25 abril 2015

Mike Kennedy


Hoy cumple 71 años el cantante alemán Mike Kogel, más conocido como Mike Kennedy, nacido en Berlín. Mike es recordado, sobre todo, por su participación en los años sesenta como vocalista y líder en Los Bravos, el intento más recordado del pop español de hacer música pop internacional, con éxito homologable fuera de sus fronteras.

A principios del año 1964 en un hotel de Can Pastilla (Mallorca) un grupo de mallorquines llamado Lonn & the Cries tocaba todas las tardes hasta bien entrada la medianoche. A través de una cadena alemana de salas de fiestas, consiguieron un contrato de un mes para actuar en Colonia. Una vez allí, el cantante, Lucio, enfermó y tuvo que regresar a España antes de la fecha estipulada. Entonces al grupo no le quedó más remedio que elegir entre buscar un sustituto o volver con Lucio. Optaron por la primera alternativa cuando conocieron al alemán Mike Kogel. Mike era cervecero y combinaba su profesión cantando en un grupo llamado The Firebirds. Al unirse a Lonn & the Cries, pasaron a denominarse Mike Ratt & the Runaways, teniendo tal éxito en Colonia, que no sólo concluyeron el contrato, sino que se lo prorrogaron por otros nueve más.

Tras finalizar su estancia en Alemania, los cuatro mallorquines y Mike regresaron a Mallorca como Mike & the Runaways. Los que los habían escuchado antes de su partida no podían creer que se trataba del mismo grupo. Estaba claro que su rodaje por las salas germanas les había hecho madurar mucho y además, Mike era un grandísimo cantante, con gancho e imagen, dotado de un proverbial instinto depredador sobre el escenario. Tras unos meses actuando en Palma, uno de los guitarristas tuvo que irse a cumplir con el servicio militar y el grupo se quedó en suspenso. Otro grupo de la zona, Los Sonor se había quedado sin bajista y entre los miembros restantes de ambas bandas forman los nuevos Sonor cuya formación quedaría así: Mike Kogel (cantante), Tony Martínez (guitarra), Manolo Fernández (órgano), Miguel Vicens (bajo) y Pablo Sanllehi (batería).

El grupo se traslada a Madrid donde actúan en la sala Nikas. Allí entran en contacto con Alain Milhaud y Manolo Díaz, quienes querían crear un supergrupo con proyección internacional. Michael, que dominaba el inglés a la perfección, adoptó el nombre artístico de Mike Kennedy y Los Bravos fueron presentados en el programa de la SER El Gran Musical, donde se suponía que los propios oyentes elegían a través de postales enviadas al programa el nombre del nuevo grupo, que debutó discográficamente en 1966 con el tema 'No sé mi nombre'. Años más tarde, Manolo Díaz confesó que hicieron trampa, puesto que el nombre ya estaba elegido.


Los Bravos, con un repertorio en el que alternaban el castellano y el inglés, fue la primera formación española en obtener un éxito internacional, aunque fuera con músicos de estudio británicos y con un tema de autores australianos.

'Black is Black' fue grabado en Londres, y sólo aparecen en él las voces de Mike y los coros de Tony Martínez y Miguel Vicens. Los instrumentos los tocaban músicos ingleses de sesión, ya que el sindicato de músicos obligaba a ello. Uno de los guitarristas en aquella sesión fue Jimmy Page y el bajista Herbie Flowers. 'Black is Black' (1966) alcanzó el nº4 en el Top100 de Estados Unidos y el nº2 en el Reino Unido y hoy es un clásico incluso en el mercado anglosajón.

Otros éxitos de 1966 fueron 'La parada del autobús' y 'La moto'. En 1967 el grupo protagonizó su primera película, 'Los chicos con las chicas'. Al año siguiente repitieron la experiencia con 'Dame un poco de amor', cuyo tema principal, 'Bring a little lovin', era una versión de un tema de los australianos Easybeats y alcanzó el Top40 americano.
La tragedia se abatió sobre el grupo cuando Manolo Fernández se suicidó tras la muerte de su mujer en accidente de automóvil. Manolo conducía el coche y salió ileso, pero siempre le quedó un sentido de culpabilidad por la muerte de su esposa.

La compañía discográfica, que hasta entonces había llevado el lanzamiento y la posterior consolidación de Los Bravos de una forma modélica, convirtió la sustitución de Manolo en un espectáculo lamentable. Milhaud organizó un concurso para adivinar la identidad del nuevo componente, que salía a escena encapuchado. La operación publicitaria provocó el rechazo de los periodistas, e incluso el de los fans del grupo. Pasaron varios teclistas por la formación, hasta que el puesto fue ocupado de manera estable por Jesus Glück. Con esta formación grabaron dos álbumes más, pero sus tiempos de gloria concluyeron cuando Mike Kennedy decidió abandonar la formación e iniciar su carrera en solitario. Ello dejó a Los Bravos sin su principal baza, que no sería igualada por Bob Wright o Andy Anderson, los sucesivos vocalistas del grupo.


Mike Kennedy dio sus primeros pasos en solitario en el sello Barclay, que dirigía su mentor, Alain Milhaud. En 1969 se publicó su álbum debut, 'Enigmático Mike', que reproducía el estilo de los últimos discos de Los Bravos y en el que destacó el tema 'La lluvia', de origen italiano.

El momento álgido de su carrera en solitario llegó al año siguiente, cuando publicó los dos volúmenes de 'Recital en la Zarzuela', que reproducían el estupendo concierto que el intérprete dio en el teatro de La Zarzuela en Madrid. Los dos álbumes en directo eran un compendio de sus canciones de éxito, junto a temas tan populares y conocidos como 'Whole lotta love' de Led Zeppelin, 'Nights in white satin' de Moody Blues o 'In the ghetto' de Elvis Presley.

Después Mike fichó por el nuevo sello de Milhaud, Explosion. Allí publicó 'Mike is Mike' (1971), un álbum en el que abandonaba la línea pop-rock para decantarse por melodías y arreglos más cercanos a la música ligera. Su siguiente disco, 'Made in Usa', con producción del estadounidense Steve Barry, lo mantuvo en la escena internacional gracias al tema 'Johnny Rebel', que tuvo problemas en Estados Unidos a causa de su mensaje pacifista cuando el país se encontraba inmerso en plena guerra de Vietnam. En 1974 editó el single 'Olvídate de mí' en el sello BASF, que supuso el inicio de la etapa más oscura y poco comercial de su carrera.

Durante los siguientes años se mantuvo con altibajos, pero con escasa respuesta por parte de la crítica y el público. En 1979 publicó su último disco en solitario, el single 'My prayer'. En los ochenta se unió con Tony Martínez en algunas reediciones de Los Bravos y en 1986, coincidiendo con el vigésimo aniversario del grupo, editaron el álbum 'Forever Bravos'. Tras la desaparición de Tony en 1991 formó Mike Kennedy y Los Bravos y publicó nuevo disco titulado 'De nuevo en casa'. En el año 2000 publicó 'Mucho más que música', una nueva revisón de sus canciones de siempre.

24 abril 2015

Captain Sensible


Hoy cumple 61 años el músico y cantante londinense Raymond Burns, más conocido por Captain Sensible, guitarrista y uno de los fundadores en 1976 del grupo punk británico The Damned. Grabó cinco álbumes con la banda, entre ellos, el álbum debut 'Damned Damned Damned' (1977) 'Machine Gun Etiquette' (1979) y 'Strawberries' (1982).

En 1984, Burns dejó la formación. Dos años antes había logrado un nº1 en el Reino Unido con su versión de 'Happy talk', un tema del musical 'South Pacific' de Rodgers y Hammerstein. Se reinventó -ataviado con su inseparable gorra roja- como cantante pop con temas como 'Wot?' y 'Glad it's all over', ambos Top10, y hasta 1996 publicó seis álbumes en solitario.

Ese año volvió con The Damned, con los que permanece en la actualidad. Su entrega discográfica más reciente fue en 2008 con 'So, Who's Paranoid?'. Captain Sensible, también es miembro desde 2001 de un supergrupo, Dead Men Walking, en el que toca el bajo y que incluye a Mike Peters (The Alarm) a la guitarra, Kirk Brandon (Theatre of Hate, Spear of Destiny) a la guitarra solista y Slim Jim Phantom (Stray Cats) a la batería. Hasta la fecha han publicado cuatro álbumes en directo.

Barbra Streisand


Hoy cumple 73 años la cantante y actriz Barbra Streisand, nacida en Brooklyn (Nueva York). Streisand debutó cantando en un pequeño night club en 1961 y cuatro años después protagonizaba el premiado musical 'Funny Girl' en Broadway. Desde entonces ha grabado numerosos álbumes, protagonizado otras tantas películas e incluso ha dirigido y producido sus propios films. A pesar de carecer de formación académica como cantante, con su espectacular e inmediatamente reconocible voz, ha interpretado todo tipo de estilos, como el pop, disco y los standards de Broadway con la maestría y el convencimiento que sólo tienen unos pocos artistas tocados con esa cualidad de estrella.

Nacida Barbara Joan Streisand, la infancia no se puede considerar una época feliz de su vida. Cuando aún no contaba dos años, su padre, un profesor de gramática y literatura murió de una hemorragia cerebral, dejando a la familia sin ingresos. La pequeña Barbara se crió en casa de su abuela y su única muñeca fue una bolsa de agua caliente rodeada con un suéter. A los 14 años, tras ver una representación de 'El diario de Ana Frank', decidió ser actriz y comenzó a cultivar una imagen bohemia y comportamientos excéntricos para realzar su personalidad. Su madre insistía en que tomara clases de mecanografía ("por si acaso"), pero Barbara se negaba a considerar la posiblidad de un fracaso.

Tras graduarse con matrícula en la Erasmus High School de Brooklyn, Streisand se trasladó a Manhattan, donde, literalmente cantaba a cambio de una cena en bistros y nightclubs. Cuando alguien sugirió que su apellido sonaba 'demasiado judío', ella modificó sin embargo su nombre de pila, eliminando una 'a'. El año 1961 Streisand ganó un concurso de talentos en un bar de Greenwich Village. Gracias a esto consiguió un contrato fijo en el Bon Soir, otro club local. Allí sus personales interpretaciones de  'Happy days are here again' y 'Who's afraid of the big bad wolf?', llamaron la atención de la exigente audiencia neoyorquina y pronto comenzó a aparecer en programas de TV. Apenas un año después, consiguió un importante papel en un musical de Broadway: 'I can get it for you wholesale'.

La obra se mantuvo nueve meses en cartel con Barbra en el papel de una poco atractiva secretaria llamada Miss Marmelstein y cuando finalizó, a la joven cantante de 21 años empezaron a lloverle las ofertas. Firmó un contrato con Columbia Records y su álbum debut 'The Barbra Streisand Album', fue el álbum más vendido de una artista femenina en 1963 y merecedor de su primer Grammy.
En octubre de 1963 apareció en el show de Judy Garland. Sus interpretaciones en el programa dejaron tal huella, que fue nominada a un Emmy por 'mejor interpretación de variedades'. Era la primera vez en la historia que se nominaba a una artista invitada.


Siguieron, ese mismo año, 'The Second Barbra Streisand Album' y 'The Third Album' en 1964. Ambos gozaron de excelentes ventas y fueron Top5 en las listas de álbumes.

En vez de aprovechar su éxito discográfico ofreciendo lucrativos conciertos, prefirió volver a Broadway y aceptó el papel protagonista del musical 'Funny Girl', papel que desempeñó durante más de dos años. En muchos aspectos fue el vehículo perfecto para la ascensión de Barbra al estrellato. Su papel combinaba la comedia, el drama y una serie de melódicas canciones. El single 'People' (1964), procedente del musical, fue su primer disco en entrar en el Hot100, alcanzando directamente el Top5 y el álbum homónimo fue su primer nº1 en las listas de álbumes.

En 1965 probó suerte con la TV y grabó 'My Name is Barbra', el primero de cinco especiales que fueron grabados y emitidos regularmente hasta 1973. Este programa se convirtió en un hito tanto en la biografía de Barbra como en la historia de la televisión, al que además, hay que sumar cinco premios Emmy. El álbum con algunas de las canciones del especial más otras nuevas llegó al puesto nº 2. En este disco se incluye una extraordinaria versión de 'My man!'. Barbra volvió a ganar el premio Grammy por la mejor interpretación femenina por tercer año consecutivo.

Le siguen en 1965 los álbumes 'My Name is Barbra, Two' y 'Color me Barbra' su segundo especial de Tv -ésta vez en color- en 1966. Ese mismo año publica 'Je m'appelle Barbra', primera colaboración con Michel Legrand con algunos temas cantados en francés. El disco contiene la primera composición de Barbra, 'Ma premiere chanson'. Los tres álbumes alcanzan el Top5.



En 1967, Streisand también apareció en la versión filmada de 'Funny Girl', logrando su primer Oscar por su trabajo.

En junio de ese año, ya inmersa en el rodaje de Funny Girl, cantó para una multitud de 135.000 personas (la mayor audiencia de la historia congregada para ver a un artista en solitario). Este se convertiría en su cuarto especial para la televisión 'A Happening in Central Park'. El evento supondría un gran éxito para Barbra, afianzando su leyenda de la cantante americana más celebrada con apenas 25 años. Pero en 1970 el rock había cobrado protagonismo en la escena musical y cuando sus siguientes películas fracasaron en las taquillas, Barbra parecía destinada al circuito de Las Vegas antes de cumplir los treinta. Sin embargo volvió al Top10 de las listas con el tema de Laura Nyro 'Stoney end', éxito pop con el que marcaba su cambio de estilo y con el que se ganó nuevos seguidores.

En la década de los setenta, Streisand combinó con éxito sus facetas artísticas en la música y el cine. Las constantes intromisiones en su vida privada por parte de la prensa y los fans, provocaron en ella un miedo escénico que la alejó de los escenarios. En 1973 protagonizó junto a Robert Redford el film 'The Way We Were' (Tal como éramos), cuyo tema principal, cantado por Barbra supuso su primer nº 1 en el Hot100. En 1976 repitió la experiencia con el film 'A Star is Born' (Ha nacido una estrella), protagonizado junto a Kris Kristofferson y cuyo tema de amor 'Evergreen', co-compuesto por Streisand también alcanzó el nº1 de las listas y obtuvo un Oscar.

Neil Diamond había compuesto y publicado la canción 'You don't bring me flowers' en 1977 y Barbra publicó una versión en su álbum 'Songbird' de 1978. Gary Guthrie, disc-jockey de una emisora de radio se percató que los dos temas estaban grabados en la misma tonalidad y creó un dúo virtual que comenzó a emitir. La repercusión social fue tal que ambos artistas se vieron obligados a grabar juntos una nueva versión del tema que se convirtió en un nuevo éxito y en un nuevo nº 1 en Billboard a finales de 1978.

Repitió en 1979 con su dueto 'No more tears (Enough is enough)', interpretado con Donna Summer. Durante los 70, Barbra fue una habitual en las listas de éxitos. A finales de los 70, Streisand se convirtió en la cantante femenina con más discos vendidos en los Estados Unidos, solamente Elvis Presley y The Beatles estaban por encima de ella y los Rolling Stones eran los cuartos (este ranking seguía vigente en el 2010).

Fue de las pocas grandes artistas de renombre en tener un hit con un tema 'disco'. El suyo fue con 'The main event', publicado en 1979 y la canción funcionó mejor que el film en el que aparecía, protagonizado por Streisand y Ryan O'Neal. En esos días, Barbra se había recluido en su casa, rodeada de perros de presa y guardaespaldas para mantener alejados a los numerosos fans que la asediaban constantemente. Estaba comenzando un proyecto para una película ('Yentl') que iba a producir y dirigir ella misma y que le tomaría unos años.


Durante ese tiempo grabó el álbum 'Guilty' con Barry Gibb, de los Bee Gees. Fue uno de sus álbumes mejor vendidos y de mayor éxito de su carrera. El álbum fue nº1 así como el single que se extrajo, 'Woman in love'.

'Yentl', film estrenado en 1983 narra la historia de una joven judía que se disfraza de chico para poder acceder a la escuela y estudiar el Talmud. Barbra protagonizó, produjo y dirigió la película, que obtuvo un gran éxito en taquilla. Sin embargo, tras sus casi tres años de esfuerzo, comprobó con amargura que su trabajo no mereció nominaciones de la Academia. El fuerte temperamento de Streisand y sus múltiples talentos parecían haber despertado envidias y recelo en la comunidad de Hollywood. Barbra respondió a sus críticos: "Solía excusarme por ser tan perfeccionista. Ya no lo hago porque me preocupo por cada detalle. Esa es mi manera de trabajar...La gente a la que le gusta trabajar conmigo le gusta que la exijan y la presionen. A los que no les gusta ésta dinámica de trabajo, supongo que no les gustará colaborar conmigo"

Continuó con su carrera en el cine y la canción y seguía negándose a actuar en público. Tampoco lo necesitaba. Al cumplir los cuarenta, Barbra Streisand era una de las artistas mejor pagadas de la historia, con una fortuna estimada entonces en más de 100 millones de dólares. Su álbum 'The Broadway Album', un nuevo nº1 publicado en 1986, contenía viejos éxitos de Broadway como el tema 'Somewhere' de 'West Side Story'. Dos años después se estrenó su segunda película como directora, 'Prince of Tides' (El príncipe de las mareas).

En 1993 cosechó un nuevo nº1 con su segunda revisión de canciones de los shows musicales, 'Back to Broadway' y, en 1994, decide volver a los escenarios con un concierto celebrado en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York. El álbum que se grabó en el evento fue millonario en ventas y alcanzó el Top10 de las listas. En la  Nochevieja de 1999 ofreció un concierto en el MGM Grand de Las Vegas ante 12.477 espectadores que, con entradas a más de 1000 dólares, llenaron el recinto hasta la bandera. El show fue grabado y publicado en CD y DVD al año siguiente como 'Timeless: Live in Concert'. Este concierto pretendía ser su última aparición en escena, aunque volvió a actuar en la ceremonia de los Emmy en 2001 y en varios conciertos benéficos para el Partido Demócrata, como uno que dio en junio de 2004 que generó 5 millones de dólares para la campaña del candidato John Kerry.

En septiembre de 2009, la cantante brindó otro concierto especial en el Village Vanguard, en Nueva York. Esta presentación fue grabada y publicada en formato de DVD, bajo el titulo de 'One Night Only Barbra Streisand and Quartet at The Village Vanguard'. Ese mismo año lanzó al mercado un nuevo álbum de estudio, 'Love is the answer'. El disco, producido por Diana Krall, llegó a los primeros puestos de las listas de álbumes en el Reino Unido y Estados Unidos; se convirtió en la única artista hasta ese momento en lograr encabezar la lista Billboard 200 durante cinco décadas consecutivas.

Streisand admitió una vez que ella nunca pretendió ser una cantante. Prefería su carrera cinematográfica y los papeles serios en los dramas. Sin embargo, fue como cantante como logró llamar la atención por primera vez y sigue siendo hoy día uno de los artistas más rentables del sello Columbia. En 2010 participó en un remake de 'We are the world', ésta vez dedicado a Haití. En agosto de 2011 publicó su álbum de estudio nº 33, 'What Matters Most' y en noviembre del 2013 apareció 'Back to Brooklyn', un álbum en directo que recoge temas de su actuación en octubre de 2012 en el Brooklyn Barclays Center, uno de los escenarios que visitó durante su gira Barbra: Live. Su entrega más reciente fue 'Partners'. un álbum de duetos con partenaires masculinos como Billy Joel, Stevie Wonder, Michael Bublé, Lionel Richie, Andrea Bocelli, Elvis Presley y el propio hijo de Streisand Jason Gould.

22 abril 2015

Paul Carrack



Hoy cumple 64 años el teclista, guitarrista y cantante británico Paul Carrack, nacido en Sheffield (Inglaterra). Ha pertenecido a varios grupos de renombre como Ace (1972-77), Roxy Music (1979), Squeeze (1981-82) y Mike + the Mechanics (1985-2006), además de desarrollar una carrera paralela en solitario en la que ha publicado desde 1980 quince álbumes.

Su característica voz se puede oir en hits como 'How long?' (Ace), 'Tempted' (Squeeze), 'Over my shoulder' (Mike + the Mechanics) y 'Eyes of blue'. Actualmente, Paul sigue activo. Publicó 'Good Feeling' en 2012 y colabora de vez en cuando con Ringo en su All Starr Band. En marzo de 2013 Carrack formó parte del grupo que acompañó a Eric Clapton en los primeros shows de su tour 'Old Sock', con el que conmemoró sus 50 años como músico profesional. Su álbum más reciente fue 'Rain or Shine' en 2013.

Peter Frampton


65 años cumple hoy el músico y productor británico Peter Frampton, antiguo miembro de grupos como Humble Pie y The Herd. Saltó a la fama internacional gracias a su álbum en directo 'Frampton comes alive!' (1976), considerado uno de los mejores discos en directo de la historia del rock y del que se vendieron, sólo en EEUU, más de 6 millones de copias.

También ha colaborado con George Harrison, David Bowie y Mike McCready de Pearl Jam. Entre sus éxitos más conocidos se encuentran: 'Show me the way', 'Baby I love your way', 'Do you feel like we do' y 'I'm in you'. Es otro de los músicos que tienen personaje propio en la serie 'The Simpsons'. El año 2010 publicó su decimocuarto álbum, 'Thank You Mr Churchill' y en 2013 realizó una gira por Estados Unidos en la que actuó con colegas y amigos como Robert Cray, Sonny Landreth y B.B. King, Don Felder, Rick Derringer, Mike McCready y Roger McGuinn, entre otros. Su trabajo más reciente fue el álbum 'Hummingbird in a Box', publicado en 2014.

Glen Campbell


Hoy cumple 79 años el guitarrista y cantante de country pop Glen Campbell, nacido en Delight (Arkansas). En sus cincuenta años de carrera ha publicado más de 60 álbumes con una ventas que superan los 40 millones de copias, consiguiendo ocho premios Grammy en las categorías tanto de de pop como de country.

Es conocido sobre todo por una serie de hits como 'Gentle on my mind', 'By the time I got to Phoenix', 'Wichita lineman', 'Galveston', 'Rhinestone cowboy' y 'Southern nights' que tuvo en los años sesenta y setenta, además de presentar su propio show de TV.
En 2008 publicó un álbum, 'Meet Glen Campbell', en el que incluyó versiones de Green Day, Lou Reed, Jackson Browne, Tom Petty y Foo Fighters. Su trabajo más reciente 'Ghost on the Canvas', publicado en agosto de 2011 -el que hizo el nº 62 de su discografía oficial de estudio-, fue el último de su carrera, ya que en 2012 se anunció que padecía Alzheimer.