29 octubre 2020

Denny Laine


76 años cumple hoy el músico británico Denny Laine, nacido en Birmingham (Inglaterra), conocido por su trabajo con Moody Blues y Wings. Laine, que debutó profesionalmente a los doce años, en 1962 era el cantante solista y guitarra del grupo local Denny Laine and The Diplomats y en 1964 se unió a Mike Pinder de los Moody Blues. Con ellos canta la voz solista de su primer gran éxito antes de la etapa sinfónica del grupo: 'Go now'. Otras grabaciones de Moody Blues con Denny fueron 'I don't want to go on without you', 'I'll go crazy''From the bottom of my heart', 'Can't nobody love you', 'Bye bye bird' y 'Life's not life'.


Dos años más tarde, Denny deja el grupo y tras un intento fallido con The Electric String Band, forma junto con Paul y Linda McCartney el grupo Wings, en el que permanecería 10 años, hasta la disolución del grupo en 1981.

Linda, Paul y Denny Laine
En Wings Denny tocaba guitarras, teclados, bajo y hacía voces. Además contribuyó al grupo como compositor, escribiendo o co-escribiendo temas como 'No words', 'Time to hide', 'Deliver your children' o el millonario en ventas 'Mull of Kyntire'.
En 1981, tras la estancia en prisión de Paul McCartney en Japón por posesión de marihuana -por lo que hubo que suspender la gira por Asia-, McCartney decidió grabar un álbum en solitario, 'McCartney II' y disolvió Wings.

Denny Laine (Ethan Miller/Getty Images)
Denny publicó a continuación el álbum 'Japanese tears', haciendo referencia a la tristeza sentida por los fans japoneses ante la cancelación de la gira, con temas compuestos por él que ya había estrenado con Wings, como 'Weep for love', 'I would only smile' y 'Send me the heart' (coescrita con McCartney). Además incluyó una nueva versión de su primer hit con los Moody Blues, 'Go now', que también solían tocar en los directos de Wings.

Ha publicado desde entonces cerca de una decena de álbumes con escaso éxito comercial, el más reciente: 'The Blue Musician' en 2008. A mediados de los años ochenta se vio obligado a vender su 50% de los derechos de autor de 'Mull of Kyntire' a McCartney para salvarse de la bancarrota. Laine, que reside en Estados Unidos desde los años noventa, sigue grabando y actuando en espectáculos de tributo a Wings y continúa escribiendo sus memorias.

Omara Portuondo


Hoy cumple 90 años la bailarina y cantante cubana Omara Portuondo, nacida en el barrio de Cayo Hueso de La Habana. Hija de una adinerada familia de ascendencia española y destinada a un matrimonio social de conveniencia, escapó con el hombre que amaba, un jugador negro de base-ball del equipo nacional cubano.

Cuarteto D'Aida
Comenzó su carrera en 1945 en el famoso club Tropicana como bailarina. Junto a su hermana Haydee, que también bailaba allí, cantó durante un tiempo en la banda Loquibambla Swing. En 1952 ambas se unieron a las cantantes Elena Burke y Moraima Secada y el pianista Aida Diestro y fundaron el Cuarteto D'Aida, que tuvo un gran éxito haciendo giras por los Estados Unidos, actuando con Nat King Cole y compartiendo escenarios con Édith Piaf, Pedro Vargas, Rita Montaner, Bola de Nieve y Benny Moré.

Omara, la novia del Filin
Tras la revolución, permaneció en Cuba y con la orquesta, al contrario que su hermana, que emigró a Estados Unidos. En 1967 Omara también deja la orquesta y comienza su carrera en solitario grabando numerosos álbumes. Obtuvo el permiso para actuar fuera de Cuba y hace presentaciones en países como Francia, Japón, Bélgica, Finlandia y Suecia.

Su fama a nivel internacional llegó gracias a su trabajo vocal junto a Compay Segundo en el álbum producido por Ry Cooder 'Buena Vista Social Club' en 1997 y el consiguiente film de Wim Wenders de 1998. En el año 2000 se publica 'Buena Vista Social Club presents Omara Portuondo', con temas como 'La sitiera', 'He perdido contigo', 'Donde estabas', 'No me llores más' y 'Veinte años'.
El álbum 'Gracias' (2008), ganó el premio Grammy Latino, convirtiéndose Omara en la primera artista cubana residente en la isla en ganar el galardón y recogerlo con sus propias manos. En el disco hace un recorrido por sus 60 años de carrera, con participaciones especiales de los cantautores cubanos Silvio Rodríguez, Pablo Milanés y el brasileño Chico Buarque.
Una de sus publicaciones más recientes fue 'Omara & Chucho' (2011) junto a Chucho Valdés. En 2017 colaboró con Julio Iglesias en su álbum 'México y Amigos' en el tema 'Échame a mi la culpa' y en 2018 publicó su trabajo más reciente: 'Omara Siempre'.