30 abril 2016

Willie Nelson


Hoy cumple 83 años Willie Nelson, cantautor country nacido en Abbot (Texas). Un auténtico icono de la música norteamericana que estudió música por correspondencia y compuso su primera canción con siete años. Antes de ser, en los años setenta, uno de los que formaban el movimiento 'outlaw', ya componía grandes temas para otros en los sesenta: 'Hello Walls' (Faron Young), Pretty Paper (Roy Orbison) o 'Crazy' (Patsy Cline).

En las décadas siguientes tuvo numerosos éxitos como solista como 'Blue eyes crying in the rain'  (1975), 'If you've got the money, I've got the time'  (1976), 'Georgia on my mind'  (1978), 'On the road again'  (1980), 'Always on my mind'  (1982) y 'To all the girls i've loved before'  (1984) haciendo un curioso dueto con Julio Iglesias. En 1985 formó junto a Johnny Cash, Waylon Jennings y Kris Kristofferson el supergrupo country The Highwaymen con los que grabó tres álbumes.

Hasta la fecha, Willie Nelson ha publicado 68 álbumes de estudio, 10 en directo y 96 singles, 25 de los cuales alcanzaron el nº1 en las listas de country. Sus ventas superan los 40 millones de copias, además de haber ganado 10 premios Grammy, 7 American Music Awards y 11 premios de la Country Music Association. El año 2013 salieron a la venta 'Let's Face the Music and Dance', una selección de clásicos del pop, jazz, rock y country, y 'To All The Girls...', álbum de duetos con cantantes femeninas. Le siguió su más reciente publicación, 'Band of Brothers' en el que ofrece nueve composiciones nuevas y en junio de 2015 apareció 'Django & Jimmie', el sexto álbum grabado en colaboración con Merle Haggard que fue nº1 en las listas country y top20 en el Buillboard200.

29 abril 2016

April Stevens


Hoy cumple 80 años la cantante norteamericana April Stevens nacida en Niagara Falls (Nueva York), cuyo mayor éxito en solitario fue 'I'm in love again' (1951), pero es más conocida por el nº1 que consiguió en 1963 junto a su hermano Nino Tempo, 'Deep Purple', una versión de un tema que ya había sido nº1 en 1939 por Larry Clinton y su orquesta. En 1959 April Stevens grabó 'Teach me tiger', erróneamente atribuido a Marilyn Monroe, en la que April se muestra precursora de Jane Birkin y Donna Summer, emitiendo en la canción suspiros y gemidos, lo que provocó su prohibición en numerosas emisoras.

Otis Rush


Hoy cumple 81 años Otis Rush, músico de blues nacido en Philadelphia (MIssissippi), que en los años 50 emigró a Chicago donde se acreditó junto a Magic Sam y Buddy Guy como uno de los arquitectos del 'west Chicago blues', un estilo que influyó notablemente en guitarristas como Mike Bloomfield, Eric Clapton y Peter Green. Consiguió su primer Top10 en las listas de R&B en 1956 con el blues lento 'I can't quit you babe', que le permitió situarse al frente de la escena blues de Chicago.

Si el talento fuera suficiente para alcanzar el estrellato, Otis sería líder en el género, pero la mala suerte y la particular ideosincrasia del guitarrista han conspirado contra él en las diversas ocasiones que se iban presentando. Un ejemplo fue su álbum 'Right Place, Wrong Time', grabado en 1971 por Capitol Records y considerado su mejor trabajo. La discográfica se negó a publicarlo y Rush tuvo que comprar los derechos de su grabación para poder publicarla en un sello independiente cinco años después.

Ha contribuido con su guitarra en trabajos de John Mayall y Peter Green y sus canciones han sido grabadas por Eric Clapton y Led Zeppelin. Su último álbum fue 'Any place I'm going' de 1998 y siguió actuando hasta 2004, año en que se retiró por motivos de salud.

Toots Thielemans


Hoy cumple 94 años el barón Jean-Babtiste Fréderic Isidor 'Toots' Thielemans, guitarrista y armonicista belga de jazz nacido en Bruselas. Comenzó tocando la guitarra acompañando a Sidney Bechet, Charlie Parker y Miles Davis. En 1962 una composición suya, 'Bluesette', en la que silba al unísono con la guitarra, se convirtió en un éxito y en standard del jazz. Gran virtuoso de la armónica, se le puede oir con ella en álbumes de Paul Simon, Billy Joel, Ella Fitzgerald, Elis Regina, Michael Franks, y en bandas sonoras como 'Cowboy de medianoche' o 'French Kiss' y en la serie de TV 'Barrio Sésamo' 

28 abril 2016

Chuck Leavell


Hoy cumple 64 años el pianista estadounidense Chuck Leavell, nacido en Birmingham (Alabama). Fue miembro de Allman Brothers Band durante su etapa de máxima popularidad y en 1976 fue uno de los fundadores del grupo de Sea Level. Como músico de sesión, ha acompañado a artistas de la talla de Rolling Stones, George Harrison y Eric Clapton, entre muchos otros.

Tuvo formación autodidacta al piano partiendo de algunos conocimientos básicos que le enseñó su madre. Más tarde aprendió guitarra y tocaba la tuba en la banda del colegio. Con 13 años formó su primera banda, The Misfitz y dos años después Chuck se trasladó a Muscle Shoals donde pasó un tiempo ofreciéndose como músico de sesión participando en un tema de Freddy North, 'She's all I've got', que fue disco de oro. Seguidamente se mudó a Macon (Georgia), dodnde se acababa de fundar el sello Capricorn Records. Allí se unió al grupo de Alex Taylor (hermano mayor de James Taylor) con quien grabó el álbum 'Dinnertime' y un año más tarde ya formaba parte de la banda de Dr. John, con quien estuvo seis meses de gira, durante los cuales Chuck, que aún no había cumplido los 20 años, adquirió una gran experiencia con los directos.

Su talento llamó la atención de Gregg Allman, quien lo contrató para su álbum en solitario 'Laid Back'. Esta relación llevó a Leavell a ingresar en 1972 en los Allman Brothers cuando, tras la muerte de Duane, el grupo prefirió no contratar a otro guitarrista que continuara su clásico sonido, por lo que se decidieron por el piano como segundo instrumento solista. Su primer trabajo con la banda fue el álbum 'Brothers and Sisters', que incluía el instrumental 'Jessica', en el que el piano de Leavell cobró un protagonismo esencial. Permaneció con los Allman cuatro años, durante los cuales publicaron los álbumes 'Win Lose or Draw' (1975) y el doble directo 'Wipe the Windows, Check the Oil, Dollar Gas' (1976).

Sea Level
Cuando la banda se disolvió en 1976, Chuck fundó junto con Jimmy Nails, Jai Johanny Johanson y Lamar Williams el grupo de blues-jazz-rock Sea Level. Tras la publicación de su primer álbum homónimo, la banda se expandió a un septeto con la adición de Davis Causey (guitarra), George Weaver (percusión) y Randall Bramblett (voces, saxo y teclados). Hasta su disolución en 1981 realizaron numerosas giras y grabaron cuatro álbumes más.

Desde 1983 es un habitual colaborador de los Rolling Stones y tras la muerte de Ian Stewart en 1985, es el único teclista oficial de la banda y ha sido llamado muchas veces 'el sexto Stone'. El año 2012 publicó el álbum 'Back to the Woods', un tributo a los pioneros del piano de blues con 15 clásicos del género de Leroy Carr, Otis Spann y Memphis Slim, entre otros.

Ann-Margret


Hoy cumple 75 años la actriz, bailarina y cantante estadounidense Ann-Margret, nacida en Estocolmo (Suecia). Conocida por sus papeles en películas como  'Bye Bye Birdie' (1963), 'Viva Las Vegas' (1964), 'The Cincinnati Kid' (1965), 'Carnal Knowledge' (1971) y 'Tommy' (1975), ha participado en más de 60 películas y como artista del espectáculo ha pisado escenarios de todo el mundo. En menor medida encontró tiempo para realizar papeles en TV o grabar discos. Aunque al principio de su carrera se puso énfasis en su atractivo físico y su sex appeal, intentando crear una Brigitte Bardot pelirroja (su color natural es castaño), su talento le permitió romper esa imagen y con su trabajo ha ganado cinco Globos de Oro y ha sido nominada en repetidas ocasiones a los premios Oscar, Grammy y Emmy.

Ann-Margret y su madre, Anna llegaron a Estados Unidos en noviembre de 1964 para reunirse con su padre, Gustav Olsson, el cual llevaba cuatro años trabajando allí para la compañía eléctrica Johnson. Se instalaron en Wilmette (Illinois), un suburbio de Chicago y en 1949 Ann-Margret adoptó la ciudadanía estadounidense. Comenzó a tomar clases de danza, mostrando desde el principio una habilidad natural, aprendiendo rápidamente todos los pasos. Sus padres la apoyaron en todo y su madre le cosía a mano todo su vestuario. De adolescente apareció en programas de radio como Amateur Hour o Breakfast Club. Asistió a la Northwestern University, pero no acabó los estudios. Como parte del grupo 'Suttletones' actuó en clubs de Chicago y posteriormente, tras una gira, actuó en el club The Dunes de Las Vegas, donde fue descubierta por George Burns, quien la contrató para su show anual de TV.

Inició su carrera discográfica con la compañía RCA en 1961 y su primera publicación fue 'Lost love', uno de los temas contenidos en su primer álbum 'And Here She Is: Ann Margret', producido en Nashville con Chet Atkins a la guitarra y los Jordanaires y los Anita Kerr Singers como acompañantes vocales. Su voz, ligeramente ronca, estaba considerada como una de las más sexys, y se la comparaba con las de Eartha Kitt o Nancy Sinatra. La compañía RCA intentó hacer de ella la 'Elvis femenina' preparando un disco con una versión de la canción de Elvis 'Heartbreak hotel' y otras canciones de corte similar.

En 1961 obtuvo un éxito menor con el tema 'I just don't understand', que más tarde versionarían los Beatles en sus sesiones de la BBC. En 1963 realizó el papel protagonista del film 'Bye bye Birdie', con el que que se consagró como estrella de la pantalla. El mes de junio de ese mismo año cantó el tema 'Baby won't you please come home' en la fiesta privada de cumpleaños del presidente John F. Kennedy, un año después de que Marilyn Monroe le cantara aquel famoso 'Happy birthday Mr President'. El único de sus álbumes que logró entrar en las listas fue 'The Beauty and the Beard' (1964) en el que la acompañó el trompetista Al Hirt.


Ese mismo año conoció a Elvis Presley durante el rodaje del film 'Viva Las Vegas'. La química que surgió entre ellos fue tan real, que generó un romance, con el consiguiente mosqueo de la novia de Presley, Priscilla. Hasta llegó a publicarse que Ann-Margret y Elvis estaban comprometidos.

Con Elvis en 1965
Priscilla montó en cólera "Esa zorra debería llevar su culo sueco allí donde pertenece". Dos semanas después, Elvis admitió su aventura pero le prometió que había acabado. En 1967 Priscilla y el 'Rey' se casaron. A pesar de ello, Ann-Margret siguió siendo amiga de Elvis hasta su muerte. De hecho, de todas las estrellas de cine con las que había trabajado el de Memphis, Ann-Margret fue la única que asistió a su entierro. En 1965, rodando 'Once a thief', conoció a su futuro marido, Roger Smith, que se convirtió en su manager.

En Las Vegas, en 1967
En 1966 finalizó su contrato con RCA y Ann-Margret actuó por primera vez en Las Vegas, donde estuvo cinco semanas en cartel. A partir de entonces, cada vez que la cantante actuaba en Las Vegas recibía un arreglo floral en forma de guitarra enviado por su amigo Elvis. En los años setenta, además de seguir actuando en los escenarios, Ann-Margret  participó en películas con papeles que rompían con su imagen de glamour, como en 'Carnal Knowledege', de Mike Nichols o 'Ladrones de trenes', con John Wayne.

Ann-Margret en 'Tommy'
En 1975 fue nominada al Oscar por su papel como madre de 'Tommy' en el film del mismo nombre dirigido por Ken Russell. La escena en la que Ann-Margret se revuelca con lascivia en champán, alubias con tomate y, finalmente chocolate, es una de las 'cochinadas' más memorables del cine. A finales de los años setenta y principios de los ochenta grabó algunos temas que fueron éxito en las listas de 'dance', como 'Love rush', 'Midnight message' y 'Everybody needs somebody sometimes'. Aunque su labor musical quedaría eclipsada por su carrera en el cine, en la década de los ochenta siguió siendo una artista muy querida en Las Vegas, donde se grabó en 1982 un spot publicitario para la firma de cava español Freixenet.

En 2001 trabajó con el productor y arreglista Art Greenhaw, con el que grabó el álbum 'God is Love: The Gospel Sessions', nominado a un Grammy. En el álbum está acompañada por los Jordanaires, grupo vocal que ya trabajó con ella y con Elvis en sus grabaciones de los años sesenta. El éxito del álbum generó una secuela 'The Gospel Sessions 2', aparecida en 2011.