21 enero 2017

Cat Power


Hoy cumple 45 años la cantautora norteamericana Chan Marshall, más conocida como Cat Power, nacida en Atlanta (Georgia). Su música, a veces minimalista, está adscrita al folk alternativo, aunque ha explorado diferentes géneros y estilos a lo largo de su carrera.

Hija de padres divorciados, vino al mundo en el sureño estado de Georgia. Tras dejar el instituto empezó a actuar con el nombre de Cat Power en Atlanta. Se traslada a Nueva York donde, actuando como telonera para Liz Phair, conoció a Steve Shelley, baterista de Sonic Youth, y a Tim Foljahn, de Two Dollar Guitar, quienes le animaron a grabar los que serían sus dos primeros discos, 'Dear Sir' (1995) y 'Myra Lee' (1996). En ellos, Chan se muestra como una cantautora personal, original y enigmática, a pesar de la rudeza y oscuridad de las grabaciones.

El gran impulso a su carrera llegaría en 1996, al firmar por el sello Matador Records, una de las discográficas indies más reconocidas e influyentes de Estados Unidos. En ese mismo sello aparecería su tercer álbum 'What Would the Community Think', del que se extrajo el single 'Nude as the news'. En 1998 llegaría 'Moon Pix'. Grabado íntegramente en Australia con la ayuda de Jim White y Mick Turner, integrantes de la banda Dirty Three, se convirtió en un éxito de crítica y la catapultó al estrellato en el mundo indie.

En 2000 se publica 'The Covers Record', una colección de versiones de artistas como Bob Dylan, The Velvet Underground, Rolling Stones, Oasis o Moby Grape que había grabado en los años previos. Tras un parón de cinco años sin publicar canciones originales, en 2003 aparece 'You Are Free'. En el álbum aparecen nombres conocidos como Eddie Vedder de Pearl Jam y Dave Grohl de Nirvana y Foo Fighters, además del también miembro de Dirty Three y de los Bad Seeds, Warren Ellis. El disco, mucho más instrumental, aunque también más accesible que los anteriores, le ayudaría a cimentar su estatus de celebridad alternativa además de volver a centrar los focos de la crítica internacional.

Su siguiente lanzamiento no sería un disco tradicional y al uso, sino un DVD llamado 'Speaking for Trees', que contiene un vídeo de más de cien minutos de duración donde Chan aparece cantando en medio de un claro de un bosque canciones nuevas y otras ya conocidas, acompañada sólo de una guitarra. El vídeo esta dirigido por el realizador Mark Borthwick. El DVD estaba acompañado también por un Cd de audio compuesto por una canción de 18 minutos 'Willie Deadwilder' en la que el músico M. Ward la acompañaba a la guitarra.


'The Greatest' llega en enero de 2006. En ese disco, grabado en Memphis, se hizo acompañar por músicos que hicieron carrera junto a grandes de la música soul y sureña como Mabon Teenie, guitarrista de Al Green o Steve Potts, baterista de Booker T & The MG´s. El álbum vino precedido del single 'The Greatest / Hate' y se lanzó un videoclip de la canción 'Living Proof' realizado por el polémico director Harmony Korine. Fue un enorme éxito comercial comparado a sus trabajos anteriores.

Cat Power también es la autora de la canción 'Forbidden kiss' de la fragancia Cacharel. En 2008 publicó 'Jukebox', álbum en el que de nuevo presenta versiones de otros autores como el 'New York' popularizado por Liza Minelli y Frank Sinatra y temas de Hank Williams, Bob Dylan o Joni Mitchell. Su más reciente entrega tras seis años sin publicar temas originales fue 'Sun', publicado en septiembre de 2012, cuyo primer single fue 'Ruin'. Recibió excelentes críticas que calificaban el álbum como "un magnífico disco pop de música electrónica filtrada a través del espíritu de una cantautora". Debutó en las listas americanas en el puesto 10 del Billboard 200.

Billy Ocean


Hoy cumple 67 años el cantante Billy Ocean (Leslie Sebastian Charles), nacido en Trinidad y Tobago, y emigrado a Inglaterra, que fue muy popular en las pistas de baile de 1984 con temas como 'Caribbean Queen' (nº1 en USA) y 'Loverboy'.

Ya en 1976 había llamado la atención con el tema 'Love really hurts without you', que fue Top5 en las listas británicas. Repitió puesto al año siguiente con 'Red light spells danger'En 1984 llegó su gran éxito, 'Caribbean queen', que a pesar de no pasar del Top10 en el Reino Unido, fue su primer nº1 en EE.UU. Le siguieron 'Loverboy' y 'Suddenly' en 1985



Al año siguiente volvería al nº1 del Hot100 con la balada 'There'll be sad songs (To make you cry)'Ese mismo año tuvo otro hit internacional con el tema 'When the going gets tough, the tough gets going', perteneciente a la banda sonora de la película 'La joya del nilo' (1986) y en 1988 logró su tercer nº1 en el Hot100 americano,'Get outta my dreams, get into my car', otro 'llenapistas' de la época.

Ocean ha compuesto numerosas canciones para otros artistas como LaToya Jackson, Randy Crawford, Boyzone y The Dells. El año 2007 realizó su primera gira en quince años, visitando el Reino Unido y más tarde Australia y Japón. En 2009 salió a la venta su álbum 'Because I love you' y su entrega más reciente fue 'Here You Are' en 2013.

Pye Hastings


Hoy cumple 70 años el músico británico Pye Hastings, nacido en Banffshire (Escocia), líder, vocalista, guitarrista y compositor principal de Caravan, grupo fundado en 1968, que aún permanece activo con Hastings al frente como único miembro original de la banda. Junto con Gong, National Health y Soft Machine, fueron representantes del 'sonido Canterbury', que fusionaba el rock psicodélico con el jazz.

Caravan en 1970
Tras la disolución de su banda anterior, Wilde Flowers, Hastings fundó Caravan en 1968 junto con David Sinclair (teclados), Richard Sinclair (bajo) y Richard Coughlan (batería). Fue la primera banda inglesa que firmó para un sello estadounidense, Verve Records, y ese año se puso a la venta su primer disco, 'Caravan'. Al poco tiempo, Verve cerró su apartado de música rock y pop, lo que obligó a Caravan a cambiarse a Decca Records para editar en 1970 su segundo disco, 'If I Could Do It All Over Again, I'd Do It All Over You'  

En 1971, Caravan publicó su tercer disco, 'In the Land of Grey and Pink', su trabajo más popular. Elder Brude, de AllMusic comenta: "el álbum demuestra un agudo sentido de la melodía, un ingenio sutilmente cómico y una mezcla seductora de rock duro, folk, música clásica y jazz, en la que se entremezclan elementos de fantasía tolkieniana". Dave Sinclair abandonó a continuación el grupo y fue reemplazado por el también teclista Steve Miller, que aportó una mayor influencia jazzística, claramente perceptible en el siguiente disco de la banda, 'Waterloo Lily' (1972), que fue recibido con cierta frialdad.


Sinclair volvió a la formación para su siguiente entrega, 'For Girls Who Grow Plump in the Night' (1973) considerada una de sus mejores obras.

Grupo prolífico e inventivo, la riqueza de ideas no produjo sin embargo sencillos accesibles o aptos para la radio y a pesar de su considerable éxito en la Europa continental, particularmente en Francia, Países Bajos y Alemania, donde sus shows eran de los más celebrados y sus ventas muy satisfactorias, su presencia en las listas británicas o americanas fue mínima. Únicamente los álbumes 'Cunning Stunts' (1975), nº124 en USA y nº50 en Inglaterra y 'Blind Dog at St. Dunstans' (1976), nº53 en Inglaterra, lograron aparecer en ellas.

La banda permaneció inactiva durante los 80 pero volvió a los escenarios en 1990, para una actuación televisiva que en principio no iba a tener continuidad. No obstante, el grupo cobró nuevos bríos, coincidiendo con el resurgir del rock progresivo. Surgieron nuevos álbumes como 'Cool Water' (1994), 'The Battle of Hastings' (1995) y 'Unauthorised Breakfast Item' (2003). Su entrega más recienta fue 'Paradise Filter', publicado en diciembre de 2013. Tras la muerte del baterista Richard Coughlan en 2013, Pye es el único miembro de la formación original que permanece en la banda.

20 enero 2017

Gary Barlow


Hoy cumple 46 años el cantante, compositor, pianista y productor inglés Gary Barlow, nacido en Frodsham (Cheshire). Es miembro fundador en 1990 del grupo británico Take That en el que ejerce de voz solista y principal compositor, siendo en este campo uno de los autores más valorados del Reino Unido, habiendo recibido seis premios Ivor Novello. Como artista en solitario ha logrado tres nº1, seis top10 y dos álbumes también nº1...

Take That en 1990
Take That se formó en Manchester en 1990 y consistía además de Barlow en Howard Donald, Jason Orange, Mark Owen y Robbie Williams. Sus baladas dominaron las listas inglesas durante la primera mitad de los 90, años durante los cuales publicaron tres álbumes de gran éxito en el Reino Unido y Europa con varios temas que alcanzaron el nº1 en el Reino Unido como 'Pray', 'Babe', 'Everything changes', 'Back for good' y 'Never forget', todas ellas escritas por Barlow. En 1995 Robbie Williams abandonó el grupo para seguir en solitario y Gary y el resto publicaron su versión de 'How deep is your love', antes de separarse al año siguiente.

Gary Barlow también optó por continuar su carrera en solitario y animado por las críticas, que veían en él al nuevo George Michael, publicó en 1997 su primer álbum, 'Open Road', que incluía temas como 'Forever love' y 'Love won't wait', ambos nº1 en el Reino Unido. Asimismo, el álbum logró hacerse con el primer puesto de las listas. Un año después se publicó en Estados Unidos el single 'So help me girl', su primera entrada en las listas USA, que no alcanzó el top40.

A continuación, Barlow se vio envuelto en una campaña negativa por parte de los tabloides ingleses en los que se le culpaba de la marcha de Robbie Williams de Take That y de ser el responsable de la ruptura final. Esto afectó a las ventas de su segundo álbum publicado en octubre de 1999, 'Twelve months, eleven days' que recibió mínima promoción y fue poco emitido por radio y TV, desapareciendo de las listas en pocos días. Por otro lado, el single 'Stronger' publicado como adelanto unos meses antes, marcó un cambio de tendencia musical en Barlow, más orientado hacia la música de baile con detalles de pop latino (algunos críticos llegaron a compararle jocosamente con Enrique Iglesias) y mal recibido por sus fans que esperaban sus baladas pop habituales.

El fracaso comercial del álbum, que sin embargo contenía temas como 'Wondering' y 'Walk' en los que Gary demostraba que no había perdido su capacidad para componer grandes temas, provocó que se alejara de la luz pública durante media década, tiempo que aprovechó para viajar a Estados Unidos, casarse con Dawn Andrews, una de las bailarinas de su gira de 1995 y tener sus dos primeros hijos con ella. También debutó en TV como actor y continuó como compositor y productor trabajando para otros artistas como Shirley Bassey y Charlotte Church.

Take That (sin Robbie) en 2005
El año 2005, tras la expectación que produjo el documental de TV 'Take That: For the record', la banda se volvió a reunir (sin Robbie Williams) y publicaron dos nuevos álbumes, 'Beautiful World' (2006) y 'The Circus' (2008) con temas como 'Patience' (nº1 en Reino Unido, Alemania y España y top10 en prácticamente toda Europa), 'Shine', 'Rule the world', 'Greatest day', 'Up all night' y 'Said it all'.


En junio de 2010 se anunció que Robbie Williams y Gary Barlow volvían a trabajar juntos y la segunda compilación de grandes éxitos de Robbie, 'Heart and I' contenía dos temas coescritos con Barlow.

Gary y Robbie Williams
Uno de ellos, 'Shame' contó además con la voz de Gary y se editó en single, alcanzando el top5 en Inglaterra y en otros muchos países europeos. Un mes más tarde Robbie Williams anunció que regresaba a la formación y los cinco miembros originales de Take That se pusieron a trabajar en un nuevo álbum, 'Progress' aparecido en noviembre de ese mismo año y cuyo adelanto en single, 'The flood' fue nº2 y vendió más de medio millón de copias.

Asimismo, el álbum vendió 235.000 copias el primer día de publicación (en una semana la cifra superó el medio millón) y fue nº1 durante seis semanas. Tras la gira consiguiente, el grupo se tomó un descanso y a Barlow le encargaron componer una canción para ser usada como tema oficial de las celebraciones del Jubileo de Diamante de la reina Elizabeth II. Con la colaboración de Andrew Lloyd Webber, Gary compuso 'Sing' e incluyó en el disco publicado en mayo de 2012 temas tradicionales patrióticos cantados por él como 'Amazing grace', 'Land of hope and glory' y el himno nacional británico, además de una versión de 'Here comes the sun' de George Harrison, que ya había usado la cadena de establecimientos Marks & Spencer en una campaña publicitaria. Tanto el mini-álbum como el single fueron nº1 en el Reino Unido.

Para entonces Gary participaba como miembro del jurado en el popular programa de talentos 'The X Factor', trabajo que repitió en dos ocasiones y en octubre de 2012 anunció su primera gira tras trece años ausente de los escenarios como artista en solitario por el Reino Unido e Irlanda, a la que siguió su nuevo trabajo, 'Since I Saw You Last', del que se extrajo el single 'Let me go', ambos nº2 en las listas británicas. En enero de 2014 se publicó el segundo single del álbum, 'Face to face', cantado a dúo con Elton John. El mismo mes, Take That volvía al estudio para acometer la grabación de su séptimo álbum 'III', publicado en diciembre de 2014 y del que se extrajeron los singles 'These days' y 'Get ready for it'. El 17 de marzo de 2017 está prevista la aparición de su nuevo álbum: 'Wonderland'.

Rick Evans


Hoy cumple 74 años el guitarrista y cantante norteamericano Rick Evans, nacido en Lincoln (Nebraska), uno de los componentes del dúo Zager & Evans

En 1962 Rick formaba parte de los Eccentrics, un grupo en el que también militaba Denny Zager. Cuando el grupo se separó en 1965, Zager y Evans continuaron como dúo y en 1968 se hicieron famosos por su popular 'In the Year 2525', escrita por Evans, que alcanzó el número 1 de las listas en julio del 69. La canción prevenía de los peligros de la tecnología, dibujando un futuro en el cual la raza humana sería destruida por sus propias innovaciones tecnológicas y médicas, así como por la ira divina. La última estrofa de la canción insinúa un cíclo continuo de nacimiento-muerte-renacimiento de la humanidad.

'In the Year 2525' se mantuvo 6 semanas en el nº1, coincidiendo con los primeros pasos en la luna de Armstrong y Aldrin y el Festival de Woodstock, impregnando la memoria musical de toda una generación. Recibió más de sesenta versiones en siete lenguas diferentes. La prensa y la crítica acogió al dúo como los nuevos Beatles, augurándoles un futuro prometedor en la industria musical. Todo se quedó en nada cuando su siguiente single, 'Mr. Turnkey' pasó totalmente desapercibido. Únicamente en Australia mantuvieron el tipo unos años.

19 enero 2017

Dewey Bunnell


Hoy cumple 66 años el músico anglo-americano Dewey Bunnell, nacido en Harrogate, cofundador en 1970 y miembro del grupo America junto con Dan Peek y Gerry Beckley.

Los tres eran hijos de militares norteamericanos desplazados en las Islas Británicas y madres inglesas. Se educaron en la London Central High School en Bushey Hall donde coincidieron a mediados de los años sesenta formando parte de dos bandas diferentes. Beckley y Peek eran nacidos en Estados Unidos y habían pasado parte de su infancia allí antes de trasladarse a Inglaterra. En 1970 decidieron unirse y con guitarras acústicas prestadas comenzaron a actuar por los bares londinenses haciendo un folk rock con armonías a tres voces muy en la línea de Crosby, Stills, Nash & Young.

Actúan un par de veces en el Roundhouse, cuyo gerente y promotor de rock Jeff Dexter se queda impresionado con ellos y los contrata para abrir conciertos de bandas de primera línea que pasan por allí, entre ellas Pink Floyd. En 1971 consiguen un contrato discográfico con Warner Bros y publican su primer álbum, 'America', que no tiene mucha repercusión. Cuando se vuelve a editar al año siguiente incluyendo esta vez el tema compuesto por Bunnell 'A horse with no name' (éxito en todo el mundo), el álbum se dispara hasta el nº1. El estilo de la canción y la similitud del timbre de voz de Bunnell con el de Neil Young hacen creer a todos que se trata de un disco del canadiense. Irónicamente, 'A horse with no name' relevó a 'Heart of gold' en el nº1 del Hot100.

En 1972 consiguen el Grammy al 'grupo revelación' del año y publican su segundo álbum 'Homecoming', autoproducido y grabado en Estados Unidos que contiene otro hit escrito por Bunnell, 'Ventura highway'.
Su siguiente trabajo 'Hat Trick' (1973) en cambio, no obtiene el resultado que esperaban y para los siguientes álbumes, 'Holiday' (1974), 'Hearts' (1975) ambos Top5, 'Hideaway' (1976) y 'Harbor' (1977) vuelven a Inglaterra para grabar bajo la dirección y producción de George Martin. En 'Holiday' estaba incluido un nuevo tema de Bunnell, 'Tin man', otro clásico del repertorio de America.


Cuando en 1977 Dan Peek abandonó el barco para dedicarse a la 'christian music', Beckley y Bunnell continuaron grabando y actuando juntos como America, sin embargo su popularidad bajó y su primer álbum sin Peek y su último trabajo con Martin, 'Silent Letter',  no pasó del puesto 110 en las listas de álbumes de 1979.

A pesar de ello, Beckley y Bunnell rehusaron cambiar su trayectoria musical y permanecieron fieles a su estilo. En 1980 cambiaron de sello y firmaron con Capitol. Tras seis años de ausencia en las listas lograron un hit con 'You can do magic' que fue nº8 en 1982. Escrita por Russ Ballard era su primer top10 no escrito por un miembro del grupo y pertenecía al álbum 'View From The Ground'. Ballard continuó trabajando con ellos componiendo canciones y produciendo en su siguiente álbum, 'Your Move' (1983)

Siguieron actuando durante los años 80 y 90 apareciendo en shows junto a músicos como Stephen Stills, Three Dog Night y los Beach Boys. Tras otro cambio de compañía, en 1994 publicaron 'Hourglass', su décimotercer álbum, en el sello American Gramaphone y en 1998 se publicó 'Human Nature', cuyo single 'From a moving train' fue un hit moderado en USA. No volvieron al estudio hasta nueve años después para grabar 'Here & Now', que la crítica especializada colocó a la altura de sus álbumes clásicos.
En julio de 2011, dos días después de anunciarse la muerte de Dan Peek, se puso a la venta el más reciente trabajo de America, 'Back Pages', en el que Bunnell y Beckley interpretan versiones de clásicos de los setenta. En mayo de 2015 apareció 'Lost & Found' con temas inéditos procedentes de grabaciones anteriores (2000-2011) que fueron descartados en su momento.