30 noviembre 2016

Billy Idol


61 años cumple hoy el músico y cantante británico Billy Idol, nacido en Stanmore, Middlesex. Surgió como uno de los últimos productos del punk británico de los setenta y primero con el grupo Generation X en el Reino Unido y, posteriormente en solitario, ya con reconocimiento internacional, logró establecerse en los años ochenta como una estrella rock en MTV gracias a sus cuidados videos y poderosos temas escritos con el guitarrista Steve Stevens.

Durante su infancia, su familia se trasladó durante cuatro años a Long Island (New York) antes de volver al Reino Unido. Cuando Billy -cuyo nombre verdadero era William Broad- cumplió los diez años, su abuelo le compró una guitarra en unos grandes almacenes y gracias a un método escrito comenzó a aprender sus primeros acordes. En la adolescencia, sus grupos preferidos eran Iggy & the Stooges, Lou Reed, los New York Dolls y los Doors.

No tardó en componer temas en una onda parecida y, tras dejar la universidad, Idol comenzó a dejarse ver por la tienda de Malcolm McLaren en Kings Road, un punto de encuentro para punks locales como Siouxsie and the Banshees, los Clash y los Sex Pistols, entre otros. Billy publicó un anuncio en el Melody Maker que decía simplemente: "Quiero formar un grupo". El bajista Tony James respondió al anuncio y en agosto de 1976 formaron con el cantante Gene October la banda Chelsea. Esta formación duró sólo dos meses, pero Idol y James perseveraron y al cabo de un año fundaron Generation X, cuyo álbum debut homónimo apareció en agosto de 1977.

Aunque nunca se hicieron con un nombre en Estados Unidos, eran bastante populares en Inglaterra. Publicaron siete singles de cierto éxito, entre ellos, 'Ready steady go', 'Your generation' (una respuesta al 'My generation' de los Who) y 'Wild youth'Generation X fue la primera banda de punk que actuó en el programa Top of the Pops. Pero conflictos de management llevaron a la disolución de la banda tras el tercer álbum.


Billy Idol decidió emigrar a Estados Unidos y se instaló en Greenwich Village. "He venido a buscar gente nueva con la que tocar" le contaba Idol al Rolling Stone. "He estado demasiados años en Londres. Es una ciudad muerta". En Nueva York publicó un mini LP, 'Don't stop' y el corte 'Dancing with myself' se escuchó en numerosos discotecas de la ciudad. El álbum permaneció 50 semanas en las listas.

Seguidamente tardó nueve meses en convencer al guitarrista Steve Stevens a que dejara a los Fine Malibus, el grupo en el que tocaba, y en 1982 ya estaban componiendo juntos. En mayo de ese año apareció 'Billy Idol' y espoleado por el éxito de los singles 'Hot in the city', 'White wedding' y 'Come on, come on', el álbum se mantuvo un año y medio en las listas. Realizaron una gira por todo el país con Phil Feit al bajo y Steve Missal a la batería, antes de volver a cambiar la sección rítmica para su segunda entrega: 'Rebel Yell'.

Con la participación de Judy Dozier a los teclados, Steve Webster al bajo y Tommy Price a la batería, Billy logró tres nuevos hits con 'Rebel yell''Eyes without a face' y 'Flesh for fantasy'. La voz de Idol y la guitarra de Stevens, que también ejercía de director musical, se complementaban a la perfección y el álbum fue un Top10 en las listas estadounidenses. Al mismo tiempo sus cuidados videos convierten a Billy en una de las estrellas de la creciente cadena MTV.

Tardaría tres años en publicar su siguiente trabajo, 'Whiplash Smile' (1986). Para entonces, Kenny Aaronson había sustituido a Webster con el bajo y Susie Davis hizo lo propio con Dozier. Tras la publicación del single 'To be a lover', que fue nº6 en las listas, se embarcaron en una larga gira por el país. Seguidamente, Stevens dejó la banda y unos meses después, el guitarrista recibiría el Grammy junto a Harold Faltermayer por su instrumental 'Top gun anthem' de la banda sonora de 'Top Gun'.


Un año después apareció, 'Vital Idol', un álbum de grandes éxitos. Incluía una versión del hit de Tommy James & the Shondells, 'Mony mony' (su único nº1 en USA), así como 'Sweet 16' que fue un hit en Inglaterra.

En 1990, Idol publicó el álbum 'Charmed Life' y, a pesar de que el single 'Cradle of love' recibió una gran acogida y amplia difusión por MTV, el trabajo parecía menos inspirado que los anteriores y se echaba en falta la guitarra de Stevens. Un grave accidente de motocicleta tuvo a Billy apartado por un tiempo de la escena y, cuando se publicó en 1993 'Cyberpunk', grabado en un Macintosh -algo novedoso entonces- en el que el cantante intentó transformar su rock punk en un tecno beat, la crítica y su público le dieron la espalda. Para complicar más las cosas, Idol había caído en una fuerte adicción a la heroína, que casi le cuesta la muerte por sobredosis en 1994. El resto de la década se mantuvo en un discreto segundo plano y en 1998 realizó un pequeño papel interpretándose a sí mismo en el musical 'The Wedding Singer'.

El productor de Idol, Keith Forsey, también músico y compositor, había compuesto en 1985 el tema 'Don't you (Forget about me)' pensando en Billy. Al rechazarlo éste, se lo ofreció a Bryan Ferry, que también rehusó grabar el tema. Por fin los escoceses Simple Minds, a regañadientes y casi obligados por su discográfica, grabaron el tema en tres horas escasas y lo olvidaron rápidamente. Ante la sorpresa de todos, 'Don't you (Forget about me)' alcanzó el nº1 en varios países del mundo, incluyendo Estados Unidos, y se convirtió en el tema más famoso de la banda, además de considerarse una de las canciones que mejor definen los ochenta. En 2001 por fin, Billy Idol publicó su propia versión.

En 2005, tras doce años alejado de los estudios -superado su fracaso comercial de 'Cyberpunk', volvió publicando 'Devil's Playground' (2005), un álbum en el que volvió a contar con Stevens a la guitarra, volviendo a sus raíces. Aunque el trabajo no devolvió a Idol a la primera línea, consiguió un honroso puesto 46 en la lista Billboard de álbumes. En el New York Post se podía leer: "Está claro que los ochenta son historia. Pero con tipos de alto octanaje como Idol, seguro que no pasará mucho tiempo bailando solo" (haciendo referencia a su primer disco de éxito en Estados Unidos, 'Dancing with myself' (Bailando conmigo mismo). El año 2006 publicó 'Happy Holidays' (2006), un álbum con clásicos navideños  y su entrega más reciente fue 'Kings & Queens of the Underground', publicado en octubre de 2014 bajo producción de Trevor Horn.

Shuggie Otis


Hoy cumple 63 años el cantante, compositor, productor y multi-instrumentista Shuggie Otis, nacido en Los Angeles. Hijo del también músico, director de banda y promotor Johnny Otis, Shuggie dio señales de su talento a muy temprana edad y en 1969 grabó con sólo catorce años el álbum 'Kooper Session' junto con Al Kooper.

Se publica su primer álbum en 1970, 'Here comes Shuggie Otis', con temas como 'Shuggie's boogie', 'Jennie Lee', 'Hurricane', 'Oxford gray' y 'Bootie cooler'. Le sigue 'Freedom Flight' en 1971, con temas como 'Me and my woman', 'Purple' y 'Someone's always singing'. En el álbum se incluye también el tema 'Strawberry letter 23', que los Brothers Johnson llevarían al Top5 siete años después. Volvería a ser sampleado por Outkast (2001) y Beyoncé (2003).

Comienza a colaborar con otros músicos como Sly Stone, Arthur Lee, Cal Tjader, Etta James y Frank Zappa (el bajo de 'Peaches on regalia' del álbum 'Hot Rats' está interpretado por Shuggie). En 1974 tras tres largos años de grabación y mezclas, Otis publica el álbum 'Inspiration Information' en el que Shuggie es autor de todos los temas y en los que toca prácticamente todos los instrumentos. A pesar de recibir excelentes críticas y contener temas como 'Island letter', 'Aht uh mi hed', 'Sparkle city', 'XL 30', 'Not available' y 'Rainy day', fue un fracaso comercial.

Es invitado entonces a unirse al tour mundial de los Rolling Stones, invitación que rechaza. También se le presenta la oportunidad (que vuelve a declinar) de trabajar con Quincy Jones como productor para su siguiente álbum, trabajo que nunca vería la luz. Shuggie adquirió fama de 'sobrado' y soberbio (rechazó también ofertas de David Bowie, Spirit, The Rascals, Billy Preston, Buddy Miles y Blood Sweat & Tears) y cada vez era menor la demanda por su trabajo como músico de sesión.

Shuggie y su gato en 2001
A finales de los años setenta expiró su contrato con Epic Records y su fama se difuminó. En los años noventa formó un grupo y realizó numerosas giras por Estados Unidos y desde la muerte de su joven mujer en 2001 vive en el sur de California. Hace unos años se reeditaron sus trabajos de los años setenta y volvió a actuar con su propio nombre en algún show de TV. En una entrevista de 2009 aseguró que estaba grabando un nuevo álbum en su estudio casero.
El año 2012 formó una nueva banda y en noviembre de ese año comenzó una gira por Europa.


Frank Ifield


79 años cumple hoy el cantante anglo-australiano Frank Ifield, nacido en Coundon, Coventry (Inglaterra). Con diez años sus padres emigraron a Australia y en una zona rural, a 50 km de Sidney, Frank entró en contacto con la música hillbilly, (así se llamaba antes la música country) mientras ayudaba a ordeñar las vacas.

Imitando la técnica de 'yodel' de Hank Snow consigue grabar sus primeros discos con sólo trece años y a los diecinueve ya era una estrella de la canción en Australia con temas como 'True' y 'Teenage baby'. En 1959 retorna a las Islas Británicas y entre 1962 y 1963 consigue cuatro hits en las listas que alcanzan el nº 1: 'I remember you', 'Lovesick blues', 'The wayward wind' y 'Confessin (that I love you)'.
Lo intentó dos veces en Eurovisión: En 1962 con 'Alone too long', quedó segundo y, en 1976 con 'Ain't gonna take no for an answer', acabó el último de doce participantes. En 1991 Ifield volvió a las listas inglesas con 'She taught me how to yodel'.


29 noviembre 2016

Silvio Rodríguez


Hoy cumple 70 años el cantautor cubano Silvio Rodríguez, nacido en San Antonio de los Baños (Cuba), exponente característico de la música de su país surgida con la Revolución cubana, conocida como la Nueva Trova Cubana, que comparte con otros reconocidos cantautores como Pablo Milanés, Noel Nicola y Vicente Feliú.

Su infancia se desarrolló durante la transición del gobierno de Fulgencio Batista y el inicio de la Revolución cubana, colaborando para esta última desde sus inicios, como educador, dibujante, escritor, compositor, militar y político. Comenzó su carrera musical ejerciendo como conductor de televisión, para luego integrarse al Grupo de Experimentación Sonora dirigido por Leo Brouwer, y finalmente consolidándose como solista. Muchas de sus canciones son ya clásicos de la música latinoamericana como 'Playa Girón' (1974), 'Te doy una canción', 'Ojala' (1978) 'Rabo de nube' (1980), 'Unicornio' y 'La maza' (1982).

Desde el punto de vista musical y político, Silvio es un símbolo de la izquierda latinoamericana. Ha publicado unos veinte álbumes y su trabajo más reciente, 'Segunda cita' (2010) está dedicado al 50 aniversario de la Revolución Cubana. Con más de cuatro décadas de carrera musical y más de una veintena de álbumes, es actualmente uno de los cantautores de mayor trascendencia internacional del habla hispana. Acabando el siglo XX en su país fue elegido junto a Ernesto Lecuona como el mejor compositor cubano del siglo, mientras que a nivel internacional fue galardonado junto a Joan Manuel Serrat, como el mejor cantautor hispanoamericano de la segunda mitad de siglo.

En el siglo XXI, por su parte, recibió el Premio ALBA 2010, además de recibir el grado de doctor Honoris Causa en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos del Perú, la Universidad Veracruzana de México y la Universidad Nacional de Córdoba de Argentina.
Desde mayo de 2010 lleva un blog personal, también llamado 'Segunda cita', en el que el autor comenta sus opiniones sobre temas históricos, deportivos, políticos y culturales. Un año después crea además su propio sitio web, llamado 'Zurrón del aprendiz'. En él se pueden encontrar, entre otras cosas, un detallado listado de canciones inéditas, fotografías de distintas épocas del cantautor y varias entrevistas. Lleva publicados 18 álbumes desde 1975. El más reciente fue 'Amoríos' publicado en diciembre de 2015.

Chuck Mangione


76 años cumple hoy el fliscornista norteamericano Chuck Mangione, nacido en Rochester (Nueva York). Con más de cinco décadas de carrera y más de treinta álbumes publicados desde 1960, Chuck saltó a la fama internacional en 1977 gracias al tema 'Feels so good', la pieza de jazz-pop más radiada de todos los tiempos.

Con influencias de Dizzy Gillespie, Miles Davis y Clifford Brown, formó con su hermano Gap el grupo Jazz Brothers y en 1962 publicó su primer trabajo en solitario, 'Recuerdo'. En 1965 tocó con Woody Herman, Kai Winding y Maynard Ferguson, así como con los Jazz Messengers de Art Blakey entre 1965 y 1967. En 1968 forma un cuarteto con el que grabó en 1972 el magnífico álbum 'Chuck Mangione Quartet'.

Acompañado de arreglos orquestales, el cuarteto publica en 1973, otro gran álbum: 'Land of Make Believe', con temas como 'Legend of the one-eyed sailor', 'El gato triste' y 'Gloria'.  Entre una serie de álbumes de fusion como 'Bellavia', 'Chase the clouds away', 'Encore' (1975) y 'Main squeeze' (1976), destacó el álbum 'Feels so Good' de 1977, que contenía el mayor éxito comercial de su carrera, 'Feels so good'.

En 1978 compuso la banda sonora del film 'Los hijos de Sánchez', con Anthony Quinn de protagonista, que le supuso su segundo premio Grammy. Cuando Mangione interpretó el tema principal en el Festival de Jazz de Polonia en 1999, se quedó impresionado con la respuesta del público polaco, que recibió la interpretación con lágrimas en los ojos y las manos sobre los corazones. Sin saberlo Chuck, 'Los hijos de Sánchez' se había convertido en un himno para los que habían luchado por la democracia en Polonia. En los años ochenta sus trabajos publicados con Columbia no alcanzan la calidad de los anteriores y no se vuelve a saber de él hasta 1997, año en que pareció volver en plena forma, formando la banda Feels so Good y publicando 'The Feeling's Back' (1999), al que siguió 'Everything For Love' (2000), álbumes con los que recupera el favor de los críticos. Chuck sigue en activo y actuando con su cuarteto por todo el mundo.

Concha Velasco


Un día como hoy de hace 77 años nació en Valladolid la actriz y cantante Concha Velasco. Conchita tuvo un éxito tan inesperado como arrollador cuando en la película 'Historias de la Televisión' (1965) por exigencias del guión tuvo que interpretar una canción compuesta por Augusto Algueró titulada 'La chica yé-yé'. El éxito pilló por sorpresa a la actriz que siempre aseguró que ella no era cantante.

Aún así, y como consecuencia del rotundo éxito del tema, grabaría con la casa discográfica Belter ocho discos más, con canciones como 'Que calor', 'Sinceridad', 'Hoy como ayer', '400 cartas de amor' y 'Oh John'. Ninguna otra canción de Concha Velasco tuvo nunca la popularidad de aquel tema inolvidable que la convirtió para siempre en 'La chica yé-yé' de toda España. Años más tarde, la cantante Marta Sánchez haría una versión con el grupo Olé, Olé que presentaba así un clásico del pop español a los jóvenes de los 80. Pero lo más interesante de este revival fue que al final la versión original de Concha Velasco fue rescatada de las fonotecas y re-lanzada con un éxito igual o mayor al vivido 20 años atrás. Todo ello convierte a 'La chica yé-yé' en una de las canciones indispensables del pop español de todos los tiempos.

John Mayall


Hoy cumple 83 años el músico de blues británico John Mayall, nacido en Macclesfield (Inglaterra). Pionero del blues en las Islas, John Mayall y su grupo The Bluesbreakers fueron los catalizadores de la revolución musical que atrapó al Reino Unido en los años sesenta y que dio origen al blues-rock. Innumerables músicos respetan a Mayall por su innegable talento y por su integridad musical. Sin embargo, es más conocido por la calidad de los músicos que apadrinó en sus respectivos grupos, los cuales llegaron a obtener mucho más éxito en el mercado pop que su mentor, a quien su dedicación al blues puro resultó más importante que la obtención de un éxito en las listas de ventas.

John en 1940
El padre de John fue músico también y tocó en numerosas bandas de aficionados. Poseía una amplia colección de discos de jazz, los cuales fueron la primera fuente de inspiración de Mayall. Aunque en aquel momento no consideró seguir la carrera musical, en sus años adolescentes aprendió a tocar piano, guitarra y ukulele. Sus inclinaciones artísticas lo llevaron con trece años a la Manchester Junior Art School, más o menos al mismo tiempo que descubrió y se fascinó con el blues americano. Pasó dos años allí, durante los cuales, John aprendió a tocar la armónica.

Con quince años trabajaba como escaparatista en unos almacenes de Manchester. A continuación fue llamado a filas y pasó dos años en el ejército, parte de ellos en Corea. Tras su regreso a Inglaterra en 1955, continuó su educación en el Regional College of Art de Manchester, donde formó su primera banda, los Powerhouse Four. Se graduó en 1959 y se empleó en una agencia de publicidad, convirtiéndose en poco tiempo en uno de los mejores tipógrafos y diseñadores gráficos de la región.

Mayall en 1955
En 1958 el legendario Muddy Waters había realizado un tour por Inglaterra y vino acompañado de una banda eléctrica formada por los mejores bluesmen de Chicago. Esta visita de Waters al Reino Unido está considerada la chispa que encendió la luz que guió a todos los dispersos aficionados al blues británicos, dotándoles de una dirección en común. Alexis Korner y Cyril Davies contribuyeron con su sexteto a que la escena londinense de los clubes de jazz pasara de contratar grupos de jazz tradicional en los cincuenta a demandar grupos de blues eléctrico en 1960. Fueron ellos quienes convencieron a Mayall, que para entonces había formado un grupo amateur llamado Blues Syndicate, de que dejara Manchester y se trasladara a Londres, donde le sería posible vivir profesionalmente de su música.

McVie, Mayall, Dean y Flint (1964)
En 1963, con 29 años, demasiado viejo para los estándares del rock n'roll, se instaló en Londres y formó su grupo soñado: los Bluesbreakers. Mayall pasó un año trabajando durante el día como delineante, pero en 1964 ya se vio capacitado para dedicarse de lleno a la música. Con su banda fueron teloneros de grandes bluesmen norteamericanos como John Lee Hooker y Sonny Boy Williamson en sus respectivas visitas a Inglaterra y realizaban actuaciones en pequeños clubes del país seis días a la semana.

Clapton, McVie, Mayall y Flint (1965)
La primera formación consistía en Mayall y Bernie Watson a las guitarras, John McVie al bajo y Martin Hart a la batería. Más tarde Hughie Flint reemplazó a Hart y Roger Dean se encargó de la segunda guitarra. No pasó mucho tiempo para que John Mayall y los Bluesbreakers fueran considerados la mejor banda de blues británica. La aparición de los Rolling Stones pareció eclipsar por un momento a los Bluesbreakers, pero esto cambió cuando Eric Clapton se unió a la banda en abril de 1965.

Eric ya traía una buena reputación de los Yardbirds pero había decidido abandonarlos cuando vio que su sonido tendía más hacia el pop. El purismo y el compromiso de Mayall con el blues casó perfectamente con la filosofía de Clapton y el talento del guitarrista hizo resurgir la fama del grupo. Fue por entonces cuando se podía leer el famoso graffiti: "Clapton is God" en las calles de Londres. Con 'Dios' en sus filas, los Bluesbreakers eran imbatibles.

Pero el inquieto Clapton dejó el grupo repentinamente en agosto de 1965 para volver en noviembre y en julio de 1966 lo dejó definitivamente para formar el trío Cream con Ginger Baker y el ex-Bluesbreaker Jack Bruce. A Mayall no le afectó demasiado, ya que comprendió desde el principio que no todos los músicos iban a someterse a sus estrictas formas clásicas y les animaba frecuentemente a dejar el grupo y explorar nuevos caminos y formas musicales.

También disolvió bandas y buscó nuevos instrumentistas, simplemente porque había desarrollado otras ideas y necesitaba músicos distintos para plasmarlas musicalmente. Otros fueron expulsados por romper otra de las reglas sagradas del músico: beber durante el trabajo. Cada vez que la banda se veía privada de un buen músico, Mayall era capaz de sustituirlo con alguien similar y, en ocasiones, mejor. Ejemplos de grandes instrumentistas que han pasado por las bandas de Mayall son, entre otros, John McVie, Mick Fleetwood y Peter Green (futuros Fleetwood Mac), Aynsley Dunbar (futuro Jeff Beck Group, Mothers of Invention y Journey), Jon Hiseman y Tony Reeves (futuros Colosseum II) y Mick Taylor (futuro sustituto de Brian Jones en los Rolling Stones)

En 1967, tras la publicación de 'A Hard Road', Mayall y sus Bluesbreakers realizaron su primera gira por Estados Unidos, donde fue tan bien recibido que el músico decidió instalarse en Laurel Canyon (California). Siguió siendo un purista del blues, lo que no le impidió explorar todas las posibilidades del género. En una época en la que todos electrificaban y amplificaban su música, Mayall grabó en 1969 'The Turning Point', un álbum acústico cuya particularidad era la ausencia de batería y que generó su tema más conocido 'Room to move'. El álbum fue su obra más vendida y alcanzó la categoría de disco de oro. Le siguieron 'Empty Rooms' (1970) y 'Back to the Roots' (1971).


Durante los años setenta su carrera pareció declinar y aunque seguía realizando una media de 120 shows al año y grabando excelentes álbumes como 'Jazz Blues Fusion' (1972) y 'Moving On' (1973), tras repetidos e infructuosos cambios de sello, los trabajos que publicó no estaban a la altura de sus álbumes anteriores, alejándose del blues-rock para experimentar con el jazz, el funk o el pop incorporando incluso voces femeninas.

7El músico abstemio que una vez echó a músicos de su banda por beber un trago antes de tocar, desarrolló su propio problema con la botella. En una entrevista con Downbeat admitió: "En los setenta toqué la mayoría de las noches borracho". Un incidente casero en el que su casa fue pasto de las llamas en 1979 y un accidente que sufrió al tirarse de un balcón a una piscina...y fallar, le hicieron ver la luz y dejar la bebida definitivamente.

En 1982 recreó una de las primeras encarnaciones de los Bluesbreakers junto a John McVie y Mick Taylor, realizando una serie de conciertos que fueron muy bien recibidos. Aunque la reunión no duró mucho, sirvió para que Mayall decidiera volver a su sonido primigenio. En 1984 puso en marcha una nueva edición de los Bluesbreakers con el guitarrista Coco Montoya y el baterista Joe Yuele. Con esta formación hizo un tour por los países del Este de Europa y publicó algunos álbumes en pequeños sellos como 'Behind the Iron Curtain', 'The Power of the Blues' y 'Chicago Line'.


En 1990 firmó con Island Records y publicó 'A Sense of Place', en el que demostraba seguir siendo capaz de explorar nuevas direcciones musicales con sensiblidad e imaginación.

Si bien sus más recientes discos adolecen de un cierto debilitamiento artístico, John Mayall aún mantiene unos estándares mínimos, que le aseguran la continuidad en el gusto de los amantes del blues. Por eso sus discos aun son esperados y sus conciertos concurridos. Con ocasión de su 70 cumpleaños se celebró un concierto homenaje en Liverpool en verano de 2003, en el que participaron como estrellas invitadas Eric Clapton, Mick Taylor y Chris Barber.

Aunque nunca obtuvo un hit, ni ganó un Grammy, ni está en el Salón de la Fama del Rock and Roll, John Mayall sigue siendo un 'músico de músicos' enormemente respetado por sus 'discípulos'. Aún en activo, publicó en septiembre de 2009 'Tough' y en su página web personal ofrece directamente antiguas grabaciones de conciertos. El año 2014 realizó una gira conmemorando su 80 cumpleaños y su álbum más reciente fue 'Find A Way To Care' publicado en septiembre de 2015.

28 noviembre 2016

Randy Newman


Hoy cumple 73 años el pianista, cantautor, arreglista y compositor de bandas sonoras Randy Newman, nacido en Los Angeles (California). Es conocido por sus mordaces canciones y por sus bandas sonoras para películas, sobre todo, las que compuso para la productora de cine animado Disney-Pixar. Criado entre músicos, sus tíos Alfred, Lionel y Emil Newman ya escribían música para el cine, obteniendo el primero de ellos nueve premios Oscar de 45 nominaciones.

Siendo todavía un bebé, su familia se trasladó a Nueva Orleans. Aquejado de una fuerte miopía desde que nació, además de estar obligado a llevar gafas, sufrió -ya con cinco años- cuatro operaciones para corregir su visión. Por su defecto en la vista y por su origen judío fue motivos de burlas en el colegio y es una etapa de su vida que no recuerda con agrado. "La escuela fue horrible. No fue ni mucho menos la mejor época de mi vida, como muchos me aseguraban. Era muy exigente conmigo mismo y sufría un gran complejo de inferioridad".

En 1948 su padre, que había servido en la Segunda Guerra Mundial, regresó a Nueva Orleans y de nuevo se instalaron en Los Angeles, donde Newman pasaría el resto de su adolescencia, aunque volvería muchos veranos a Nueva Orleans de visita. Estudió composición en la UCLA y con diciesiete años ya componía canciones. Su primer tema en el mercado fue la canción 'They tell me it's summer' (1962), que apareció como cara B de un single de los Fleetwoods. Esto le abrió el camino para seguir componiendo para artistas como Gene Pitney, Cilla Black, Jerry Butler o los O'Jays.
A mediados de los sesenta Randy formó parte de un grupo llamado The Tikis, que más tarde se convertirían en Harpers Bizarre, los cuales lograrían un hit en 1967 con su versión del tema de Paul Simon 'The 59th street bridge song (Feelin' Groovy)'.

Cuando Dusty Springfield, Judy Collins y Peggy Lee comenzaron a grabar las composiciones de Newman, su prestigio como autor creció. Three Dog Night llevó 'Mama told me not to come' al nº1 en 1970 y Harry Nilsson publicó 'Nilsson sings Newman', un álbum completo con obras de Randy. Sus canciones, las cuales, aunque con ligeras influencias de Dylan, debían más al pop y al R&B de Nueva Orleans que al folk, portaban unas letras llenas del mordaz e incisivo sentido del humor que han caracterizado la mayoría de sus éxitos, como 'Sail away', 'Political science', 'You can leave your hat on' (1972), que Joe Cocker llevó al nº 1 en 1986, 'Rednecks' (1974), 'Short people' (1977) y 'I love L.A.' (1983).


Pero no todos sonreían con su corrosivo humor. Como manifestó una vez el mismo Newman: "Si me muriese mañana, en la lápida pondría: "compuso 'Short people' y algunas más..." Así es como son las cosas. A la gira que realizé tras su publicación no vino nadie, y llegué a recibir amenazas de muerte."

En los ochenta comenzó a componer casi exclusivamente para el cine y a él se deben, entre otras, las bandas sonoras de 'Ragtime' (1981), 'Despertares' (1990), 'Maverick' (1994) y 'Toy Story' 1 (1995). En 1988 publicó 'Land of Dreams', una serie de viñetas musicales de su infancia en Nueva Orleans, que contenía el tema 'It's money that matters', su único nº1 en las listas estadounidenses. Contaba con la colaboración de Mark Knopfler a la guitarra y a la producción.

El año 1995 su carrera tomó un nuevo rumbo cuando decidió escribir su primer musiclal, 'Faust', una adaptación del clásico drama épico de Goethe, cuya acción transcurre en South Bend (Indiana) y en el que Dios es un director ejecutivo de una compañía con un PowerBook y Lucifer un cínico, ambos en lucha por el alma del joven Heny Faust, un estudiante de tercer año de la Universidad de Notre Dame. La grabación se realizó con conocidos artistas como James Taylor en el papel de Dios, Don Henley como Henry Faust, Linda Rondstadt como Margarita, Elton John como el ángel Rick y Bonnie Raitt como Martha. Randy, naturalmente, se reservó el papel de Lucifer.

A este trabajo siguieron nuevas bandas sonoras para 'Bichos''Pleasantville' (1998), Toy Story 2 (1999). En 1999. Newman publicó 'Bad Love', su décimo álbum como artista y el primero con canciones originales tras sus once años de actividad componiendo para el cine.

Randy en 2011
Desde entonces ha seguido componiendo para la gran pantalla y, tras quince nominaciones al Oscar sin ganar, rompió la racha en 2002 con el premio a la mejor canción por 'If I didn't have you', perteneciente a la banda sonora de 'Monstruos S.A'. Desde entonces ha vuelto a ser nominado cuatro veces más, entre ellas, por 'Cars' (2006), 'La princesa y el sapo' (2009) y 'Toy Story 3' (2010), por cuyo tema, 'We belong together', Randy recibió su segundo Oscar. Su más reciente álbum de estudio, 'Harps and Angels', se publicó en 2008 y ese mismo año realizó una gira por el Reino Unido, cuyo concierto en Londres fue grabado y publicado en noviembre de 2011 como 'Live in London'.
Su trabajo más reciente fue la banda sonora de 'Monsters University' (2013).

Bruce Channel


Hoy cumple 76 años el cantante norteamericano Bruce Channel, nacido en Jacksonville (Texas) y conocido por su único gran éxito, 'Hey baby' (1962).

Channel, que solía actuar en compañía del armonicista Delbert McClinton, ya había compuesto e interpretado 'Hey baby' desde 1959. Logró grabarlo a finales de 1961 y en marzo del año siguiente, el tema alcanzó el nº1, permaneciendo en él tres semanas. En el Reino Unido llegó al nº2 y vendió más de un millón de copias recibiendo un disco de oro.

Lennon, McClinton y Channel
Bruce hizo una gira por Europa, y en uno de los shows tuvo a los Beatles -que aún eran desconocidos para el gran público- como teloneros. Lennon, impresionado por la armónica de McClinton en 'Hey baby', se inspiró en ella para usarla en 'Love me do'.
       
El atractivo novedoso de la canción, una primera nota sostenida sobre la base rítmica de fondo, volvería a aparecer en temas como 'Sherry' (Four Seasons), 'Hang on Sloopy' (McCoys) y 'I should have known better' (Beatles), en la que también se percibe en la armónica la influencia de McClinton. Aunque muchos consideran a Bruce Channel un 'one hit wonder', tuvo algún éxito menor más, como  'Number one man' (1962) y 'Keep on' (1968). Como no le gustaba realizar giras, se estableció en Nashville como autor y siguió componiendo durante los años setenta y ochenta para artistas country como T.G. Shepherd y Janie Frickie.