29 julio 2015

Patti Scialfa


Hoy cumple 59 años la cantante norteamericana Patti Scialfa, que además de ser la sra. Springsteen desde 1991, ya había comenzado una carrera musical propia antes de unirse a la E Street Band de Bruce. A causa del revuelo publicitario que acompaño a su boda con Springsteen y las consiguientes responsabilidades familiares, su carrera sufrió retrasos. Aún así ha publicado tres álbumes en los que demuestra no ser un clon de Bruce, componiendo canciones personales e inconfundibles.

Vivienne Patricia Scialfa nació en Oakhurst (Nueva Jersey) no muy lejos del hogar de Bruce Springsteen en Asbury Park. Su padre fue ingeniero y el propietario de una tienda de electrodomésticos de origen siciliano y su madre era hija de un compositor de canciones irlandés que le enseñó los fundamentos del piano siendo Patti una niña. Cuando cumplió los ocho años, escuchó el tema 'He's so fine' de las Chiffons por la radio, lo que le causó una profunda impresión. Como comentó Scialfa en una entrevista, "las familias sicilianas son de cultura machista, por lo que oír cantar a chicas por la radio me abrió los ojos ante la posibilidad de realizar cosas más allá de tus círculos familiares y locales".

Su hermano mayor, Michael, era guitarrista y tomándolo como modelo, Patti comenzó a cantar en las obras del colegio y a aprender a tocar la guitarra. Con catorce años ya había formado su primer grupo e iba a todas partes con su guitarra. Tras graduarse en la Asbury Park High School, estudió música en la Universidad de Miami. Compartió residencia estudiantil con Pat Metheny y Patti tocó y cantó con una gran variedad de músicos. Posteriormente se trasladó a la Universidad de Nueva York donde terminó su licenciatura. En 1975 compartía apartamento en Manhattan con una amiga y los siguientes diez años llevó la vida de una joven y bohemia cantautora en Nueva York, tocando en cafés y bares temas que abarcaban diversos estilos, desde el punk hasta el country. Asimismo distribuía sus demos por las discográficas y llegó a trabajar de recepcionista en una de ellas.

De vez en cuando, Scialfa volvía a Nueva Jersey para visitar su familia. A finales de los años sesenta actuaba haciendo voces para la banda Southside Johnny and the Asbury Jukes, En 1982 actuaron en el Stone Pony club de Asbury Park, donde conoció a Bruce Springsteen. Ambos trabaron amistad y Bruce la acompañaba a menudo con su coche a casa. Dos años después, Bruce, en uno de los mejores momentos de su carrera, le pidió a Patti unirse su grupo, la E Street Band. Patti iba a ser la primera mujer en el grupo y el perfeccionista 'boss' no era fácil de agradar, sin embargo, tras los ensayos, todos quedaron satisfechos y Patti les acompañó en la gira 'Born in the USA'. Todavía no había surgido nada entre ambos, ya que Bruce tenía planes de boda con la modelo Juliane Phillips, con la que se casó en 1985.

Scialfa, acabada la gira, participó en algunos temas de 'Dirty Work' de Rolling Stones y volvió a su propia música. En 1986 parecía preparada para llevar su carrera al siguiente escalón. Firmó con el sello Columbia y comenzó a trabajar con el productor Pete Anderson en algunos de los temas que conformarían su primer álbum, 'Rumble Doll'. Pero en aquel momento se volvió a cruzar en su camino Springsteen, cuyo matrimonio estaba naufragando, y el músico buscaba frecuentemente a Patti como confidente y consuelo. Los rumores en la prensa sobre su creciente relación con Patti aumentaron durante la gira de 'Tunnel of Love' y tras divorciarse Bruce en 1989, la pareja se casó el 8 de junio de 1991 en la mansión de Springsteen de Beverly Hills.

El proyecto 'Rumble Doll' resurgió en 1993, y esta vez se hizo cargo de la producción el guitarrista de Tom Petty, Mike Campbell. El álbum, en el que Patti no quiso aprovechar su reciente condición de 'chica del boss' (solo aparece a los teclados) recibió críticas muy positivas y contenía temas como 'Rumble doll', 'Come tomorrow', 'As long as I can be with you', 'Lucky girl', 'Spanish dancer' y 'Charm light'. Sin embargo, no tuvo respuesta comercial y Patti, con dos hijos y un tercero en camino, no estaba en condiciones de realizar giras promocionales.

Las responsabilidades familiares y de madre retrasaron la segunda entrega discográfica de Scialfa. "Había veces que estaba sobre el escenario y veía a un lado a Bruce dándome ánimos, porque el show estaba saliendo bien; y por el y otro lado estaba mi hijo pidiéndome que fuera con él, y pensé: 'Vale, esto es una pequeña muestra de lo que voy a sentir el resto de mi vida'". No obstante, Patti no dejó la actividad musical, acompañando a su marido con la E Street Band reunida de nuevo y apareciendo con más protagonismo en los conciertos de Springsteen que siguieron a la publicación de 'Rising'. Finalmente, once años después de su álbum debut, Scialfa publicó '23rd Street Lullaby' en junio de 2004.

Tres años después le siguió 'Play Is As It Lays' (2007). Aunque ambos trabajos, producidos por Steve Jordan recibieron buenas críticas, no fueron grandes éxitos comerciales. Actualmente, Patti sigue apareciendo esporádicamente en los conciertos de Bruce, en cuyos shows se incluyen ya temas de los álbumes de Patti. Cabe preguntarse si la sombra de Bruce le quita brillo a su trabajo o si por el contrario, la relativa atención que recoge, es precisamente por ser la chica del 'boss'...

Mikis Theodorakis


Hoy cumple 90 años el músico, compositor y político griego Mikis Theodorakis, nacido en Quíos. Su padre fue un destacado funcionario del Ministerio del Interior, por lo que su infancia fue un constante deambular por la geografía griega. La inclinación musical de Theodorakis comenzó muy temprano y ya desde muy joven colaboró en las celebraciones barrocas de la liturgia ortodoxa.

Ingresó en el Conservatorio de Atenas a los trece años, donde estudió composición y dirección musical. Sin embargo, abandonó los estudios para pasarse a las fuerzas griegas de resistencia contra la ocupación de las tropas del Eje en 1943. Por ello, tuvo que terminar sus estudios en París, donde fue alumno de Oliver Messiaen y René Leibowitz. Durante la guerra civil griega estuvo encarcelado desde los años 1947 hasta 1953.

A lo largo de toda su carrera Mikis Theodorakis desarrolló una intensa actividad política. Militante de la izquierda, fue diputado en 1963. En la época de la dictadura militar estuvo detenido desde 1967 hasta 1970. Posteriormente marchó a vivir a París. Finalmente, volvió a Grecia en 1974, donde volvió a ser diputado (1981-1986 y 1989-1993) y ministro sin cartera (1990).
También es importante su campaña contra la energía nuclear tras la catástrofe de Chernóbil. En los últimos años ha venido realizando campañas a favor de diversas causas humanitarias y por los derechos humanos, fundamentalmente a través de conciertos. También ha expresado su oposición a la actuación de la OTAN en la Guerra de Kosovo o la Invasión de Iraq. En 2000 fue propuesto para el Premio Nobel de la Paz y ha rechazado en varias ocasiones ocupar el sillón presidencial griego.

En 2003 el compositor se vio envuelto en una polémica después de declarar que "los judíos, carentes de historia, arrogantes y agresivos, son la raíz del mal", dichos por los que, a pesar de su pasado de salvador de judíos durante la segunda guerra mundial y su composición 'The Ballad of Mauthausen', que se convirtió en canción nacional en Israel, fue acusado de antisemitismo.
Como compositor, Mikis Theodorakis es autor de una música políticamente comprometida basada en las melodías populares griegas, aunque aprovechando las técnicas de la música culta contemporánea. En 1941, compuso su primera canción, 'El Capitán Zacarías', con motivo de la invasión nazi; ésta se convirtió más tarde en el himno de la Resistencia helena.

Theodorakis es conocido a nivel internacional por sus composiciones musicales tanto de películas como de ballets y canciones. Entre sus músicas de películas destacan las de 'Zorba, el griego', 'Z', 'Serpico', 'Estado de Sitio' y 'Los amantes de Teruel'. También ha escrito dos oratorios (es famoso el 'Canto general', de 1973, inspirado en el poema épico-social de Pablo Neruda); doce piezas sinfónicas (la última en 2010, 'Andalusia'), música de cámara y más de 500 canciones y ciclos de canciones cuyas melodías forman parte ya del patrimonio cultural griego.

Ha trabajado además para el teatro componiendo los fondos musicales de 'Electra', 'Ifigenia', 'Las Troyanas', 'Antígona' y 'Edipo, rey'. Ha realizado asimismo las composiciones musicales de los ballets 'Los amantes de Teruel', 'Antígona y Orpheo' y 'Eurídice'. En 1991 estrenó la ópera 'Medea', a la que siguieron 'Elektra' (1993), 'Antigone' (1996) y 'Lysistrata' (2001).

28 julio 2015

Simon Kirke


Hoy cumple 66 años el baterista británico de rock Simon Kirke, nacido en Londres. En 1968 forma junto a Paul Kossoff, Paul Rodgers y Andy Fraser el grupo Free, con el que -en los cuatro años que estuvieron juntos- tuvieron una gran influencia en los grupos de rock a ambos lados del Atlántico.

Simon Kirke con Free
Su mayor éxito, 'All right now' (1970) fue nº1 en más de veinte países. En 1990 había sido radiado más de un millón de veces en las emisoras americanas y en el año 2000 alcanzó la cifra de dos millones de emisiones en el Reino Unido. Tras la disolución de Free en 1973 Simon Kirke y Paul Rodgers continuaron juntos para formar Bad Company con Mick Ralphs (Mott the Hoople) y Boz Burrell (King Crimson).

Entre 1974 y 1996 publicaron una docena de álbumes, algunos de ellos de gran éxito, con temas como 'Can't get enough' (1974), 'Good lovin' gone bad', 'Feel like makin' love' (1975), 'Young blood' (1976) y 'Holy water' (1990). A pesar de varios cambios en la banda a mediados de los ochenta, Simon fue el único miembro original que se mantuvo en la formación y en 2008, con Rodgers y Ralphs de nuevo en sus filas, (Burrell murió de un infarto en 2006) realizaron varias giras por Estados Unidos y el Reino Unido, tras las cuales anunciaron una nueva disolución del grupo por un tiempo indefinido.

Kirke ha colaborado con otros muchos músicos como Wilson Pickett, Bo Diddley, Ray Charles, Jerry Lee Lewis, Keith Richards, Ronnie Wood y Eric Clapton, asi como con la Ringo Starr's All Star Band, con la que ha realizado giras en tres ocasiones. En 2005 publicó su primer álbum en solitario, 'Seven Rays of Hope', al que siguió en 2011, 'Filling the Void'.

27 julio 2015

Martin Stephenson


Hoy cumple 54 años el músico británico Martin Stephenson, nacido en Durham, que tras una breve etapa con los Blue Moon Boys, forma el grupo Martin Stephenson & the Daintees, cuyo primer single, 'Roll on summer', se publicó en 1982.

Una de las bandas más curiosas e interesantes del sello de Newcastle Kitchenware Records que compartían con Prefab Sprout, Martin Stephenson & the Daintees, se caracterizaban por su mezcla de rockabilly, pop de los 50, punk, rock y music hall cuyas letras trataban temas controvertidos como el lesbianismo, el aborto, el alcoholismo de Roy Buchanan o el trabajo en un matadero.

En 1985 editaron su primer álbum, 'Boat to Bolivia', con temas como 'Coleen' y 'Crocodile cryer'. Tuvo un un éxito moderado, que no repitieron sus siguientes trabajos, 'Gladsome, Humour & Blue' (1988), 'Salutation Row' (1990) y 'The Boy's Heart' (1992). En 1993, debido a las pobres ventas, Stephenson disolvió el grupo y continuó en solitario.

Martin Stephenson ha publicado desde entonces más de veinte álbumes como 'Yogi in my House' (1995), 'Sweet Misdemeanour' (1995),  'Beyond the Leap, Beyond the Law' (1997), 'Lilac Tree' (1999), 'High 7 Moon 5' y 'Bolivia' (2011) con versiones acústicas de su primer álbum. Ha actuado dando conciertos acústicos en sitios como una iglesia escocesa y un faro en desuso. Tiene un considerable número de fieles seguidores en el Reino Unido y desde el año 2000 vuelve a actuar con los Daintees, Ha publicado con ellos desde entonces tres álbumes más: 'Western Eagle' (2008), 'California Star' (2012) y 'Haunted Highway' (2015). En solitario, sus más recientes publicaciones han sido 'Cafe of Tiny Kindnesses' (2012) junto a Helen McCookerybook, el directo 'Bolivia' y 'Surf 7' en 2013.

Bobbie Gentry


Hoy cumple 71 años la cantante norteamericana de origen portugués Bobbie Gentry, nacida en Chickasaw County (Mississippi), una de las primeras artistas femeninas que escribió y produjo sus propias composiciones en las que describía escenas autobiográficas de su vida junto al Mississippi. 

En 1967 publicó 'Ode to Billie Joe', un enigmático relato 'gótico-sureño' en primera persona que contaba la historia del suicidio de un tal Billie Joe McAllister. El tema le trajo reconocimiento mundial, un nº 1 en USA y dos premios Grammy.  Ese mismo año, el cantante francés Joe Dassin grabó una versión que tuvo bastante éxito en Francia. La letra estaba traducida literalmente, únicamente cambiando los protagonistas. En su versión, titulada 'Marie-Jeanne', el suicidio lo comete una chica llamada Marie-Jeanne Guillaume.

Bobbie y Glen Campbell
Al año siguiente, Bobbie grabó un álbum a dúo con Glen Campbell con temas como 'Little green apples', 'Morning glory', 'Gentle on my mind', 'Let it be me' y 'All I have to do is dream', que asimismo logró alcanzar el nº1 de las listas de LP's. Consiguió un par de éxitos menores en 1970 con 'Fancy' y 'He made a woman out of me' y su versión de 'I'll never fall in love again' fue nº1 en Gran Bretaña.
A finales de los setenta y tras una gira triunfal por el Reino Unido (donde conserva un gran número de fans) y el circuito de Las Vegas, se retiró de los escenarios a su residencia en Los Angeles.

26 julio 2015

Gary Cherone


Hoy cumple 54 años Gary Cherone, cantante de rock nacido en Maiden (Massachussetts). En 1985 forma con el guitarrista Nuno Bettencourt el cuarteto Extreme que recibe influencias de los grupos de rock que imperaban en la década: The Who, Queen y Aerosmith. Lograron hacerse un nombre en la escena de Boston y en 1988 consiguen grabar su primer álbum con A&M Records, que logra vender 250.000 copias lo que justifica un segundo álbum: 'Extreme II: Pornograffiti' (1990), una mezcla de pop, funk y hard-rock.

El disco apenas tiene repercusión hasta que al año siguiente se edita en single la balada 'More than words', extraída del álbum. El sencillo se convierte en éxito mundial, alcanza el nº1 de Billboard y el álbum fue cuádruple platino (4 millones de copias vendidas). En 1992 Gary es invitado a participar en el homenaje a Freddie Mercury en el estadio de Wembley y canta junto a los tres supervivientes de Queen el tema 'Hammer to fall'.

En 1995 tras su fallido cuarto trabajo, 'Waiting For the Punchline', Extreme se separa, pero Cherone no se queda ocioso. Van Halen está sin solista y Gary es contratado para suplir a Sammy Hagar. Con ellos graba el álbum 'Van Halen III' que no cumple las expectativas y en 1999 abandona el proyecto. Actualmente y tras el anuncio en 2007 de reunificación, sigue con Extreme, con los que publicó en 2008 el álbum 'Saudades de Rock'. Su último trabajo con la banda hasta la fecha ha sido un álbum en directo, 'Take us Alive', grabado en 2009 donde comenzó la historia del grupo: en el House of Blues de Boston.

Hurtsmile
Por otro lado, en 2007 Cherone inició un nuevo grupo -Hurtsmile- con su hermano Mark a las guitarras, Joe Pessia al bajo y Dana Spellman a la batería. Se grabaron algunas demos pero un proyectado álbum se mantuvo parado por la vuelta a los escenarios de Extreme. En 2009, tras la gira de promoción de 'Saudades de Rock', Cherone retomó el proyecto, y en 2011 se publicó el primer álbum de su nueva banda, 'Hurtsmile', formada con su hermano Markus a la guitarra, Joe Pessia al bajo y mandolina y Dana Spellman a la batería. En 2014 apareció su segundo álbum 'Retrogrenade'.