28 mayo 2016

Roland Gift


Hoy cumple 55 años Roland Gift, actor y cantante británico nacido en Birmingham conocido por haber sido la voz solista del grupo de rock Fine Young Cannibals. Roland se unió al proyecto que en 1984 idearon dos antiguos miembros de la banda The Beat y, entre 1985 y 1992 tuvieron varios éxitos, sobre todo su segundo álbum, 'The Raw and the Cooked', que fue nº1 en todos los países de habla inglesa y vendió más de dos millones de copias.

Sus temas más populares fueron 'Johnny come home''She drives me crazy' y 'Don't look back'. El grupo se separó en 1992 y Roland, que en 1990 fue calificado por la revista People como "una de las 50 personas más bellas del mundo", ha publicado desde entonces un álbum en solitario, 'Roland Gift' (2002), que contenía el hit 'It's only money', aunque se ha centrado más en su carrera de actor. En los años 2012-13 estuvo de gira por el Reino Unido con la banda de Jools Holland.
Actualmente prepara nuevo álbum que llevará por título ‘Return to Vegas’.

Isabelle Antena


Hoy cumple 56 años la cantante francesa Isabelle Antena, nacida en Villepinte, Seine St Denis. Comenzó su carrera discográfica a principios de los 80, especializándose en la bossa nova y el acid-jazz. Hasta la fecha ha publicado una veintena de álbumes, está considerada pionera y una referencia musical del jazz electrónico y el nu-jazz y ha colaborado con Tracey Thorn y Nicola Conte.

Cuando se fue con menos de veinte años a trabajar a Inglaterra de au pair, Isabelle ya sabía tocar la guitarra, el clarinete y el piano y además la casa en la que trabajó era nada menos que de Rick Wakeman, por lo que, además de aprender inglés, siguió respirando atmósfera musical. Su primer trabajo discográfico formado parte del trío Antena fue 'Camino del Sol' en 1982.

Dos años después debuta en solitario con el álbum 'En Cavale', que contenía una versión de 'Easy street' de Sister Sledge. Le siguió 'Hoping for Love' en 1986. Este último contenía temas compuestos por Isabelle, como 'Le poisson des mers du sud', que alcanza un gran éxito en Bélgica y en Japón, donde la cantautora goza de una inmensa popularidad. En 1988 apareció 'On a Warm Summer Night (Tous mes caprices)' otro de sus trabajos mejor vendidos.

Desde entonces ha publicado quince álbumes mas con su ecléctica oferta de jazz, funk, bossa nova y pop. En 2005 publicó el álbum 'Easy does it' en el que incluyó una versión de 'Nothing to lose', canción que interpretó Claudine Longet en 'El Guateque' con Peter Sellers. Sus últimas entregas hasta la fecha fueron 'French Riviera' (2008) producido por Yukihiro Fukutomi, y 'Bossa Super Nova', publicado en 2010.

John Fogerty


Hoy cumple 71 años el cantante y guitarrista norteamericano John Fogerty, nacido en Berkeley (California). Fogerty lideró durante seis años el grupo Creedence Clearwater Revival, "la mejor banda americana de rock de su era", generando joyas como 'Proud Mary', 'Bad moon rising' o 'Who'll stop the rain'. Su carrera en solitario no arrancó con buen pie y se vio envuelto en litigios con su sello que lo apartaron del negocio musical durante años. En 1985 protagonizó un sonado regreso al mundo discográfico con el magnífico álbum 'Centerfield'. Desde entonces ha publicado seis álbumes más. Su trabajo más reciente, 'Wrote a Song for Everyone', apareció hace unos días.

John Fogerty
Fogerty comenzó su carrera musical de adolescente, cuando se encontraba estudiando en la high school de El Cerrito (California). A finales de los años cincuenta junto con sus compañeros Stu Cook y Doug Clifford formó el grupo los Blue Velvets, al que poco más tarde se unió el hermano mayor de John, Tom Fogerty. Tocaban en el área de la bahía de San Francisco temas instrumentales de rock'n'roll inspirados en Little Richard y Bo Diddley, e incluso llegaron a grabar algunos discos en pequeños sellos locales como Kristy y Orchestra, que fracasaron comercialmente.

The Golliwogs
En 1964 firmaron con Fantasy Records y grabaron varios singles con Tom a la voz solista. Max Weiss, uno de los propietarios de Fantasy, les cambió el nombre a The Golliwogs y, aunque el tema 'Brown eyed girl' (1966) fue un hit en Miami, el resto tampoco lograron ventas significativas. La discográfica, viendo su incapacidad para conseguir un hit, dejó de prestarles atención. Por si fuera poco, en 1966 John y Doug fueron llamados a cumplir el servicio militar, que finiquitaron en 1968.

Creedence Clearwater Revival
En 1967, Saul Zaentz y otros inversores adquirieron Fantasy Records. Saul, un fan de los Golliwogs, les animó a seguir grabando, aunque sugirió un cambio de nombre. A los chicos no les importó, ya que lo odiaban y, entre diez candidatos -entre los que se encontraban 'Muddy Water' y 'Gossamer Wump'- Zaentz eligió Creedence Clearwater Revival, una combinación entre el nombre de un amigo de Tom y la marca de una cerveza.

Para entonces John había tomado el control, componiendo todo el material de la banda, cantando la voz solista y convirtiéndose en un multiinstrumentista que dominaba los teclados, la armónica y el saxo además de la guitarra. Su primer single como Creedence Clearwater Revival (CCR) fue 'Porterville', seguido de 'Suzie Q', una versión del tema de Dale Hawkins, que alcanzó el puesto nº11 de las listas, y 'I put a spell on you', todos ellos publicados en su primer álbum, 'Creedence Clearwater Revival' (1968)

La continuación no se hizo esperar. En enero de 1969 se publicó su segundo álbum, 'Bayou Country' (1969), cuya grabación no estuvo exenta de tensiones. "Tuvimos enfrentamientos serios" recuerda John "todos querían cantar, componer, hacer sus propios arreglos... Todo eso después de diez años de bregar por llegar a la cumbre. Ahora el foco estaba sobre nosotros y les dije a los chicos: 'Si la jodemos ahora, el foco va a alumbrar a los Eagles o a cualquier otro. Yo no quiero volver a lavar coches". El álbum contenía uno de los temas más emblemáticos de los años sesenta, 'Proud Mary', su primer nº2 de cinco consecutivos.

El mismo año 1969 se publicó 'Green river', que además del tema que dio nombre al álbum contenía otro gran hit de la banda, 'Bad moon rising'. Fue el primer álbum de CCR que llegaba al nº1 de las listas. En pocos meses la banda tenía una importante presencia en la emisoras de rock de la nación y tomaron parte en el festival de Woodstock en agosto de 1969. Aquí no les acompañó la suerte, ya que les tocó salir de madrugada tras la actuación de Grateful Dead. "Tuvimos que actuar después del grupo que durmió a medio millón de personas. No logré despertar a nadie con nuestra música. Era una escena dantesca: cientos de miles de cuerpos dormidos y entrelazados en el barro."


Quizás por su gran éxito comercial, CCR no se contaba entre las bandas adscritas a la contracultura. (En aquella época la etiqueta 'comercial' estaba reñida con la de 'compromiso social'). Al contrario que la mayoría de los grupos de su tiempo, evitaban las drogas y el típico estilo de estrella de rock'n'roll aunque no faltaban símbolos de rebeldía como las largas barbas y melenas.

Asimismo, como muchos otros grupos, se declaraban en contra de la guerra de Vietnam, pero su procedencia de familias de clase obrera les confirió diferentes perspectivas en sus opiniones políticas. John Fogerty mantuvo durante meses los dedos cruzados, temiendo ser reclutado para combatir en Asia, hasta que recibió con alivio sus papeles de licencia. Perplejo ante el desprecio con el que  muchos jóvenes de su generación trataban a los soldados que volvían de Vietnam, John recordaba: "He presenciado en los aeropuertos a jóvenes con el pelo largo escupiendo a los soldados que volvían del sureste asiático y pensé: '¡Qué idiotez! A él lo engancharon y a tí no."  Estos pensamientos se hicieron canción en poco menos de media hora y el estribillo de 'Fortunate son' decía: "No soy yo, no soy yo, el hijo afortunado". El tema hablaba sobre la facilidad que tenían algunos jóvenes de familias adineradas para eludir el reclutamiento militar.

Apareció en su cuarto álbum -el tercero publicado en el año 1969-, 'Willie and the Poor Boys' que también contenía éxitos como 'Down on the corner' y sus brillantes adaptaciones de 'Cotton fields' y 'The midnight special'. Su siguiente trabajo, 'Cosmo's Factory', también nº1 y su disco de estudio más vendido, incluía el mayor número de éxitos de la banda y se puede considerar su momento cumbre. 'Travelin' band', 'Lookin' out my back door', 'Up around the bend', 'Long as I can see the light' y su versión de 'I heard it through the grapevine' eran magníficos temas que no paraban de sonar por las emisoras de medio mundo.

Uno de los temas que durante años se relacionó con la guerra de Vietnam, fue 'Run through the jungle', otro de los éxitos de 'Cosmo's Factory'. Fogerty, en una entrevista de 1993 lo desmintió: "Creo que mucha gente lo pensó así por la coincidencia en el tiempo, pero yo me refería a America y la proliferación de armas, registradas o no. Yo mismo soy cazador y no estoy en contra de las armas, pero veía tal entusiasmo de la gente por poseer una y tantas pistolas y rifles descontrolados por el país es algo que considero muy peligroso y más aún, hoy día. Han hecho falta 20 años para que surgiera un movimiento que advirtiese de ello"


'Who'll stop the rain' en cambio, sí llevaba mensaje político, pero a pesar de la sinceridad e integridad de su música, la crítica les seguía despreciando por su éxito comercial.

En 1970 se anunció la separación de los Beatles, lo que, en cierto modo, era positivo para ellos, ya que los cuatro de Liverpool eran sus grandes rivales en las listas. Sin embargo, comenzaron a surgir de nuevo disputas acerca del liderazgo de la banda y sobre todo, de la autoría del material de la banda. 'Pendulum' (1970) fue su trabajo más elaborado desde el punto de vista de los arreglos, incorporando teclados y vientos. De nuevo, todos los temas estaban escritos por John Fogerty, entre ellos, los hits 'Hey tonight', 'Have you ever seen the rain' y 'Molina'.

CCR como trío
Tom, cansado del liderazgo absolutista de su hermano, dejó el grupo para emprender una discreta carrera en solitario. John, también harto de las críticas de sus compañeros, cedió y les permitió colaborar en la composición y los arreglos de su siguiente trabajo, 'Mardi Gras', que tardaron casi un año en terminar. Fue el último álbum de CCR y sólo generó un par de hits (ambos compuestos por John): 'Sweet hitch-hiker' y 'Someday never comes'. Tras una gira europea, en 1972, Fogerty decidió disolver la banda.

En 1973 John Fogerty publicó en solitario el álbum con sabor country 'Blue Ridge Rangers', en el que tocó todos los instrumentos y cantó todas las voces. Contenía el tema 'Hearts of stone' y una versión de 'Jambalaya', que lograron entrar en las listas. Le siguió en 1975 'John Fogerty', que a pesar de contener el Top40 'Rockin' all over the world' (Status Quo la haría conocida en todo el mundo dos años después) obtuvo escasa respuesta en las tiendas de discos. Posteriores problemas legales con Fantasy Records no facilitaron las cosas y Fogerty, incapaz -según sus propias palabras- de componer algo decente en aquellos días, se retiró del mundillo, aunque no dejó de practicar.


En los años ochenta comenzó a escribir de nuevo y en unos meses completó las canciones de lo que llegaría a ser su siguiente álbum, 'Centerfield'.

Una vez más Fogerty tocó todos los instrumentos  y se fue con su maqueta a ver al presidente de Warner Brothers, Lenny Waronker al que dijo: "¿Qué tiene que hacer un viejo y veterano rockero de 39 años para que te dignes a escuchar su música?" Waronker no sólo la escuchó. Se entusiasmó con ella y le produjo el álbum que lo devolvía a la primera línea del rock. El álbum alcanzó el nº1 y generó hits como 'The old man down the road', 'Rock and roll girls' y 'Centerfield', en el que John usa la metáfora del base-ball para describir su pasión por hacer música. La canción se ha convertido prácticamente en un himno del base-ball, sonando antes de comenzar el juego en numerosos estadios del país. Los críticos estaban entusiasmados: "Las nuevas canciones de John Fogerty son como un reencuentro con un viejo y querido amigo".

Dos temas del álbum estaban dedicados a su antiguo jefe en Fantasy, Saul Zaentz, 'Mr Greed' y 'Zanz Kant Danz'. La segunda mencionaba a "un cerdo que no sabe bailar pero que sabe robarte tu dinero", frase que generó un proceso de difamación. Su siguiente entrega 'Eye of the Zombie' (1986), en cambio, tuvo un éxito considerablemente menor, entre otras cosas, porque en el tour consiguiente, Fogerty se negaba a tocar material antiguo de los Creedence, cuyos derechos pertenecían a Fantasy Records.

Tom Fogerty
En 1990, su hermano Tom Fogerty falleció a los 48 años tras haber contraído el VIH en una transfusión de sangre. John Fogerty mencionó en una entrevista que el momento más duro de su vida fue cuando su hermano apoyó al sello Fantasy en una disputa de royalties, de modo que en el momento de la muerte de Tom ambos no se hablaban. Ese mismo año, John viajó en busca de inspiración a Mississippi, visitando la tumba de la leyenda del blues Robert Johnson. Allí comprendió que Johnson era el verdadero propietario espiritual de sus canciones, independientemente de si las poseía tal o cual hombre de negocios y decidió volver a tocar las viejas canciones de CCR en sus conciertos.


Sin embargo, rehusó actuar con sus compañeros Stu Cook y Doug Clifford el día que CCR fueron inducidos al Salón de la Fama del Rock'n'Roll en 1993. En sustitución de ambos, Fogerty reclutó a músicos de sesión de Los Ángeles y se unió a Bruce Springsteen y Robbie Robertson para tocar 'Who'll stop the rain', 'Born on the bayou' y 'Green river'.

Fogerty volvió de nuevo a la industria musical en 1997 con la publicación de 'Blue Moon Swamp', un álbum que se alzó con el premio Grammy al mejor álbum de rock de 1997. De la posterior gira de promoción, 'Premonition', se publicó, un año después, un disco en directo. A pesar de su regreso a los escenarios, Fogerty volvió a desmarcarse de los estudios de grabación y no grabó un nuevo álbum hasta que en 2004 publicó 'Deja Vu (All Over Again)', un trabajo en el que el músico echa una mirada crítica a la guerra de Iraq.

La compra de Fantasy Records por el grupo Concord Records en 2004 dio fin a la disputa legal entre Fogerty y su antiguo sello discográfico, restableciéndose el pago de derechos al músico por las ventas de los discos de Creedence Clearwater Revival. A partir de entonces, las apariciones de Fogerty se hicieron más frecuentes y acompañó en giras a otros músicos como John Mellencamp y Willie Nelson. Asimismo participo en la grabación del álbum de Jerry Lee Lewis 'Last Man Standing', cantando a dúo la canción 'Travelin' band'. El 29 de junio de 2006, tocó por primera vez en más de 30 años en Gran Bretaña, en el Hammersmith Apollo de Londres.

Fogerty publicó un nuevo trabajo de estudio, 'Revival', en octubre de 2007. El álbum debutó en el puesto 14 de la lista Billboard 200 con 65.000 copias vendidas en su primera semana. Además, 'Revival' fue nominado al mejor álbum rock del año en los premios Grammy. En septiembre de 2009 publicó un álbum con versiones de música country, 'The Blue Ridge Rangers Rides Again', a modo de secuela de su primer álbum en solitario en el que cuenta con la colaboración de Bruce Springsteen en 'When will I be loved?'.

En 2011 Fogerty comenzó a componer canciones para un siguiente álbum, 'Wrote A Song For Everyone' que apareció en mayo de 2013. En él, además de incluir temas nuevos, realiza versiones de sus antiguos hits junto a estrellas del pop como Foo Fighters ('Fortunate Son'), Bob Seger ('Who’ll Stop The Rain'), Dawes ('Someday Never Comes'), Brad Paisley ('Hot Rod Heart'), Miranda Lambert ('Wrote a Song for Everyone'), Keith Urban, My Morning Jacket, Alan Jackson y otros.

Gladys Knight


72 años cumple hoy Gladys Knight, cantante norteamericana conocida como la 'emperatriz del soul' nacida en Atlanta (Georgia). Siendo niña formó en 1953 junto a sus hermanos y primos un grupo vocal llamado The Pips. En 1962 se tomó un descanso para tener a sus dos hijos. Dos años más tarde retomó el micrófono y desde 1967 hasta 1975 obtuvieron éxito tras éxito:

'I heard it through the grapevine' (1967), 'If I were your woman' (1970), 'Neither one of us', 'Midnight train to Georgia'  (1973) y 'You are the best thing that ever happened to me' (1974) . En 1986 colaboró con Elton John, Stevie Wonder y Dionne Warwick en el tema benéfico 'That's what friends are for' y un año después anunció que dejaba a los Pips para seguir en solitario. Su último álbum juntos contenía el hit 'Love overboard', por el que recibieron su tercer Grammy.

En 1989 Gladys grabó el tema de la serie James Bond 'License to kill', que fue top10 en el Reino Unido. El tercer álbum en solitario de Gladys, 'Good Woman' fue nº1 en las listas de R&B y contenia el hit 'Men'. Desde entonces ha publicado ocho álbumes más. El más reciente fue 'Where My Heart Belongs' en 2014.

27 mayo 2016

Neil Finn


Hoy cumple 58 años el músico neozelandés Neil Finn, que militó junto a su hermano Tim en el grupo Split Enz desde 1980 hasta 1984. Posteriormente fundó Crowded House con los que tuvo éxitos internacionales con temas como 'Don't dream it's over' (1987), 'Something so strong' o 'Weather with you' (1992). En 1996 disolvió la banda y, tras varios años en solitario, reformó la banda en 2006.

El 24 de noviembre de 1996 se celebraba con un concierto de despedida el final de una carrera de diez años del grupo Crowded House. Se estima que más de 150.000 fans se reunieron en las escalinatas del Sydney Opera House. Aunque su álbum recopilatorio de grandes éxitos -recién aparecido- había alcanzado el nº1 en las listas australianas y británicas y la popularidad del grupo en Estados Unidos, Canadá y Europa seguía siendo considerable, el fundador del grupo, Neil Finn sintió que aquel era el momento de poner fin al grupo. "Necesito un nuevo contexto para sacar de mí al autor que llevo dentro", fue la explicación que Finn dio a la prensa, sin ser más explícito acerca de su inmediato futuro. Neil se retiró a Nueva Zelanda, donde se dedicó un tiempo a la pintura, una afición que le mantuvo alejado de la ajetreada vida de la industria musical. Sin embargo al cabo de dos años, volvió a los estudios de grabación, dando comienzo a su etapa como artista en solitario.

Neil Mullane Finn nació el 27 de mayo de 1958 en Te Awamutu (Nueva Zelanda), conocida como 'Rose Town' por sus numerosos rosales, una pequeña comunidad situada 140 kilómetros al norte de Auckland. Los padres de Finn regentaban un huerto junto a sus cuatro hijos: Tim, Neil, Carolyn y Judy. Los Finn eran todos grandes amantes de la música y solían tocar juntos en las reuniones familiares. Neil, además, era un ferviente aficionado a la música pop, teniendo en su adolescencia a Donovan y los Beatles como sus mayores influencias. Su hermano Tim, seis años mayor que él, fue el primero en comenzar su carrera musical.

Había estado tocando con varios grupos durante su estancia en la Universidad de Auckland y poco después fundó junto a otros estudiantes el grupo Split Enz, que se estableció en Melbourne (Australia), obteniendo un éxito discreto. Cuando uno de los miembros fundadores de Split Enz abandonó la formación en 1977, Tim llamó a su hermano Neil para sustituirle. El joven Finn contribuyó notablemente al posterior éxito internacional del grupo con el tema 'I got you' (1980). Siguieron otros éxitos compuestos por Neil como 'History never repeats' o 'Message to my girl',  pero, en 1984 el grupo se disolvió.

Neil Finn, Neil Seymour y Paul Hester
Ese mismo año, Neil Finn y el batería de Split Enz, Paul Hester, formaron un nuevo grupo bajo el nombre de Crowded House junto a Neil Seymour, que se encargó del bajo. El álbum debut se publicó en julio de 1986 con once temas compuestos por Finn. No produjo hits en los Estados Unidos, pero en sólo cinco meses fue disco de oro en Australia. Esto no fue una sorpresa, ya que Split Enz habían sido muy populares allí, pero Finn estaba empeñado en conquistar el mercado norteamericano, convencido de la calidad de su música.


Capitol Records pareció pensar lo mismo y lanzó una gran promoción acompañada de intensas giras del grupo por Estados Unidos, que al cabo de unos meses empezó a dar sus frutos. Casi de repente, como si acabara de publicarse, el single 'Don't dream it's over' escaló hasta el puesto nº2 de las listas Billboard y en abril de 1987, 'Something so strong' fue Top10. El álbum además, se coló en varias listas de 'los mejores álbumes del año'.

Algunos críticos, entusiasmados, los comparaban con los Beatles de la época 'Rubber Soul' y 'Revolver'. Fueron quizás excesivas las expectativas puestas en el segundo trabajo del grupo, 'Temple of Low Men', ya que este supuso una decepción para sus nuevos fans americanos. Con temas como 'Better be home soon', 'I feel possessed' y 'Into temptation', el álbum era menos comercial y más oscuro y no tuvo la respuesta del primero.

Crwoded House en 1991
Aunque surgieron problemas personales entre Finn y Seymour que motivaron una breve ruptura, la banda se recompuso y con el añadido del hermano de Neil, Tim, Crowded House publicó su tercer álbum 'Woodface' en 1991, que contenía el hit 'Weather with you' y con el que volvieron a los primeros puestos de las listas en numerosos países. La mayoría de los temas estaban firmados por los hermanos Finn y otras canciones de éxito fueron 'Chocolate cake', 'Fall at your feet' (su última entrada en el Hot100 americano), 'Four seasons in one day' y 'It's only natural'.

Sin embargo la química que se había generado entre los tres miembros fundadores era tan fuerte, que Tim no lograba encontrar su sitio en la banda. Tras la gira de 'Woodface', abandonó el grupo y se marchó a Inglaterra, sabiendo que tarde o temprano volvería a colaborar con su hermano. Neil decidió nombrar miembro oficial a Mark Hart, guitarrista y teclista auxiliar que solía acompañarles en las giras. Con el fin de buscar un nuevo sonido, Neil se llevó a la banda a grabar a la casa de un amigo situada en la playa de Kare Kare, en la remota y escarpada costa de Auckland. Allí frente a las olas rugientes del mar de Tasmania, Crowded House grabó su siguiente trabajo: 'Together Alone' (1993), cuyo single principal fue 'Nails on my feet'.


También habían cambiado de productor, sustituyendo a Mitchell Froom, que se había encargado de sus tres primeros álbumes, por el anárquico ex-miembro de Killing Joke, Youth. Su método de trabajo, totalmente nuevo para Crowded House, les animó a crear arreglos más complicados con la guitarra y los teclados de Hart. Otros éxitos del álbum en el Reino Unido fueron: 'Locked out', 'Fingers of love' y 'Pineapple head'.

Tim y Neil Finn
En abril de 1994, Paul Hester abandonó el grupo, citando cansancio por las giras y falta de motivación. Dos años más tarde, aprovechando la publicación de su recopilatorio 'Recurring Dream', Neil disolvió la banda. El álbum contenía una selección de sus hits y tres temas inéditos, 'Not the girl you think you are', 'Instinct' y 'Everything is good for you'. Los hermanos Finn volvieron a reunirse en 1995 bajo el nombre The Finn Brothers y publicaron el álbum 'Finn', que generó un hit en el Reino Unido: 'Suffer never'

El álbum debut en solitario de Neil Finn fue 'Try Whistling This' (1998), con temas como 'Sinner', 'She will have her way' y 'Last one standing'. Hubo críticos que acogieron con agrado su nuevo giro musical, con unos arreglos más parcos y sombríos que los de sus anteriores trabajos con Split Enz y Crowded House. "Ha evolucionado hacia un sonido neozelandés, uno que combina oscuras letras góticas con sonidos polinesios".

En su siguiente trabajo, 'One Nil' (2001, en Estados Unidos se tituló 'One All'), dejó los experimentos sonoros a un lado y con un sonido más convencional volvió a trabajar con Mitchell Froom, el productor de los primeros álbumes de Crowded House. Se extrajeron los singles 'Last to know', 'Wherever you are' y 'Hole in the ice' y cuenta entre sus colaboradores a Sheryl Crow, Jim Keltner y Lisa Germano.

Meil Finn and Friends
Ese mismo año 2001 realizó una serie de conciertos con otros músicos celebrados en el St James Theatre de Auckland. Colaboraron Eddie Vedder, Johnny Marr, Ed O'Brien, Tim Finn, Sebastian Steinberg, Phil Selway, Lisa Germano y el propio hijo de Neil, Liam Finn. De una selección de estas actuaciones se editó un álbum, '7 Worlds Collide', acreditado a Neil Finn and Friends. En los conciertos, aclamados por crítica y público, Neil y sus amigos repasan su carrera musical. The Guardian reseñó: "Fueron tres horas y media de los temas que logran que te vuelvas a enamorar de tu vieja colección de discos"

Tim y Neil en 2004
El año 2004 Neil volvió a grabar junto a su hermano Tim y los Finn Brothers publicaron el álbum 'Everyone is Here', bajo la producción de Froom. Tres temas alcanzaron las listas británicas, 'Won't give in', 'Nothing wrong with you' y 'Edible flowers'. En enero de 2007, Neil anunció una reagrupación de Crowded House que consistía en Neil, Nick Seymour, Mark Hart y un nuevo batería, Matt Sherrod (Paul Hester se había suicidado en 2005). Su nuevo álbum, 'Time On Earth' se publicó el mes de junio, tras lo que comenzaron una gira mundial.


Neil sigue al frente de la nueva formación de Crowded House, cuyo trabajo más reciente fue el álbum 'Intriguer' (2010) con temas como 'Saturday sun' y 'Either side of the world'. Por otro lado, Neil ha seguido publicando álbumes en solitario como 'Goin' Your Way' (2013, con Paul Kelly) y 'Dizzy Heights' (2014), su álbum más reciente en el que colaboran su esposa y sus dos hijos.

Ana Belén


65 años cumple hoy la cantante y actriz española Ana Belén, nacida en Madrid. Tras más de cuarenta años de profesión, su carrera artística cuenta con más de cuarenta películas, una veintena de obras de teatro y más de treinta y cinco discos con éxitos como 'Que será', 'El hombre del piano', 'Balance', 'La muralla', 'Sólo le pido a Dios', 'España, camisa blanca de mi esperanza', 'Lia', 'La puerta de Alcalá' y 'Contamíname'

Maria del Pilar Cuesta debutó como niña prodigio en la película 'Zampo y yo', donde interpretó algunos temas que aparecieron en singles en los sellos Tempo y RCA. Siguió su carrera cinematográfica y en una de las películas en las que intervino, 'Morbo' de Gonzalo Suárez, conoce al cantautor asturiano Víctor Manuel, con quien se casa en 1972.

En 1973 firmó por el sello Philips, con el que editó un total de cuatro álbumes. Los dos primeros tenían la mayoría de temas escritos por Víctor Manuel, el tercero, 'La paloma de vuelo popular' contenía musicaciones de poemas del cubano Nicolás Guillén, y en el cuarto, 'De paso', el tema estrella estaba firmado por Luis Eduardo Aute. Ninguno de ellos tuvo repercusión comercial y Ana Belén, cumplido su contrato pasó a firmar con CBS. Allí con su quinto disco, titulado simplemente 'Ana', comenzaron sus éxitos. El álbum incluía el tema 'Agapimu', título griego de una canción de la italiana Mia Martini que Ana Belén cantó en castellano y llevó al nº1 de las listas.

Con CBS Ana encadenó siete discos de éxito, incluyendo temas como 'Que será', 'El hombre del piano', 'Balance', 'La paloma', 'Sólo le pido a Dios', 'España, camisa blanca de mi esperanza'. Con todo, el álbum más importante de su etapa en CBS fue el doble 'Para la ternura siempre hay tiempo' que contenía la canción 'La puerta de Alcalá', tema del año 1986.



En 1989, tras diez años de feliz colaboración con CBS, Víctor y Ana se trasladan al sello BMG con un contrato que los convierte en productores de sus discos y máximos responsables del producto final. Continúan los éxitos con temas como 'Lía' y 'Arde Paris'. En 1993 publica el álbum 'Veneno para el corazón' que incluía 'La mentira' y 'Derroche'.

En 1994 emprende una gira a dúo con su marido que titulan 'Mucho más que dos' y que se ve reflejada en un álbum doble del mismo título, en el que junto a ellos cantan artistas como Joaquín Sabina, Joan Manuel Serrat, Manolo Tena, Miguel Ríos, Antonio Flores y Pablo Milanés, entre otros. La gira permite el descubrimiento de un nuevo talento musical, el canario Pedro Guerra, autor del único tema inédito del concierto: 'Contamíname'.

Dos años después crece el espectáculo: Joan Manuel Serrat, Miguel Ríos, Víctor y Ana se embarcan en otra gira compartida con el título 'El gusto es nuestro' que llena las salas de todo el país. En 1998, aprovechando el centenario de Federico García Lorca, Ana Belén edita dos álbumes por separado, pero complementarios, con el título común de 'Lorquiana'. Un disco corresponde a las canciones populares que armonizó y llegó a grabar el poeta tocando el piano para que cantase La Argentinita, y el otro, a los poemas de Lorca musicados por diferentes músicos contemporáneos como Víctor Manuel, Leonard Cohen, Pedro Guerra, Fito Páez y Joan Manuel Serrat, entre otros.

Un año después, Ana vuelve a colaborar con Miguel Ríos y graban un álbum con composiciones de Kurt Weil acompañados de una orquesta sinfónica: 'Ana Belén y Miguel Ríos cantan a Kurt Weil'. Por otro lado, desde los años setenta Ana continuó con su carrera cinematográfica y participó en numerosas películas como, entre otras, 'Españolas en Paris' (1971), 'Vida conyugal sana' (1974), 'La colmena' (1982), 'La corte del Faraón' (1985), 'Sé infiel y no mires con quien' (1985), 'Divinas palabras' (1987), 'Como ser mujer y no morir en el intento' (1991) que también dirigió, 'La pasión turca' (1994), 'Libertarias' (1996) y 'El amor perjudica seriamente la salud' (1996).

El año 2001 Ana y Víctor realizan una nueva gira juntos: 'Dos en la carretera', que genera el single 'Solo le pido a Dios' y en la que ambos presentaban sus respectivos trabajos en solitario. En el caso de Ana se trataba del álbum 'Peces en la ciudad', que fue nominado al Grammy Latino. Desde entonces, Ana Belén, además de seguir con su carrera en el cine, teatro y TV, ha publicado cuatro álbumes más: 'Viva l'Italia' (2003), 'Anatomía' (2007) y 'A los hombres que amé' (2011).

En abril de 2015 se publicó su entrega discográfica más reciente: el álbum 'Canciones regaladas' junto con Víctor Manuel, el primer trabajo de estudio de la pareja desde que en 1986 publicaran 'Para la ternura siempre hay tiempo'. Se trata de un disco que recoge temas de cantautores como José Afonso, Leonard Cohen, Chico Buarque y Billy Joel.