02 septiembre 2014

Horace Silver


El 2 de septiembre de 1928 nació en Norwzk (Connecticut) el pianista y compositor de jazz Horace Silver, uno de los músicos pioneros del hard bop en los años cincuenta y uno de los artistas más populares e influyentes en la corriente principal del jazz contemporáneo gracias a su estilo terso, imaginativo y muy funky.

La primera influencia musical de Silver fue la música folclórica de Cabo Verde que pudo escuchar de su padre, oriundo de Portugal. Más tarde, tras empezar a tocar el piano y el saxofón en el instituto, Silver se situó bajo el influjo de los cantantes de blues y de los pianistas de boogie-woogie y de bop como Thelonious Monk y Bud Powell. En 1950, Stan Getz tocó un concierto en Hartford con una sección rítmica compuesta por Silver, el batería Walter Bolden y el bajo Joe Calloway. Stan Getz quedó tan impresionado que contrató al trío y Silver se trasladó con él a Nueva York.

Silver trabajó con Getz durante un año y a continuación empezó a trabajar de forma independiente por la ciudad con músicos de la talla de Coleman Hawkins, Lester Young y Oscar Pettiford. En 1952 grabó con Lou Donaldson para Blue Note, lo que le permitiría grabar sus primera sesiones como líder. En 1953 unió fuerzas con Art Blakey y editaron 'Horace Silver and the Jazz Messengers', disco fundamental en la evolución del hard bop. Muchos de los temas escritos por Silver para el mismo ('The preacher', 'Doodlin', 'Room 608') se convirtieron en clásicos del jazz.  

Sus grabaciones realizadas como sideman de Miles Davis (1954), Jay Jay Johnson (1955), Art Farmer (1954) y especialmente las publicadas a nombre de Art Blakey, también en 1954: 'A Night at Birdland, Vols. 1 y 2' y 'Jazz Messengers at Café Bohemia', ambas en Blue Note, sirven igualmente para comprobar su enorme aportación al jazz. Hacia 1956 Silver había abandonado a los Messengers para grabar por su cuenta.

Los discos que grabaría a continuación para Blue Note le consolidarían como uno de los más importantes compositores y pianistas del jazz; se trata de discos como 'Blowin' the Blues Away' y 'Song for My Father' (los dos grabados con el trompetista Blue Mitchell y el saxo tenor Junior Cook). 'Song for My Father' es la joya de la corona de su carrera y una de las grandes obras maestras del periodo hardbop en el jazz.

Junto a Horace Silver crecieron generaciones de jóvenes talentos como el citado Blue Mitchell, Art Farmer, Woody Shaw, Stanley Turrentine, Joe Henderson, Bennie Maupin, Randy y Michael Brecker, George Coleman, Tom Harrell y Dave Douglas. Silver grabó en exclusiva para Blue Note hasta la decadencia del sello a finales de los años setenta en los que empezó a trabajar para su propia compañía, Silveto. Su nueva música, más experimental, no fue tan bien recibida, pero durante los ochenta regresó al hard bop y comenzó a escribir letras para sus composiciones. Su música se aproximó a intenciones espirituales, que ejemplifican títulos como 'Spiritualizing the Senses' (1983) y 'Music to Ease Your Disease' (1988).

En los noventa Silver cerró su sello y comenzó a grabar para Columbia, con la que retomó posiciones de popularidad en el mundo del jazz con trabajos como 'It's Got to be Funky' (1993), 'Pencil Packin' Papa' (1994), 'The Hardbop Grandpop' (1996) y 'A Prescription for the Blues' (1997) aunque cada vez más afectado por la artritis.  Murió en junio de 2014 a los 85 años.

01 septiembre 2014

Gloria Estefan


Hoy cumple 57 años la compositora y cantante pop nacida en La Habana (Cuba) Gloria Estefan. Hija del guardaespaldas de la esposa del dictador Fulgencio Batista, con apenas dieciséis meses de edad, ella y su familia emigraron a Estados Unidos debido a la revolución y se integraron en la comunidad cubana de Miami.

Desde muy pequeña cultiva el amor por la música, y primero con el grupo de baile Miami Sound Machine -con cuyo líder, Emilio Estefan, está casada desde 1978- y, a partir de 1989 como solista, Gloria se convierte en una artista pop internacional, máxima representante del 'pop latino', llegando a vender más de 90 millones de álbumes en todo el mundo y obteniendo siete premios Grammy. Sus temas más populares fueron: 'Conga' (1985), 'Bad boy' (1986), 'Anything for you' (1988), 'Don't wanna lose you' (1989), 'Oye mi canto' (1990), 'Coming out of the dark' (1991), 'Mi tierra' (1993), 'Con los años que me quedan' (1993), 'Abriendo puertas' (1995), 'Corazón prohibido', 'Oye' (1998), 'No me dejes de querer' (2000) y 'Hoy' (2003).

El 27 de septiembre de 2011 publicó uno de sus últimos trabajos discográficos, 'Miss Little Havanna', con los hits 'Wepa' y 'Hotel nacional', ambos nº1 en las listas latinas de Estados Unidos. El año 2012 formó parte del jurado en un reality show de CW Network, 'The Next: Fame Is at Your Doorstep', con el fin de encontrar una nueva estrella de la canción, cuyo premio consistía en grabar un álbum con Atlantic Records. En septiembre de 2013 publicó su más reciente grabación, 'The Standards', con versiones del cancionero clásico americano.

Bruce Foxton


59 años cumple hoy Bruce Foxton, músico británico nacido en Woking (Surrey) y conocido por haber sido el bajista de los grupos The Jam y Stiff Little Fingers. Aunque en The Jam Foxton y el batería Rick Buckler cumplían cierto papel secundario, los arreglos melódicos de bajo que Bruce aportaba a las maquetas que Weller presentaba para grabar, han influido a numerosos bajistas contemporáneos.

También contribuyó con composiciones como 'News of the world', único single del trío no compuesto por Weller, o 'Smithers-Jones', que se publicó como cara B. Estando todavía en The Jam, Foxton descubrió al grupo The Vapors, a los que produjo con la ayuda de John Weller, padre de Paul. Irónicamente el single 'Turning japanese' (1980) de The Vapors consiguió en Estados Unidos más éxito del que obtuvo allí The Jam en toda su carrera.

En 1982, tras la disolución del trío, Bruce inicia carrera en solitario y graba un álbum, 'Touch Sensitive' (1983) antes de enrolarse en la banda punk rock irlandesa Stiff Little Fingers, con los que permaneció quince años y grabó cuatro álbumes. En 2010 colaboró por primera vez desde la separación de The Jam con Paul Weller en la grabación de su último trabajo, 'Wake up the nation' y actúa junto a Rick Butler, batería original de los Jam en una formación llamada From the Jam.

En octubre de 2012 Foxton publicó 'Back in the Room', su primer álbum en 30 años. Fue financiado por los propios fans a través de PledgeMusic y cuenta con la presencia de Paul Weller en tres de los temas que componen el disco. Aprovechando en 2013 el 35 aniversario del álbum 'All Mod Cons', Foxton y su banda From the Jam interpretaron como tributo en sus shows el álbum completo, hecho que repitieron en 2014 con 'Setting Sons'.

Barry Gibb


Hoy cumple 67 años el músico, productor, compositor y cantante británico-australiano Barry Gibb, nacido en la isla de Man (Inglaterra), considerado uno de los más grandes compositores de pop del siglo XX. Como cantante principal y guitarrista de The Bee Gees o como compositor y productor para otros artistas, Barry ha escrito y coescrito decenas de canciones que ya son clásicas de la música popular:

The Bee Gees
'To love somebody', 'Massachussets' (1967), 'World', 'Words' , 'I started a joke', 'Ive got to get a message to you' (1968), 'Lonely days' (1970), 'How can you mend a broken heart?', 'Run to me' (1971), 'Jive talkin' (1975), 'You should be dancing', 'More than a woman', 'How deep is your love', 'Stayin' alive' (1977), 'Night fever', 'Grease' , 'Too much heaven' (1978), 'Tragedy', 'Love you inside out' (1979), 'Woman in love', 'Guilty', (1980), 'What kind of fool' (1981), 'Heartbreaker' (1982), 'Islands in the stream' (1983), 'Chain reaction' (1986), 'One' (1989), etc.

Robin y Barry Gibb
Tras la muerte repentina de Maurice Gibb en 2003, Barry y Robin dieron por finalizada la vida del grupo después de 45 años de actividad. Sin embargo, en 2009, Robin anunció que él y Barry habían llegado al acuerdo de volver de nuevo a los escenarios. En octubre de 2010 Robin manifestó que la productora de Spielberg tenía entre sus más inmediatos proyectos un biopic de los Bee Gees. "Hay gente muy importante relacionada con el proyecto. Será la historia de nuestras vidas. Barry y yo formaremos parte del equipo técnico". El proyecto ha quedado aparcado, debido a la muerte de Robin en mayo de 2012.

Barry y Linda
Desde febrero de 2010, Barry y su esposa Linda Gray -con la que lleva casado desde 1970 y con la que tiene cinco hijos- adquirieron la ciudadanía estadounidense y compraron la casa que perteneció a John y June Cash en Hendersonville (Tennessee). Esta había sido parcialmente destruida en 2007 por un incendio, durante una reforma, y el proyecto de los Gibb es convertirla en su lugar de retiro.
Recientemente, Barry ha publicado una grabación que realizó en el año 2001 en su casa de Miami interpretando junto a Michael Jackson el tema 'All in your name'.

El 27 de julio de 2012 debutó en el Grand Ole Opry junto a Ricky Scaggs cantando tres canciones y en febrero de 2013, ya como el único superviviente de los Bee Gees, Barry se embarcó en una gira internacional, 'Mythology', en la que pone en escena la mayoría de los temas de las banda. Para ello le acompañan en algunas piezas su hijo Steve a la guitarra solista y la hija de Maurice, Samantha Gibb a las voces.

31 agosto 2014

Glenn Tilbrook


57 años cumple hoy el músico británico Glenn Tilbrook, nacido en Woolwich (Londres). Desde 1974 es el líder, guitarrista y cantante del grupo Squeeze y junto a Chris Difford, es el compositor de prácticamente la totalidad de su repertorio. Tilbrook se encarga de la música y Difford de las letras.

Así han escrito éxitos como 'Up the junction' (1979), 'Cool for cats', 'Pulling muscles from the shell' (1980), 'Tempted' (1981), 'Black coffee in bed' (1982), 'Annie get your gun' (1982), 'Hourglass' (1987) o 'Heaven knows' (1996), perteneciente a la banda sonora de 'Hackers'. Tilbrook y Difford son los únicos componentes originales que aún permanecen en el grupo, y por sus diversas formaciones han pasado músicos como Jools Holland, Paul Carrack, Bruce Hornsby o Aimee Mann.

A partir del año 2000, tras la segunda disolución de la banda, Tilbrook publicó dos álbumes en solitario, 'The Incomplete Glenn Tilbrook' y 'Transatlantic Ping Pong' y siguió haciendo giras que, desde 2007, compatibiliza con su trabajo en Squeeze reunidos por tercera vez. Su último trabajo en solitario, 'Pandemonium Ensues', acreditado como Glenn Tilbrook and The Fluffers, fue publicado en marzo de 2009. En él cuenta con colaboraciones de Johnny Depp y su esposa Vanessa Paradis.


En su página personal se informaba en 2010 que Glenn y Chris habían pasado juntos el verano en Italia con vistas a componer material para un nuevo álbum de Squeeze. De momento no se sabe nada de tal álbum, aunque editaron un CD de cuatro canciones durante la gira que celebraron en 2012. En 2010 publicaron el álbum 'Spot the difference' con nuevas versiones prácticamente calcadas de clásicos de la banda, y en el que invitan a la audiencia a percibir las sutiles diferencias entre la versión original y la nueva.

Squeeze (2010)

Van Morrison


Hoy cumple 69 años el compositor y cantante nacido en Belfast (Irlanda del Norte) George Ivan Morrison, más conocido por Van Morrison, autor de maravillas como 'Astral Weeks' (1968) y 'Moondance', así como directos memorables como 'It's too late to stop now'. También es cierto que su carácter huraño e irascible ha dejado tras de sí más de una audiencia insatisfecha... o decepcionada. Los genios son así.

The Monarchs. Van, sentado, 2º por la izq.
Ya de niño, George tenía claro que quería ser músico, acostumbrado a la escucha de los numerosos discos de blues y jazz que su padre coleccionaba. Con seis años, Van le acompañaba a las tiendas de discos y allí comenzó a oir la música de Mahalia Jackson, Fats Domino, Muddy Waters, John Lee Hooker, Ray Charles y muchos otros. Además asistía con su madre a oficios religiosos en los que se interpretaba música gospel. Con doce, formaba parte del grupo Deannie Sands And The Javelins y unos años después, a principios de los sesenta, tocaba el saxo y la armónica con The Monarchs, con quienes realizó giras por Escocia y Alemania.


En 1964 se convierte en líder del grupo Them, cuya mezcla de blues y rock de garaje influyó a numerosos grupos futuros, entre ellos, The Doors. Them publicó dos álbumes y diez sencillos con Van Morrison en sus filas. Los mayores éxitos del grupo fueron 'Baby, please don't go' (1964), 'Here comes the night' (1965), y 'Mystic eyes' (1965), aunque fue la cara B del primero, 'Gloria', la que permanecería como clásico del rock, recibiendo versiones de Patti Smith, The Doors, Shadows of Knight y Jimi Hendrix, entre otros.

En mayo y junio de 1966 Them realizó una gira por los Estados Unidos, tocando como grupo residente durante 20 días en el Whisky a Go Go de los Angeles. La última semana coincidieron con los Doors y, según cuenta John Densmore en su libro 'Riders on the storm', Jim Morrison aprendió muchos trucos de escenario de Van, como su aire amenazador, su apariencia descontrolada y su habilidad para improvisar poesía sobre un ritmo de rock; incluso adquirió algunos hábitos, como la costumbre de Van de ponerse de cuclillas frente al bombo durante los compases instrumentales. La última noche juntos, los dos Morrisons y las dos bandas realizaron una prolongada jam session de 'Gloria'

Van Morrison en 1967
Al término de la gira, los miembros de la banda se vieron envueltos en disputas por los beneficios con el manager, Phil Solomon. Esto, unido a que sus visados en EEUU caducaron, hizo que los miembros de Them regresaron abatidos y desilusionados a casa. Tras realizar unos conciertos por Irlanda, la banda se disolvió y Morrison se concentró en la composición de los temas que compondrían su primer obra en solitario para Warner Bros: 'Astral Weeks'. Mientras tanto, Bert Berns que había compuesto y producido el tema 'Here comes the Night' con el grupo, animó a Van Morrison a volver a Nueva York para grabar unos temas en su nuevo sello, Bang Records.


De estas sesiones surgió un álbum que contenía el tema 'Brown Eyed Girl', editado en single y que alcanzó el Top10 americano en 1967. Cuarenta años después, sigue siendo la 4ª canción más solicitada entre los oyentes de radio norteamericanos.

Desafortunadamente, Berns murió de un infarto, y Van se vio de nuevo envuelto en disputas sobre su contrato con la viuda de Berns, que le prohibió actuar o grabar en la zona de Nueva York. Van Morrison se trasladó a Boston y, a pesar de tener dificultades para conseguir actuaciones, logró firmar un contrato con Warner Bros, que compró sus derechos a Bang Records.

En sólo tres días, Morrison graba con la ayuda de músicos de jazz el álbum 'Astral Weeks' con una fusión de jazz, folk y blues pocas veces oída hasta entonces. El disco, considerado por muchos su mejor trabajo y uno de los mejores discos de la historia, obtuvo excelentes críticas pero tuvo ventas escasas. Hoy sigue siendo una obra inclasificable descrita como "hipnótica, meditativa y poseedora de una fuerza musical única". Su tercer álbum, 'Moondance' (1970) fue su primer disco millonario en ventas con temas como 'Crazy love', 'Into the mystic' y 'Moondance', uno de sus clásicos, que no suele faltar en sus actuaciones, interpretada cada vez de forma diferente.

Desde entonces ha publicado 30 álbumes de estudio y seis en vivo, con temas como 'Domino' (1970), 'Tupelo honey' (1971), 'Jackie Wilson said' (1972), 'Warm love' (1973), 'Wavelenght' (1978), 'Full force gal', 'Bright side of the road' (1979), 'Someone like you' (1987), 'Irish heartbeat' (1988, con los Chieftains), 'Whenever God shines his light on me' (con Cliff Richard), 'Have I told you lately?' (1989), 'Real real gone' (1990),  'Enlightenment' (1991) y 'Gloria' (1993, con John Lee Hooker).
Desconfiado con los medios y poco dado a dar entrevistas, desde el verano de 1992 sin embargo, fecha en la que conoció a Michelle Rocca (de la 'beautiful people' de Belfast y actual esposa de Van) se vio obligado a aparecer en la prensa del corazón.

Eso no pareció hacerle perder ni pizca de genialidad, ya que siguió grabando magníficos álbumes con temas como 'Days like this' (1995), 'No religion', 'That's life' (1996, con Georgie Fame), 'Back on top' (1999), 'Let's talk about us' (2000, con Linda Gail) o  'Cry for home' (2006, con Tom Jones). El año 2008 grabó en directo -en dos únicas sesiones realizadas en el Hollywood Bowl- una de sus obras clásicas, 'Astral Weeks', cuarenta años después de su primera publicación. El resultado fue extraordinaro.
El 26 de junio de 2012 se anunció en Blue Note Records la publicación en octubre del álbum 'Born to Sing: No Plan B', el 34º álbum de estudio de Van. Como adelanto se editó el single 'Open the door (To your heart)'