21 diciembre 2014

'The Christmas song (Chestnuts roasting on an open fire)'


'The Christmas song', una de las canciones navideñas más escuchadas de la historia, fue compuesta en 1942 por el cantante y compositor Mel Tormé y por el letrista Bob Wells. Surgió durante un verano extraordinariamente caluroso en el suroeste de Estados Unidos.

Mel Tormé
Tormé y Wells solían componer juntos y para ello se alternaban trabajando en casa de uno u otro. Un día de julio de 1942 particularmente tórrido, Mel se dirigió a casa de Bob en Teluca Lake (California). Cuando llegó, Bob estaba ausente, pero vio una hoja de papel sobre el piano con frases inconexas: "Chestnuts roasting on an open fire" (castañas asándose en el fuego)... Jack Frost nipping at your nose (el padre Invierno pellizcándote la nariz)..., Yuletide carols (villancicos)... Folks dressed like eskimos (gente vestida como esquimales)". Cuando poco después llegó Bob, Mel preguntó: "¿Qué es esto?" y Wells respondió: "Hace tanto calor hoy que intenté pensar en imágenes invernales para tratar de refrescarme un poco". Tormé exclamó: "Pues yo creo que tenemos una canción!". Treinta y cinco minutos más tarde, el dúo había completado el tema.

Nat King Cole Trio
Mel Tormé compartía por entonces mánager con el trío de Nat King Cole y una noche tras un show les tocó la canción. A Nat le gustó y la incorporó a su repertorio. El guitarrista del trío, Oscar Moore, solía terminar la pieza con la melodía de 'jingle bells' y este detalle permaneció en las grabaciones oficiales que se realizaron más tarde. En 1946 decidieron llevarlo a disco pero tanto Cole como el mánager insistieron en que debía grabarse con mayor orquestación de la que ofrecía el trío. Los responsables de Capitol Records hicieron caso omiso y le hicieron registrar el tema tal cual en los estudios radiofónicos de la WMCA en Nueva York.

(14 de junio 1946)

El mismo año, en agosto, Nat King Cole volvió con su trío al mismo estudio neoyorquino, esta vez acompañado por una mini orquesta formada por cuatro violines, un arpa y batería.

(19 de agosto 1946)

Esta grabación se publicó el día de Acción de Gracias de 1946 y fue un éxito inmediato en las listas de Race Records (así se llamaban las listas de música negra hasta el año 1949, en que se denominaron Rhythm & Blues Records), siendo asimismo un hit 'crossover' (término que se empleaba en la época cuando un disco de música realizada por negros lograba ser éxito en las listas pop blancas). En ambas listas alcanzó el nº3.
Una nueva versión se grabó en 1953 cuando Capitol le pidió a Cole la repetición del tema para registrarlo en cinta magnética. En esta ocasión, el acompañamiento corrió a cargo de Nelson Riddle y su orquesta. Mel Tormé, su autor, también la grabó en 1954

(24 de agosto 1953)

Chestnuts roasting on an open fire, 
Jack Frost nipping on your nose, 
Yuletide carols being sung by a choir, 
And folks dressed up like Eskimos.
Everybody knows a turkey and some mistletoe, 
Help to make the season bright. 
Tiny tots with their eyes all aglow, 
Will find it hard to sleep tonight. 
They know that Santa's on his way; 
He's loaded lots of toys and goodies on his sleigh. 
And every mother's child is going to spy, 
To see if reindeer really know how to fly. 
And so I'm offering this simple phrase, 
To kids from one to ninety-two, 
Although its been said many times, many ways, 
A very Merry Christmas to you.

Finalmente, en 1961, se repitió en estéreo con una orquesta dirigida por Ralph Carmichael, con un arreglo prácticamente idéntico a la versión de 1954 pero con la voz de Cole más profunda y cálida, que fue la que se consideró la versión definitiva y la que conocemos hoy. .

Mel Tormé y Judy Garland (1963)

Castañas asándose en la chimenea
Jack Frost (el padre Invierno) pellizcándote la nariz
Un coro cantando villancicos
y gente vestida como esquimales
Todo el mundo sabe que un pavo y algo de muérdago
ayudan a dar esplendor a la estación
Los pequeños con las miradas brillantes
van a tardar en dormir esta noche
Saben que Santa está en camino
con numerosos regalos y sorpresas en su trineo
y todos piensan quedarse a espiar
y comprobar si los renos vuelan de verdad
Y así, ofrezco esta simple frase
a niños desde uno a noventa y nueve años
aunque pronunciada ya muchas veces y de muchas maneras
os deseo una muy feliz Navidad.

Otras versiones famosas: Bing Crosby y Frank Sinatra, (1957), Herb Alpert (1968), Carpenters (1978), Christina Aguilera (1999), Michael Bublé (2003), James Taylor (2004) y Paul McCartney (2012).

Loquillo


Hoy cumple 54 años el cantante español, Jose María Sanz 'Loquillo'. "Demasiado rocker para los punks, y demasiado punk para los rockers", Loquillo fue una de las alternativas a la manida 'movida madrileña' en el panorama musical del pop-rock español de los ochenta. Acompañado por los Trogloditas o en solitario, Loquillo ha sido una de las grandes figuras del pop rock español de los últimos veinte años. Polémico y rockero hasta la médula, siempre ha arrastrado una jactancia que ha sabido transmitir en sus discos y se ha convertido en marca de la casa. En su época más brillante, le acompañaba el magnífico compositor Sabino Méndez, que le proporcionó sus mejores canciones y que en 2012 volvió a colaborar con él en su más reciente álbum, 'La nave de los locos'.

Nacido Jose María Sanz en Barcelona, publicó en 1980 su primer trabajo discográfico, 'Los tiempos están cambiando'. En el álbum le acompañan bandas como Los Intocables (el grupo de Sabino), Los Rebeldes o Los C-Pillos, en un trabajo que combinaba versiones de clásicos del rock and roll y originales de las bandas, como 'Rock&roll star', la primera joya de Sabino Méndez y el tema 'Esto no es Hawaii', que Jesús Ordovás popularizó eligiéndolo como sintonía de su popular programa de radio.

El servicio militar supuso un parón en su trayectoria y cuando volvió, formó Los Trogloditas junto con Sabino, Josep Simon, Ricard Puigdoménech y Jordi Vila. Su segundo trabajo, 'El Ritmo del Garaje', vio la luz en el madrileño sello Tres Cipreses, en medio de la 'movida'. Contenía uno de los grandes clásicos del pop español, 'Cadillac solitario'. Le siguió un mini-LP, '¿Dónde estabas tú en el 77?', editado por DRO. Al año siguiente fichó por Hispavox y se publicó 'La Mafia del Baile', que inició su época de mayor éxito. En los siguientes álbumes, 'Mis Problemas con las Mujeres' (1987) y 'Morir en Primavera' (1988), el grupo se abrió estilísticamente e incorporó influencias del jazz, de la canción francesa o los ritmos tropicales y consiguen el reconocimiento masivo, que culmina en el doble álbum en directo '¡A por ellos...! que son pocos y cobardes' (1989).

Poco después Sabino Méndez abandona el grupo y Loquillo pierde a su principal y más inspirado compositor. A partir de entonces ha publicado diversos discos de calidades variables. Entre ellos se cuentan dos de poemas musicados y un disco en el que Loquillo muestra toda su pasión por el swing, 'Nueve Tragos' (1999). En 2000, sin embargo, vuelve a sus raíces y reune a Los Trogloditas con los que graba 'Cuero español' (2000).

También ha interpretado papeles secundarios en la gran pantalla y ha escrito dos novelas, colaborando además como articulista en diversos periódicos. Uno de sus últimos trabajos, su primer álbum sin Los Trogloditas, fue 'Balmoral', un homenaje a la ya cerrada coctelería madrileña, sitio de frecuentes reuniones de artistas e intelectuales, en la que Loquillo afirma haber pasado cuatro años de su vida. Por 'Balmoral' fue nominado al Grammy Latino 2008 en la categoría de 'Mejor Álbum de Rock Vocal'.

En su entrega de estudio más reciente, 'La nave de los locos' (2012) volvió a contar con la colaboración de Sabino Méndez y la producción de su habitual guitarrista Jaime Stinus. Según la revista efe eme, fue el mejor disco del año en España, "Un álbum callejero que confirma (por si alguien lo dudaba) que Méndez es uno de nuestros mejores escritores de canciones y Loquillo el vehículo imprescindible para que estas tomen cuerpo”.
En abril de 2014 apareció 'El Creyente', un álbum en directo grabado en el Palacio de Deportes de Granada en febrero del mismo año. En él repasa toda su carrera musical acompañado de músicos como Leiva y Ariel Roth.

Carla Thomas


Hoy cumple 72 años la cantante de soul norteamericana Carla Thomas, nacida en Memphis (Tennessee). La llamada 'reina del soul de Memphis' comenzó su carrera junto a su padre, Rufus Thomas, cantando a dúo 'Cause I love you' editado bajo el sello Satellite, que más tarde se convertiría en Stax Records.

Su debut en solitario fue con 'Gee Whiz (Look at his eyes)' (1961) y a partir de entonces tuvo 22 éxitos en las listas de R&B, convirtiéndose en una de las estrellas de la compañía. 'I'll bring it on home to you' (1962), 'Let me be good to you', 'B-A-B-Y' (1966), 'I'll never stop loving you' o 'I like what you're doing to me' (1968) fueron algunos de los hits de Carla. También son destacables sus colaboraciones con Otis Redding plasmadas en el álbum 'King & Queen' (1967) del que se extrajeron 'Tramp', 'Knock on wood' y 'Lovey dovey'. A partir de los años setenta desapareció de la escena, actuando y grabando muy de vez en cuando. El año 2002 apareció un álbum en directo, 'Live in Memphis'.

20 diciembre 2014

'Feliz Navidad'


'Feliz Navidad' es una canción navideña escrita en 1970 por el cantautor y guitarrista puertorriqueño José Feliciano. Con su simple estribillo en español conteniendo la clásica felicitación de las fiestas en el mundo hispanoparlante y su igualmente simple estrofa en inglés "I wanna wish you a Merry Christmas from the bottom of my heart" (Te deseo desde el fondo de mi corazón una feliz Navidad) se ha convertido en un clásico no sólo en el mundo latino, también en Estados Unidos y Canadá, siendo uno de los veinticinco temas navideños más radiados en todo el mundo.


En su versión original, Feliciano toca la guitarra acústica y un cuatro de Puerto Rico. El añadido del arreglo de viento al final de la canción fue idea del productor Rick Jarrard. El tema ha sido adaptado a numerosos idiomas y ha recibido muchas versiones y remezclas. La más conocida es la que realizó Boney M. Otras versiones incluyen las de Michael Bublé y Thalia, Los Tres Tenores y Celine Dion.

Alan Parsons


Hoy cumple 66 años el músico, productor e ingeniero de sonido inglés Alan Parsons, nacido en Londres. Aunque a finales de los sesenta tocaba la guitarra en un grupo de blues, intentando como tantos otros emular a Clapton, sus comienzos en la música profesional fueron como asistente del ingeniero de grabación en los estudios Abbey Road de Londres. Bajo la tutela del productor George Martin, Parsons trabajó junto a los Beatles en los álbumes 'Let it Be' y 'Abbey Road'. Las técnicas de grabación y de producción que aprendió en el proceso serían fundamentales en sus trabajos futuros. "Sólo era un ayudante que hacía el té y pulsaba botones", explicaba Alan, "pero no perdía detalle de cómo trabajaba Martin."

Alan en Abbey Road
Cuando los Beatles tomaron caminos separados, Parsons siguió como ingeniero en Abbey Road y trabajó con McCartney en sus álbumes 'Wild Life' y 'Red Rose Speedway'. En 1973, Alan fue el ingeniero jefe de grabación en el célebre álbum 'The Dark Side of the Moon', de Pink Floyd, por el que recibió su primera nominacion (de diez) a un Grammy. Este éxito le proporcionó la suficiente confianza como para dedicarse a la producción y al trabajo con Pink Floyd le siguieron otros con Al Stewart ('Year of the Cat'), los Hollies ('The air that I breathe'), Cokney Rebel, Pilot y Olivia Newton-John. Fue por esta época cuando conoció a su futuro colaborador Eric Woolfson, un compositor y productor que, impresionado con los trabajos y el talento de Parsons, decidió convertirse en su mánager.

Eric Woolfson y Alan Parsons
Tras unos años de moderado éxito formando equipo de producción, Eric y Alan decidieron grabar un disco propio con temas basados en los escritos de Edgar Allan Poe, una idea a la que Woolfson había estado dando vueltas últimamente. Incluso rechazaron encargarse de la producción del siguiente álbum de Pink Floyd, 'Wish You Were Here', para centrarse únicamente en su proyecto. En 1976, tras dos años de intensos trabajos en el estudio, vio la luz el álbum 'Tales of Mistery and Imagination' de Alan Parsons Project.

Tuvo una gran acogida, especialmente para ser su álbum debut, y su estructura musical fue la que se repetiría con éxito en posteriores entregas: una selección de voces solistas, incluida la de Woolfson, temas basados en guitarra y piano con largos pasajes instrumentales, un penetrante y seductor tema central y, por supuesto, una producción inmaculada. El rol de Parsons era comparable al que un director o productor desempeña en las películas o en la televisión, creando el concepto, componiendo la música, contratando a los artistas y mezclando el resultado en el estudio, mientras Woolfson escribía las letras, cantando en muchas de las composiciones. A esto se agregó la presencia de Andrew Powell, quien se sumó al proyecto en 1976 como arreglista.

'I Robot' (1977)
El grupo fue contratado por Arista Records y con la publicación de 'I Robot' en 1977, que fue Top10 en las listas de álbumes estadounidenses, dio comienzo una década de sorprendentes éxitos de ventas, algo poco usual para una banda que jamás había actuado en directo y cuyos principales responsables, en la mayoría de ocasiones, se limitaban únicamente a labores de mezcla y producción.


Hasta 1987 lograron colocar siete álbumes en el Top40, entre ellos 'Pyramid' (1978), 'Eve' (1979), 'The Turn of a Friendly Card' (1981), 'Eye In The Sky' (1982) su mayor éxito y su disco más vendido, y 'Ammonia Avenue' (1984).

'Eve' (1979)
Pero todo este éxito tenía su parte negativa. Parsons y Woolfson percibieron pronto que las presiones de la compañía discográfica les robaba control artístico sobre su obra. "Nos manipularon para hacer una música comercial, que no era la idea original del grupo", comentó Parsons a Keyboard, "no pretendimos crear una banda comercial. Se pensó en un grupo cuyo objetivo era la experimentación y seguir su propio camino, no quedarse anclados en las 'zonas seguras' diseñadas por los ejecutivos de las discográficas." 

En 1987, con 'Gaudi', terminaron su contrato con Arista Records y, a continuación, Parsons y Woolfson tomaron caminos separados. Woolfson se introdujo en el mundo del teatro musical y ayudó a montar 'Freudiana', una ópera rock basada en la vida y teorías de Sigmund Freud. Parsons también participó como productor e ingeniero en el proyecto y por otra parte, dirigió un documental para la cadena MTV y construyó un estudio que llamó 'Parsonics'. Seguidamente se trasladó a Estados Unidos. No le agradó la experiencia y volvió a Inglaterra. Durante todo este tiempo no dejó de leer, investigar y escribir sobre nuevas técnicas de grabación.

'Try Anything Once' (1993)
En 1993 sintió nostalgia del trabajo en el estudio y grabó -sin Woolfson- el álbum 'Try Anything Once', que contaba con todos los elementos que habían llevado al éxito sus anteriores trabajos: largos pasajes instrumentales, arreglos minuciosamente elaborados y, por supuesto, una amplia selección de grandes vocalistas. Como antes, Parsons jugó el papel de director artístico. Sin ser autor de los temas ni tocar un solo instrumento, era el máximo responsable del impacto artístico y el sonido final del producto acabado. No obstante, en ocasiones, Parsons contribuía esporádicamente a las grabaciones con unos acordes al piano o a la guitarra, "tal como hacía Hitchcock en sus películas". Aun así, como músico, seguía sujeto a interpretaciones equivocadas por parte de algunos periodistas y fans. "A día de hoy, todavía hay gente que no acaba de entender que yo no sea el que canta. Vienen y me dicen: ¿Cómo consigues cantar con voces tan diferentes?"


En 1996 publicó 'On Air' y dos años después fue nombrado vicepresidente de Emi Studios Group, que incluía los famosos estudios de Abbey Road. Permaneció poco tiempo en el cargo, deseando volver a su trabajo creativo, aunque siguió asesorando al grupo empresarial.

'Time Machine' (1999)
En 1999 apareció 'The Time Machine', en el que repitió su fórmula de éxito. Aunque figuraba como el autor de la música en la cubierta, no firmaba ninguno de los temas y su labor fue de nuevo estrictamente de producción y grabación. Desde 2003 realiza sus giras bajo el nombre The Alan Parsons Live Project (con el permiso de Woolfson) con una banda que suele contar con P.J. Olsson a la voz solista, Alaistar Greene a la guitarra, Danny Thompson a la batería, Manny Focarazzo a los teclados, Guy Erez al bajo y Todd Cooper al saxofón. Por supuesto, al mismo tiempo continúa con sus producciones.

El año 2004 publicó su cuarto álbum, 'A Valid Path', en el que además de seguir contando con grandes músicos como David Gilmour a la guitarra, es coautor de todos los temas, canta y toca los teclados. Además se estrena como colaborador su hijo Jeremy Parsons, que asimismo contribuye con la guitarra.
Su publicación más reciente fue el CD y DVD 'Eye 2 Eye: Live in Madrid', que recoge el concierto que ofreció en la Plaza Mayor madrileña el 14 de mayo de 2004. Como ingeniero de grabación, su último trabajo hasta la fecha fue el que realizó con el británico Steve Wilson, cantante y guitarrista de Porcupine Pie, en su tercer álbum en solitario 'The Raven That Refused to Sing (And Other Stories)'.

Gigliola Cinquetti


67 años cumple hoy la cantante y presentadora de TV italiana Gigliola Cinquetti, nacida en Verona, conocida por haber ganado con dieciséis años el Festival de Eurovisión de 1964 con el tema 'Non ho l'età (per amarti)'.

Anteriormente ya había ganado el Festival de San Remo con la misma canción. Dos años más tarde volvió a ganarlo con el tema 'Dio como ti amo', defendida en el certamen junto a Domenico Modugno. En 1973 obtiene un nuevo éxito triunfando en el programa 'Canzonissima' con la canción 'Alle porte del sole'. Al año siguiente vuelve a Eurovisión con 'Si', quedando en 2ª posición superado sólo por el 'Waterloo' de Abba.

La publicación de 'Si' en Italia coincidió con un referéndum pidiendo el si o el no para la implantación del divorcio en el país. Por ello, la emisión de la canción por radio y TV estuvo prohibida por considerar la letra -que repetía varias veces la palabra 'si'- una forma de propaganda y mensaje subliminal para influir en el voto de los italianos. Desde los años noventa Gigliola trabaja en la televisión pública italiana, la RAI.