25 agosto 2016

Amy Macdonald


Hoy cumple 29 años la cantautora escocesa Amy Macdonald, nacida en Bishopbriggs (East Dunbartonshire). Tras asistir a un concierto de Travis en el año 2000, decidió dedicarse a la música y de su álbum debut 'This is the Life' (2007) se han vendido ya casi cuatro millones de copias.

Amy envió una maqueta con sus canciones en respuesta a un anuncio publicado en el NME (New Musical Express) por una nueva compañía editora fundada por los compositores Pete Wilkinson y Sarah Erasmus. Fue la seleccionada entre 500 maquetas y Wilkinson trabajó meses en su estudio casero con Macdonald que la preparó para dar el salto profesional. 'This is the life' fue nº1 en varios países europeos, entre ellos, España, y 'Mr rock & roll' significó su primera entrada en las listas inglesas.

Su segundo ´album, 'A Curious Thing', se publicó en marzo de 2010 y contiene los singles 'Don't tell me that it's over' y 'This pretty face'. El 12 de Junio de 2012 salió a la venta su tercer álbum, 'Life in a Beautiful Light', cuyo adelanto en single fue 'Slow it down'.

Elvis Costello


Hoy cumple 62 años el músico, compositor y cantante británico Elvis Costello. Cuando su primer trabajo salió a la luz en 1977 se le relacionó con la explosión de la new wave y el punk. Una escucha superficial de 'My Aim is True' prueba que la única conexión que Elvis tenía con el punk fue su pasión desenfrenada...  Con su grupo los Attractions generó en la primera mitad de los años ochenta un catálogo de canciones igualado por pocos en la música popular. Sin embargo, su incansable inquietud artística no le ha permitido permanecer encasillado en géneros o estilos concretos. A mitad de la década, alegando que la banda limitaba su creatividad, la dejó de forma abrupta, aunque volvería con ellos en 1994.

Rebuscó en las páginas pasadas del rock tomando prestados conceptos del country, el pop de Tin Pan Alley, el reggae y muchos otros géneros musicales. Ese eclecticismo distinguió la carrera de Costello tanto como sus duras letras, que gracias a estar acompañadas de tan rica diversidad musical convirtieron a Elvis Costello en el cantautor más innovador, influyente e importante desde Bob Dylan.

En 1975 Costello llevaba una aparente vida convencional, casado y con un hijo, y empleándose en diferentes trabajos administrativos. No obstante, componía y movía sus maquetas hasta que la independiente Stiff Records le contrató. Su primer single fue 'Less than zero', al que siguió su primer álbum 'My Aim is True', que contenía la balada 'Alison', uno de sus primeros temas más populares.


Desde entonces ha publicado 31 álbumes de estudio, en solitario, acompañado por The Attractions o por otros músicos como, entre otros, Richard Harvey, Bill Frisell, Burt Bacharach, Paul McCartney y Allen Toussaint.

Destacan 'This Year's Model' (1978), 'Armed Forces' (1979), 'Get Happy!' (1980), 'Trust' (1981), 'Imperial Bedroom' (1982), 'King of America' (1986), 'All This Useless Beauty' (1996), 'Painted From Memory' (1998) y 'The River in Reverse' (2006)  con temas como 'Watching the detectives' (1977), 'Oliver's army', 'Accidents will happen' (1979), 'A good year for the roses' (1981), 'Everyday I write the book' (1983), 'Don't let me be misunderstood' (1986), 'Veronica' (1989), 'All this useless beauty' (1996) y su versión del tema de Aznavour, 'She' (1999), para la banda sonora de la película 'Notting Hill'.

Diana Krall y Elvis Costello
Casado desde 2003 con Diana Krall, en 2008 presentó un programa de televisión llamado Elvis Costello with..., coproducido por CTV (Canadá), Channel 4 (Inglaterra) y Sundance Channel (Estados Unidos). El programa desarrollaba entrevistas en profundidad a miembros destacados del negocio musical. Su primer invitado fue Elton John. Por él han pasado Lou Reed, James Taylor, Police, Bruce Springsteen, etc. El espacio televisivo tenía fines benéficos, para recaudar dinero en la lucha contra el sida en África.

Su último álbum de estudio hasta la fecha ha sido 'National Ransom' (2010), grabado en Nashville y Los Angeles con la ayuda en la producción del famoso T-Bone Bunett y con colaboraciones de Vince Gill,, Marc Ribot, Buddy Miller, Leon Russell y sus últimas bandas de acompañamiento: The Imposters y The Sugarcanes.
En 2012 estuvo de gira por Europa con los Imposters presentando su gira 'The Spectacular Spinning Songbook', y en septiembre de 2013 se lanzó 'Wise Up Ghost', un álbum grabado con el grupo neo-soul The Roots, cuyo adelanto en single fue 'Walk us uptown'.

Geoff Downes


Hoy cumple 65 años el compositor y teclista británico Geoff Downes, nacido en Stockpord, Cheshire (Inglaterra), conocido por su pertenencia a los grupos Buggles, Yes y Asia.

Trevor Horn y Geoff Downes
Hijo de una pareja de músicos -su padre era organista en una iglesia y su madre pianista-, por lo que desde pequeño tuvo interés por la música y en especial por los teclados, desde joven tocó en varias bandas de su localidad natal así como en el grupo de música de su colegio en Leeds. Tras graduarse se mudó a Londres, donde trabajó como músico de estudio y grabó algunos 'jingles'. En 1976 conoce a Trevor Horn en una audición para la banda de Tina Charles. Siguen trabajando juntos y forman el dúo Buggles, con el que obtienen un éxito inesperado en 1979, 'Video killed the radio star', que fue nº1 en varios países , incluido el Reino Unido donde fue el primer nº1 de Island Records. El video de la canción fue el que inauguró dos años más tarde la primera emisión de la cadena MTV.

Downes (2º por la derecha) con Yes
El éxito del grupo hizo que les invitaran a participar en el siguiente álbum de Yes, 'Drama' (1980). El grupo se había quedado sin teclista ni cantante tras la marcha de Anderson y Wakeman. Aunque en el Reino Unido tuvo cierto éxito, las pobres ventas del álbum en Estados Unidos aceleraron la separación de Yes.

Palmer, Wetton, Howe y Downes
Geoff Downes une fuerzas entonces con Steve Howe, (Yes), Carl Palmer (EL&P) y John Wetton (King Crimson) para formar el supergrupo Asia, del que Downes es el único miembro constante y prácticamente su columna vertebral. Su álbum debut 'Asia' de 1981 se mantuvo nueve semanas consecutivas en el nº1 y el single 'Heat of the moment' fue Top5 en el Hot100 de Billboard.

Desde entonces se han publicado diez álbumes más con numerosos cambios en la formación, entre ellos, 'Aqua' (1992), 'Arena' (1996) y 'Aria' (1991). En 2006, vuelven a reunirse los miembros de Asia originales: Howe, Palmer, Wetton y Downes. Sus dos últimos álbumes han sido 'Phoenix' (2008) y 'Omega' (2010). Geoff ha vuelto ha participar en el último álbum de Yes 'Fly from here', publicado en 2011, y sigue realizando giras con ellos. El mes de julio de 2014 apareció un nuevo trabajo de Yes en el que se estrenó el nuevo cantante Jon Davison: 'Heaven and Earth'. Geoff Downes participó por tercera vez en un álbum oficial de la banda y en la gira promocional interpretaron los álbumes 'Fragile' y 'Close to the Edge' completos.
Por otro lado, Geoff ha publicado desde 1986 seis trabajos en solitario, principalmnente bajo el nombre The New Dance Orchestra, entre los que destacan el doble 'The Light Programme' (1986), 'Vox Humana' (1992) y 'Shadows & Reflections' (2003).

Rob Halford


Hoy cumple 65 años el vocalista de heavy metal británico Rob Halford, nacido en Sutton Coldfield, aunque creció en Walsall (Inglaterra). Considerado uno de los mejores y más influyentes cantantes en el desarrollo del estilo, gracias a su increíble voz (su registro llegó a abarcar 4 escalas y media) y sus característicos agudos operísticos.

Miembro de Judas Priest desde 1973 hasta su ruptura en 1993, publicó hasta entonces con el grupo una docena de álbumes con temas como 'Rocka rolla' (1974), 'Better by you, better than me' (1978), 'Living after midnight', 'Breaking the law' (1980), 'Heading out to the highway' (1981), su primera entrada en las listas USA, 'You've got another thing comin', 'Freewheel burning' (1983), 'Painkiller' y 'A touch of evil' (1990).

En 1993 abandona la banda tras veinte años y forma con el batería de Judas, Scott Travis el grupo Fight, con los que publica dos álbumes, 'War of Words' (1993)  y 'A Small Deadly Place' (1995). Mientras tanto, Judas Priest, había vuelto a formarse sustituyendo a Rob por Tim Owens.

Tras una experiencia con el rock industrial junto a John Lowery producida por Trent Reznor, Rob regresa a sus raíces metal con su nueva banda Halford y el álbum 'Resurrection' (2000), que recibe excelentes críticas en las que argumentan que "suena más a Judas Priest que ellos mismos". Le sigue 'Crucible' (2002) y, en 2004, Halford decide volver con Judas Priest, con los que graba en 2005 'Angel of Retribution', seguido de una gira mundial conmemorando su 30 aniversario como grupo.

El año 2008 apareció el álbum 'Nostradamus' y en 2011 celebraron su gira de despedida: 'Epitaph', tras la cual Rob aseguró que continuaría trabajando con su propio grupo, con los que publicó 'Halford III: Winter Songs' en 2009 y 'Halford IV: Made of Metal' en 2010. En julio de 2013, Halford se desdijo y manifestó que 'Epitaph' no sería la última gira de la banda. El mes de julio de 2014 se publicó 'Redeemer of Souls' el décimoséptimo álbum de Judas Priest que, con el puesto nº6 en Billboard200, es su primer top10 en Estados Unidos.

James Warren


Hoy cumple 65 años el músico y cantante James Warren, nacido en Bristol (Inglaterra), que en 1978 fundó junto a Andy Davis -ambos procedentes del grupo Stackridge- la banda pop The Korgis. Dos años después consiguieron un hit mundial con el tema 'Everybody's got to learn sometimes'

 

Un año antes habían logrado su primera entrada en las listas inglesas con 'If I had you'. Continuaron grabando, pero ni 'If it's alright with you baby', ni 'That was my big mistake' (publicado como James Warren and The Korgis) lograron acercarse al éxito de su hit internacional.

En 1982 se separaron y Warren publicó un álbum en solitario, 'Burning Questions', aunque bajo el nombre de The Korgis. Desde entonces se produjeron dos reuniones del grupo (1985-1986 y 1990-1993) para regrabar 'Everybody's got to learn sometimes' y para la publicación de un nuevo álbum 'This world's for everyone', que tuvo cierto éxito en Europa y Japón, antes de volver a separarse.
Por fin, en 2005, se reúnen de nuevo para la grabación de un DVD y un 'Unplugged', publicado al año siguiente. En 2006 grabaron su primer single en trece años, 'Something about the Beatles'.

Wayne Shorter


Hoy cumple 83 años el saxofonista y compositor de jazz Wayne Shorter, nacido en Newark (New Jersey). Aunque comenzó tocando el clarinete, fue con el saxofón con el obtuvo su fama. Ganador de varios premios Grammy, ha grabado más de 20 álbumes, compuesto numerosos standards, y ha tocado con músicos de la talla de Miles Davis, Herbie Hancock, Joe Zawinul, Art Blakey y Jaco Pastorius.

Nacido en una familia poco musical, Wayne desarrolló pronto una fascinación por todo lo que se relacionaba con el sonido. Sin embargo, no fue hasta que cumplió los dieciséis cuando tomó verdadero contacto con la música estudiando clarinete. Previamente a sus estudios musicales sus aspiraciones eran ser pintor o escultor, una ambición que le surgió cuando ganó un concurso infantil de arte. La 'interacción humana' que le brindaba la música le alejó de sus otras aficiones artísticas y se interesó profundamente en el bebop que oía a través de las ondas mediante el programa de radio nocturno Make Believe Ballroom, emitido desde Nueva York.   

"Me encantaba la energía llena de vida de aquella música", comentaba en Down Beat, "Ansiaba el momento de trasladarme a Nueva York y ver la ciudad del bop, las bandas latinas, el Palladium y Birdland. Parecía que formar parte de esa música significaba lo que yo esperaba en cierto modo de la vida: diversión!. Pero una diversión con su significado y con profundas raíces". Shorter se pasó al saxofón y progresó con rapidez, hasta tal punto que, estando aún en la high school, fue invitado a tocar con Sony Stitt. Wayne se había ganado una reputación como un talentoso saxofonista con un sonido fresco y osado. Los músicos locales se referían a él como 'el chaval de Newark'.

Hubbard, Fuller y Wayne Shorter en 1961
Acabada la high school, Wayne viajó a Nueva York y allí se graduó en educación musical en la New York University, donde frustró a más de un profesor por su tendencia a mezclar estilos compositivos. Tras graduarse en 1956 y cumplir el servicio militar estuvo un tiempo en la banda de de Maynard Ferguson donde coincidió por primera vez con el pianista Joe Zawinul. En 1959 se unió a los Jazz Messengers de Art Blakey, con quienes realizó numerosas grabaciones, entre ellas, 'The witch doctor' (1961).

Miles y Wayne
Permaneció con Blakey hasta septiembre de 1964, cuando Miles Davis por fin logró incorporarlo a su quinteto, una de las bandas más influyentes de los años sesenta. De este periodo son destacables los álbumes 'Live At The Plugged Nickel' (1965) y 'Nefertiti' (1967) y los temas 'E.S.P.', 'Footprints' y 'Fall', clásicos del jazz moderno.

Además de su trabajo con Miles, Shorter publicó varios álbumes bajo su nombre como 'Speak No Evil' (1964) y 'Adam's Apple' (1966). A finales de los sesenta se le oye cada vez con más frecuencia con el saxo soprano. Permaneció con Miles hasta el final de la década e intervino en los álbumes 'In A Silent Way' y 'Bitches Brew' (ambos de 1969). En 1970 funda junto a Joe Zawinul y Miroslaw Vitous la influyente y exitosa banda Weather Report, con los que permaneció quince años y grabó, entre otros, los álbumes 'I Sing the Body Electric' (1971), 'Black Market' (1976) y 'Heavy Weather' (1977).

En 1985, Wayne abandonó el grupo, un movimiento que muchos críticos señalan como el principio del declive de su música, aunque siguió interesado en experimentos musicales con la electrónica el rock y el jazz. Trabajó desde entonces a menudo con Herbie Hancock, con quien se embarcó en 1992 en una gira llamada 'A tribute to Miles'. Repitió con Hancock en 1997, publicando con él el álbum '1+1', cuyo tema 'Aung san suu kyi' recibió un Grammy.

El año 2002, Shorter publicó 'Footprints Live' con Danilo Perez, John Patitucci y Brian Blade, en el que volvió a la formación acústica y al jazz modal y free. Le siguió -en estudio- el también acústico 'Alegria' (2003) y una de sus últimas entregas hasta la fecha fue otro álbum en directo, grabado en tres continentes diferentes entre 2002 y 2004, 'Beyond the Sound Barrier'. En 2013 publicó bajo el sello Blue Note un nuevo álbum con su cuarteto: 'Without A Net'. El año siguiente recibió el Grammy a la carrera artística por sus "prolíficas contribuciones a la cultura e historia norteamericanas".