21 noviembre 2014

Björk


Hoy cumple 49 años la cantante, compositora y actriz ocasional Björk, nacida en Reikiavik (Islandia). Comenzó su carrera profesional como vocalista del grupo Sugarcubes, para después emprender una brillante carrera como solista, en la que con su expresiva y potente voz y sus innvovadoras y desafiantes composiciones, ha logrado vender más de veinte millones de álbumes y ser 14 veces nominada a un Grammy y en una ocasión, al Oscar.

Björk Guðmundsdóttir es la única hija de la pareja formada por Guðmundur Gunnarson, un electricista jefe de un sindicato y Hildur Rúna Hauksdóttir, una conocida ecologista, experta en artes marciales y doctora homeópata islandesa. Cuando Björk cumplió un año, sus padres se separaron y se quedó con su madre, quien se volvió a casar con Svævar Árnason, guitarrista del grupo local Pops y conocido como el 'Eric Clapton islandés'. Su padrastro alentó a Björk a estudiar música y componer. Seis años después la joven de once años grabó su primer álbum, 'Björk' con una selección de temas clásicos de pop cantados en islandés, que la convirtió en un personaje popular en su país.

Sus gustos musicales cambiaron con la llegada a Islandia de la new wave y el punk y Björk formó parte de varias bandas de punk y pop. A los catorce años creó una banda punk íntegramente femenina con el nombre de Spit and Snot. "¡Teníamos canciones de verdad! Y estábamos muy cansadas de las feministas negativas que siempre se estaban compadeciendo y lamentándose". Más tarde formó una banda llamada Exodus, cuya música era básicamente punk con elementos pop. En 1981, con quince años, Björk acabó su carrera de piano clásico en el conservatorio de Reikiavik, siendo la única alumna en terminar los diez años.

KUKL
Ese mismo año, junto al ex bajista de Exodus Jakob Magnússon, formaron otra banda, Tappi Tíkarrass (en islandés significa 'Tapona el culo de la zorra'), y lanzaron un álbum en 1982 con el título de 'Bítið fast í vítið', al que siguió 'Miranda', lanzado en 1983. Le siguió la banda KUKL (Hechicero), en la que practicaban una especie de rock gótico que Björk denominaba jocosamente: 'jazz-punk-hardcore existencial'. De su relación con el guitarrista de KUKL, Thor Eldon, con el que se casó en 1986, nació su primer hijo, Sindri. Visitaron el Reino Unido y realizaron actuaciones con el grupo de punk inglés Flux of Pink Indians.


Seguidamente, la banda sufrió transformaciones y se convirtió en los Sugarcubes. Björk se encargó de seguir mostrando su faceta rebelde y antisistema apareciendo en la TV islandesa en un video con una camiseta con la inscripción 'Like a Virgin' (Como una virgen) mostrando su barriga preñada desnuda.

Sugarcubes
El primer single de los Sugarcubes fue 'Birthday' ('Ammaeli' en islandés), que fue un hit sorpresa en el Reino Unido, tras ser declarado 'single de la semana' en Melody Maker. Fueron fichados inmediatamente por el sello One Little Indian, fundado por Derek Birnett, el bajista de Flux of Pink Indians. Los Sugarcubes lograron un seguimiento de culto en EEUU y el Reino Unido, por lo que les llegaron ofertas de las grandes compañías. Björk prefirió seguir en un sello amigo (Björk sigue grabando en el mismo), donde pudiera seguir disfrutando de pleno control sobre su música.

'Life's Too Good' (1988)
Firmaron un contrato de distribución para América con Elektra y publicaron en 1988 su primer álbum, 'Life's Too Good', que los lanzó al estrellato internacional, algo sin precedentes para un grupo de rock islandés. Al mismo tiempo, Björk participó en varios proyectos de géneros diferentes como 'Gling-Glo', una colección de canciones de jazz acompañada por un trío y su colaboración con el grupo de house 808 State. En el segundo álbum, 'Here Today, Tomorrow Next Week!', publicado en 1989, la voz de Björk se vio relegada a un segundo plano, dando mayor protagonismo a Einar Örn, lo que se tradujo en peores críticas y en ventas más pobres que el anterior. Los Sugarcubes se embarcaron seguidamente en una gira internacional y cuando apareció su tercer trabajo, 'Stick Around for Joy' (1992) -con mejores críticas- los integrantes de la banda ya perseguían intereses personales. La separación se produjo de forma amistosa y en noviembre de 2006 se reunieron en un concierto extraordinario para conmemorar el 20 aniversario de su single debut.

'Debut' (1993)
El mismo año 1992 Björk se instaló en Londres y comenzó a trabajar en su primer álbum. 'Debut' (1993), publicado por Elektra Records fue un auténtico éxito, que vendió más de 2 millones y medio de copias y generó cinco singles: 'Human behaviour', 'Venus as a boy', 'Big time sensuality' y 'Violently happy', canciones cuyas letras estaban inspiradas en su propio diario, que cubría los últimos diez años de su vida. El video de 'Violently happy', en el que aparece Björk mutilando una muñeca, fue relegado al horario nocturno ya que consideraban las imágenes demasiado violentas para el horario infantil. Antes de publicar su siguiente álbum, colaboró en la composición del hit de Madonna 'Bedtime Stories'.


'Post' (1995) contenía una serie de temas co-compuestos con otros músicos como la estrella del hip hop y ex-miembro de Massive Attack, Tricky; Howie Bernstein de Mo' Wax y Graham Massey de la banda tecno-house 808 State. Grabado en Nassau (Bahamas) y finalizado en Londres, debutó en el puesto 32 de las listas Billboard y tal como el anterior sus cifras de ventas superaron el millón de copias.

Según crecía su fama, así lo hicieron sus problemas en su vida privada. Divorciada desde 1988 de su primer marido, en 1996 protagonizó un incidente con una fotógrafa en el aeropuerto de Bangkok que apareció en los titulars de la prensa mundial. A pesar de pedir a su llegada que se respetase su intimidad y la de su hijo de diez años Sindri, los reporteros la rodearon. Cuando una fotógrafa intentó tomar una foto de su hijo, Björk la atacó violentamente antes de ser reducida por los guardias de seguridad del aeropuerto. Más tarde se disculpó y la reportera decidió no presentar cargos. Unas semanas más tarde un fan de 24 años le mandó una carta-bomba casera a su domicilio de Londres y seguidamente se suicidó. Björk salió ilesa del incidente, pero la experiencia le impresionó lo suficiente como para desaparecer unos meses del mapa.
En 1997 se publicó 'Telegram', una versión remezclada de 'Post', con mezclas de Tricky y el Brodsky Quartet.

Ese mismo año, Björk publicó su primer álbum autoproducido, 'Homogenic', una fusión sin precedentes de música clásica y tecno, que en la revista Interview calificaron como "un trabajo muy cercano a una obra maestra". Su expresión artística tomó nuevos caminos cuando protagonizó la película de Lars Von Trier 'Dancer in the Dark', en la que encarnaba a una inmigrante checa, obrera en una fábrica norteamericana. A pesar de las estupendas críticas, del premio a la mejor interpretación femenina concedido por el jurado de Cannes y de una nominación al Oscar a la mejor actriz, Björk manifestó no desear repetir la experiencia de rodar una película, proceso que calificó como de 'profunda crueldad'. Björk asimismo compuso la banda sonora del filme, publicada en 2000 como 'Selmasongs'.

'Vespertine' (2001)
Su cuarto álbum de estudio apareció en 2001, 'Vespertine'. Antes de comenzar su grabación Björk pasó un mes en un iglú de aluminio en Groenlandia, enseñando sus canciones a un coro de esquimales Inuit, que la acompañó en varios temas del disco. 'Vespertine' es un collage de sonidos procedentes de complicadas secciones corales mezcladas con ruidos y sampleados generados por ordenador. Un libro con fotografías y textos de la propia Björk, que hubiera deseado que las páginas fueran de vidrio, fue publicado por Bloomsbury coincidiendo con la publicación del álbum.


El año 2002 fue otro momento importante en su vida. Esperaba su segundo hijo, fruto de su relación con el artista y cineasta norteamericano Matthew Barney y se publicó su primer 'Greatest Hits', cuyo contenido fue elegido y votado por los fans de Björk en una página web.

'Medúlla' (2004)
En agosto de 2004 se publicó 'Medúlla', que con el puesto 14 se convirtió en su álbum mejor posicionado en las listas estadounidenses hasta entonces. Contenía catorce canciones casi totalmente a capella y con una ausencia prácticamente total de instrumentos. Incluye ritmos vocales, arreglos corales y canto gutural. La canción 'Oceania' fue presentada por Björk en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 junto al vídeo correspondiente dirigido por Lynn Fox.

Björk y Matthew Barney
El año 2005 compuso la banda sonora para la película de su compañero Matthew Barney 'Drawing Restraint 9', para cuyo proyecto Björk viajó a Japón con el fin de estudiar música japonesa antigua. Varios temas están grabados con el sonido de un shō, un instrumento japonés de bambú con 17 lengüetas, interpretado por Mayumi Miyata.

Su siguiente entrega, 'Volta' significó un nuevo cambio de estilo, concentrándose en ritmos de influencia africana con secciones de viento y elementos de música industrial. Algunos de sus temas estaban co-producidos por el músico de R&B Timabaland, una de las influencias, según la cantante, en su carrera. Tras su publicación, Björk realizó su primera gira en cuatro años que la tuvo ocupada 18 meses. En mayo de 2010 recibió junto a Ennio Morricone el prestigioso premio Polar que concede la Academia Sueca de la Música.

Tardó cuatro años en publicar su más reciente trabajo hasta la fecha, 'Biophilia' (2011), parcialmente realizado en un iPad y se ofreció como una serie de aplicaciones para este. Björk ha descrito el proyecto, como una colección multimedia que engloba música, aplicaciones, internet, instalaciones y espectáculos en directo. Biophilia es el primer "álbum de estudio de formato app" en el mundo, en colaboración con Apple. En 2012 apareció un álbum de remixes de Biophilia, llamado 'Bastards'.

20 noviembre 2014

Joe Walsh


Hoy cumple 67 años el guitarrista rock estadounidense nacido en Wichita (Kansas) Joe Walsh.
Su reputación como uno de los más talentosos guitarristas del rock se entiende perfectamente cuando uno echa un vistazo a su trabajo como músico de sesión en los últimos 30 años. Desde B.B. King hasta Dan Fogelberg, desde Rod Stewart hasta Graham Nash o Paul McCartney, innumerables músicos han contado con su estilo a la guitarra para enriquecer sus grabaciones. Por otro lado sus tres años militando en el grupo James Gang marcaron el comienzo de una fructífera carrera que ha generado once álbumes así como cinco más con los Eagles en su etapa final, la de mayor éxito.

Joe, cuya madre era una pianista de formación clásica con orígenes alemanes y escoceses, pasó su infancia y adolescencia en Columbus (Ohio). Cuando cumplió doce años se trasladaron a Nueva York y más tarde a Montclair (New Jersey) donde Joe asistió a la Montclair High School. Allí, además de la guitarra, aprendió a tocar el bajo y militó por un tiempo en una popular banda local llamada The Nomads. Ingresó en la universidad de Kent State y alternó los estudios tocando con bandas del área de Cleveland, además de asistir a cursos de electrónica, lo que le permitía realizar todo tipo de experimentos y mejoras en su guitarra y equipo de amplificación.

El mes de enero de 1968 fue llamado para sustituir a Glen Schwartz como guitarra solista en la banda James Gang, un quinteto rock americano que, tras la salida de la formación del cantante solista y el teclista, se convirtió en un power trío formado por Joe a la guitarra, Jimmy Fox a la batería y Dale Peters al bajo. La atracción principal era Walsh, quien con su innovador estilo rítmico y creativos riffs cautivó a la audiencia. En noviembre de 1969 se publicó 'Yer' Album' y en Rolling Stone se podían leer frases como "es el más significativo e interesante intento de power trío post Cream"

A su espléndido debut le siguió 'Rides Again' un álbum top10 que incluía temas como 'Tend my garden' y 'Fun#49'. Para promocionarlo, el trío realizó una gira por Europa en 1970 con los Who, una banda cuyos miembros ejercieron un gran impacto en el joven guitarrista. "Pete (Townshend) es mi héroe. Con él aprendí a tocar la guitarra rítimica-solista y Keith Monn me enseñó a romper cosas", confesaba Walsh en una entrevista a Guitar World. La influencia de Townshend se percibe en los power-chords de temas como 'Walk away' del tercer álbum de la banda, 'Thirds'. La extravagante y descontrolada locura de Moon tardaría más en reflejarse en la personalidad de Walsh, pero llegaría a alcanzar cotas similares y asimismo sería una de sus características personales.


En 1971 publicaron 'Live in Concert' compuesto por  temas grabados en su gira europea. En él Walsh seguía influido por Townshend pero se encontraba en una encrucijada creativa. "Me ví a mí mismo encasillado como un guitarrista de heavy metal diez años antes de que este surgiera, lo que no me gustaba nada. Me frustraba ser el único instrumento melódico del grupo."

Su desafección de la banda y su disgusto por las estrategias y servidumbres del negocio discográfico provocaron su salida del grupo y se trasladó a Colorado donde en 1972 formó Barnstorm con el bajista Kenny Passarelli y el baterista Joe Vitale, aunque se consideró un trabajo en solitario del guitarrista. Su segundo trabajo, 'The Smoker You Drink, the Player You Get', apareció en 1973 e incluía un clásico de Walsh, 'Rocky mountain way',  interpretado con un vocoder. Colaboraron en el álbum el teclista Rocke Grace y el percusionista Joe Lala. En 1974 Banrstorm se disolvió y Joe se encargó de producir y tocar guitarra y bajo en el álbum 'Souvenirs' de Dan Fogelberg.

En diciembre de ese mismo año publicó un álbum en solitario, 'So What' y en marzo de 1976 un disco en directo, 'You Can't Argue With a Sick Mind'. Serían sus últimas entregas hasta 1978, ya que en diciembre de 1975 fue requerido para sustituir a Bernie Leadon en los Eagles. "Me contrataron para aportar un poco de humor al grupo", bromeaba Walsh, "mi trabajo consistía en hacer reír a todos, o por lo menos a que no se separaran".

Su participación en el sonido de la banda californiana los apartó de la senda country rock seguida hasta entonces y fue fundamental en el éxito logrado con el álbum 'Hotel California', para el que cocompuso dos temas, el top20 'Life in the fast lane' con Henley y Frey y 'Pretty maids all in a row' con Joe Vitale. En 1978 continuó con su carrera en solitario publicando 'But Seriously Folks' que incluía el tema 'Life's been good', nº12 en el Hot100, una alegoría satírica a la disipada y convulsa vida de una estrella del rock.

"Poseo una mansión, no recuerdo el precio
Nunca estuve allí, aunque me cuentan que es bonita
Vivo en habitaciones de hotel, cuyas paredes destrozo
Tengo contables que pagan por todo."


Tuvo incluso el atrevimiento de presentarse como candidato a la presidencia de Estados Unidos bajo la promesa de "gasolina gratis para todos" y la de establecer 'Life's beeen good to me' como himno nacional.

En 1979 Walsh se encontraba de nuevo en el estudio con los Eagles para grabar 'The Long Run', otro álbum millonario en ventas y el último nº1 en las listas de álbumes de los años setenta, al que Joe contribuyó con el tema 'In the City'. Seguidamente, tras la publicación de un álbum en directo, 'Eagles Live', las tensiones internas de la banda y los habituales conflictos financieros llevaron a la ruptura de los Eagles. Aunque no fue capaz de evitar su disolución, Joe les ayudó a grabar gran parte de sus mejores canciones que coincidieron con su etapa de mayor éxito comercial. En aquel tiempo comentó: "Fuimos una condenada gran banda durante una época. Estoy muy orgulloso de haber sido parte de ella y de 'Hotel California'. No solo por los royalties y todo eso, sobre todo por el hecho de que fue un álbum que significó algo muy especial para tanta gente en el planeta."

 Con The Party Boys en 1984
A continuación Walsh siguió publicando álbumes en solitario, pero las ventas fueron escasas. Mantuvo un perfil bajo hasta mitad de los años noventa participando con Joe Vitale en un álbum del bajista de Who John Entwsitle, 'Too Late The Hero' (1981), con el grupo australiano The Party Boys, los neozelandeses Herbs y el supergrupo The Best, con Keith Emerson, John Entiwstle, Jeff 'Skunk' Baxter y Simon Phillips.

En 1994 se produjo una inesperada reunión de los Eagles ("nunca nos separamos, sólo nos tomamos unas vacaciones de 14 años"), para grabar el álbum en vivo 'Hell Freezes Over' y realizar una triunfal gira. Desde entonces ha seguido en sus filas y en 2007 grabaron su primer álbum de estudio en 28 años, 'Long Road Out Of Eden'.

Desde 2008 Joe está casado con una hermana de Barbara Bach, por lo que se ha convertido en cuñado de Ringo Starr, en cuya banda, All Starr Band, también lleva colaborando desde 1990. En febrero de 2012 colaboró con Paul McCartney en las sesiones que este realizó en directo en los estudios Capitol y en junio del mismo año se publicó su más reciente trabajo, 'Analog Man', coproducido por Jeff Lynne.

Norman Greenbaum


72 años cumple hoy el cantautor norteamericano Norman Greenbaum, nacido en Malden (Massachussets) y conocido por su único éxito, 'Spirit in the sky' (1969) que se escuchó por todo el mundo.

Con su riff de guitarra distorsionada, las palmas y los coros agudos fue precursor del sonido de muchas bandas de glam-rock que surgirían tiempo después. Es la típica canción que ilustra musicalmente muchas películas que transcurren en los 60/70, como 'Apollo 13', 'Forrest Gump', 'Miami Blues', etc. Fue una auténtica revolución en su época, vendiendo más de dos millones de copias sólo en los dos primeros años. Actualmente, Greenbaum vive retirado en Petaluma (California) gracias a los derechos de autor de 'Spirit in the sky'.

18 noviembre 2014

Graham Parker


Hoy cumple 64 años el músico y cantante británico Graham Parker, que con su banda The Rumour ayudó a mediados de los años setenta al establecimiento del movimiento pub-rock, en cierto modo, precedente de la new wave británica. La música de Parker era una amalgama de influencias diversas: soul, reggae, las primeras grabaciones de los Rolling Stones y el folk poético de Dylan y Van Morrison, entre otras. Su sonido no recordaba a nadie en particular pero 'sonaba a todo el mundo'. Tom Lanham, de CD Review describió así su nacimiento musical: "Con su banda The Rumour, este pequeño, casi diminuto y descarado chaval con poderosa voz, ha logrado combinar sonidos mod aderezados con toques pop Spectorianos con los ritmos machacones del soul clásico americano y las letras de un pobre pero experimentado chico blanco cuyo garaje se había quedado demasiado pequeño para su música".

Graham nació en el seno de una familia obrera en Deepcut, a 45 kilómetros de Londres. En 1963, tras la irrupción de The Beatles en el panorama musical, él y su amigos formaron un grupo llamado Deepcut Three, renombrado más tarde a Black Rockers. Ninguno de ellos sabía tocar un instrumento y se limitaban a copiar los peinados y vestimentas de los de Liverpool. A los quince años, Graham era un fan de la música soul, especialmente de Otis Redding y solía ir a bailar a los clubes cercanos de Woking y Camberley, donde ponían música soul, motown y ska. Con 16 años comenzó a trabajar en un laboratorio de investigación con animales, en el que se encargaba de criar a los animales del laboratorio. Con 18 dejó el empleo y se trasladó a Guernsey, en las islas del Canal, donde trabajó recogiendo tomates, en una panadería y como recaudador de máquinas recreativas. Allí adquirió una guitarra acústica y comenzó a practicar el 'fingerpicking' y a componer canciones con letras fuertemente influidas por la música psicodélica del momento.

En 1971 se trasladó a Paris y pasó el resto del año y parte del siguiente viajando por España y Marruecos, estableciéndose por un tiempo en Gibraltar, donde apareció en la TV local y llegó a tocar con una banda eléctrica llamada Pegasus. De vuelta en Inglaterra, vivió un tiempo en casa de sus padres y trabajó en una gasolinera de Deepcut. Para entonces ya había decidido dedicarse profesionalmente a la música y en 1974 una de sus maquetas impresionó a Dave Robinson, propietario de un estudio de grabación y un personaje muy bien relacionado en el mundillo discográfico. Robinson se convirtió en su mánager y con un grupo nuevo, The Rumour, formado por componentes de otras bandas famosas en el circuito pub-rock como Brinsley Schwarz, Ducks DeLuxe y Bontemps Roulez, lograron firmar un contrato con Mercury Records y publicaron en 1976 su álbum debut, 'Howlin' Wind'.

Producido por Nick Lowe, incluía la canción 'Don't ask me questions', en la que Parker se enzarza en una discusión con Dios. Rolling Stone opinó que el tema era "una obra maestra". La formación de The Rumour estaba compuesta por: Brinsley Schwarz a la guitarra, Bob Andrews a los teclados, Martin Belmont a la segunda guitarra, Andrew Bodnar al bajo y Steve Goulding a la batería. En numerosas ocasiones les acompañaban la sección de viento conocida como The Rumour Horns, compuesta por Chris Gower (trombón), Dick Hanson (trompeta), Ray Beavis y John 'Irish' Earle (saxos).

Su siguiente entrega fue 'Heat Treatment' (1976) que, al igual que su predecesor impresionó notablemente a los críticos. En 1979 Greil Marcus sentenciaba en Rolling Stone: "Los dos primeros trabajos de Graham Parker están entre los mejores álbumes de la década". Sin embargo las ventas seguían siendo escasas. Desafortunadamente, con su discográfica, Parker no tuvo la misma suerte que con los críticos. Cuando su tercer álbum, 'Stick To Me' (1977), producido por Mutt Lange, estaba a punto de publicarse, un defecto de la cinta master les obligó a regrabarlo en un tiempo récord bajo supervisión de Nick Lowe. Las prisas generaron un producto con una calidad de sonido inferior y sus seguidores se sintieron defraudados.


Para entonces, la impaciencia de Parker, harto de ver como en Mercury no se esforzaban por promocionar su música, llegó a un límite. En 1978, para liberarse del contrato con ellos se despachó con un doble álbum, 'Parkerilla' que en Rolling Stone calificaron como "una pérdida de tiempo". Los críticos que lo habían saludado como 'el siguiente grande' se sintieron engañados y le dieron la espalda.

Parker describió su malestar con Mercury en el primer single publicado bajo su nuevo sello, Arista Records: 'Mercury poisoning'. Seguidamente procedió a grabar la que muchos consideran su obra más sólida con The Rumour, 'Squeezing Out Sparks' (1979), que con producción de Jack Nitzsche y temas como 'Discovering Japan' y 'Protection' conquistó de nuevo a crítica y seguidores. Le siguió en 1980 'The Up Escalator', su última colaboración con The Rumour y en el que colaboró haciendo voces uno de sus más fervientes fans, Bruce Springsteen.

Su primer álbum como artista en solitario fue 'Another Grey Area' (1982), producido por Jack Douglas, al que siguió 'The Real Macaw', producido por David Kerschenbaum en 1983. Ambos volvieron a recibir excelentes críticas, sin embargo, Parker no lograba colocar un single en las listas. Lo más cercano a un hit lo consiguió en 1985 con el tema 'Wake up', que fue Top40 en USA y estaba incluido en su álbum 'Steady Nerves', grabado en Nueva York con The Shot, una banda de cuatro componentes: Brinsley Schwarz (guitarra), George Small (teclados), Kevin Jenkins (bajo) y Michael Braun (batería). Tras la publicación del álbum, Parker permaneció un tiempo en Estados Unidos, donde cambió de sello firmando con Atlantic, aunque no llegó a grabar nada con ellos.

Por aquel tiempo, Graham se casó con su novia de toda la vida, a quien había mencionado en una canción de 'The Up Escalator', 'Jolie, Jolie'. Tuvieron una hija, Natalie, y muchos de sus seguidores temieron que la vida familiar diera al traste con la carrera del músico. Graham despejó los temores en 1988, y con RCA, grabó con producción propia, 'The Mona Lisas' Sister', en el que, con un sonido simple y crudo, casi de maqueta, logró publicar un álbum que los críticos calificaron como su mejor trabajo en una década.

Siguió grabando para RCA en el comienzo de la década de los noventa. Su asiduo colaborador Brinsley Schwarz dejó de trabajar con él tras la publicación de 'Human Soul' (1990) y su siguiente entrega, 'Struck by Lightning' (1991) contaba con colaboraciones de Andrew Bodnar y Pete Thomas (de los Attractions), así como intervenciones de Garth Hudson, de The Band, a los teclados y John Sebastian al autoharp (una especie de cítara). Las pobres ventas de este último álbum provocaron su salida de RCA y su siguiente trabajo, 'Burning Questions' se publicó bajo Capitol Records.

También estos prescindieron del músico tras comprobar las bajas cifras de ventas. Parker publicó seguidamente en un sello independiente americano Razor & Tie el álbum '12 Haunted Episodes', uno de sus favoritos. "Descubrí gracias a los discos de Bert Jansch y John Renbourn la afinación abierta en Sol y al instante compuse una canción". Con arreglos que tendían al folk-jazz, se ganó comentarios como éste de Rolling Stone: "Con una atmósfera otoñal, es un trabajo honesto con una música limpia, madura y carente de sentimentalismos"

Siguió 'Acid Bubblegum' en 1996. A continuación dejó de grabar un tiempo, aunque no dejó de actuar tanto en solitario como acompañado de The Figgs, quienes, al igual que The Rumour, además de acompañar a Parker, grababan y publicaban por su cuenta. En 2001, se reeditaron en el Reino Unido sus primeros trabajos con The Rumour y Graham publicó su tercer álbum para Razor & Tie, 'Deepcut to Nowhere'.

Dos años después colaboró con Kate Pierson (B-52's) y Bill Janowitz (Buffalo Tom) en un álbum de versiones de canciones escritas por Lennon y McCartney pero nunca publicadas por los Beatles, llamado 'From a Window'. Parker contribuyó con cinco temas: 'From a window', 'Bad to me', 'Tip of my tongue', 'Come and get it' y 'One and one is two'.

En 2004 volvió a cambiar de sello y con Bloodshot Records, publicó el álbum 'Your Country', grabado y mezclado en dos semanas. Le siguió 'Songs Of No Consequence', grabado con The Figgs en 2005 y en marzo de 2007 apareció 'Don't tell Columbus'. Su última entrega en solitario hasta la fecha ha sido 'Imaginary Television' (2010)
En la primavera de 2011, Parker y los cinco miembros originales de The Rumour se reunieron de nuevo para la grabación de un álbum, 'Three Chords Good', aparecido en noviembre de 2012.

17 noviembre 2014

Gordon Lightfoot


Hoy cumple 76 años el cantautor canadiense Gordon Lightfoot, quizás el más importante de su país y una leyenda viva del folk-rock de los años sesenta y setenta. Favorito de músicos como Robbie Robertson y Bob Dylan, a pesar de que en 2010 una falsa información de Twitter anunciaba su muerte -que él mismo se encargó de desmentir llamando a una emisora de radio-, sigue en activo ofreciendo una media de 60 conciertos al año.

Nacido en Orillia (Ontario), Lighfoot mostró su talento cantando a muy temprana adad, y su madre le animaba a cantar en los clubs de mujeres y en los festivales Kiwanis, concursos musicales para amateurs que se celebraban habitualmente en los centros urbanos de Canadá. Más tarde recibió clases de piano, participó en obras de teatro, en grupos vocales y tocó la batería. Finalmente, aprendió los fundamentos de la guitarra folk. En el Westlake College de Los Angeles estudió orquestación, ganándose la vida realizando arreglos vocales, maquetas y jingles comerciales.

En 1960, el creciente movimiento folk le enganchó y animado por su paisano y amigo Ian Tyson (de Ian and Sylvia), Gordon perfeccionó su estilo con la guitarra y comenzó a actuar en pequeños cafés del Este de Canadá, donde por primera vez se pudieron escuchar su voz y sus canciones. Algunos de sus temas, como 'Early mornin' rain' o 'For lovin' me', comenzaron a recibir versiones de músicos de folk y country como Peter, Paul & Mary, Judy Collins y Johnny Cash, además de lograr un éxito moderado en las listas canadienses con sus propias grabaciones: 'Remember me', 'I'm not saying' y 'Black day in july'.

Lighfoot había escrito alrededor de 75 canciones, la mayoría de las cuales "no significaron nada", tras oir por primera vez a Bob Dylan. Su estilo de composición cambió notablemente y en sus letras, más personales, se reflejaba su propia identidad. Cuando debutó en Nueva York en 1965, el New York Times hablaba de su "rico y cálido registro vocal y una gran técnica guitarrística". La crítica concluia con: "Si presta un poco más de atención a su imagen escénica, puede convertirse en un artista muy popular". El año siguiente, United Artists publicó su primer álbum, 'Lightfoot!', que lo convirtió directamente en el cantautor folk nº1 de su país.

En 1967 lo eligieron mejor cantante masculino y tres años después se le concedía la Medalla al Servicio por su contribución a la cultura canadiense. En ese tiempo Gordon publicó cuatro trabajos más: 'The Way I Feel' (1967), 'Did She Mention My Name', 'Back Here on Earth' (1968) y el directo 'Sunday Concert' (1969). En 1970 firmó con Warner Bros. y en su sello filial Reprise, Gordon publicó a lo largo de la década de los setenta, sus mejores trabajos. Comenzó el mismo año con 'If You Could Really Read My Mind'.

Siguieron 'Summer Side of Life' (1971), 'Don Quixote', 'Old Dan's Records' (1972), y 'Sundown' (1974), que vendió el primer año más de un millón y medio de copias, recibiendo la calificación de disco de platino. Tanto el álbum como el single que le daba título fueron nº1 en las listas Billboard estadounidenses.


Los éxitos de ventas continuaron con 'Cold On The Shoulder' (1975) y 'Gord's Gold', un doble recopilatorio que contenía nueve nuevas versiones de temas grabados con United Artists. En 1976 se publicó 'Summertime Dream', que contenía otra de sus canciones más conocidas, 'The wreck of the Edmund Fitzgerald'. 'Endless Wire' fue su último álbum en conseguir la categoría de disco de oro y el single 'The circle is small' fue su último Top40 en las listas estadounidenses.

Durante los años ochenta y noventa, Lighfoot siguió grabando álbumes: 'Dream Street Rose' continuaba con el sonido de folk-pop característico del cantautor, mientras que en 'Shadows' introdujo sonidos de AOR. Siguieron 'Salute' (1983), 'East of Midnight' (1986) y su segunda compilación con nuevas versiones de sus viejos éxitos: 'Gold's Gold Vol 2'.

En los noventa, Lightfoot retornó a sus raíces acústicas y grabó un par de álbumes: 'Waiting For You' (1993) y 'A Painter Passing Through' (1998). Siguió actuando ofreciendo unos 50 shows al año. El año 2000 dió un concierto de una hora en Reno (Nevada) que fue grabado en video y emitido por las grandes cadenas de Norteamérica. En enero de 2002, cuando estaba trabajando en su nuevo álbum, Lighfoot cayó enfermo y estuvo ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos del McMaster Medical Centre de Hamilton (Ontario). Sufrió una traqueotomía y varias intervenciones quirúrgicas y pasó todo el año 2003 recuperándose. Ese mismo año, Borealis Records editó un álbum llamado 'Beautiful: A Tribute to Gordon Lighfoot' en el que varios artistas, entre ellos, The Cowboy Junkies, Bruce Cockburn, Jesse Winchester, Maria Muldaur y The Tragically Hip, interpretaban temas de Lighfoot.

En enero de 2004 completó el álbum que había quedado a medias, 'Harmony' y en julio del mismo año apareció de nuevo en los escenarios tras su larga recuperación. Su última entrega hasta la fecha fue el álbum en directo 'All Live', publicado por Rhino en 2012.

16 noviembre 2014

Garnet Mimms


81 años cumple hoy el cantante de soul y R&B Garnett Mimms, nacido en Ashland (Virginia del Oeste). Mimms, que había cantado en grupos de gospel de Philadelphia a principios de los cincuenta, formó en 1958 el grupo de doo-wop The Gainors, que más tarde, reformados en 1961, se convertiría en el grupo Garnet Mimms and the Enchanters.

Ubicados en Nueva York, firman con el sello United Artists y en 1963 consigue un nº1 en las listas de R&B con 'Cry baby', que fue disco de oro y vendió más de un millón de copias. Años más tarde sería versionado con éxito por Janis Joplin. A este hit le siguieron 'For your precious love' y 'Baby don't you weep', ambos Top30. En 1964 continuó en solitario y en 1966 logró otro éxito con 'I'll take good care of you', de nuevo Top30 en el Hot100.

Al año siguiente trabajó con Jimi Hendrix en Inglaterra y realizó algunas grabaciones para los sellos MGM y Verve. En 1969, Led Zeppelin realizó una versión extendida del tema de Mimms 'As long as I have you'. En los años setenta publicó algunos temas funk bajo el nombre de Garnett Mimms and the Trickin' Co. sin demasiado éxito. Sólo consiguió un hit menor en el Reino Unido con 'What it is' en 1977. En los ochenta sintió la llamada divina y dejó toda actividad musical hasta el 2008, año en el que grabó un álbum de gospel, 'Is Anybody Out There?'