13 diciembre 2019

Tom Verlaine


Hoy cumple 70 años el guitarrista, cantante, compositor y líder del grupo rock Television, Tom Verlaine, nacido en Morristown (New Jersey), considerado uno de los más importantes artistas de la era post-punk. Sus letras llenas de poesía acompañadas de una impecable técnica a la guitarra han recibido numerosos elogios de la crítica musical. A pesar de la atención mediática, Tom rara vez concede entrevistas.

Como a muchos otros músicos, a Tom Verlaine (que estudiaba piano clásico) le despertó su afición al rock and roll una canción en concreto. En su caso fue '19th Nervous Breakdown' de Rolling Stones. En 1968 ya estaba formando su primera banda en Nueva York, que más tarde se convertiría en Television. El grupo formó parte de las escena underground neoyorquina de mediados de los setenta junto a bandas como Patti Smith Group, Ramones, Richard Hell and the Voidods y Talking Heads.

En contraste con el rock and roll minimalista de Ramones, la música de Television era más compleja, así como técnicamente más competente, gracias a la labor de Tom Verlaine y Richard Lloyd, uno de los dúos de guitarras más reconocidos, considerado por muchos a la altura del que formaban Jeff Beck y Jimmy Page en Yardbirds. Television publicó dos álbumes aclamados por la crítica, 'Marquee Moon' (1977) y 'Adventure' (1978) antes de separarse.

En 1979 lanza su carrera en solitario con el sencillo 'Kingdom Come' (David Bowie hizo una versión de esta canción en su álbum 'Scary Monsters') y edita su primer LP, 'Tom Verlaine'. Su gran éxito personal llegará de la mano de su poco conocido 'Dreamtime', de 1981. Debido a las buenas críticas que recibió de la prensa inglesa por sus dos siguientes discos, 'Words From The Front' (1982) y 'Cover' (1984), decidió establecerse en Londres por un tiempo. Les siguió, entre otros, 'Flash Light' en 1987 y 'Warm and Cool' en 1992. Ese mismo año, Television se volvió a reunir para grabar un álbum, 'Television' y desde entonces se reencuentran periódicamente para actuar. Tom también colaboró con su ex-pareja Patti Smith en varios de sus álbumes.
El año 2006 Verlaine publicó un nuevo trabajo con canciones originales, 'Songs and Other Things', su última entrega hasta la fecha. En 2012 colaboró con James Iha en su segundo álbum 'Look to the Sky'.

Jeff Baxter


71 años cumple hoy el guitarrista Jeff 'Skunk' Baxter, nacido en Washington D.C y conocido por su trabajo durante los años setenta en los grupos Steely Dan y Doobie Brothers.

Baxter (2º por la izq) con Steely Dan
En 1966 Jeff Baxter formó parte brevemente del primer grupo de Jimi Hendrix, Jimmy James and the Blue Flames y otros grupos locales de Boston antes de instalarse en California como músico de sesión. En 1972 fue uno de los fundadores del grupo Steely Dan, formado como un vehículo para dar a conocer las composiciones de Walter Becker y Donald Fagen, dúo de compositores contratados por ABC Records. Baxter toca la guitarra en los tres primeros trabajos de la banda 'Can't Buy a Thrill' (1972), 'Countdown To Ecstasy' (1973) y 'Pretzel Logic' (1974) .

Baxter (abajo izq) con Doobie Brothers
Becker y Fagen deciden en este punto seguir solos y contratar músicos de sesión y el grupo se deshace. Baxter se enrola entonces con los Doobie Brothers para una gira. En 1975 se convierte en miembro fijo del grupo y graba con ellos los álbumes 'Stampede' (1975), 'Takin' it to the streets' (1976), 'Livin' on the fault line' (1977) y el laureado 'Minute by Minute' (1978), antes de dejar la banda en 1979.

Ha seguido tocando como guitarrista de sesión para incontables artistas de primer orden (Bryan Adams, Eric Clapton, Gene Clark, Sheryl Crow, Joni Mitchell, Rod Stewart, Donna Summer, Elton John, Barbra Streisand.. etc etc). Curiosa es la naturaleza de su otra profesión: Gracias a una afición surgida en los ochenta sobre programas informáticos de uso militar y armas de defensa, tras años de formación autodidacta, se ha convertido en un respetado consultor militar y experto en estrategias antiterroristas del Departamento de Defensa e Inteligencia de Estados Unidos. Además, sus clases de guitarra grabadas en video (se pueden encontrar en Youtube bajo: Jeff Baxter American Guitar technique) son magníficas.