13 junio 2012

LP 'Red Octopus'


El 13 de junio de 1975 se publicó en Estados Unidos 'Red Octopus', el décimo álbum de estudio del grupo californiano Jefferson Starship, el cual, en sus diez años de historia, había sufrido varios cambios de formación, un cambio de nombre y, desde 1966, había publicado nueve álbumes. Pero ninguno de ellos había alcanzado el nº1. El mes de febrero de 1975, Jefferson Starship entró en los estudios Wally Heider de San Francisco para grabar el nuevo trabajo.

Formados a principios de 1965 en San Francisco, el grupo, entonces denominado Jefferson Airplane, fue uno de los pioneros de la escena psicodélica de Haight-Ashbury. Su primer álbum, 'Jefferson Airplane Takes Off' no pasó del puesto 128, pero la suerte de la banda cambió cuando entró en sus filas la cantante Grace Slick. 'Surrealistic Pillow', publicado en 1967 alcanzó el nº3, gracias a los hits 'Somebody to love' y 'White rabbit'. Les tomaría una década igualar esa marca.

En 1974 la formación original había cambiado y también el nombre, actualizando el aeroplano original por una nave espacial. Se incorporó el guitarra solista de 19 años Craig Chaquico, que había pertenecido a la banda Steelwind. Marty Balin, uno de los miembros originales que había abandonado el grupo, volvió a sus filas para grabar el álbum, así como el guitarrista y co-fundador Paul Kantner. Otros miembros incluyeron al violinista de 58 años Papa John Creach, los bajistas y teclistas Pete Sears y David Freiberg y el batería Johnny Barbata. Craig Chaquito recuerda: "Por fin había un 'feeling' de grupo, porque éramos una gran banda".

Craig Chaquico
Aunque muchos acusaron a los Starship de volverse comerciales en 'Red Octopus', Chaquico asegura que no fue su intención: "La música salió únicamente de la intuición e inspiración creativa de todos nosotros. Nadie pensó ni por un segundo en las listas de ventas, ni quisimos grabar un álbum lleno de hits para el Top40". Lo cierto es que el tema más accesible o comercial del álbum, 'Miracles', duraba cerca de siete minutos. "Tras publicar el álbum el productor y nosotros decidimos editar una versión más corta para el single"
La edición recortada a tres minutos y medio alcanzó el nº3 de las listas Billboard, su mayor éxito hasta entonces. Al tema también se le suprimieron partes excesivamente explícitas de la letra, que posiblemente hubieran supuesto un problema a la hora de emitir el tema por las FMs.


El hecho de que el grupo tenía varios autores cuyas procedencias eran bastante heterogéneas se reflejó en el contenido del álbum. Chaquico explica: "Los estilos abarcan desde mis raíces de hard-rock y los orígenes folk de Marty, hasta el estilo personal de Grace y Paul".

Marty Balin
Red Octopus contiene dos temas instrumentales, 'Git fiddler' y 'Sandalphon'. Un tercer tema, 'Sweeter than honey', fue originalmente un instrumental. "Cuando tocamos esta canción por primera vez en un show benéfico de San Francisco, a Marty le pilló un atasco de tráfico, así que tuvimos que subir al escenario sin él. Comenzamos a tocar 'Sweeter than honey' y a los pocos minutos apareció Marty en escena y cantó la letra que acababa de escribir"

Grace Slick
Aunque grabaron el álbum en aproximadamente tres meses, los toques finales se hicieron mientras la banda estaba de gira. "Habíamos firmado ya varias fechas así que tuvimos que terminar las mezclas entre concierto y concierto".
El álbum alcanzó el puesto de honor de las listas de LPs 3 veces en el curso de 12 semanas, pero Chaquico no pudo participar en los festejos. "El día que alcanzó el nº1 estabamos en la carretera de gira, y aún no tenía la edad para celebrarlo en el bar del hotel"


1.'Fast buck Freddie'  Slick/Chaquico
2.'Miracles'       Marty Balin
3.'Git fiddler'  Papa John Creach, Kevin Moore, John Parker
5.'Sweeter than honey'   Balin/Chaquico/Sears
6.'Play on love'       Slick/Sears
7.'Tumblin''       Balin/Robert Hunter/Freiberg
8.'I Want to see another world'   Kantner/Slick/Balin
9'Sandalphon' (instrumental)      Sears
10.'There Will Be love'   Kantner/Balin/Chaquico

De pie: Marty Balin, Paul Kantner, Craig Chaquico y John Barbata               Sentados: Grace Slick, Pete Sears, Papa John Creach y David Freiberg.

    Grace Slick – Voz, piano
    Paul Kantner – Voz, guitarra rítmica
    Marty Balin – voz
    John Barbata – batería, percusión, coros
    Craig Chaquico – guitarra solista, coros
    Papa John Creach – violín eléctrico
    Pete Sears – bajo, piano eléctrico, órgano, teclados, coros
    David Freiberg – voz, bajo, órgano, teclados

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