13 diciembre 2014

'Mary's boy child'


'Mary's boy child' es una canción navideña grabada por primera vez en 1954 por Mahalia Jackson y en 1956 por Harry Belafonte, escrita unos años antes por Jester Hairston, compositor y arreglista nativo de Carolina del Norte que había alcanzado cierta popularidad en los años treinta como actor. Alumno de la prestigiosa Juilliard School dirigió su primer coro en 1943.

Jester Hairston
La primera versión de la canción no tenía nada que ver con la Navidad. Hairston compartía una habitación con un amigo. Éste le pidió una canción para una fiesta de cumpleaños y Jester compuso 'He pone and chocolate tea' con un ritmo de calypso, dado que la mayoría de los invitados a la fiesta eran de origen caribeño. Nunca llegó a grabarse esta versión. Algo más tarde, el músico y compositor Walter Schumann le encargó a Hairston un tema navideño para que lo interpretara su agrupación coral y Hairston recuperó la melodía y el ritmo calypso de aquel tema de cumpleaños y le cambió la letra, haciendo referencia al nacimiento de Jesús en el establo de Belén. Mahalia Jackson realizó una versión en 1954 titulada 'Mary's little boy child' que pasó desapercibida.

En 1956, cuando Harry Belafonte escuchó el tema interpretado por un coro, pidió permiso para grabarlo y así lo hizo para incluirlo en el álbum 'An Evening With Belafonte'. El año siguiente se publicó el tema editado (la versión del álbum duraba más de 4 minutos) en single y alcanzó el nº12 de las listas Billboard estadounidenses. En el Reino Unido, ocho semanas después de publicarse, ya había vendido más de un millón de copias (el primer single que lo logró en Inglaterra) alcanzando en noviembre el nº1 de las listas británicas, donde permaneció siete semanas. Por otro lado, Belafonte fue con 'Mary's boy child' el primer artista de raza negra que conseguía un nº1 en las Islas Británicas.

Desde entonces se han realizado numerosas versiones del tema (más de cincuenta), aunque ninguna logró volver a los primeros puestos de las listas, hasta que en 1978 el grupo alemán Boney M realizó una nueva versión haciendo un medley con un tema original, 'Oh my Lord', que fue nº1 en Inglaterra donde vendió cerca de dos millones de copias, convirtiéndose en uno de los singles más vendidos de la historia en el Reino Unido. En Europa es uno de los villancicos más escuchados en las selecciones de música ambiental que los centros comerciales ofrecen en época navideña.


Long time ago in Bethlehem so the Holy Bible says
Mary's boy child Jesus Christ was born on Christmas Day.

Hark now hear the angels sing a king was born today
And man will live for evermore because of Christmas Day.
Mary's boy child Jesus Christ was born on Christmas Day.

While shepherds watched their flocks by night,they see a bright new shining star, they hear a choir sing a song the music seemed to come from afar.

Hark, now hear the angels sing, a king was born today,
And man will live for evermore, because of Christmas Day.

Now Joseph and his wife, Mary, came to Bethlehem that night,
they found no place to bear her child, not a single room was in sight.

And then they found a little nook in a stable all forlorn,
and in a manger cold and dark, Mary's little boy was born.

Hark, now hear the angels sing, a king was born today,
And man will live for evermore, because of Christmas Day.
Mary's boy child Jesus Christ, was born on Christmas Day.


(Hace mucho tiempo en Belén, así lo dice la Santa Biblia
El hijo de María, Jesucristo, nació el día de Navidad.

Escuchad con atención cómo cantan los ángeles al Rey nacido hoy
Y un hombre vivirá eternamente gracias al día de Navidad.
El hijo de María, Jesucristo, nació el día de Navidad.

Mientras los pastores miraban caer los copos de nieve en la noche
vieron una nueva estrella fulgurante en el cielo
y un coro entonando una canción que parecía venir de lejos.

Escuchad con atención cómo cantan los ángeles al Rey nacido hoy
Y un hombre vivirá eternamente gracias al día de Navidad.

José y su esposa María llegaron esa noche a Belén
sin encontrar un solo lugar donde cobijar al niño.

Entonces encontraron un pequeño rincón en un establo triste y desolado
y en un frío y oscuro pesebre nació el pequeño de María.

Escuchad con atención cómo cantan los ángeles al Rey nacido hoy
Y un hombre vivirá eternamente gracias al día de Navidad.
El hijo de María, Jesucristo, nació el día de Navidad.)

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