06 febrero 2016

Fabian


Hoy cumple 73 años el cantante norteamericano Fabiano Forte, más conocido por Fabian. Nacido en Philadelphia (Pennsylvania) en 1959 tuvo una serie de éxitos que lo convirtieron en uno de los ídolos adolescentes estadounidenses del principio de los sesenta, participando además hasta 1965 en más de 30 films.

A finales de los años cincuenta el rock'n' roll se tambaleaba. Elvis se había ido a cumplir el servicio militar, Little Richard abandonó su carrera en plena cima por la religión y Jerry Lee se vio condenado al ostracismo por casarse con su prima de 13 años. El rock'n'roll salvaje, que tantas sonrisas y simpatías despertó e mediados de la década, empezaba a estar mal visto por algunos sectores de la sociedad, precisamente los que tenían el poder adquisitivo para comprar los discos. De esto se dieron cuenta los productores discográficos que se lanzaron a la búsqueda de jóvenes blancos con aspecto pulcro y aseado que trasladara al público blanco un rock'n'roll blando y adulterado y dirigido a adolescentes.

Uno de ellos fue Fabiano Forte, hijo de un ex-policía de Filadelfia, en quien se fijaron Bob Marcucci y Peter DeAngelis, propietarios de Chancellor Records, siguiendo una recomendación de Frankie Avalon, que también era natural de Philadelphia. Con los autores de canciones Doc Pomus y Mort Shuman a su disposición, Fabian grabó una serie de singles de éxito en las listas pop americanas como 'I'm a man''Turn me loose''Hound dog man' y 'Tiger', su mayor éxito.

Tuvo otros hits menores como 'String along', 'About this thing called love' y 'This friendly world', pero salpicado por el escándalo 'Payola', su popularidad se desvaneció en 1962 y Fabian se concentró en su carrera cinematográfica que duró hasta mediados de la década,
El 'payola' fue una práctica ilegal en la industria discográfica norteamericana, investigada por el Congreso estadounidense a principios de los sesenta, en la que se 'animaba' -con sobres repletos de billetes- a los disc-jockeys de las emisoras a radiar tal o cual disco más veces de las necesarias. En él se vieron envueltos muchas celebridades musicales de entonces, principalmente Alan Freed, el famoso promotor e impulsor del rock and roll. Desde los años ochenta, Fabian ha estado actuando con Bobby Rydell y Frankie Avalon como los Golden Boys en el circuito de oldies.

05 febrero 2016

Bobby Brown


47 años cumple hoy el cantante de R&B Bobby Brown, nacido en Roxbury (Massachussetts). Tras su paso por el grupo New Edition, tuvo varios éxitos a partir de 1986 en solitario, como 'My Prerogative' (1988), 'Roni', 'Every little step’ y 'On our own' (1989). Continuó en los noventa con nuevos éxitos como ‘Humpin’ around’ (1992) y ‘Get away' (1993), pero a finales de la década su abuso de la cocaína y sus escándalos conyugales con Whitney Houston prácticamente acabaron con su carrera. En 2010 cantó a dúo con Macy Gray el tema ‘Real Love’ de su álbum ‘The Sellout’. Brown es parte desde 2008 del grupo Heads of State, formado con antiguos compañeros de New Edition. En 2012 publicó ‘The Masterpiece’, que no superó el Top40 de las listas de R&B.


Francisco


57 años cumple hoy el cantante español nacido en Alcoy (Alicante) Francisco González Sarriá, ganador en dos ocasiones del Festival de la OTI. Tras un intento fallido en el terreno lírico ha vuelto a sus orígenes de baladista.

A los trece años se trasladó con su familia a Vall d'Uxo (Castellón), donde sus primeros trabajos fueron de peón albañil y marmolista, antes de ingresar en la Academia de Bellas Artes con el fin de estudiar escultura. Por probar suerte se inscribió en un concurso de cantantes noveles que se celebraba en un pueblo cercano, que ganó. Animado, aunque sin tomárselo muy en serio, fue participando en otros concursos hasta que llegó al programa 'Gente Joven' de Televisión Española, donde quedó en segundo lugar. En esa primera época actuaba como Frango, una contracción de nombre y apellido, aunque pronto lo cambió por el de Francisco.

En 1981 se trasladó a Madrid y en poco tiempo y gracias a su potente y clara voz, comenzó a destacar, siendo designado para representar a España en el Festival de la OTI. Obtuvo el primer premio con el tema 'Latino', escrito por Pablo Herrero y José Luis Armenteros y a continuación vería la luz su primer álbum, 'Latino', al que siguió un año después 'Cariño mío'.

La canción melódica que interpretaba Francisco no era ninguna novedad, ni estaba demasiado bien visto en el revoloteo de las bandas modernas que imperaba en el Madrid de la 'movida'. Aún así, este admirador de Nino Bravo consiguió mantener el tipo varios años con temas como 'La chica del poster', 'Tú ni te imaginas' y 'Ya no me duele estar sin ti'.
La segunda mitad de la década de las ochenta supone un bache en su vida artística y personal, pese al éxito alcanzado: problemas sentimentales, un accidente de tráfico e incluso algún problema con la justicia.

Se traslada a EE. UU., donde graba un trabajo con canciones de Manuel Alejandro ya popularizadas por cantantes como Raphael, Rocío Jurado o Julio Iglesias, grabado en forma de popurrí. A comienzos de los noventa, se instala en Barcelona para recibir una disciplinada educación lírica, participando con la soprano Montserrat Caballé en importantes coliseos. En España, su presentación como intérprete lírico tiene lugar en la celebración del décimo aniversario del Palau

En 1992 vuelve a representar a España en el Festival de la OTI, que se celebró en Valencia, donde de nuevo se alza como el gran triunfador, con la canción 'A dónde voy sin ti', de su trabajo 'Bandera blanca', con canciones en su mayoría de José María Purón. En 2011 sorprendió a muchos interpretando al villano Rocamora en 'Torrente 4: Lethal Crisis (Crisis letal)' de Santiago Segura.

 

Cliff Martinez


62 años cumple hoy el músico neoyorquino Cliff Martinez, compositor de bandas sonoras que anteriormente fue batería de The Dickies, The Weirdos, Captain Beefheart (1982) y Red Hot Chili Peppers (1983-86).

Su primer trabajo para el cine fue la música de 'Sexo, mentiras y cintas de video' (1989) de Steven Soderbergh Volvió a colaborar con Soderbergh en otras ocasiones, como en 'Traffic' (2000) y 'Solaris' (2002). Otros trabajos de Cliff fueron las bandas sonoras para los films 'Wicker Park' (2004),  'First Snow' (2006), 'The Lincoln Lawyer''Drive' y 'Contagion' (2011). Sus obras más recientes fueron 'Arbitrage' y 'Spring Breakers'. El año 2012 fue admitido junto con sus excompañeros de Red Hot Chili Peppers en el Rock and Roll Hall of Fame y se unió a ellos en un tema durante la ceremonia, 26 años después de haber colgado las baquetas.Su trabajo más reciente es la banda sonora del  thriller de terror estadounidense ‘The Neon Demon’, dirigido por Nicolas Winding Refn.

Ann Sexton


Hoy cumple 66 años la cantante norteamericana de soul Ann Sexton, nacida en Greenville (Carolina del Sur), cuyos escasos y desconocidos discos fueron muy populares entre los seguidores del movimiento 'northern soul' surgido a finales de los años sesenta en la escena mod del Reino Unido.

Comenzó cantando gospel, pero tras casarse muy joven con el saxofonista Melvin Burton, pasó a cantar en los clubes locales, donde la descubrió David Lee, quien compuso para ella el tema 'You're letting me down', que se grabó en un pequeño estudio, con 'You've been gone too long' en la cara B, uno de los temas favoritos de los fans británicos del 'northern soul'. Hasta 1976 grabó varios singles y un par de álbumes en pequeños sellos. Su mayor éxito en las listas de R&B fue 'You're gonna miss me' (1973).

Los británicos preferían los temas más funky de Sexton como 'You're losing me', aunque Ann era capaz de interesantes baladas, como su última entrada en las listas americanas de R&B, 'I'm his wife (You're just a friend)' (1976). Retirada en los ochenta y dedicada a la enseñanza, en marzo de 2007 accedió a actuar tras 30 años de ausencia en el Baltic Soul Weekender, un festival de música soul, funk y disco que se celebra anualmente en Alemania y al que desde entonces Ann no ha faltado.

Al Kooper


Hoy cumple 72 años el músico neoyorquino Alan Peter Kuperschmidt, más conocido por Al Kooper, un músico, que al igual que Stevie Winwood o John Mayall, a pesar de no haber disfrutado de un éxito claro como artista en solitario, y ser un gran desconocido para muchos (hay quien le llama el 'Forrest Gump' del rock) fue uno de los gigantes del rock de los 60, contribuyendo como músico de sesión, arreglista y productor a memorables hitos de la música.

Aunque nacido en Brooklyn, su familia se trasladó al barrio de Queens teniendo Al cuatro años. A los catorce entró a formar parte como guitarrista del grupo pop llamado Royal Teens, que poco antes habían logrado un Top10 con 'Short shorts' (1958) y con 19 años, Kooper trabajaba como músico de sesión. Dejó la universidad para aprender las técnicas de grabación y conoció a los compositores pop Irwin Levine y Bob Brass, con quienes escribe en 1964 un hit para Gary Lewis & his Playboys, 'This diamond ring' y un éxito menor de Gene Pitney, 'I must be seeing things', que en Francia versionó Johnny Hallyday ('Mes yeux sont fous'). Kooper se instaló en Greenwich Village, donde desarrolló una intensa actividad musical,  destacando ºsu participación en la grabación de lo que sería uno de los temas clave y más influyentes de la música popular de la segunda mitad del siglo XX: 'Like a Rolling Stone'.

Al Kooper fue invitado a la grabación como observador, aunque él albergaba la esperanza de contribuir con su guitarra a la grabación, por lo que la sacó de su estuche y comenzó a afinarla. Tras escuchar en los ensayos previos a Mike Bloomfield, el guitarrista contratado para la sesión, comprendió que Mike era mejor guitarrista que él, así que volvió a guardar discretamente la guitarra y se refugió en la sala de control. En un momento de la grabación, el teclista Paul Griffin, que estaba tocando el órgano Hammond se cambió al piano. Kooper aprovechó la ocasión para participar y le dijo al productor Tom Wilson que tenía "una gran idea para incluir el Hammond" (más tarde confesaría que fue un farol en toda regla) a lo que Wilson le respondió: "Al, tú eres guitarrista, no organista".

Kooper y Dylan
Antes de concluir las tomas, Wilson recibió una llamada y tuvo que ausentarse de la sala, momento que usó Kooper para sentarse en el órgano, sin apenas experiencia. Cuando volvió el productor, comprobó disgustado que ya se habían hecho varias tomas con el órgano registrado en ellas. A la hora de las mezclas, cuando se le preguntó a Dylan qué hacer con la pista del órgano, exclamó: "¡Sube ese órgano!". Ese mismo año asistió a otro momento histórico cuando acompañó a Dylan en su primera y controvertida actuación eléctrica del Festival de Newport, donde Kooper también tocó junto a Richard y Mimi Fariña.


Poco después se unió como teclista al grupo Blues Project, con quienes había trabajado como músico de sesión. Grabó con ellos los tres primeros álbumes (dos de ellos en directo) y participó en sus filas en la actuación de la banda en el Monterey Pop Festival (1967).

Blood Sweat & Tears (1968)
Cuando Al dejó Blues Project se traslado a la costa Oeste donde formó el grupo Blood, Sweat & Tears, un proyecto de banda de rock con sección de viento, con los que grabó un magnífico álbum,  'Child is Father to the Man', que contenía temas como 'I can't quit her', 'I love you more than you'll ever know' (dedicada a Janis Joplin) y sus versiones de 'Without her' (Nilsson) y 'Just one smile' (R.Newman). Diferencias musicales y creativas le llevaron el año siguiente -a pesar de ser el fundador- a dejar Blood, Sweat & Tears, que meses después se convertiría en una banda de jazz-rock-pop de gran éxito comercial.

Super Session (1968)
Ese mismo año -1968- Al Kooper graba dos sesiones independientes con dos guitarristas, Mike Bloomfield y Stephen Stills cuyo resultado se recogió en el álbum 'Super Session', con temas como 'Albert's shuffle' (con Bloomfield) y 'The season of the witch' (con Stills). Un año más tarde repite la experiencia en 'Kooper Session' con un joven Shuggie Otis de 15 años.
También en 1968 aparece su primer álbum en solitario, 'I Stand Alone', una ecléctica mezcla de country, soul, blues y rock con una ligera dosis de psicodelia y arreglos orquestales, en el que volvía a incluir un tema de Nilsson, 'One', además de otras versiones de Traffic y Bill Monroe. A este le seguiría, pocos meses después, 'You never know who your friends are', en el que con una gran banda, repite la fórmula del anterior.

Bloomfield y Kooper
En 1969 publica el doble álbum 'The live adventures of Mike Bloomfield and Al Kooper', que recogía varias actuaciones de ambos músicos registradas a finales de 1968 en el Fillmore West.  Kooper tocó como músico de sesión en cientos de álbumes de músicos como The Rolling Stones (realizó los arreglos de 'You can't always get what you want'), B. B. King, The Who, The Jimi Hendrix Experience, Alice Cooper y Cream. Por supuesto siguió colaborando con Dylan en varios de sus álbumes como 'Blonde on blonde', 'Self Portrait', 'New Morning', 'Empire burlesque' y 'Under the red sky'.


Sus siguientes entregas fueron el doble álbum, 'Easy Does It' y 'New York City (You're a woman', éste último grabado -a pesar del título- en Los Angeles y Londres, ambos  publicados en 1970, con magníficos temas como 'Brand new day', 'Love theme from The Landlord', 'New York City' o su versión de 'Come down on time' de Elton John.

En 1972 fundó sus propios estudios de grabación 'Sounds of the south' en Atlanta (Georgia), ciudad donde descubrió tocando en un bar a la banda de Florida, Lynyrd Skynyrd, cuyos tres primeros álbumes produjo Kooper, incluido el legendario tema 'Free Bird', en el que Al contribuye con coros, bajo y melotrón acreditado como Roosevelt Gook. En 1973 apareció 'Naked Songs' y en 1976 publicó su última entrega de la década, 'Act Like Nothing's Wrong', que contiene una versión de 'This diamond ring', el tema que compuso en 1958 para Gary Lewis.


Al año siguiente, cada vez más apartado de la industria, publica su autobiografía, 'Backstage Passes & Backstabbing Bastards', considerada una de las mejores obras escritas sobre el rock'n roll desde la perspectiva de un músico. En los años ochenta permaneció en segundo plano, aunque colaboró con Dylan, Tom Petty y compuso música para el cine y la TV. En 1994 se puso a la venta 'Rekooperation', otro de sus mejores trabajos, en el que con una pequeña banda, que incluye a Jimmy Vivino -discípulo de Mike Bloomfield- a la guitarra, hace un repaso -mayormente instrumental- de clásicos del R&B, soul y rock'n roll. Es su primer intento de liderar un grupo desde su fallido intento con Blood Sweat & Tears, con un óptimo resultado.

Precisamente ese mismo año, Kooper se reunió con miembros originales de las primeras formaciones de Blues Project y Blood Sweat & Tears, entre ellos, Steve Katz, John Simon, Harvey Brooks, Lew Soloff y Randy Brecker, además de Vivino, de su propia banda Rekooperators, con los que grabó  tres actuaciones celebradas en el Bottom Line de Nueva York, recogidas en el doble álbum 'Soul of a Man: Al Kooper Live' (1995). Sorprendentemente,  Katz se negó a que apareciera su guitarra en el álbum, por lo que su pista fue anulada en el estudio y regrabada con los solos de Jimmy Vivino.

Tras unos años enseñando composición y producción musical en el famoso Berklee College of Music, vive en Boston tocando de vez en cuando con su grupo  Rekooperators, con los que publicó en 2005 'Black Coffee'. Su álbum más reciente fue 'White Chocolate' (2008), que la crítica especializada ha situado al mismo nivel que su mejores trabajos.