17 junio 2017

Gregg Rolie


Hoy cumple 70 años el cantante y organista Gregg Rolie, nacido en Seattle (Washington). Fue uno de los fundadores del grupo Santana en 1966, aportando además del Hammond B3, la voz solista en temas como 'Black magic woman' y 'Evil ways'. En 1971, tras mantener diferencias con Carlos Santana, abandonó el grupo para montar un restaurante con su padre.


Su aventura hostelera fracasó y en 1973 formó junto a otro ex-Santana, el guitarrista Neal Schon, la banda Journey, con los que permaneció hasta 1980, grabando sus primeros seis álbumes y compartiendo la voz solista con Neal Schon y Steve Perry.

Tras dejar Journey, Rolie grabó un par de álbumes en solitario y en 1991 formó The Storm con ex-miembros de Journey y con una formación y sonido similares. El primer álbum de la banda tiene cierto éxito y su single 'I've got to learn about love' llega al Top10. El segundo álbum es un fracaso comercial y The Storm se disuelve.



Gregg forma entonces Abraxas Pool con ex-miembros de Santana, entre ellos Neal Schon quien tras la grabación de un único álbum, deja la formación para reformar Journey, por lo que Gregg sigue adelante renombrando el grupo a Gregg Rollie Band. Publicaron su primer álbum en 2001: 'Roots'. En 2007 se publicó el álbum en directo 'Rain Dance' y en 2011 el EP 'Five days'. Últimamente Gregg también ha formado parte de la All Starr Band de Ringo.

Jello Biafra


Hoy cumple 58 años el músico, artista y una de las figuras principales del partido verde americano Jello Biafra, nacido como Eric Reed Boucher en Boulder (Colorado). Fue el líder y voz solista del grupo Dead Kennedys (1978-1986), banda californiana, pioneros del 'harcore punk'. Las ideas anarquistas de Jello, así como una acusación de distribuir pornografía a los jóvenes dieron mucho que hablar en los ochenta. En abril de 1986, agentes de policía irrumpían en la casa de Biafra, siguiendo la denuncia del Parents Music Research Center (Centro de Recursos Musicales de Padres), que se encarga de vigilar los contenidos y textos de todo lo que se publica en EEUU para poner la famosa etiqueta de 'contenido sólo para adultos'.

En este caso la denuncia del fiscal de Los Ángeles, Michael Guarino consistía en 'distribuir material pornográfico a los menores' y lo motivó la inclusión en su álbum 'Frankenchrist' (1986) de un poster que reproducía la obra 'Penis Landscape' del artista y escultor suizo H.R.Giger. Biafra quería usar la imagen como portada, pero finalmente sus compañeros sólo lo aceptaron como un poster adjunto al disco.

Jello Biafra tuvo que afrontar un proceso en el que se le acusaba de obscenidad y en el que se enfrentaba a un año de cárcel y una multa de 2000$. Los cargos fueron desestimados meses después, pero las costas del juicio llevaron a la bancarrota a la pequeña compañía independiente Alternative Tentacles, sello de los Dead Kennedys, y el grupo se disolvió.

Desde entonces, aunque la banda volvió a formarse sin él en 2001, Jello ha publicado nueve álbumes de monólogos en los que -al igual que en sus discos- mezcla su sentido del humor con sus ideas políticas. Estos trabajos están publicados bajo el sello Alternative Records, de cuya gestión se hizo cargo Biafra en 1987. También formó en 1989 el grupo Lard, con el que publicó varios EP's en los noventa. A ellos dedicó el tema 'Those dumb punk kids (Will buy anything)', que interpreta con una de sus últimas bandas, The Melvins. En los últimos años se hace acompañar por la banda The Guantanamo Scool of Medicine y su entrega más reciente fue el álbum 'White People and Damage Done', aparecido en abril 2013.