05 octubre 2012

Billy Lee Riley


El 5 de octubre de 1933 nació en Pocahontas (Arkansas) el músico y cantante rockabilly Billy Lee Riley. Creció en un ambiente de pobreza y tras un periodo en el ejército, Riley, que había aprendido a tocar la guitarra con los aparceros negros del campo, viajó a Memphis, donde se propuso hacerse un nombre en la música.

En 1957 grabó 'Rock with me baby' / 'Trouble bound', para Jack Clement y Slim Wallace. Sam Phillips, interesado, compró los derechos y en septiembre de 1956 se publicó bajo Sun Records.
Su primer hit con Sun fue 'Flying saucers rock and roll' / 'I want you baby', en los que Jerry Lee Lewis tocaba el piano. Poco después, Billy Lee grabó 'Red hot', un magnífico tema que tenía todos los ingredientes para ser un hit a nivel nacional, pero el productor Sam Phillips, que también tenía fichado a Jerry Lee Lewis, prefirió poner todo el peso de la promoción en 'Great balls of fire'.

No se equivocó, pero perdió la posibilidad de lanzar otra gran carrera. En los sesenta Billy se trasladó a Los Angeles y estuvo grabando bajo distintos nombres como Darron Lee, Prince Albert, Sandy & the Sandstorms, y The Megatons, y trabajando como músico de sesión para Dean Martin, Beach Boys, Herb Alpert y Sammy Davis Jr.. Durante los años setenta anduvo retirado regentando un negocio de construcción en Arkansas.

En 1992 Bob Dylan, fan suyo desde los cincuenta, lo redescubrió y Riley grabó algunos álbumes de rock and roll y country-blues, como 'Blue Collar Blues' (1992), 'Rockin' Fifties' (1995) y 'Shade Tree Blues' (1999). 'Hot Damn!' (1997) fue incluso nominado para un Grammy. Riley murió a los 75 años en agosto de 2009.

No hay comentarios:

Publicar un comentario