06 diciembre 2016

Ben Watt


Hoy cumple 54 años el músico, DJ y productor británico Ben Watt, nacido en Londres, conocido por formar con Tracey Thorn el grupo británico Everything But The Girl.

Cuando Thorn y Watt se encontraron, ambos asistían a la Universidad de Hull y tenían un contrato como artistas en solitario con el sello independiente Cherry Red Records. Watt publicó su disco debut, 'North Marine Drive' (1983), que alcanzó el primer puesto de las listas indie británicas. Decidieron formar el dúo llamado Everything but the girl cuyo nombre vino de un cartel que leyeron en una tienda de muebles. "Vendemos cualquier cosa para su dormitorio. Todo menos la chica". Su primer single fue una versión de 'Night and Day' de Cole Porter, al que siguió su primer álbum, 'Eden' (1984).

Al año siguiente publicaron 'Love Not Money' y en 1986 apareció su tercer álbum, 'Baby the Stars Shine Bright', producido por ellos mismos. En 1988 repitiron la experiencia y produjeron el álbum 'Idlewild', en el que su música ya iba claramente dirigida a un público más pop. Su versión del tema 'I don't want to talk about it' de Danny Whitten, aparecida en single y de gran éxito, no figuraba en la primera edición del disco, por lo que fue añadida en ediciones posteriores.

Durante los años ochenta también realizó colaboraciones aportando su personal voz a grupos como Style Council ('Paris Match'), The Go-Betweens ('Head full of steam'), Working Week ('Venceremos') y Adam F ('The tree knows everything'). En 1990 publicaron 'The Language of Life' con produción de Tommy Lipuma, con temas como 'Driving' o 'Me and Bobby D'. Stan Getz colaboró con el saxo en 'The road'.

Su sexto álbum 'Worldwide', además del tema 'Old friends' contenía una versión de 'Love is strange'. El tema fue muy popular y se incluyó en un álbum, 'Acoustic' (1992) con versiones acústicas de 'Time after time' (Cindy Lauper), 'Tougher than the rest' (Bruce Springsteen), 'Alison' (Elvis Costello),  'Downtown train' (Tom Waits) y 'The only living boy in New York' (Simon & Garfunkel)


Seguidamente el dúo tuvo que parar un tiempo su actividad porque Ben Watt contrajo el síndrome de Churg-Strauss, un trastorno poco frecuente caracterizado por una inflamación de los vasos sanguíneos autoinmune.

Hasta 1994 no grabaron material nuevo para el álbum 'Amplified Heart'. Uno de los temas fue 'Missing', cuya remezcla realizada por Todd Terry fue editada en single y un éxito internacional, incluso en Estados Unidos donde alcanzó el puesto nº2 de las listas Billboard. Sus siguientes álbumes, 'Walking Wounded' (1996) y 'Temperamental' (1999), últimas entregas como dúo hasta la fecha, mostraron un giro hacia la música electrónica.

Actualmente, Ben vive junto a su compañera de EBTG y esposa, Tracey Thorn, en el norte de Londres. La pareja tuvo dos hijas gemelas en el año 1998 y un hijo varón que nació en el 2001. Desde el 2000 el dúo no ha realizado trabajo alguno debido a que Ben se ha concentrado en su labor como DJ y productor, mientras que Tracey se ha ocupado de la crianza de sus hijos. Tras 28 años viviendo juntos, Ben y Tracey se casaron en 2009.

'Hendra' (2014)
Como disc-jockey Ben ha publicado varios discos de mezclas y selecciones musicales, como las series 'Lazy Dog' y 'Back to Mine'. El año 2005 fundó su propio sello, Buzzin' Fly, una discográfica independiente de deep house y tecno, donde además de publicar sus singles, acoge los trabajos de otros DJ's emergentes. El mes de abril de 2014, 31 años después de su álbum debut se publicó su segundo trabajo en solitario, 'Hendra' con diez canciones originales de Ben Watt y colaboraciones de Bernard Butler y David Gilmour. Su trabajo más reciente en solitario fue 'Fever Dream', aparecido en abril de 2016, en el que contó de nuevo con la colaboracioón del guitarrista Bernard Butler.

05 diciembre 2016

Jim Messina


69 años cumple hoy el músico, cantante, productor e ingeniero de sonido Jim Messina, nacido en Maywood (California). Sus mayores contribuciones musicales ocurrieron durante los años sesenta y setenta, primero como bajista de Buffalo Springfield (1968) en la última época del grupo. Más tarde como co-fundador y guitarrista de Poco (1968-1970). Para culminar como la mitad del dúo Loggins & Messina (1971-1976).

Kenny Loggins y Jim Messina
Jim, cuya intención tras dejar Poco era dedicarse a producir artistas nuevos en Columbia Records, comenzó a trabajar con Kenny Loggins, cuyas composiciones para la Nitty Gritty Dirt Band, llamaron su atención. Ambos se dieron cuenta durante los ensayos que como mejor sonaba su música era interpretándola a dúo, por lo que nació Loggins & Messina. En 1972 se publicó su primer álbum, 'Sittin' In', que fue disco de platino con hits como 'Vahevala', 'House at Pooh Corner', 'Peace of mind' y 'Danny's song'.

El siguiente, 'Loggins and Messina' contenía su mayor éxito en las listas, 'Your mama don't dance', que fue Top5 y disco de oro, 'Thinking of you' y 'Angry eyes'. También su tercer trabajo, 'Full Sail', fue calificado disco de platino en 1973 y en 1974 apareció el magnífico álbum doble en directo 'On Stage'. En 'Mother Lode', también de 1974, Jim contribuyó al 50% de las composiciones. A partir de 1975 comenzó a notarse el cansancio del dúo. Publicaron un álbum de versiones, 'So Fine' y en 1976 se despidieron con 'Native Sons' y otro doble en directo, 'Finale'.

Tras la disolución de Loggins and Messina, Kenny emprendió carrera en solitario y en 1979 Jim Messina comenzó a trabajar en su primer álbum, 'Oasis'. En Columbia Records no estaban muy de acuerdo con el nuevo camino musical que pretendía Jim, orientado a un jazz-rock con toques latinos, ya que "aquello no sonaba a Loggins and Messina". Messina realizó una gira promocional y el álbum logró vender más de 150.000 copias. Sin embargo, la falta de apoyo del sello discográfico no facilitó su progreso en las listas y Jim decidió dejar Columbia.

Su segundo trabajo en solitario lo grabó en 1981 bajo Warner Records. 'Messina' fue una colección de canciones cuyos géneros abarcaban desde el folk al rock y el jazz latino. Su tercer álbum, 'One More Mile', se grabó en 1986 y pasó inadvertido en las listas de ventas.Tras varios años de silencio, interrumpido por su participación en el reencuentro de Poco y la grabación del álbum 'Legacy' (1989) al que contribuyó componiendo cuatro canciones, publicó 'Watching the river run' (1996), en el que hacía un repaso de sus temas desde´la época de Buffalo Springfield con nuevos tratamientos.

En 2005 publicó 'Watching the river run "Revisited"' y volvió a realizar giras con Kenny Loggins tras 29 años separados, giras que generaron la grabación del CD/DVD 'Sittin' in again', reavivando el interés en el público por su discografía de los setenta. Su entrega de estudio más reciente fue 'Under a Mojito Moon-Part 1' en 2009, álbum en el que Messina únicamente toca la guitarra española, con arreglos latinos que incluyen trompeta, percusión, batería y piano.
Actualmente Jim vive con su segunda mujer Michaela, cantante de ópera y profesora de música y sigue trabajando como ingeniero de grabación en su propio estudio. Por otro lado, ha desarrollado otros talentos artísticos como la pintura y la carpintería.

Little Richard


Hoy cumple 84 años el músico y cantante de rock and roll Little Richard, nacido en Macon, Georgia. Uno de los auténticos GRANDES del rock and roll, y, junto con Chuck Berry, Fats Domino y Jerry Lee Lewis una de las leyendas vivas del género. Little Richard logró fusionar la emotividad del gospel con el R&B de Nueva Orleans martilleando con energía su piano y vociferando con un regocijante y desinhibido desenfreno. Aunque numerosos otros artistas de R&B de principios de los cincuenta se estaban moviendo en la misma dirección, ninguno igualó su intensidad vocal, sus éxtasis escénicos y esa fuerza vital arrolladora que desplegaba cantando. Fue crucial en los años cincuenta para la transformación del R&B en algo similar, pero diferente, como el rock and roll.

Proveniente de una familia humilde, hijo de un destilador ilegal de whisky, fue el tercero de doce hijos y el único con un defecto físico: su pierna derecha es más corta que la izquierda. Pasó su infancia más próximo a su madre que a su severo padre. Gracias a ella, recibió clases de piano. Él mismo dijo "vine a una familia que no le gustaba el rhythm and blues, 'Pennies from heaven' de Bing Crosby y a Ella Fitzgerald era todo lo que podía escuchar". Perteneciente a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, aprendió música gospel en las iglesias pentecostales del sur de Estados Unidos.

A los 13 años, su padre lo echó de casa escandalizado por sus escarceos homosexuales. Libre de la opresión familiar, libera sus pasiones reprimidas y se dedica a cantar en bares, tugurios o simples esquinas de la calle, para ganarse la vida. Por suerte, un matrimonio blanco, Ann y Johnny Johnson, lo sacan de ese mundo y le permiten seguir desarrollando sus aptitudes musicales en el escenario del Tick Tock, el club que regentan. En 1951 gana un concurso de aficionados en el Eighty One Theatre de Atlanta, gracias al cual, consigue un contrato discográfico con RCA y graba ocho singles con temas como 'Get rich quick''Why did you leave me', 'Every hour' y 'Thinkin' bout my mother' que pasan desapercibidos.

Little Richard y los Upsetters
Decide volver con su nueva banda, los Upsetters, a Macon, donde graba una maqueta que envían a Art Rupe de Specialty Records en Los Angeles. La cinta languideció en las oficinas de Specialty todo un año, durante el cual, Richard seguía ofreciendo sus electrizantes shows en directo cargados de sexualidad. Cuando Rupe, que andaba detrás de un cantante negro tipo Ray Charles, descubrió por fin la cinta, invitó a Richard a grabar unos temas en Nueva Orleans con la condición de que aceptase ser acompañado por músicos de prestigio.

Las primeras sesiones no terminan de convencer, pero durante una pausa en una de dichas sesiones, Richard comenzó a cantar de manera improvisada 'Tutti frutti', una canción obscena y llena de lascivia que había estado cantando en sus actuaciones. Se cambió la letra "Tutti Frutti, good booty / If it don't fit, don't force it / You can grease it, make it easy" ("Tutti Frutti, buen culito / Si no entra, no lo fuerces / puedes engrasarlo para facilitarlo") porque el productor de grabación, Roberte Bumps Blackwell, lo consideraba un exceso (además, 'Tutti-frutti' en argot significaba 'gay'). El tema, que contenía la célebre frase carente de sentido 'A-wop-bop-a-loo-bop, a-lop-bam-boom', fue publicado en single en las Navidades de 1955 y alcanzó el puesto 21 de las listas Billboard.


En los siguientes años, Richard obtendría varios éxitos más: 'Long tall Sally', 'Rip it up''Slippin' and slidin'''Lucille', 'The girl can't help it''Jenny, Jenny' y 'Good golly, miss Molly'.

Con Bill Haley en 1956
Su frenético estilo se puede ver en películas como 'Don't Knock the Rock' (1956) y 'The Girl Can't Help It' (1956), para las cuales cantó las canciones que daban el título, escritas por Bobby Troup. Aunque la etapa de sus éxitos en las listas fue relativamente corta, su influencia en el soul y en el 'beat' británico fue inmensa.

Richard en 1958
Little Richard detuvo su carrera musical de forma repentina en 1957, durante una gira por el centro de Australia; renunció a su forma de vida en el rock and roll. Parece ser que su decisión tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter. Ingresó en una universidad cristiana en Alabama para estudiar teología y se hizo ministro pentecostal. Mientras su casa discográfica, Specialty Records, lanzaba algunas nuevas canciones basadas en antiguas sesiones de grabación, Richard hizo muy poco musicalmente hablando, apenas algunas canciones de gospel a comienzo de los años 60.

Con los Beatles en 1962
En 1962 el promotor Don Arden lo convence para hacer una gira por Europa tras comunicarle lo bien que se seguían vendiendo sus discos allí. En el Reino Unido tuvo una acogida extraordinaria. Los Rolling Stones, quienes admiraban a Richard incluso antes de que tuvieran un contrato de grabación, y los Beatles, también admiradores suyos, lo apoyaron. Los Beatles incluso le hicieron de teloneros en su gira por Hamburgo, lo que permitió a McCartney aprender de primera mano los trucos vocales de Richard.

Desde entonces, Little Richard trabajó periódicamente en películas, ha lanzado ocasionalmente algún sencillo que otro y ha aguantado como uno de los grandes y legendarios pioneros del rock and roll. Su vida parece como si hubiera ido siempre de un extremo a otro. En 1964 volvió a los escenarios grabando nuevas versiones de sus éxitos; en los años 70 sus excesos sexuales y con las drogas hicieron que su iglesia lo rechazara. Finalmente, tras la muerte de uno de sus hermanos, Little Richard reorganizaría su vida: limpiaba su organismo de drogas, se hacía vendedor de biblias a domicilio y volvía a su iglesia.

Vendiendo biblias en 1981
Fue cuando por su boca se oyeron perlas como "Rock n Roll is evil, because Rock n Roll makes you take drugs, and drugs turn you into a homosexual" (El Rock'n 'Roll es malvado, porque hace que tomes drogas y las drogas te convierten en homosexual). Esto fue después de su polémica renuncia a su propia homosexualidad, renuncia que fue atribuida a las presiones del público y al clima predominante de homofobia en la comunidad negra.

Regresó con dedicación plena al final de los años 80, manifestando que venía para realizar lo que Dios le tenía destinado ser: Little Richard. Sin embargo, conserva su licencia de ministro, y ocasionalmente celebra bodas (entre las que caben destacar las de Cyndi Lauper y Bruce Willis y Demi Moore). Nadie mejor que Little Richard merece un mayor crédito como artífice de la metamorfosis del R&B negro hacia el rock & roll, género al que dotó de significado y profundidad, inspirando las carreras de numerosos grandes artistas que le siguieron: James Brown, Elvis, Gene Vincent, Jerry Lee Lewis y Joe Tex, entre ellos.

04 diciembre 2016

Primer Domingo de Adviento


Hoy comienza el Adviento, una etapa que celebran prácticamente todas las Iglesias cristianas históricas (católica, anglicana, ortodoxa y protestantes). Consiste en un tiempo de preparación espiritual para la celebración del nacimiento de Cristo. Su duración suele ser de 22 a 28 días, dado que lo integran necesariamente los cuatro domingos más próximos a la festividad de la Natividad.

Durante el Adviento, se coloca en las iglesias y también en algunos hogares una corona de ramas de pino, llamada corona de Adviento, con cuatro velas, una por cada domingo de Adviento. La tradición otorga a cada una de esas cuatro velas una virtud que hay que mejorar en esa semana. Por ejemplo, la primera, el amor; la segunda, la paz; la tercera, la tolerancia y la cuarta, la fe. Fue inicialmente una práctica de origen luterano, aunque por su nivel de aceptación se extendió a muchas otras denominaciones cristianas, incluyendo la Iglesia católica.


En castellano la palabra villancico deriva del término 'canción de villano (ciudadano de la villa)'. En inglés se denomina 'carol', procedente del francés caroler, que significa 'bailar haciendo ronda'. En España, especialmente en Castilla, los villancicos surgieron en el siglo XV. Se le daba este nombre a cantos compuestos por estribillos o coplas cuyo contenido no era necesariamente de carácter religioso. Tres siglos más tarde, comenzó a usarse este género para que el pueblo pudiera meditar sobre algunos episodios de la vida de Jesús.

Villancicos tradicionales
El villancico más antiguo, que registra la historia de la música es 'Iesus refulsit omnium', (Jesús, luz de todas las naciones) data del siglo IV, y su letra se atribuye a san Hilario de Poitiers.

El más conocido, en cambio, es 'Noche de paz'. Su título original es 'Stille Nacht, heilige Nacht' y fue escrito por el sacerdote austriaco Joseph Mohr, quen pidió musicase el poema al organista Joseph Gruber. Cuando Mohr quiso estrenarlo una Navidad, descubrió que se había estropeado el órgano de su parroquia (la capilla de San Nicolás, ubicada en la pequeña población de Oberndorf) y decidió realizar un arreglo de guitarra, instrumento con el que se interpretó por vez primera en la misa de gallo de la Navidad de 1818. 'Noche de paz', actualmente ha sido traducido a 330 idiomas.

Uno de los cantos más conocidos en los países de habla inglesa es 'Joy to the world' escrito por Isaac Wats, inspirado en el salmo 98 ("Cantad al Señor un cántico nuevo porque ha hecho maravillas") y cuya música se le atribuye a Federico Haendel, debido a que las partituras coinciden en varias partes del canto con su célebre obra 'El Mesías'. Por su parte, en Italia, el villancico más conocido es 'Tu scendi dalle stelle' (Tu bajas de las estrellas), escrito por San Alfonso María de Ligorio, mientras que en Francia es 'Il est ne le divin enfant', (Ha nacido el niño divino), también traducido al inglés.

En España uno de los más populares es 'Campanas de Belén', mientras que en la región meridional es 'Los peces en el río'. En Latinoamérica cada país tiene sus propios villancicos y diversas maneras de interpretar los cantos de navidad universales. En Argentina son populares 'Vamos pastorcitos''Huachito torito'...

...en Venezuela 'Mi burrito sabanero', en Perú 'Llegaron ya', un canto a los Reyes Magos, en Panamá 'Dime niño de quién eres'. En Colombia, por su parte tienen 'Tutaina tuturumaina', en Honduras, 'Caminando por Tegucigalpa' y en México y Ecuador son típicas las tradicionales posadas, un canto que cuenta cómo María y José buscan un lugar donde el Niño Jesús pueda nacer.

Gary Rossington


Hoy cumple 65 años el guitarrista norteamericano Gary Rossington, uno de los fundadores del grupo de rock sureño Lynyrd Skynyrd.

Rossington  formó la banda cuando aún era adolescente en el verano de 1964 junto con sus amigos Ronnie Van Zant, Allen Collins, Larry Junstrom y Bob Burns. Los primeros álbumes de la banda contenían varios éxitos ya legendarios de la banda, la mayoría escritos por Rossington y Van Zant, como 'I ain't the one', 'Simple man', 'Tuesdays gone', 'Free bird' (1973), 'Sweet home Alabama', 'Don't ask me no questions' (1974), 'Cheatin' woman' (1975), 'Gimme back my bullets', 'Double trouble', 'Cry for the bad man' (1976), 'What's your name' y 'That smell' (1977).

Gary fue uno de los sobrevivientes del accidente de avión que se cobró en 1976 seis vidas de integrantes y colaboradores del grupo, entre ellas las de Van Zant, Steve Gaines (guitarrista recién incorporado al grupo) y Cassie Gaines, una de las Honkettes, trío femenino vocal de gospel que desde 1975 acompañaba a la banda. Rossington acabó con fractura en ambos brazos, muñecas, pelvis y piernas. Tras el incidente, la banda se separó y la recuperación de Gary se complicó debido a su abuso de alcohol y cocaina y a otras dependencias que originaron los numerosos medicamentos que tenía que tomar. Finalmente, con los brazos y piernas llenas de placas metálicas, fue capaz de volver a tocar.


En 1980 formó junto con Allen Collins el grupo The Rossington-Collins Band, con el que publicó dos álbumes antes de separarse en 1982. Desde 1986 sigue tocando en una formación reformada de Lynyrd Skynyrd siendo actualmente, tras la muerte en 2009 del teclista Billy Powell, el único miembro que queda del grupo original. En octubre de 2015 sufrió un leve ataque al corazón que obligó a suspender dos conciertos de la banda.

Lynyrd Skynyrd en 2010 (Gary es el tercero por la izqda)

Southside Johnny


Hoy cumple 68 años el músico y cantante norteamericano John Lyon, más conocido por Southside Johnny, nacido en Ocean Grove (New Jersey).

Muchas veces eclipsado en el resto del mundo por el otro gran artista de New Jersey, su gran amigo Bruce Springsteen, Southside Johnny para sus paisanos es un gran personaje que les ha dejado un legado de buen rock con influencias soul durante más de tres décadas. Johnny formó junto a su colega Steve Van Zandt el grupo Asbury Jukes a mediados de los setenta, contando en él con una potente sección de ritmo y otra sección de vientos no menos poderosa y por el que han pasado incontables miembros a lo largo de su existencia. Steve Van Zandt, futuro integrante de la E Street Band y Bruce Springsteen, escribieron todos los temas del álbum debut de Johnny, 'I don't want to go home' (1976).

Bruce Springsteen, Southside Johnny y Steve Van Zandt

Fue el primero de una serie de magníficos álbumes de éxito moderado grabados bajo Epic Records, como 'This time it's for real' (1977) y 'Hearts of stone' (1978), que ayudaron a dar a conocer al mundo el tipo de rock & roll y soul sureño que se realizaba en New Jersey.

Hearts of Stone (1978)
Aunque rara vez aparecían en las listas, Southside Johnny & the Asbury Jukes fueron reconocidos internacionalmente como una gran banda de directo y tenían entre sus fans a muchos aficionados al soul y blues, ya que evidenciaban en su música una gran influencia y respeto al soul -especialmente al de Memphis- que otras bandas de New Jersey. El baile de miembros y sellos discográficos fue constante durante los ochenta, hasta que en los noventa, ya independientes, publican 'Better days' (1991) y varios álbumes en directo.

En 2001 Johnny funda su propio sello, Leroy Records, con el que ha grabado hasta la fecha cuatro excelentes álbumes: 'Messin with the blues' (2000), 'Going to Jukesville' (2002), 'Into the Harbour' (2006) y 'Grapefruit Moon: The songs of Tom Waits' (2008). El año 2010 publicó 'Pills and Ammo', y en 2011 completó su versión de 'I'm down', de The Beatles, para el proyecto, 'The Beatles Complete On Ukulele', en el que diferentes artistas recrean, con ukuleles de acompañamiento, la discografía completa del cuarteto de Liverpool.
Sus más recientes entregas han sido el directo 'Men Without Women' (2012) y el álbum 'Soultime!' (2015).