22 octubre 2014

Leslie West


Hoy cumple 69 años el guitarrista, cantante y compositor de rock norteamericano Leslie West, conocido por ser miembro fundador en los años sesenta de la banda Mountain, uno de los grupos considerados precursores del heavy metal. La revista Rolling Stone opinó cuando aparecieron: "Son como una versión de los Cream más ruidosa y con más volumen"

The Vagrants
Aunque nacido en la ciudad de Nueva York, Leslie Weinstein, se crió en diversos sitios como Hackensack, East Meadow, Forest Hills y Lawrence. Cuando sus padres se divorciaron, se cambió el apellido a West y comenzó su carrera musical con The Vagrants, un grupo de R&B blanco formado en el corazón de Nueva York, que tomaba como modelo la música de los Rascals. The Vagrants tuvieron dos éxitos menores en la costa Este estadounidense: 'I can't make a friend' (1966) y una versión de 'Respect' en 1967.

Algunos de sus discos estaban producidos por Felix Pappalardi, quien se encontraba trabajando asimismo en el álbum 'Disraeli Gears' de Cream. En 1969 West y Pappalardi formaron el grupo Mountain, el mismo nombre que recibiría el primer álbum de Leslie West en solitario. Con Steve Knight a los teclados y el baterista N.D. Smart, la banda apareció el segundo día del Festival de Woodstock de 1969, interpretando once temas. West y Pappalardi tocaban la guitarra y el bajo respectivamente, y compartían la voz solista. El nuevo baterista Corky Laing sustituyó a Smart en 1970 y grabaron tres álbumes hasta el año siguiente en el que se disolvieron, con algunos éxitos como 'Mississippi queen' y 'Theme for an imaginary western', compuesta por Jack Bruce.

Jack Bruce y Leslie West en 1973
En 1972, West y Laing se asociaron con Jack Bruce y formaron el trio West, Bruce and Laing, grabando con esta formación dos álbumes de estudio, 'Why Dontcha' (1972) y 'Whatever Turns You On' (1973). Tras la publicación del álbum en vivo 'Live'n'Kickin' (1974) se anunció el fin oficial de la banda. Ese año se reformó brevemente Mountain, volviendo Pappalardi a hacerse cargo del bajo y la segunda voz solista y, aunque la aventura solo dio para un par de álbumes -el directo 'Twin Peaks' y 'Avalanche'-, desde 1981 West y Laing han reformado Mountain en diferentes ocasiones y con diferentes bajistas hasta nuestros días en los que siguen actuando como trío.

'Man's World' (1996)
Desde entonces han publicado cuatro álbumes más: 'Go For Your Life' (1985), 'Man's World' (1996), 'Mystic Fire' (2002) y 'Masters of War' (2007), un álbum con versiones de temas de Dylan y una colaboración especial de Ozzy Osbourne. West, que cita a Clapton como una de sus mayores influencias, ha sido citado a su vez por Johnny Ramone como uno de los cinco mejores guitarristas de la historia. En 1975 Leslie West publicó su segundo álbum en soliario, 'The Great Fatsby', que contó con la insólita colaboración de Mick Jagger a la guitarra.

En su siguiente trabajo 'The Leslie West Band' (1976), fue Mick Jones -antes de formar Foreigner- el que colaboró con las guitarras. A finales de los años setenta, su dependencia a las drogas le pasó factura y Leslie pasó unos años desintoxicándose. A partir de la mitad de la década de los ochenta, además de su trabajo con Mountain, West siguió publicando álbumes en solitario entre los que destacan  'As Phat as it Gets' (1999), 'Got Blooze' (2005), 'Blue Me' (2006), 'Unusual Suspects' (2011). En junio de 2011, West sufrió la amputación quirúrgica de la pierna derecha a la altura de la rodilla por complicaciones con su diabetes. El 31 de enero de 2012, West tocaba de nuevo en directo sobre una silla de ruedas, y se preparaba para salir de gira. Su trabajo más reciente fue 'Still Climbing', aparecido en 2013.

21 octubre 2014

Tim Wildsmith


Hoy cumple 32 años el cantautor norteamericano nacido en Atlanta (Georgia) Tim Wildsmith. Comenzó en el circuito de música cristiana de Omaha (Nebraska) y el año 2005 publicó su primer álbum, 'Come Out Clean'. En 2006 se asocia con Jason Burkun, un amigo productor ganador de un Grammy, quien le anima a grabar un álbum dirigido al mercado pop y en julio de 2007 apareció 'A New Morning', con temas que recordaban a Ryan Adams o Damien Rice.

The Foresters
Su tercer álbum, 'Little Armor', financiado en parte por los fans -cuya ayuda solicitó en una página web- apareció en febrero de 2010. A finales de ese año, Tim comenzó a escribir canciones en colaboración con Nicholas Petersen, otro cantautor de Omaha y juntos formaron el dúo acústico The Foresters, cuyo álbum homónimo se publicó en mayo de 2011 seguido en 2013 de 'The Foresters, Volume II'.

Josh Ritter


Hoy cumple 38 años el cantautor y guitarrista norteamericano nacido en Moscow (Idaho) Josh Ritter. Cuando Josh era adolescente escuchó 'Girl from the North Country' de Bob Dylan y se compró una guitarra. Más tarde cuando se encontraba en la Universidad estudiando para neurólogo escuchó las canciones de Leonard Cohen y Gilian Welch. Esto le decidió intentar dedicarse de lleno a la música.

En 1999 logra publicar su primer disco, 'Josh Ritter', grabado en un estudio de la Universidad. Tras graduarse, viajó a Escocia para estudiar música folk escocesa durante seis meses. De vuelta en EEUU ejerce diversos trabajos, a la vez que actúa por las noches y vende personalmente su álbum a los fans. En una de sus actuaciones conoce a Glen Hansard del grupo dublinés The Frames, quien le anima a acompañarles de vuelta a Irlanda. Josh descubre que allí su álbum se vende muy bien y gracias a las ventas consigue reunir el dinero suficiente para grabar su segundo trabajo, 'Golden Age of Radio', publicado en 2002 de forma independiente.

Jim Olsen, director del sello independiente Signature Sounds de Whately (Massachussetts), tras oir el disco, le ofreció remasterizar el álbum y publicarlo bajo su sello. El tema 'Me & Jiggs' se publicó como single en Irlanda, donde Josh cada vez era más conocido, primero como telonero de The Frames, luego con sus propios shows. Su tercer álbum, 'Hello Starling', debutó en el nº2 de las listas irlandesas.

Los dos años siguientes, Ritter actuó en varios Festivales, como el de Sepomana, Newport Folk Festival y Oxegen 2005, compartiendo cartel y escenario con artistas como Ron Sexsmith y Joan Baez. En 2005 realizó giras con la violinista clásica Hilary Hahn. Su cuarto álbum, 'The Animal Years' se publicó en 2006 y le siguió al año siguiente 'The historical Conquests of Josh Ritter'. Ambos trabajos recibieron excelentes críticas y Josh apareció en los programas de David Letterman en EEUU y Jools Holland en el Reino Unido. Actualmente, y tras la publicación de su sexto álbum, 'So runs the world away' en abril de 2010 y una extensa gira por America y Europa, siguió presentando en directo su trabajo en EE.UU. Su trabajo más reciente, 'The Beast In His Tracks', se publicó en marzo de 2013.

Alberto Iglesias


Hoy cumple 59 años el compositor español nacido en San Sebastián Alberto Iglesias Fernández-Berridi. Alberto ha escrito la música para diversas películas de cine españolas y extranjeras, la mayoría de ellas dirigidas por Pedro Almodóvar. Ha sido nominado en tres ocasiones a los premios Oscar además de obtener muchos otros premios y reconocimientos nacionales e internacionales, entre los que destacan sus 10 premios Goya.

Alberto con Javier Navarrete en 1983
Iglesias estudió piano, armonía y contrapunto en su ciudad natal y más tarde continuó sus estudios con Francis Schwartz en Paris y con Gabriel Brncic en Barcelona, con quien estudió composición electroacústica. Como intérprete, su etapa más fructífera fue entre los años 1981 y 1986 en los que formó un dúo de música electrónica con Javier Navarrete, en el que estrenaban sus propias composiciones.

En 1991 compuso su primera banda sonora para el debut cinematográfico de Julio Medem, 'Vacas'. Su recreación sonora del bosque en el que transcurre la trama, fue muy elogiada. Medem recibió un Goya por mejor director novel y Alberto recibió su primera nominación al premio de la Academia del Cine española. Desde entonces ha resultado triunfador en diez ediciones de los premios Goya, cuatro de ellas con música para films de Medem y cinco para obras de Pedro Almodóvar. Es el que mayor número de premios ha recibido como artista individual en todas la ediciones y categorías de los premios cinematográficos españoles.

En 1993 gana el primero con la banda sonora de 'La ardilla roja' (J.Medem), al que seguirían los obtenidos con 'Tierra' (Medem, 1996), 'Los amantes del círculo polar', 'Todo sobre mi madre' (Almodóvar, 1999), 'Lucía y el sexo' (Medem, 2001) y 'Hable con ella' (Almodóvar, 2002). El año 2006 es nominado a los premios Oscar por su trabajo en el film 'El jardinero fiel', y unos meses más tarde resulta ganador en los premios del Cine Europeo por la banda sonora de 'Volver'.
Gracias a su trabajo en 'The Kite Runner' (Cometas en el cielo), de Marc Foster, Alberto Iglesias fue galardonado con el Satellite Award 2007 y nominado a los premios BAFTA, a los Golden Globe Awards y de nuevo a los premios Oscar de la Academia de Hollywood en 2008, todos a la mejor banda sonora original.


Su siguiente entrega fue la composición de la música, en 2008, para los dos largometrajes de Steven Soderbergh sobre los diarios de Ernersto Guevara, 'Che el Argentino' y 'Che Guerrilla'.

En 2009 colabora una vez más con Pedro Almodóvar componiendo la banda bonora de su película 'Los Abrazos Rotos', estrenada en marzo de ese mismo año y por la cual Alberto Iglesias obtiene el premio Goya a la mejor música original y el premio al mejor compositor de la EFA (European Film Academy). Durante el 2010 escribe la música para las películas 'También la lluvia', de la directora española Icíar Bollaín, por la cuál Alberto obtiene en 2011 su noveno Goya a la mejor música original, y 'El Monje', del director francés Dominik Moll.

Iglesias en 2009 con el premio de la EFA
En 2011 repite colaboración con Pedro Almodóvar y compone la música para 'La Piel Que Habito', por la que recibe su premio Goya más reciente. Ese mismo año también trabaja junto al director Tomas Alfredson en su segunda película 'Tinker Tailor Soldier Spy' (El topo), basada en la novela de John Le Carré e interpretada por Gary Oldman y Colin Firth. En 2012, Alberto Iglesias recibió por ello su tercera nominación a los Oscar, así como la nominación a los premios BAFTA. Su encargo más reciente fue la banda sonora para el film 'Éxodo: Dioses y Reyes', dirigido por Ridley Scott.

Otras obras de Iglesias:
'La flor de mi secreto' (1995) Pedro Almodóvar
'Carne trémula' (1997) Pedro Almodóvar
'La camarera del Titanic' (1997) Bigas Luna
'Pasos de baile' (The Dancer Upstairs) (2002) John Malkovich
'Comandante' (2003) Oliver Stone
'Te Doy Mis Ojos' (2003) Iciar Bollain
'La mala educación' (2004) Pedro Almodóvar
'Los amantes pasajeros' (2012) Pedro Almodóvar
Alberto también ha compuesto piezas en los años noventa para la Compañía Nacional de Danza dirigida por Nacho Duato como 'Cautiva' (1992) y música para anuncios publicitarios como el de electrodomésticos 'Balay'

Elvin Bishop


Hoy cumple 72 años el cantante y guitarrista de blues norteamericano Elvin Bishop, que apareció en escena como miembro de la Butterfield Blues Band a principio de los años sesenta y lideró su propia banda en los años setenta y ocehnta. A lo largo de su carrera ha tocado y grabado con figuras legendarias del blues como Hound Dog Taylor, Otis Rush, John Lee Hooker y B.B. King. Aunque no ha sido capaz de repetir sus éxitos de los setenta, Bishop no ha dejado de actuar y grabar, logrando en 2008 con su álbum 'The Blues Roles On' una nominación al Grammy por mejor álbum de blues tradicional.

Elvin nació en Glendale (California) y creció en una granja cercana a Elliott (Iowa) que carecía de electricidad y agua corriente. A los diez años, su familia se trasladó a Oklahoma, donde Elvin se crió en un ambiente exclusivamente blanco, por lo que sólo tuvo acceso a la música negra a través de las ondas que se emitían desde México o Louisiana. El sonido de Jimmy Reed y su armónica le embrujaron desde el principio y comenzó a coleccionar los discos de sus bluesmen preferidos. El año 1959 se le concedió una beca para asistir a la Universidad de Chicago, situada en la parte sur de la ciudad. Allí, Bishop no tardó en mezclarse con la escena blues local. Trabó amistad con el guitarrista Smokey Smothers, que había trabajado junto al legendario Howlin' Wolf y el veterano músico le enseñó a Bishop los fundamentos del blues. Dos años más tarde, Bishop abandonó la universidad para dedicarse de lleno a la música. Durante estos años, compartió escenario con artistas como Junior Wells y Hound Dog Taylor. Pronto conocería a otro músico blanco aficionado al blues y ex-estudiante de la universidad de Chicago, el armonicista Paul Butterfield.

The Paul Butterfield Blues Band
Ambos tocaron juntos por la zona de Chicago, a menudo acompañando a otros artistas como Buddy Guy y Otis Rush. En 1963 con varios miembros de la banda de Howlin' Wolf y con la inclusión de otro guitarrista, Mike Bloomfield, formaron la Paul Butterfield Blues Band, una banda interracial que rápidamente se convirtió en uno de los grupos más representativos de la escena blues de Chicago. Un momento clave de su carrera llegó en 1965 cuando tocaron como grupo de acompañamiento de Bob Dylan en el famoso concierto del festival de Newport en el que el cantautor se 'convirtió' al blues eléctrico.

Ese mismo año publican su primer álbum 'The Paul Butterfield Blues Band' en el sello Elektra que mostraba su fusión de blues eléctrico de Chicago con el rock'n'roll. Esto cambió cuando el baterista de la banda Sam Lay fue reemplazado por enfermedad. Su sustituto, Billy Davenport, cuyas raíces eran más jazzísticas, introdujo nuevos ritmos en su música. El creciente interés del guitarrista Bloomfield en la música asiática llevó al grupo a grabar su ecléctica obra 'East-West' (1966), que incorporaba elementos del jazz, raga, rock y blues, siendo una de las primeras publicaciones occidentales en mostrar la influencia del sitar de Ravi Shankar.

Bishop en Monterey
En 1967 la banda se encontraba en lo más alto de su popularidad con su oferta de blues-rock, liderada por la armónica electrificada de Butterfield y los fraseos de las dos guitarras solistas de Butterfield y Bishop, anticipando lo que practicarían más adelante grupos como Allman Brothers, Thin Lizzy o Television. En este punto, Bloomfield, que quería llevar sus experimentos musicales más allá, dejó la formación para formar Electric Flag junto a Buddy Miles y Nick Gravenites. Elvin Bishop pasó a ser el único guitarra solista de la banda de Paul Butterfield. Los dos grupos coincidieron en el Festival Pop de Monterey.


También en 1967 se publica 'The Resurrection of Pigboy Crabshaw', que hacía mención al apodo de Bishop, al que siguió 'In My Own Dream' en 1968, el último trabajo de Bishop con la banda.

The Elvin Bishop Group
Elvin se mudó a San Francisco donde firmó un contrato con la organización de Bill Graham y formó su propio grupo. The Elvin Bishop Group actuaba regularmente en el Fillmore West, sala propiedad de Graham, compartiendo cartel con artistas como Allman Brothers Band, B.B. King, Eric Clapton o Jimi Hendrix. En septiembre de 1969 ayuda a Al Kooper a completar las grabaciones para 'The Live Adventures of Mike Bloomfield & Al Kooper' y el mismo año se puso a la venta su álbum debut, seguido de 'Feel it!' en 1970. Aunque Bishop se había ganado una gran reputación como músico en directo, los álbumes no produjeron ningún single de éxito.

En 1972 publicó 'Rock my Soul' para Epic que, ante las pobres ventas, le rescindió el contrato. Su siguiente álbum, 'Let it Flow', de 1974, contenía por fin un single que logró entrar en las listas, 'Traveling shoes'. En 1975 cambió de sello de nuevo y comenzó su asociación con Capricorn Records. Ambos se vieron recompensados cuando el single 'Fooled around and fell in love', contenido en el álbum 'Struttin my Stuff' logró alcanzar el puesto 3 del Hot100 y ser disco de oro. El tema estaba cantado por el vocalista de Jefferson Starship, Mickey Thomas y fue uno de los más escuchados del año en las emisoras estadounidenses. Su sonido campechano anunciaba el de otros futuros protegidos de Bill Graham: Huey Lewis and the News.


Elvin y su banda permanecieron con Capricorn Records el resto de la década de los setenta, publicando 'Hometown Boy Makes Good!' (1976), el directo 'Raisin' Hell' (1977) y 'Hog Heaven' (1978).

Ninguno de ellos logró igualar el éxito y la popularidad de 'Struttin My Stuff'. En 1979, al mismo tiempo que Capricorn Records publicaba un 'Grandes éxitos', la banda se disolvía. Bishop, tras publicar el álbum 'Is You Is or Is You Ain't My Baby' en 1981 permaneció en silencio durante unos años.
Volvió en 1988 firmando con Alligator Records y publicando 'Big Fun', al que siguieron 'Dont let the Bossman Get You Down' (1991), 'Ace in the Hole' (1995), 'The Skin I'm In' (1998) y 'That's My Partner' (2000) grabado junto al hermano menor de su antiguo maestro y mentor Little Smokey Smothers. Ambos repetirían la experiencia en 2009 con el trabajo 'Little Smokie Brothers & Elvin Bishop: Chicago Blues Buddies'

En 2005, tras los cinco años de silencio que siguieron al trágico asesinato de su ex-esposa Jennifer y su hija Selina a manos de unos secuestradores, Bishop publicó el álbum 'Gettin' my Groove Back'. A este le siguió en 2008 'The Blues Roles On', en el que Bishop recibe colaboraciones de músicos como B.B. King, Warren Haynes, Derek Trucks, George Thorogood, James Cotton, Kim Wilson, Tommy Castro, John Nemeth y Angela Strehli. Fue nominado a un Grammy por mejor álbum de blues tradicional. El año 2010 apareció el álbum 'Red Dog Speaks' y su entrega más reciente es 'Can't Even Do Wrong Right', publicado en 2014.

Steve Cropper


Hoy cumple 73 años el guitarrista, compositor y productor norteamericano Steve Cropper, nacido en Dora (Missouri), conocido por ser el guitarrista de la banda residente de Stax Records, Booker T. & the M.G.'s, con los que ayudó a definir el sonido del soul de los sesenta. Un trabajador infatigable (pasaba una media de doce horas en el estudio de grabación) su guitarra está presente en todos los hits que el sello de Memphis publicó y es co-autor de clásicos como 'In the midnight hour', 'Knock on wood' y '(Sittin' on) The dock of the bay'. En los ochenta fue pieza fundamental de la banda The Blues Brothers y actualmente sigue actuando con renovadas formaciones de ambos grupos.

The Mar-Keys (Cropper abajo a la dcha)
Steve Cropper creció en una granja en el campo. A los diez años, sus padres se mudaron a Memphis, donde Steve entró por primera vez en contacto con el soul y el R&B. Junto con su compañero de colegio y futuro colega y amigo Donald 'Duck' Dunn, aprendió a tocar la guitarra. A finales de los años cincuenta ambos formaban parte de los Mar-Keys, un grupo de blancos que hacía música negra. Su single 'Last night' fue un Top5 en las listas americanas de pop y R&B, al que siguieron otros éxitos menores como 'Pop-eye stroll', 'The morning after' y 'Philly dog'.

Booker T. & the M.G.'s : Donald 'Duck' Dunn, Booker T. Jones, Steve Cropper y Al Jackson

En 1962 Steve y Donald abandonan el grupo y forman junto con Booker T. Jones y Al Jackson el cuarteto Booker T. & the M.G.'s, que además de tener éxito como grupo con temas instrumentales memorables como 'Green onions' (1962), 'Soul dressing' (1965), 'Hip hug her' (1967), 'Soul limbo', 'Hang 'em high' (1968), 'Time is tight' (1969) y 'Melting pot' (1971), fueron el grupo oficial de Stax Records, apareciendo en grabaciones legendarias del sello, acompañando a artistas como Otis Redding, Carla Thomas, Rufus Thomas, Sam and Dave, Wilson Pickett y Eddie Floyd.

Cropper asímismo es co-autor de varios hits como '(Sittin' on) The dock of the bay' de Redding, 'Midnight hour' de Wilson Pickett y 'Knock on wood' de Eddie Floyd. Es la Fender Telecaster de Cropper y el Fender Jazz Bass de Dunn los instrumentos que se oyen en todas esas grabaciones. En 'Soul man', de Sam & Dave, a Dave se le oye decir: "Play it, Steve!" (¡Tócala, Steve!). Su fama de buen guitarrista atravesó el Atlántico y los Beatles se llegaron a plantear una sesión de grabación con Cropper y los demás en un estudio de Memphis, ya que les encantaba su trabajo en los discos de Otis Redding. No obstante, Brian Epstein desechó la idea por motivos de seguridad. En 1970 Booker T. & the M.G.'s publicaron el álbum 'McLemore Avenue', en el que realizaban su propia versión instrumental del 'Abbey Road' del cuarteto británico,

En otoño de 1970, Cropper dejó Stax Records, insatisfecho con la nueva dirección de la empresa, no sin antes publicar su primer álbum en solitario, 'With A Little Help From My Friends' (1971). Puso en marcha los estudios TMI junto con Jerry Williams y el ex Mar-Key, Ronnie Stoots. Allí tocó la guitarra y produjo trabajos de varios músicos como Tower Of Power, Rod Stewart, John Prine, Jose Feliciano, The Jeff Beck Group, Ringo Starr y John Lennon.
En 1975 intentó reformar Booker T. & the M.G.'s con Dunn y Al Jackson, "el mejor batería que ha pisado el planeta", según palabras de Cropper. Pero el asesinato de Jackson en su domicilio de Memphis dio al traste con el proyecto.

En 1978, con el batería Willie Hall, Steve y Donald 'Duck' Dunn formaban parte de los Blues Brothers, agrupación surgida debido al éxito de su actuación en 'Saturday Night Live' acompañando a dos de las estrellas del programa, John Belushi y Dan Akroyd, que querían reivindicar la música soul y R&B. Aquello llevó a más actuaciones en directo, dos álbumes y una película con banda sonora incluida que supusieron un revival del soul sesentero y del sonido Stax. Tras la muerte de Belushi, la banda se disuelve y Cropper permanece en Los Angeles hasta 1983, año en que se establece en Nashville. The Blues Brothers Band volvió a reunirse en 1988 para una gira mundial y la conmemoración del 40 aniversario de Atlantic Records y de nuevo en 1998 para el film secuela 'Blues Brothers 2000'. Siguen actuando de cuando en cuando por todo el mundo, siendo Cropper y Lou Marini los únicos miembros que quedan de la formación original.

En 1992, Bob Dylan pidió a Booker T. & the M.G.'s que fueran su banda de soporte en el concierto de su treinta aniversario en la música. Allí acompañaron a Dylan, Eric Clapton, George Harrison, Tom Petty, Johnny Cash, Chrissie Hynde, Sinéad O'Connor, Stevie Wonder, Neil Young y Eddie Vedder, de Pearl Jam. Ese mismo año, son admitidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Neil Young les pidió a continuación que le acompañaran en su gira mundial del año siguiente. Volvieron a trabajar con Young en su álbum de 2002 'Are you passionate?'. Dos años más tarde fue Eric Clapton quien requirió sus servicios como banda para acompañar a sus invitados en el primer 'Crossroads Guitar Festival'.

Booker T. & the M.G.'s también siguen actuando en ocasiones especiales. El año 2008 Cropper publicó el álbum 'Nudge it up a notch' con Felix Cavaliere y actualmente sigue residiendo en Nashville, donde dirige los estudios Insomnia. En mayo de 2012, mientras se encontraba de gira en Japón con Booker T, murió su compañero y amigo desde la infancia, el bajista Donald 'Duck' DunnEl año 2013 fue invitado a participar en varios conciertos del Guitar Circus Tour junto con guitarristas como Peter Frampton, Robert Cray y Vince Gill.