25 octubre 2014

Katy Perry


Hoy cumple 30 años la cantante norteamericana Katheryn Elizabeth Hudson, más conocida como Katy Perry, nacida en Santa Bárbara (California), hija de dos pastores evangélicos. Fue precisamente en el coro gospel de la iglesia donde descubrió su amor por la música. El deseo de ser cantante le surgió cuando escuchó a Queen: "Cuando oí por primera vez la voz de Freddie Mercury, me pareció que se abría el cielo"

En el año 2001 firmó un contrato con Label Hill Records, con los que publicó su álbum debut, 'Katy Hudson', utilizando su nombre real. Poco después adoptó el apellido de soltera de su madre para evitar la confusión con la actriz Kate Hudson. Tras un par de intentos fallidos de grabar un segundo álbum junto con Glen Ballard (el álbum fue grabado y los videos promocionales también, pero su publicación fue cancelada), Katy es contratada por Capitol Records, y su tema 'Ur so gay' recibe una gran acogida, aunque sólo se publica por Internet.

El single 'I kissed a girl' se edita como adelanto al álbum 'One of the boys', publicado en junio del 2008. Alcanza el nº1 en varios países y a su continuación, 'Hot'n'cold', no le va mucho peor. Este último tema, lo graba además en versión 'sim', para el famoso videojuego 'Sims 2'. Tras un tercer sencillo, 'Waking up in Vegas', que logra entrar en el top10 americano, graba un 'Unplugged' para MTV y encadena cinco singles consecutivos que alcanzan el nº1 en decenas de países: 'California gurls', 'Teenage dream', 'Firework', 'E.T.' y 'Last friday night', todos ellos extraidos del álbum 'Teenage Dream' (2010), también nº1 en numerosos países.
Su trabajo más reciente es el álbum 'Prism', publicado en octubre de 2013, cuyo single de adelanto fue 'Roar', seguido de 'Unconditionally'.

Ed Robertson


Hoy cumple 44 años el músico canadiense Ed Robertson, nacido en Scarborough (Ontario), cantante solista, compositor y guitarra del grupo Barenaked Ladies. Fue fundador del grupo junto con Steven Page en 1988 y desde entonces han publicado once álbumes con éxitos como 'If I had $1000000' (1992), 'Brian Wilson' (1993), 'The old apartment' (1996), 'One week' (1998), 'Pinch me' (2000) y 'Another postcard' (2005)

Han sido nominados varias veces para los Grammy y han ganado siete premios Juno (el equivalente canadiense al Grammy). En 2007 compusieron el tema de la serie de TV 'The Big Bang Theory'.
En 2010, Steven Page abandonó el grupo y Ed se hizo cargo del liderazgo, demostrando con sus últimos trabajos 'All in good time' (2010) y 'Grinning Streak' (2013), del que se extrajeron los singles 'Boomerang' y 'Odds are', que la creatividad del grupo sigue en buena forma.

Richard Lloyd


63 años cumple hoy el cantante, guitarrista y compositor rock Richard Lloyd, nacido en Pittsburgh (Pennsylvania), uno de los miembros fundadores junto con Tom Verlaine en 1973 del grupo Television, una de las bandas más importantes de la primera ola del punk de Nueva York a finales de los setenta.

Richard (2º por la izq) con Television
Su álbum debut, 'Marquee Moon' (1977), que en un principio fue más popular en Europa que en Estados Unidos, es considerado un clásico de culto y aparece en prácticamente todas las listas de álbumes esenciales del rock del siglo XX. El sonido de Television no se podía denominar punk estrictamente, ya que en contrapartida a sus contemporáneos, que se apoyaban en sencillas bases de rock and roll, los complejos arreglos de guitarra de Richard Lloyd y Tom Verlaine marcaban diferencias. Aunque prácticamente todos los temas del grupo estaban compuestos por Verlaine, Richard contribuyó con 'Guiding light'.

Tras la publicación del siguiente trabajo, 'Adventure' (1978) se separaron. Lloyd grabó un álbum en solitario, 'Alchemy' (1979) y se dedicó a labores de producción y a trabajar como músico de sesión. Le siguieron 'Field of Fire' (1985) y el directo 'Real time' (1987).
En 1992, la banda se reunió de nuevo para publicar 'Television' y se separan otra vez hasta 2001, año en que vuelven a realizar giras. En 2007 Richard abandonó definitiva- y amistosamente la formación debido a una larga estancia en un hospital recuperándose de una neumonía y publicó el álbum en solitario 'The radiant monkey'. Su última entrega hasta la fecha fue 'The Jamie Neverts Story' en 2009, un tributo a Jimi Hendrix dedicado a la memoria de su amigo Velvet Turner.

Jon Anderson


Hoy cumple 70 años el músico británico nacido en Accrington (Lancashire) Jon Anderson, conocido por haber sido fundador y cantante solista del grupo Yes y por sus colaboraciones con Vangelis.

Jon Anderson
Con su inconfundible capacidad de alcanzar notas agudas sin utilizar el falsete y sus épicas letras con referencias a 'Guerra y Paz' y 'Siddhartha' marcó el sonido y las atmósferas de la 'época clásica' de Yes con obras tan emblemáticas como 'Fragile' (1971), 'Close To The Edge' (1972) y 'Tales From Topographic Oceans' (1973). El grupo sufrió varios cambios de formación a partir de 1974, permaneciendo Jon Anderson en todas ellas, y grabando más de veinte álbumes como voz solista de Yes, exceptuando el álbum 'Drama' de 1980.

El grupo Yes en 1974
Cuando en 1974 Wakeman dejó la banda, el primer pensamiento de Anderson para sustituirle fue Vangelis Papathanassiou, pero problemas de inmigración del músico griego les hizo decidirse por Patrick Moraz para la grabación de 'Relayer' (1974). Sin embargo, Anderson colaboró con Vangelis en su obra 'Heaven & Hell' (1975), que no sería el único trabajo en común de ambos. En 1976 los miembros de la banda se tomaron un tiempo para grabar sus respectivos trabajos en solitario.

El debut de Anderson, 'Olias of Sunhillow' (1976), fue una obra ambiciosa, en la que el músico compuso e interpretó todas las piezas del álbum. La pausa pareció revitalizar la banda y su siguiente trabajo, 'Going For the One' -de nuevo con Wakeman en sus filas-, fue un gran éxito, que mantenía a Yes en el primer plano musical. El single 'Wonderous stories', compuesto por Anderson, fue Top10 en el Reino Unido y disco de oro, algo inimaginable unos meses atrás. Sin embargo, las 'diferencias musicales' comenzaron a aparecer entre los miembros de la banda y tras publicar 'Tormato' (1978), Anderson deja el grupo.


Jon no permaneció inactivo: Publicó su segundo álbum en solitario, 'Song of Seven' (1980) y ese mismo año colaboró de nuevo con Vangelis, publicando 'Short stories', bajo el nombre de Jon & Vangelis. Los dos músicos disfrutaron tanto trabajando juntos que grabaron dos álbumes más a continuación: 'The friends of Mr Cairo' (1981), 'Private Collection' (1983). En 1982 Jon publicó su álbum 'Animation'.

Jon Anderson en 1984
En 1983 colaboró con Mike Oldfield en su álbum '1984' y, para entonces, Yes llevaban separados unos tres años. Chris Squire y Alan White andaban trabajando en un proyecto de banda junto a un joven guitarrista llamado Trevor Rabin. El nombre proyectado para el grupo era Cinema y asimismo contaban con la participación del tecladista Tony Kaye. El productor del proyecto, Trevor Horn (que había sustituido a Anderson en 'Drama') sugirió que Anderson colaborara con la voz. Éste estuvo de acuerdo pero advirtió que con su voz en el proyecto, éste debería ser un trabajo de Yes. El resto de grupo asintió y el álbum resultante, '90125' (1983), con su single 'Owner of a lonely heart', les supuso el mayor éxito comercial de su historia.

Siguió una extensa gira y a continuación se tomaron un nuevo descanso, oportunidad que aprovechó Anderson para grabar su siguiente álbum en solitario, una colección de temas navideños llamado 'Three Ships', y para colaborar con John Paul Jones y Tangerine Dream, El siguiente álbum de Yes, 'Big Generator', se publicó en 1987 y, tras la gira consiguiente, volvieron a surgir diferencias y Anderson dejó la formación por segunda vez. Seguidamente publicó un nuevo trabajo en solitario, 'In the City of Angels' (1988) y colaboró con Toto en el álbum 'The Seventh One'.

Anderson, Howe, Bruford y Wakeman
Para entonces, Jon se había puesto en contacto con ex-componentes de Yes como Steve Howe, Rick Wakeman y Bill Bruford con la idea de grabar material para un álbum. Se les unió el bajista Tony Levin, pero como Chris Squire poseía los derechos del nombre Yes, decidieron usar sus apellidos y el álbum se tituló 'Anderson, Bruford, Wakeman, Howe', que fue muy bien recibido y les permitió hacer de nuevo extensas giras internacionales.

'Change We Must' (1994)
Cuando ABWH estaban listos para la grabación de su siguiente álbum, los componentes de Yes también estaban a punto de entrar en el estudio. Las líneas de comunicación volvieron a abrirse y de dos proyectos separados nació uno: 'Union' (1991), con temas de las dos formaciones fue la nueva entrega de Yes, los cuales en la gira que siguió, fueron capaces de llenar estadios y cosechar excelentes críticas. Anderson encontró tiempo pàra volver a trabajar con Vangelis y 'Page of Life' apareció en 1991, al que siguió -también con el griego-. 'Chronicles' en 1994. Antes de la publicación del nuevo álbum de Yes, Anderson publicó otros dos álbumes en solitario: 'Deseo' y 'Change we must', ambos en 1994. En 'Talk' (1994), Yes había vuelto a la formación de quinteto, tras la marcha de Howe, Wakeman y Bruford. Mientras tanto, Jon publicó dos álbumes más: 'Angels Embrace' (1995) y 'Toltec' (1996).

'Keys To Ascension' (1996)
En 1995 se anunció que Trevor Rabin y Tony Kaye ya no pertenecían a Yes. Fueron reemplazados por Steve Howe y Rick Wakeman, por lo que se recuperaba una de las formaciones clásicas de la banda (Anderson, Squire, Howe, Wakeman y White), ante el entusiasmo de los fans. Publicaron dos nuevos álbumes dobles, 'Keys to ascension 1' y 'Key to Ascension 2' que, además de los nuevos temas registrados en el estudio, contenía una selección del material grabado en los tres shows que realizaron en San Luis Obispo (California) en marzo de 1996. Al año siguiente, Anderson volvió a publicar trabajos en solitario: 'The Promise Ring' y 'Earth Mother Earth'. También puso la voz en 'Open Your Eyes', el nuevo álbum de Yes que, en la más pura tradición de la banda, había cambiado de nuevo la formación, después de la enésima marcha de Rick Wakeman.


Tras una gira en otoño de 1997 presentando el álbum en pequeñas salas y teatros, Anderson publicó su siguiente obra en solitario, 'The More You Know' (1998) y grabó con Yes su nueva entrega, 'The Ladder'.

En 1999 colaboró con Steve Howe en su álbum de versiones de Dylan, 'Portraits of Bob Dylan' y grabó el álbum nº 19 de la discografía de Yes, 'Magnification' (2001). En abril de 2002 Wakeman volvió a la banda y se embarcaron en una gira de un año que incluía su primera actuación en Australia desde 1973. Al año siguiente realizaron otro gigantesco tour celebrando su 35 aniversario, documentado en el DVD 'Songs from Tsongas'. El año 2008 estaba prevista otra gira conmemorando el 40 aniversario de 'Close to he Edge', pero Anderson sufrió problemas respiratorios que le obligaron a dejar las giras y la banda.

Wakeman y Anderson en 2010
Desde entonces ya no actúa con Yes y ha sido reemplazado por Benoît David, ex cantante de Close To The Edge, un grupo canadiense que hacía versiones del grupo británico. Jon, quien según sus propias palabras "si no hubiera sido músico, sería jugador de fútbol", publicó en 2010 'Living Tree' junto con Rick Wakeman, con el que hace giras últimamente. También en 2010, Jon publicó su último álbum hasta la fecha, 'Survival & Other Stories'. En los últimos años, ha publicado asimismo varios singles digitales en itunes como 'Unbroken spirit' (2010), 'Give hope' (2011), 'Open' (2011) y 'Brasilian music sound' (2012).

Helen Reddy


Hoy cumple 73 años la cantante australiana nacida en Melbourne, Helen Reddy. Fue famosa en los años setenta, sobre todo en Estados Unidos, donde vendió más de 15 millones de álbumes y posicionó quince singles en el top40, tres de los cuales fueron nº1.

Helen Reddy nació en el seno de una familia bien acomodada en el ámbito de los negocios del espectáculo. Sus padres (actriz y comediante) eran artistas de vodevil conocidos en Australia, por lo que Helen comenzó a interpretar papeles junto a ellos a los cuatro años de edad. Cuando alcanzó la adolescencia surgió la rebeldía: ella no estaba dispuesta a vivir una vida de artista. Quería una familia tradicional, un hogar e hijos. Se casó con un músico amigo de la familia mucho mayor que ella. El matrimonio duró poco y unos meses tras el divorcio nació su hija Traci.

Helen no tuvo más remedio que volver al espectáculo, donde comenzó su carrera en la radio y televisión australiana. Allí ganó un concurso de talento en el popular programa televisivo Bandstand lo que le permitió emigrar a los Estados Unidos en 1966. Fijando su residencia en Nueva York, conoció a Jeff Wald, un agente de la 'William Morris Agency'; después de vivir juntos 4 días, Reddy y Wald contrajeron matrimonio; consecuentemente él se convertiría en su administrador.

Después de una temporada en Chicago, la familia se mudó a Los Angeles, California, donde Reddy intentó establecerse como cantante. Veintisiete sellos discográficos la rechazaron antes de firmar contrato con Capitol Records en 1970. Allí, Ward tras cinco meses de llamadas insistentes consiguió del ejecutivo Artie Mogull la promesa de una grabación para Helen a cambio de que no llamara más en un mes. Reddy cantó 'I don't know how to love him', de la opera rock 'Jesucristo Superstar' y el tema alcanzó el puesto nº13 en las listas de junio de 1971.


Helen, que pertenecía al Movimiento de Liberación de la Mujer, quería grabar una canción que reflejara la seguridad en sí misma y el orgullo positivo que sentía por ser mujer. "Todo lo que encontraba era del tipo 'Soy mujer y tu eres mi hombre, soy débil y protégeme...' así que me dí cuenta que la canción no existía, por lo que decidí escribirla yo".

Yo soy mujer, escúchame rugir
Son números demasiado grandes para ignorarlos
Y sé demasiado como para volver la espalda y fingir
Porque ya lo he oído todo tantas veces
Y he estado allí en el suelo
Nadie nunca me va a mantener de nuevo oprimida.

Oh sí, yo soy sabia
Pero es la sabiduría que nace del dolor
Sí, he pagado el precio
Pero mira lo mucho que he ganado
Si he de hacerlo, soy capaz de cualquier cosa
Soy fuerte (fuerte)
Soy invencible (invencible)
Soy una mujer

Podrán doblarme, pero nunca me romperán
Porque sólo servirá para hacerme
más decidida a lograr mi objetivo final
Y volveré más fuerte
Dejaré de ser una novata
porque habréis fortalecido la convicción en mi alma.

Yo soy mujer, obsérvame crecer
mírame, de pie, cara a cara
cómo extiendo mis brazos amorosos a todo el país
Pero sigo siendo un embrión
con un largo camino por recorrer
hasta que pueda hacer entender a mi hermano

Soy fuerte (fuerte)
Soy invencible (invencible)
Soy una mujer

Helen en 1973
Un amigo músico australiano le puso música y Helen grabó 'I am woman' (1972), no sin reticencias del productor que consideraba la canción un tema 'marimacho'. El tema 'marimacho' llegó al nº1, y con él fue la primera australiana en conseguir un Grammy. Famosas y controvertidas fueron sus palabras de agradecimiento en la ceremonia de entrega: "Quiero agradecer a todo el mundo en Capitol Records, también dar las gracias a mi marido y mánager Jeff Wald, que ha hecho posible mi éxito personal, y sobre todo, dar las gracias a Dios porque ELLA lo hace todo posible".

A pesar de la dificultad que tuvieron para que la radiaran (la mayoría de disc-jockeys del país odiaba la canción), 'I am woman', además de vender más de un millón de copias se convirtió en el himno del movimiento feminista y Helen cedió los derechos de la canción por el simbólico precio de un dólar a Naciones Unidas para que lo usaran en el Día Internacional de la Mujer. El tema sigue vigente ya que sonó hace unos años en la ceremonia de entrega de los Oscar, cuando en 2008 Kathryn Bigelow (primera mujer en conseguir la estatuilla de 'mejor dirección') abandonaba el escenario.

Los cinco años siguientes al éxito de 'I am woman', Reddy continuó cosechando éxitos -entre ellos, otros dos nº1, 'Delta dawn' (1973) y 'Angie baby' (1975)-, como 'Leave me alone (Ruby red dress)', 'Emotion', 'Peaceful', 'Ain't no way to treat a lady', 'Somewhere in the night' o 'You're my world', su último Top40 en 1977. A finales de la década, Reddy era cabeza de cartel con un gran coro y numerosos bailarines como acompañantes en The Strip, en las Vegas y tenía al entonces incipiente Barry Manilow y Joan Rivers como artistas teloneros. Asímismo, Helen animó a su paisana Olivia Newton John a dar el salto a los EE.UU a principios de los setenta. Fue en una fiesta celebrada en casa de Reddy, donde Olivia conoció al productor Allan Carr, quien le ofrecería el papel para 'Grease'.

A lo largo de toda la década, Helen apareció en numerosos shows de TV, como el 'Late night show' los shows de Bobby Darin y Carol Burnett y el de los 'Teleñecos' (The Muppet Show). Interpretó a una monja en la película 'Aeropuerto 1975', papel que le valió una nominación a los Globos de Oro por 'mejor actriz novel'.
En los ochenta, a causa de las bajas ventas de sus discos -que ella consideró debidas a la falta de compromiso y promoción de Capitol Records, su sello durante diez años- cambió a MCA Records, pero tampoco con ellos consiguió volver al primer plano. Su última entrada importante en una lista nacional fue en 1981, con el tema 'I can't say goodbye to you', que alcanzó el puesto 16 en Irlanda.

En 1990 -ya en su propio sello- publicó el álbum 'Feel so young', en el que interpretaba nuevas versiones de sus favoritos de siempre. Actuó en varias obras de Broadway y el West End como 'Blood Brothers' (1995) y 'Shirley Valentine' (1995). Su última grabación fue en 2000 con el álbum de villancicos 'The best Christmas ever'. En el año 2002 Helen se retiró del 'show business' y regresó a Australia, donde trabajó como hipnoterapista clínico en Sydney y fue jefa de la Australian Society of Clinical Hypnoterapists.

El año 2012 no obstante, actuó en un concierto bnéfico en San Diego y el gran éxito que obtuvo la animó a reconsiderar su decisión de retirarse y volvió a los escenarios. Desde enero de 2013 vuelve a residir en Estados Unidos, concretamente en Los Angeles, y desde entonces ha realizado shows por todo el país y en 2014 actuó en el Sidney Opera House.

Jimmy Heath


88 años cumple hoy el saxofonista de jazz norteamericano Jimmy Heath, nacido en Philadelphia. Hermano de Percy (contrabajo) y Al Heath (batería), Jimmy se decidió por el saxofón alto  a los 14 años. Sus primeras experiencias las tuvo con Calvin Todd, Mel Melvin y, a partir de 1946 con Nat Towles

El salto a la división de honor fue gracias a la ayuda de Howard McGhee, que lo contrató durante todo un año, y a su pertenencia a la big band de Dizzy Gillespie entre 1949 y 1950. Su temprana devoción por Charlie Parker le ganó el sobrenombre de 'Little Bird', pero se pasó al saxo tenor y desarrolló su propio estilo. En los años cincuenta tocó en los combos de Miles Davis (1953-55/59) y Gil Evans (1959) con un paréntesis de cinco años alejado de la escena por una estancia en prisión. Antes de eso también compuso, realizó arreglos y tocó para colegas como Chet Baker ('Chet Baker Bigband', 1954), Clifford Brown y Jay Jay Johnson. Sus composiciones 'CTA' y 'Gingerbread boy' pertenecen ya al repertorio standard del jazz.

Apreciado por su tono distintivo, fue requerido por numerosos grupos de jazz moderno. Heath tocó con Donald Byrd ('Up with Donald Byrd', 1964; 'Blackjack', 1967), Art Farmer (1965-67) y publicó álbumes propios como 'The Thumper' (1959), 'Really Big!' (1960), 'Swamp Seed' (1963), 'The Gap Sealer' (1972) y 'Picture of Heath' (1975).

Percy, Jimmy y Al Heath
En 1976 se reunió con sus hermanos Percy y Al y formaron de modo informal The Heath Brothers, con los que publicó el álbum 'Endurance' en 2009. Desde los años sesenta sin embargo, Heath estuvo más dedicado a la composición y a la enseñanza. Así, escribió temas para Blue Mitchell, Milt Jackson, Yusef Lateef y Clark Terry y dio clases en el New Yorker City College (1973), el Community College en Bridgeport (1976-78), la New York School (1985) y el Queens College, donde permaneció 20 años desde 1987. Jimmy pertenece a las figuras importantes del bebop, aunque nunca pudo desligarse del todo de sus influencias de Charlie Parker y John Coltrane.