Su particular acentuación sincopada en temas como 'Be my guest' (1959) fueron una gran influencia en el 'ska' jamaicano. En 1963, cuando Imperial Records fue vendida a Liberty, Fats se marchó a ABC-Paramount Records, donde debutó con 'Red sails in the sunset'.


Aquí su brillante carrera de grabaciones tocó fondo aunque Domino siguió actuando en conciertos y permaneció en activo durante décadas. Sólo conseguiría un nuevo éxito en 1968, una versión de 'Lady Madonna' de los Beatles, escrita originalmente por Paul McCartney emulando el estilo de Domino.

En los años 1980, Domino decidió no abandonar más Nueva Orleans. Tenía una cómoda renta de sus derechos de autor y sentía una profunda aversión a los viajes. Por otro lado, estaba convencido de que en ninguna parte iba a encontrar comida como la de su tierra. Como artista afamado, su inclusión en el Rock and Roll Hall of Fame y una invitación a la Casa Blanca no se hicieron esperar. Domino vivía en una mansión rodeado de una vecindad de clase obrera en Lower 9th Ward, donde se le podía ver con su Cadillac de color rosa brillante. Realizaba apariciones anuales en el New Orleans Jazz & Heritage Festival y otros acontecimientos locales, demostrando en todo momento que su talento no había disminuido.

El piano de Fats tras el Katrina
Cuando el huracán Katrina se acercaba a Nueva Orleans en agosto de 2005, Domino decidió permanecer allí con su familia, debido a la precaria salud de su esposa. Su casa, estaba situada en una zona que sufrió una gran inundación. Tras unos días de confusión en los que se pensó que había perecido en el siniestro, se supo que él y su familia habían sido rescatados por un helicópetro y se encontraban a salvo. Cuando Fats pudo volver a su casa, estaba destrozada y había sido saqueada: de sus 21 discos de oro, solamente quedaban tres. En 2009 apareció en un concierto benéfico para recaudar fondos con el fin de reconstruir escuelas destrozadas por el huracán y en 2012 Fats apareció interpretándose a sí mismo en la tercera temporada de la serie 'Treme', cuyo argumento giraba alrededor de la reconstrucción de las casas, vidas y singular cultura de Nueva Orleans. Murió en su casa en Harvey, Louisiana el 24 de octubre de 2017 a los 89 años.